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Deuxième bataille d'Arras, 9 avril-17 mai 1917

Deuxième bataille d'Arras, 9 avril-17 mai 1917

Deuxième bataille d'Arras, 9 avril-17 mai 1917

La deuxième bataille d'Arras (9 avril-16 mai 1917) était la contribution britannique à l'offensive alliée de printemps de 1917. Le plan allié original pour 1917, convenu lors de la conférence de Chantilly de novembre 1916, prévoyait une deuxième offensive sur la Somme, mais ce plan fut abandonné après que le général Nivelle eut remplacé le général Joffre en tant que commandant en chef français. Il préfère revenir au plan de 1915, d'attaques au nord et à l'est de la Somme, visant à couper le saillant allemand en France. Les Français attaqueraient sur l'Aisne, les Britanniques autour d'Arras.

L'attaque britannique commencerait en premier. Il impliquerait des troupes de trois armées. Au nord, le corps canadien de la Première armée attaquerait la crête de Vimy. Au centre de la ligne, la 3e armée (général Allenby) attaquerait depuis Arras. Enfin, la cinquième armée britannique (général Gough) attaquerait à droite de la ligne.

L'attaque de la crête de Vimy a été l'une des offensives britanniques les mieux planifiées de la guerre. Le général Byng, le commandant britannique du corps, s'est assuré que ses hommes étaient bien entraînés et connaissaient leur rôle dans les attaques à venir. Douze tunnels, dont un de 2,5 km de long, ont été construits jusqu'à la ligne de front pour protéger les troupes lors de leur approche des lignes. Le 9 avril, les Canadiens sortirent de leurs tunnels et s'emparèrent de la crête le premier jour de la bataille. Le 13 avril, les Allemands avaient accepté la perte de la crête et se sont repliés sur leur troisième ligne de défense, la III Stellung (la ligne Oppy-Méricourt), quatre milles plus à l'est.

La IIIe armée avait également construit un système de tunnels, profitant des carrières de craie souterraines d'Arras. L'ensemble de l'attaque britannique était soutenu par 2 879 canons, chacun contenant près de 1 000 obus. Le commandant allemand du secteur d'Arras, le général von Falkenhausen, estimait que sa position était trop forte pour être prise en une seule journée et avait donc placé ses réserves à une quinzaine de milles derrière les lignes de front. Lorsque le VIe corps de la Troisième armée a lancé son attaque le 9 avril, ils ont réussi à submerger la ligne de front allemande et, à certains endroits, ont avancé de plus de trois milles. Ce n'est qu'au sud que les progrès ont été limités.

L'attaque britannique avait fait des progrès impressionnants, mais elle n'avait pas réalisé de percée le premier jour. Cela a permis aux Allemands de précipiter leurs renforts dans la brèche, lançant une série de contre-attaques et ralentissant l'attaque britannique. Une nouvelle attaque britannique à Bullecourt (11 avril) n'a fait aucun progrès et l'attaque a été suspendue.

L'offensive française sur l'Aisne (2e bataille de l'Aisne, 16 avril-15 mai 1917), s'enlise rapidement. Les Britanniques redoublent d'efforts autour d'Arras le 23 avril, mais même une seconde bataille bien planifiée de Bullecourt (3-17 mai) n'aboutit pas à de véritables avancées. Haig annule alors l'offensive d'Arras et reporte son attention sur son secteur de prédilection du front en Flandre (Troisième Ypres).

Le mois des combats autour d'Arras a coûté 84 000 victimes aux Britanniques et 75 000 aux Allemands. Tactiquement, c'était une victoire britannique claire et la prise de la crête de Vimy était une réalisation importante, mais le plan global avait échoué. Ni les Britanniques ni les Français n'avaient réussi à réaliser la percée promise par Nivelle. Bientôt la fameuse mutinerie éclatera dans l'armée française.

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Il s'agissait d'une offensive alliée sur les défenses allemandes autour de la ville française d'Arras. Les Alliés avaient prévu une offensive pour le printemps 1917, après la défaite de la Somme, pour enfin percer les lignes allemandes. Les Français, désormais sous le commandement du général Robert Nivelle, lanceraient une attaque sur la crête du Chemin des Dames, près de l'Aisne. Les Australiens attaqueraient près de Bullecourt, au sud d'Arras. Les Britanniques lanceraient une offensive à Arras pour détourner les ressources allemandes avant l'attaque française.

La 3 e Armée britannique, commandée par le général Sir Edmund Allenby, devait mener l'avance principale sur Arras et, sur la gauche, le Corps canadien devait prendre la crête de Vimy. Les Britanniques avaient planifié l'attaque avec beaucoup de soin. Les Britanniques avaient augmenté leur soutien d'artillerie à environ 3 000 canons et avaient entraîné leurs troupes aux manœuvres d'attaque.

Les positions allemandes étaient bien défendues. La ville d'Arras était en première ligne depuis le début de la guerre en 1914. Les positions allemandes étaient protégées par plusieurs lignes de tranchées et de blockhaus en béton.

Les Alliés attaquent sur un front de 18 km, de la crête de Vimy au nord à Neuville-Vitasse au sud. Le 20 mars 1917, l'artillerie britannique bombarde les lignes allemandes autour d'Arras. Plus de 2,5 millions d'obus ont été tirés. Les bombardements incessants détruisirent les défenses allemandes et les soldats restèrent épuisés. A 5h30 du matin, le lundi de Pâques 9 avril 1917, les fantassins britanniques, canadiens et sud-africains lancèrent l'assaut.

Au sud, l'assaut a été couronné de succès et les Britanniques ont avancé à 3 milles dans les lignes allemandes le premier jour. Malgré le plan de limiter les combats une fois qu'une résistance sérieuse a été rencontrée, Sir Douglas Haig a prolongé l'offensive. La bataille s'est transformée en un dur combat rapproché.

Le 11 avril, les divisions de réserve allemandes arrivent à Arras. La résistance acharnée des Allemands, le mauvais temps et le sol boueux empêchèrent les Britanniques d'avancer de manière significative. Au sud, l'offensive française a échoué et les Français ont subi de lourdes pertes pour très peu de gain. Le moral français s'effondre et les soldats se révoltent.

Victimes: 300 000 hommes des deux côtés ont été tués, blessés ou portés disparus 158 000 hommes britanniques et 130 000 hommes allemands ont été tués, blessés ou portés disparus. L'offensive d'Arras a duré 39 jours. Les Britanniques perdaient en moyenne 4 000 hommes par jour.

Crête de Vimy (9 avril et 12 avril 1917)

La crête de Vimy était un escarpement proéminent de 9 km de long qui s'élevait au milieu de la campagne, au nord d'Arras. Les Allemands étaient retranchés sur la crête depuis les premières semaines de la guerre. Plus de 10 000 soldats français avaient été tués ou blessés lors d'attaques précédentes pour reprendre la crête de Vimy. La 1 e division de réserve bavaroise, la 79 e division de réserve et la 16 e division d'infanterie bavaroise défendaient la crête. La crête était protégée par trois lignes de tranchées, réparties entre un réseau de barbelés, des bunkers de mitrailleuses en béton, des chambres souterraines et des tunnels. Environ 10 000 soldats allemands y étaient retranchés.

L'attaque de la crête de Vimy faisait partie de la plus grande offensive d'Arras. Les soldats se sont entraînés à fond pour l'attaque et ont répété leur assaut en kit complet, la cavalerie imitant les tirs d'artillerie. Quatre divisions du Corps canadien combattent à la crête de Vimy.

Avant l'offensive, l'artillerie bombardait les lignes de défense allemandes, brisant des tranchées, des fortifications, des munitions et des dépôts de ravitaillement. Le dimanche de Pâques, la neige est tombée sur un no man&rsquos land. Le lundi de Pâques, à 5h30 du matin, un dernier bombardement s'est déclenché. 15 000 soldats canadiens avançaient sur le sol boueux avec un barrage d'obus explosant devant eux, tout comme ils s'étaient répétés.

Dans la partie sud de la crête de Vimy, les 1 re , 2 e et 3 e divisions canadiennes se frayèrent un chemin à travers les lignes allemandes. La 1 re Division canadienne était commandée par le major-général Arthur Currie, la 2 e Division était commandée par le major-général Henry Burstall et la 3 e Division était commandée par le major-général Lewis Lipsett.

Le point culminant de la crête, la cote 145, a été attaqué par la 11 e brigade de la 4 e division canadienne. La 4 e division était commandée par le major-général David Watson. La colline 145 était fortifiée par de multiples anneaux de tranchées et d'abris en béton et en acier. Les soldats allemands ont pu atteindre leurs mitrailleuses avant l'arrivée des Canadiens. La 11 e brigade subit de lourdes pertes, mais la cote 145 est prise au crépuscule le 9 avril 1917, avec le reste de la crête.

Au cours des trois jours suivants, les hauteurs étaient entièrement sous le contrôle des Canadiens et les Allemands s'étaient retirés de la crête. À ce moment-là de la guerre, la crête de Vimy était la plus grande avancée territoriale des Alliés et elle est devenue un symbole de réalisation nationale pour les Canadiens.

Victimes: les Canadiens ont perdu 10 602 victimes, dont 3 598 hommes tués. L'Allemand a perdu environ 20 000 victimes.


Informations sur la bataille d'Arras


Date
9 avril au 16 mai 1917
Emplacement
Près d'Arras, France
Résultat
Victoire britannique tactique indécise
Date : 9 avril au 16 mai 1917
Localisation : Près d'Arras, France
Résultat : Victoire tactique britannique indécise
Belligérants :
: Royaume-Uni
Canada
Australie
Nouvelle-Zélande
Terre-Neuve
Commandants et chefs :
: Douglas Haig,
Edmond Allenby,
Hubert Gough,
Henri Horne
Force:
: 27 divisions à l'assaut
Victimes et pertes :
: 158,000
: Discuté en détail dans Victimes, ci-dessous

Canada
Australie
Nouvelle-Zélande
Terre-Neuve

La bataille d'Arras est une offensive britannique pendant la Première Guerre mondiale. Du 9 avril au 16 mai 1917, les troupes britanniques, canadiennes, néo-zélandaises, terre-neuviennes et australiennes ont attaqué les tranchées allemandes près de la ville française d'Arras sur le front occidental.

Pendant une grande partie de la guerre, les armées adverses sur le front occidental étaient dans une impasse, avec une ligne continue de tranchées s'étendant de la côte belge à la frontière suisse. En substance, l'objectif des Alliés à partir du début de 1915 était de percer les défenses allemandes dans le terrain découvert au-delà et d'engager l'armée allemande numériquement inférieure dans une guerre de mouvement. L'offensive d'Arras a été conçue dans le cadre d'un plan visant à obtenir ce résultat. Il était planifié en collaboration avec le Haut Commandement français, qui se lançaient simultanément dans une attaque massive (l'offensive Nivelle) à environ quatre-vingts kilomètres au sud. Le but déclaré de cette opération combinée était de mettre fin à la guerre en quarante-huit heures. A Arras, les objectifs alliés immédiats sont plus modestes : éloigner les troupes allemandes du terrain choisi pour l'attaque française et s'emparer des hauteurs tenues par les Allemands qui dominent la plaine de Douai.

Les efforts initiaux se sont concentrés sur un assaut relativement généralisé entre Vimy au nord-ouest et Bullecourt au sud-est. Après un bombardement considérable, les troupes canadiennes avançant dans le nord ont réussi à s'emparer de la crête de Vimy, d'importance stratégique, et les divisions britanniques au centre ont également pu réaliser des gains importants. Dans le sud, les forces britanniques et australiennes ont été frustrées par la défense élastique et n'ont fait que des gains minimes. Après ces premiers succès, les forces britanniques se sont engagées dans une série d'opérations à petite échelle pour consolider les positions nouvellement acquises. Bien que ces batailles aient généralement réussi à atteindre des objectifs limités, ceux-ci ont été remportés au prix d'un nombre relativement important de victimes.

Lorsque la bataille prit officiellement fin le 16 mai, les troupes de l'Empire britannique avaient fait des progrès significatifs, mais n'avaient à aucun moment réussi à réaliser une percée majeure. Les tactiques expérimentales - par exemple, le barrage rampant, la mèche rasante et le tir de contre-batterie - avaient été testées au combat, en particulier dans la première phase, et avaient démontré que les assauts sur coups de pied arrêtés contre des positions fortement fortifiées pouvaient être couronnés de succès. Ce secteur est ensuite revenu à l'impasse qui a caractérisé la majeure partie de la guerre sur le front occidental.

Au début de 1917, les Britanniques et les Français cherchaient encore un moyen de réaliser une percée stratégique sur le front occidental. L'année précédente avait été marquée par l'échec coûteux de l'offensive britannique le long de la Somme, alors que les Français n'avaient pu prendre l'initiative en raison de l'intense pression allemande à Verdun. Les deux affrontements ont consommé d'énormes quantités de ressources tout en n'obtenant pratiquement aucun gain stratégique. Cette impasse a renforcé la conviction des commandants français et britanniques que pour mettre fin à l'impasse, ils avaient besoin d'une percée. Cependant, bien que ce désir ait pu être le principal moteur de l'offensive, le moment et le lieu ont été fortement influencés par un certain nombre de facteurs politiques et tactiques.

Les années du milieu de la guerre ont été des moments importants. Les hommes politiques au pouvoir à Paris et à Londres subissaient de fortes pressions de la part de la presse, du peuple et de leurs parlements pour mettre fin à la guerre. Les pertes des batailles de Gallipoli, de la Somme et de Verdun avaient été élevées et il y avait peu de perspectives de victoire en vue. Le premier ministre britannique, H. H. Asquith, démissionna début décembre 1916 et fut remplacé par le « sorcier gallois », David Lloyd-George. En France, le premier ministre Aristide Briand, avec le redoutable général (plus tard maréchal) Hubert Lyautey comme ministre de la Défense, était politiquement diminué et allait bientôt, en mars 1917, démissionner.

Pendant ce temps, outre-Atlantique, les États-Unis étaient sur le point de déclarer la guerre à l'Allemagne. L'opinion publique américaine était de plus en plus exaspérée par une longue succession d'attaques de sous-marins très médiatisées contre des navires civils, à commencer par le naufrage du RMS Lusitania en 1915 et culminant avec le torpillage de sept navires marchands américains au début de 1917. Le Congrès des États-Unis a finalement déclare la guerre à l'Allemagne impériale le 6 avril 1917, mais il faudra plus d'un an avant qu'une armée appropriée puisse être levée, entraînée et transportée en France.

Photo - Lignes de front à Arras juste avant l'assaut

Bien que les Français et les Britanniques aient eu l'intention de lancer un assaut au printemps 1917, deux développements ont mis le plan en péril. Tout d'abord, en février, la Russie n'a pas pu respecter un engagement pour une offensive conjointe, ce qui signifie que l'offensive sur deux fronts prévue serait réduite à un assaut uniquement français le long de l'Aisne. Deuxièmement, l'armée allemande a commencé à battre en retraite et à consolider ses positions le long de la ligne Hindenburg, perturbant les hypothèses tactiques sous-jacentes aux plans de l'offensive française. En fait, jusqu'à ce que les troupes françaises avancent pour compenser pendant les batailles d'Arras, elles n'ont rencontré aucune troupe allemande dans le secteur d'assaut prévu. Compte tenu de ces facteurs, il était initialement incertain que l'offensive se poursuive. Le gouvernement français avait désespérément besoin d'une victoire pour éviter les troubles civils, mais les Britanniques hésitaient à procéder en raison de l'évolution rapide de la situation tactique. Lors d'une rencontre avec David Lloyd George, le commandant en chef français le général Nivelle a réussi à convaincre le Premier ministre britannique que si les Britanniques lançaient un assaut de diversion pour éloigner les troupes allemandes du secteur de l'Aisne, l'offensive française pourrait réussir. Il a été convenu que l'assaut français sur l'Aisne commencerait à la mi-avril et que les Britanniques feraient une attaque de diversion dans le secteur d'Arras environ une semaine avant.

Trois armées alliées étaient déjà concentrées dans le secteur d'Arras. Ils ont été déployés, à peu près du nord au sud, comme suit : la première armée sous Horne, la troisième armée sous Allenby, la cinquième armée sous Gough. Le commandant britannique en chef était le feld-maréchal Sir Douglas Haig et le plan de bataille a été conçu par le général Allenby. Exceptionnellement dans cette guerre, trois divisions écossaises (toutes de la Troisième Armée) étaient proches les unes des autres pour le début de l'attaque : - la 15e Division écossaise du VI Corps et la 9e Division écossaise et la 51e Division Highland du XVII Corps. La 34e Division, fortement influencée par les Écossais, était également positionnée au milieu de leurs voisins écossais du XVIIe Corps.

Face aux forces alliées se trouvaient deux armées allemandes : la sixième armée du général von Falkenhausen, 73 ans, et la deuxième armée du général von der Marwitz (qui se remettait d'une maladie qu'il avait contractée sur le front de l'Est). Les armées avaient été organisées en trois groupes - Gruppe Souchez, Gruppe Vimy et Gruppe Arras - déployés dans cet ordre du nord au sud. Sept divisions allemandes étaient en ligne, leurs divisions restantes étaient en réserve pour renforcer ou contre-attaquer selon les besoins.

Le général von Falkenhausen relevait directement du général Erich Ludendorff, chef opérationnel du haut commandement allemand (l'Oberste Heeresleitung, ou OHL). L'état-major de Ludendorff comprenait plusieurs officiers extrêmement compétents, notamment le major Georg Wetzell, le colonel Max Bauer et le capitaine Hermann Geyer. Depuis décembre 1916, l'état-major de Ludendorff développait des contre-tactiques pour s'opposer aux nouvelles tactiques alliées qui avaient été utilisées à la Somme et à Verdun. Bien que ces batailles se soient avérées extrêmement coûteuses pour les puissances alliées, elles ont également sérieusement affaibli l'armée allemande. Au début de 1917, l'armée allemande reçut l'ordre de mettre en œuvre ces contre-tactiques (la défense élastique). L'échec de Falkenhausen à le faire s'avérerait désastreux.

Le plan britannique était bien développé, tirant les leçons de la Somme et de Verdun de l'année précédente. Plutôt que d'attaquer sur un front étendu, tout le poids de l'artillerie serait concentré sur un tronçon relativement étroit de vingt-quatre milles. Le barrage devait durer environ une semaine à tous les points de la ligne, avec un barrage beaucoup plus long et plus lourd à Vimy pour affaiblir ses solides défenses. Pendant l'assaut, les troupes avançaient en formation ouverte, les unités se sautant les unes les autres afin de leur laisser le temps de se consolider et de se regrouper. Avant que l'action puisse être entreprise, une grande préparation a été nécessaire, en grande partie innovante.

Image - sortie des tunnels militaires alliés dans la carrixère Wellington

Depuis octobre 1916, les Royal Engineers travaillaient sous terre pour construire des tunnels pour les troupes. La région d'Arras est crayeuse et donc facilement excavée sous Arras elle-même est un vaste réseau (appelé les boves) de cavernes, de carrières souterraines, de galeries et de tunnels d'égouts. Les ingénieurs ont conçu un plan pour ajouter de nouveaux tunnels à ce réseau afin que les troupes puissent arriver sur le champ de bataille en secret et en toute sécurité. L'ampleur de cette entreprise était énorme : dans un seul secteur, quatre Compagnies de Tunnels (de 500 hommes chacune) ont travaillé 24 heures sur 24 par équipes de 18 heures pendant deux mois. Finalement, ils ont construit 20 kilomètres de tunnels, classés comme des métros (circulation piétonne uniquement), des tramways (avec des rails pour les chariots à main, pour transporter les munitions sur la ligne et en ramener les victimes) et des chemins de fer (un système de chemin de fer léger). Juste avant l'assaut, le système de tunnels était devenu assez grand pour cacher 24 000 hommes, avec un éclairage électrique fourni par sa propre petite centrale, ainsi que des cuisines, des latrines et un centre médical avec une salle d'opération entièrement équipée.La majeure partie du travail a été effectuée par des Néo-Zélandais, y compris des Maoris et des insulaires du Pacifique du bataillon des pionniers de la Nouvelle-Zélande, et des Bantams des villes minières du nord de l'Angleterre.

Des tunnels d'assaut ont également été creusés, s'arrêtant à quelques mètres de la ligne allemande, prêts à être soufflés par des explosifs le Zero-Day. En plus de cela, des mines conventionnelles étaient posées sous les lignes de front, prêtes à être soufflées juste avant l'assaut. Beaucoup n'ont jamais explosé de peur de trop remuer le sol. Pendant ce temps, les sapeurs allemands (ingénieurs militaires) menaient activement leurs propres opérations souterraines, cherchant des tunnels alliés pour attaquer et contre-miner. Sur les seuls Néo-Zélandais, 41 sont morts et 151 ont été blessés à la suite de la contre-exploitation minière allemande.

La plupart des tunnels et tranchées sont actuellement interdits au public pour des raisons de sécurité. Une portion de 250 mètres du métro Grange à Vimy Ridge est ouverte au public de mai à novembre et le tunnel Wellington a été ouvert au public en tant que musée Carrixère Wellington en mars 2008.

Image - mitrailleurs britanniques, feu, sur, allemand, avion, près, Arras

Bien que le Royal Flying Corps soit entré dans la bataille avec des avions inférieurs à la Luftstreitkrx fte, cela n'a pas empêché son commandant, le général Trenchard, d'adopter une posture offensive. La domination de l'espace aérien au-dessus d'Arras était essentielle pour la reconnaissance, et les Britanniques ont effectué de nombreuses patrouilles aériennes. L'avion de Trenchard, agissant en soutien des forces terrestres, a effectué des repérages d'artillerie, des photographies de systèmes de tranchées et de bombardements. Les activités de reconnaissance ont été coordonnées par la 1st Field Survey Company, Royal Engineers. L'observation aérienne était un travail dangereux car, pour de meilleurs résultats, l'avion devait voler à basse vitesse et à basse altitude au-dessus des défenses allemandes. Il est devenu encore plus dangereux avec l'arrivée du "Red Baron", Manfred von Richthofen, avec son "Flying Circus" très expérimenté et mieux équipé en mars 1917. Son déploiement a entraîné une forte augmentation des taux de pertes parmi les pilotes alliés et avril 1917 a été pour devenir connu sous le nom d'avril sanglant. Un officier d'infanterie allemand écrira plus tard « pendant ces jours, il y avait toute une série de combats aériens, qui se terminaient presque invariablement par une défaite pour les Britanniques puisque c'était l'escadron de Richthofen qu'ils affrontaient. Souvent, cinq ou six avions à la suite étaient chassés ou Abattu en flammes". La durée de vie moyenne en vol d'un pilote du Royal Flying Corps à Arras en avril était de 18 heures. Entre le 4 et le 8 avril, le Royal Flying Corps a perdu 75 appareils au combat, avec la perte de 105 équipages. Les victimes ont créé une pénurie de pilotes et des remplaçants ont été envoyés au front directement de l'école de pilotage : au cours de la même période, 56 avions ont été écrasés par des pilotes RFC inexpérimentés.

Pour réduire au minimum l'action ennemie pendant l'assaut, un "barrage rampant" était prévu. Cela oblige les artilleurs à poser un écran d'obus explosifs et d'obus qui rampent sur le champ de bataille environ cent mètres avant les troupes d'assaut. Les Alliés avaient déjà utilisé des barrages rampants lors des batailles de Neuve Chapelle et de la Somme, mais avaient rencontré deux problèmes techniques. Le premier était de synchroniser avec précision le mouvement des troupes à la chute du barrage : pour Arras, cela a été surmonté par des répétitions et un planning strict. Le second était le barrage tombant de manière erratique alors que les canons des canons lourds se dégradaient rapidement mais à des rythmes différents au cours du tir : pour Arras, le taux de dégradation de chaque canon était calculé individuellement et chaque canon calibré en conséquence. Alors qu'il y avait un risque de tirs amis, le barrage rampant a forcé les Allemands à rester dans leurs tranchées, permettant aux soldats alliés d'avancer sans craindre les tirs de mitrailleuses. De plus, la nouvelle fusée instantanée n° 106 avait été développée pour les obus hautement explosifs afin qu'ils explosent au moindre impact, vaporisant du fil de fer barbelé. Des obus à gaz empoisonné ont été utilisés pendant les dernières minutes du barrage.

Le principal danger pour les troupes d'assaut venait du feu de l'artillerie ennemie alors qu'elles traversaient le no man's land, représentant plus de la moitié des pertes au premier jour de la Somme. Une autre complication était l'emplacement de l'artillerie allemande, cachée comme elle était derrière les crêtes. En réponse, des unités d'artillerie spécialisées ont été créées spécifiquement pour attaquer l'artillerie allemande. Leurs cibles ont été fournies par la 1st Field Survey Company, Royal Engineers, qui a rassemblé des données obtenues à partir de "flash spotting" et de "sound range". (Le repérage des éclairs nécessitait que les observateurs du Royal Flying Corps enregistrent l'emplacement des éclairs révélateurs émis par les armes à feu pendant le tir. La mesure du son utilisait une matrice de microphones pour trianguler l'emplacement d'une arme à feu à partir du son qu'elle émettait pendant le tir.) Le jour zéro, 9 En avril, plus de 80 % des canons lourds allemands du secteur sont neutralisés (c'est-à-dire « incapables de tirer efficacement, les équipages étant mis hors de combat ou chassés ») par des tirs de contre-batterie. Des obus à gaz ont également été utilisés contre les chevaux de trait des batteries et pour perturber les colonnes de ravitaillement en munitions.

Le bombardement préliminaire de la crête de Vimy a commencé le 20 mars et le bombardement du reste du secteur le 4 avril. Limité à un front de seulement 24 miles (39 km), le bombardement a utilisé 2 689 000 obus, plus d'un million de plus que ce qui avait été utilisé sur la Somme. Les pertes allemandes n'étaient pas lourdes mais les hommes étaient épuisés par la tâche sans fin de garder les entrées des pirogues ouvertes et démoralisés par l'absence de rations causées par les difficultés de préparer et de déplacer les aliments chauds sous les bombardements. Certains sont restés sans nourriture pendant deux ou trois jours consécutifs.

À la veille de la bataille, les tranchées de première ligne avaient cessé d'exister et leurs défenses en fil de fer barbelé étaient réduites en pièces. L'histoire officielle du 2e régiment de réserve bavarois décrit la ligne de front comme « ne comprenant plus des tranchées mais des nids avancés d'hommes éparpillés ». L'histoire du 262e Régiment de Réserve écrit que son système de tranchées a été « perdu dans un champ de cratères ». Pour ajouter à la misère, pendant les dix dernières heures de bombardement, des obus à gaz ont été ajoutés.

Le Zero-Hour était initialement prévu dans la matinée du 8 avril (dimanche de Pâques) mais il a été reporté de 24 heures à la demande des Français, malgré une météo raisonnablement clémente dans le secteur d'assaut. Zero-Day a été reprogrammé pour le 9 avril avec Zero-Hour à 05h30. L'assaut a été précédé d'un bombardement d'ouragan d'une durée de cinq minutes, après une nuit relativement calme.

Le moment venu, il neigeait abondamment. Les troupes alliées qui avançaient dans le no man's land étaient gênées par de grandes congères. Il faisait encore nuit et la visibilité sur le champ de bataille était très mauvaise. Un vent d'ouest soufflait dans le dos des soldats alliés soufflant « une bourrasque de grésil et de neige sur le visage des Allemands ». La combinaison du bombardement inhabituel et de la mauvaise visibilité a fait que de nombreuses troupes allemandes ont été prises au dépourvu et faites prisonnières, toujours à moitié vêtues, sortant des abris profonds des deux premières lignes de tranchées. D'autres ont été capturés sans leurs bottes, essayant de s'échapper mais coincés dans la boue jusqu'aux genoux des tranchées de communication.

Première bataille de la Scarpe (9-14 avril 1917)

Image - équipage de canons de 18 livres en action pendant l'avance près d'Athies

L'assaut britannique majeur du premier jour était directement à l'est d'Arras, la 12e division attaquant Observation Ridge, au nord de la route Arras-Cambrai. Après avoir atteint cet objectif, ils devaient pousser vers Feuchy, ainsi que les deuxième et troisième lignes de tranchées allemandes. Dans le même temps, des éléments de la 3e division lancent un assaut au sud de la route, avec comme objectifs initiaux la prise de Devil's Wood, Tilloy-lxès-Mofflaines et le Bois des Boeufs. L'objectif ultime de ces assauts était le Monchyriegel, une tranchée entre Wancourt et Feuchy, et un élément important des défenses allemandes. La plupart de ces objectifs, y compris le village de Feuchy, avaient été atteints dans la soirée du 10 avril, bien que les Allemands contrôlaient toujours de grandes sections des tranchées entre Wancourt et Feuchy, en particulier dans la zone du village fortement fortifié de Neuville-Vitasse. Le lendemain, les troupes de la 56e division parviennent à chasser les Allemands du village, bien que le Monchyriegel ne soit entièrement aux mains des Britanniques que quelques jours plus tard. Les Britanniques ont pu consolider ces gains et avancer vers Monchy-le-Preux, bien qu'ils aient subi de lourdes pertes lors des combats près du village.

Image - Un poste de mitrailleuse britannique près de Feuchy

L'une des raisons du succès de l'offensive dans ce secteur était l'échec du commandant allemand von Falkenhausen à employer la nouvelle défense élastique de Ludendorff. En théorie, l'ennemi serait autorisé à faire des gains initiaux, étirant ainsi leurs lignes de communication. Les réserves tenues à proximité du champ de bataille seraient engagées une fois l'avance initiale bloquée, avant que des renforts ennemis puissent être mobilisés. Les défenseurs pourraient ainsi contre-attaquer et regagner tout territoire perdu. Dans ce secteur, cependant, von Falkenhausen garda ses troupes de réserve trop loin du front et elles ne purent arriver à temps pour une contre-attaque utile le 10 ou le 11 avril.

Bataille de la crête de Vimy (9-12 avril 1917)

Image - Escouade canadienne de mitrailleuses à la crête de Vimy

À peu près au même moment, dans peut-être la partie la plus soigneusement conçue de toute l'offensive, le Corps canadien a lancé un assaut sur la crête de Vimy. S'avançant derrière un barrage rampant et faisant un usage intensif de mitrailleuses - quatre-vingts pour chaque brigade, dont une mitrailleuse Lewis dans chaque peloton - le corps a pu avancer à travers environ 4 000 yards (3 700 m) de défenses allemandes, et a capturé la crête de la crête vers 13h00. Les historiens militaires ont attribué le succès de cette attaque à une planification minutieuse du commandant du Corps canadien Julian Byng et de son subordonné, le général Arthur Currie, à un entraînement constant et à l'attribution d'objectifs précis à chaque peloton. En donnant aux unités des objectifs spécifiques, les troupes pouvaient continuer l'attaque même si leurs officiers étaient tués ou si la communication était interrompue, contournant ainsi deux problèmes majeurs de combat sur le front occidental.

Première bataille de Bullecourt (10-11 avril 1917)

Photo - Les troupes allemandes avec un char britannique capturé le 11 avril près de Bullecourt

Au sud d'Arras, le plan prévoyait deux divisions, la 62e division britannique et la 4e division australienne pour attaquer de chaque côté du village de Bullecourt et pousser les Allemands hors de leurs positions fortifiées et dans les tranchées de réserve. L'attaque était initialement prévue pour le matin du 10 avril, mais les chars destinés à l'assaut ont été retardés par le mauvais temps et l'attaque a été reportée de 24 heures. L'ordre de retarder n'a pas atteint toutes les unités à temps, et deux bataillons du West Yorkshire Regiment ont attaqué et ont été repoussés avec des pertes importantes. Malgré les protestations des commandants australiens, l'attaque reprit le matin du 11 avril. Des pannes mécaniques signifiaient que seuls 11 chars pouvaient avancer en soutien, et le barrage d'artillerie limité laissait une grande partie des barbelés devant les tranchées allemandes non coupées. De plus, l'attaque avortée de la veille a alerté les troupes allemandes dans la région de l'assaut imminent, et elles étaient mieux préparées qu'elles ne l'avaient été dans le secteur canadien. Des rapports trompeurs sur l'étendue des gains réalisés par les Australiens les ont privés du soutien d'artillerie nécessaire et, bien que des éléments de la 4e division aient brièvement occupé des sections des tranchées allemandes, ils ont finalement été contraints de battre en retraite avec de lourdes pertes. Dans ce secteur, les commandants allemands ont utilisé correctement la Défense élastique et ont donc pu contre-attaquer efficacement. Les Allemands ont acquis deux des chars qui avaient été utilisés, et après les avoir vus perforés par des balles perforantes, ont cru que la balle de fusil A.P. était une arme antichar efficace, ce qui les a jetés au dépourvu.

Après les gains territoriaux des deux premiers jours, une interruption a suivi car l'immense soutien logistique nécessaire pour maintenir les armées sur le terrain au fait des nouvelles réalités. Des bataillons de pionniers ont construit des routes temporaires à travers le champ de bataille agité. L'artillerie lourde (et ses munitions) a été malmenée en position dans de nouvelles fosses à canon. contre-attaques inévitables. Les commandants alliés étaient également confrontés à un dilemme : maintenir leurs divisions épuisées à l'attaque et courir le risque d'avoir des effectifs insuffisants ou les remplacer par de nouvelles divisions et perdre leur élan.

A Londres, le Times a commenté : « la grande valeur de notre avancée récente ici réside dans le fait que nous avons partout chassé l'ennemi des hauteurs et lui a volé l'observation. [H]ayant obtenu ces sièges élevés [Vimy, Monchy et Croisailles ] et intronisé nous-mêmes, il n'est pas forcément facile de continuer l'avance rapide. Une attaque sur la pente avant des hauteurs, exposée au feu des pentes moindres au-delà, est souvent extrêmement difficile et maintenant sur le front général . il doit intervenir un période laborieuse, que nous connaissions dans la Somme, de martèlement et de prise d'assaut systémiques de positions individuelles, dont aucune ne peut être attaquée tant qu'une couverture n'a pas été capturée".

La presse allemande a réagi de la même manière. Le Vossische Zeitung, quotidien berlinois, écrit : « Il faut compter sur des revers comme celui près d'Arras. De tels événements sont une sorte de revers tactique. Si ce revers tactique n'est pas suivi d'effets stratégiques, c'est-à-dire de percée l'agresseur, alors toute la bataille n'est qu'un affaiblissement de la partie attaquée en hommes et en matériel. Le même jour, le Frankfurter Zeitung commentait : « Si les Britanniques réussissent à percer, cela aggravera les conditions pour eux car il en résultera une liberté d'opérations qui est l'art de la guerre particulier de l'Allemagne ».

Le général Ludendorff, cependant, était moins optimiste. La nouvelle de la bataille lui est parvenue lors des célébrations de son 52e anniversaire à son quartier général de Kreuznach. Il a écrit : « J'avais attendu avec confiance l'offensive attendue et j'étais maintenant profondément déprimé ». Il a téléphoné à chacun de ses commandants et « a eu l'impression que les principes posés par l'OHL étaient solides. Mais tout l'art du leadership consiste à les appliquer correctement ». (Un tribunal d'enquête ultérieur établirait que Falkenhausen avait en effet mal compris les principes de la défense élastique.) Ludendorff a immédiatement ordonné des renforts. Puis, le 11 avril, il limoge le chef d'état-major du général von Falkenhausen et le remplace par son expert en ligne défensive, le colonel Fritz von Lossberg. Von Lossberg est allé armé d'un vollmacht (une procuration lui permettant de donner des ordres au nom de Ludendorff), remplaçant effectivement Falkenhausen. Quelques heures après son arrivée, von Lossberg restructurait les défenses allemandes.

Au cours de la deuxième phase, les Alliés ont continué à pousser l'attaque à l'est d'Arras. Leurs objectifs étaient de consolider les acquis des premiers jours de l'offensive pour garder l'initiative et de percer de concert avec les Français dans l'Aisne. Cependant, à partir du 16 avril, il est évident que l'offensive de Nivelle échoue et Haig subit des pressions pour maintenir les Allemands occupés dans le secteur d'Arras afin de minimiser les pertes françaises.

Bataille de Lagnicourt (15 avril 1917)

Observant que la 1re division australienne tenait une façade de 13 000 yards (12 000 m), le commandant du corps allemand local (le général Otto Von Moser, commandant le XIVe corps de réserve allemand) a planifié une attaque destructrice pour repousser les postes avancés, détruire les fournitures et canons, puis se retirer vers les défenses Hindenburg. Passant ses plans au commandement supérieur, ils ont affecté une division supplémentaire à son corps pour renforcer davantage l'attaque.

Attaquant avec 23 bataillons (issus de quatre divisions), les forces allemandes parviennent à pénétrer la ligne de front australienne à la jonction de la 1re division australienne et de la 2e division australienne et occupent le village de Lagnicourt (endommageant certaines pièces d'artillerie australienne).

Les contre-attaques des 9e et 20e bataillons australiens restaurent la ligne de front et l'action se termine avec 1 010 pertes pour les Australiens, contre 2 313 pertes allemandes.

Deuxième bataille de la Scarpe (23-24 avril 1917)

Image - britannique, 18-pounder, batterie, sous, allemand, feu, près, Monchy-le-Preux, 24 avril. Au premier plan se trouve un poste de secours avancé

Le 23 avril, les Britanniques lancent un assaut à l'est de Wancourt vers Vis-en-Artois. Des éléments des 30e et 50e divisions réalisent des gains initiaux et parviennent en fait à sécuriser le village de Guémappe, mais ne peuvent avancer plus à l'est et subissent de lourdes pertes. Plus au nord, les forces allemandes contre-attaquent pour tenter de reprendre Monchy-le-Preux, mais les troupes du Royal Newfoundland Regiment parviennent à tenir le village jusqu'à l'arrivée des renforts de la 29e division. Les commandants britanniques ont décidé de ne pas avancer face à la forte résistance allemande, et l'attaque a été annulée le lendemain, le 24 avril.

Bataille d'Arleux (28-29 avril 1917)

Bien que le Corps canadien ait réussi à prendre la crête de Vimy, les difficultés à sécuriser le flanc sud-est ont rendu la position vulnérable. Pour y remédier, les troupes britanniques et canadiennes lancent une attaque vers Arleux-en-Gohelle le 28 avril. Arleux a été capturée par les troupes canadiennes avec une relative facilité, mais les troupes britanniques avançant sur Gavrelle ont rencontré une résistance plus vive de la part des Allemands. Le village a été sécurisé en début de soirée, mais lorsqu'une contre-attaque allemande a forcé une brève retraite, des éléments de la 63e division ont été amenés en renfort et le village a été tenu. Les attaques ultérieures du 29 avril n'ont toutefois pas permis de réaliser de nouvelles avancées. Malgré l'atteinte de l'objectif limité de sécuriser la position canadienne sur la crête de Vimy, les pertes sont élevées et le résultat final est décevant.

Photo - Hommes de la 2e batterie de mortier de tranchée légère australienne 8 mai

Deuxième bataille de Bullecourt (3-17 mai 1917)

Après que l'assaut initial autour de Bullecourt n'ait pas réussi à pénétrer les lignes allemandes, les commandants britanniques ont fait des préparatifs pour une deuxième tentative. L'artillerie britannique a commencé un bombardement intense du village, qui, le 20 avril, avait été pratiquement détruit. Bien que l'assaut de l'infanterie ait été initialement prévu pour le 20 avril, il a été repoussé à plusieurs reprises et finalement fixé au petit matin du 3 mai.A 03h45, des éléments de la 2e division attaquent à l'est du village de Bullecourt, avec l'intention de percer la ligne Hindenburg et de capturer Hendecourt-lxès-Cagnicourt, tandis que les troupes britanniques de la 62e division tentent de capturer Bullecourt elle-même. La résistance allemande est féroce et, lorsque l'offensive est annulée le 17 mai, très peu des objectifs initiaux ont été atteints. Les Australiens étaient en possession d'une grande partie du système de tranchées allemand entre Bullecourt et Riencourt-lxès-Cagnicourt, mais n'avaient pas pu capturer Hendecourt. À l'ouest, les troupes britanniques ont finalement réussi à repousser les Allemands de Bullecourt, mais, ce faisant, ont subi des pertes considérables, échouant également à avancer vers le nord-est jusqu'à Hendecourt.

Image - La ligne Hindenburg près de Bullecourt, vue du ciel

Troisième bataille de la Scarpe (3-4 mai 1917)

Après avoir sécurisé la zone autour d'Arleux fin avril, les Britanniques ont décidé de lancer une autre attaque à l'est de Monchy pour tenter de percer le Boiry Riegel et d'atteindre le Wotanstellung, une importante fortification défensive allemande. Cela devait coïncider avec l'attaque australienne à Bullecourt afin de présenter aux Allemands un assaut sur deux fronts. Les commandants britanniques espéraient que le succès de cette entreprise forcerait les Allemands à se retirer plus à l'est. Avec cet objectif en tête, les Britanniques lancent une nouvelle attaque près de la Scarpe le 3 mai. Cependant, aucune des deux branches n'a pu faire d'avancées significatives et l'attaque a été annulée le lendemain après avoir subi de lourdes pertes. Bien que cette bataille ait été un échec, les Britanniques ont appris d'importantes leçons sur la nécessité d'une liaison étroite entre les chars, l'infanterie et l'artillerie, qu'ils appliqueront plus tard à la bataille de Cambrai (1917).

Image - Les troupes britanniques revenant se reposer après la bataille d'Arras

Selon les normes du front occidental, les gains des deux premiers jours étaient tout simplement spectaculaires. Beaucoup de terrain a été gagné pour relativement peu de pertes et un certain nombre de points d'importance stratégique ont été capturés, notamment la crête de Vimy. De plus, l'offensive a réussi à éloigner les troupes allemandes de l'offensive française dans le secteur de l'Aisne. À bien des égards, la bataille pourrait être considérée comme une victoire pour les Britanniques et leurs alliés, mais ces gains ont été contrebalancés par de lourdes pertes et l'échec final de l'offensive française dans l'Aisne. À la fin de l'offensive, les Britanniques avaient subi plus de 150 000 pertes et gagné peu de terrain depuis le premier jour. Malgré d'importants gains initiaux, ils n'ont pas été en mesure d'effectuer une percée et la situation est revenue à l'impasse. Bien que les historiens considèrent généralement la bataille comme une victoire britannique, dans le contexte plus large du front, elle a eu très peu d'impact sur la situation stratégique ou tactique. Ludendorff commenta plus tard : « sans aucun doute des objets stratégiques extrêmement importants se trouvaient derrière l'attaque britannique, mais je n'ai jamais pu découvrir ce qu'ils étaient ».

Du côté des Alliés, vingt-cinq Victoria Cross ont été décernées par la suite. Du côté allemand, le 24 avril 1917, le Kaiser Wilhelm décerna à Von Lossberg le Oakleaves (semblable à une barre pour une récompense répétée) pour le Pour le Mérite qu'il avait reçu à la bataille de la Somme en septembre précédent.

Image - vitrail par Harry Clarke à Wexford dédié à la mémoire du lieutenant William Henry O'Keefe qui a été tué au combat.[45]

Les chiffres de pertes alliés les plus cités sont ceux des déclarations faites par le lieutenant-général Sir George Fowke, l'adjudant général de Haig. Ses chiffres rassemblent les décomptes quotidiens des victimes conservés par chaque unité sous le commandement de Haig. Les pertes de la Troisième Armée s'élèvent à 87 226, à la Première Armée, à 46 826 (dont 11 004 Canadiens à la crête de Vimy) et à la Cinquième Armée à 24 608, pour un total de 158 660. Les pertes allemandes en revanche sont plus difficiles à déterminer. Le Gruppe Vimy et le Gruppe Souchez ont subi 79 418 victimes mais les chiffres du Gruppe Arras sont incomplets. De plus, les dossiers allemands excluaient les « légèrement blessés ». Le capitaine Cyril Falls (l'historien de bataille officiel britannique) a estimé qu'il fallait ajouter 30% aux déclarations allemandes pour comparaison avec les Britanniques. Falls fait « une estimation générale » que les pertes allemandes étaient « probablement assez égales ». Nicholls les met à 120 000 et Keegan à 130 000. Une victime notable de la bataille était CS Lewis (1898-1963), alors encore âgé de seulement 18 ans, qui a été blessé dans la bataille le 15 avril 1917. Il allait devenir célèbre en tant qu'auteur de livres dont Les Chroniques de Narnia. .

Bien que Haig ait rendu hommage à Allenby pour le « grand succès initial du plan », les subordonnés d'Allenby « se sont opposés à la manière dont il a géré la phase d'attrition ». (Il a été envoyé pour commander le Corps expéditionnaire égyptien en Palestine. Il considérait le transfert comme un « insigne d'échec », mais il « a plus que racheté sa réputation en battant » les Ottomans en 1917-18.) Haig est resté à son poste jusqu'à ce que le fin de la guerre.

Lorsqu'il devint évident qu'un facteur majeur du succès britannique était les échecs de commandement au sein de sa propre armée, Ludendorff limogea plusieurs officiers d'état-major, dont le général von Falkenhausen. Falkenhausen a été retiré de la sixième armée et n'a plus jamais occupé de commandement sur le terrain. Il passa le reste de la guerre en tant que gouverneur général de Belgique. Au début de 1918, le Times a publié un article - intitulé "Le règne de la terreur de Falkenhausen" - décrivant 170 exécutions militaires de civils belges qui avaient eu lieu depuis qu'il avait été nommé gouverneur.

Ludendorff et Von Lossberg ont tiré une leçon majeure de la bataille. Ils découvrirent que même si les Alliés étaient capables de percer le front, ils ne pourraient probablement pas capitaliser sur leur succès s'ils étaient confrontés à un ennemi mobile et intelligent. Ludendorff ordonna immédiatement une formation aux tactiques et manœuvres de « guerre de mouvement » pour ses divisions de contre-attaque. Von Lossberg fut rapidement promu général et dirigea la défense allemande lors des offensives de Haig en Flandre de l'été et de la fin de l'automne. (Von Lossberg deviendra plus tard « légendaire en tant que pompier du front occidental toujours envoyé par OHL dans la zone de crise ».)

Siegfried Sassoon fait référence à la bataille dans son célèbre poème anti-guerre The General dans lequel est tourné en dérision l'incompétence de l'état-major britannique. Le poète lyrique anglo-gallois Edward Thomas a été tué par un obus le 9 avril 1917, au cours du premier jour de l'offensive de Pâques. Le journal de guerre de Thomas donne une image vivante et poignante de la vie sur le front occidental dans les mois qui ont précédé la bataille.

Ashworth, Tony. Guerre de tranchées 1914-1918. Londres : Macmillan Press, 2000. ISBN 0-330-48068-5
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2nd Dragoons (The Royal Scots Greys) et la bataille d'Arras (9 avril – 16 mai 1917)

[2nd Dragoons (The Royal Scots Greys) près de Brimeux, mai 1918. Bien que datant de 1918, cette photographie montre les Greys tels qu'ils seraient apparus en avril 1917. G358.]

Pour le 2 nd Dragoons (The Royal Scots Greys), la bataille d'Arras a été très éprouvante pour les hommes et les chevaux, à cause de l'ennemi et de la météo. Arras serait aussi l'endroit où les Gris ont montré à quel point ils pouvaient être adaptables dans leur double rôle de cavalerie montée et d'infanterie.

Le 9 avril à 9h30, environ quatre heures après le début de l'offensive britannique, la 5e brigade de cavalerie (2e de dragons, 12e de lanciers et 20e de hussards) quitte Grincourt-les-Pas "principalement au trot". , avec les Gris en tête. 1 Après une marche d'environ 18 milles, la brigade atteint Ronville, faubourg d'Arras, et sa première position de préparation. 2 De là, la Brigade a suivi la « piste de cavalerie » jusqu'à « La Harpe », un réseau de tranchées récemment pris aux Allemands et à environ 800 mètres au sud de Tilloy-les-Mofflaines. 3 Alors que la brigade progressait vers les hauteurs juste au-delà de Tilloy, plusieurs obus allemands tombèrent sur elle, le premier tuant deux des chevaux des Greys et blessant quatre hommes. 4 Les soldats et les chevaux de la brigade durent alors attendre, cherchant un abri qu'ils parvinrent à trouver contre la pluie mortelle d'obus qui tombait sur eux. 5 Après avoir attendu le reste de la journée pour entrer en action, ce n'est qu'à 23 heures que la brigade reçut l'ordre de se cantonner à Wailly, à environ quatre milles au sud d'Arras. 6 Au cours du 9 avril, la brigade avait parcouru environ 25 milles sans eau et les chevaux avaient été sellés pendant 19 heures. 7

Le 10 avril à 9 heures, la 5 e brigade de cavalerie se tient prête à une heure de préavis pour se déplacer. 8 Même si c'était le lendemain du lundi de Pâques, le temps était tout sauf printanier. Il fait très froid et de fortes tempêtes de neige secouent les hommes au milieu de l'offensive d'Arras. 9 A 13h, la Brigade s'ébranle enfin à grande vitesse via Ronville et la « piste de cavalerie » jusqu'à « La Harpe », pour y arriver à 15h45. 10 Vers 17 heures, la brigade a reçu l'ordre de se déplacer vers sa deuxième position de préparation, à environ un mile au nord-ouest de Wancourt, et en même temps d'envoyer des patrouilles pour prendre contact avec l'infanterie britannique dans les tranchées. 11 Les Gray sont désormais proches des lignes allemandes et les trois patrouilles dépêchées subissent des tirs nourris, les officiers de deux d'entre eux (Lieutenants Lawson-Johnston et Filmer) étant touchés. 12 La troisième patrouille, commandée par le lieutenant Lance Ernest Cecil Dale-Lace, réussit à établir le contact, Dale-Lace atteignant le 2 nd Bn., The Royal Scots de la 3 rd Infantry Division. 13 Peu d'informations ont pu être recueillies auprès des Royal Scots, alors le lieutenant Dale-Lace a poussé plus loin dans la tranchée en direction de Wancourt où il a pris contact avec la 7 e brigade de fusiliers de la 41 e brigade, 14 e division. 14 Le bataillon avait été contraint de se retirer, Wancourt étant toujours aux mains de l'ennemi, alors qu'il tentait de prendre position au nord-est de la ville. 15 Le lieutenant Dale-Lace a pu renvoyer à la 5e brigade de cavalerie des informations sur la situation concernant Wancourt, y compris les positions des mitrailleuses et de l'artillerie. 16 En conséquence, lorsque la Brigade franchit les hauteurs entre Tilloy-les-Mofflaines et Wancourt, les trois régiments reçurent l'ordre de former des colonnes de troupes et partirent au galop, subissant peu de pertes et peu de chevaux touchés.. 17 Heureusement, au moment de l'avancée de la 5 e brigade de cavalerie, une forte tempête de neige a éclaté et a partiellement masqué les régiments à cheval, tout en rendant difficile pour les officiers de garder le contrôle de la situation. 18 La brigade a atteint son objectif, en mettant pied à terre et en prenant position dans des trous d'obus, avec les chevaux répartis en groupes de quatre à six et envoyés à l'arrière. Le régiment était situé à 150 mètres de l'infanterie britannique qui était à environ 200 mètres de l'ennemi. 19

Dans la nuit du 10 au 11 avril, les bombardements étaient presque constants, causant de lourdes pertes dans toute la brigade. 20 C'est au cours de cette nuit, qu'il passa à soigner les blessés, que le capitaine Walter Elliot Elliot, du Royal Army Medical Corps (Special Reserve) attaché aux Greys, reçut la décoration de sa Croix militaire. 21

Le lieutenant Dale-Lace faisait toujours partie de la 7 e brigade de fusiliers et continuait de se rapporter à la 5 e brigade de cavalerie malgré les tirs ennemis soutenus. 22 Le lieutenant-colonel William Fellowes Collins des Greys a envoyé quatre mitrailleuses légères Hotchkiss du régiment pour soutenir la 3 e division d'infanterie, au cas où les Allemands lanceraient une contre-attaque. 23

À l'aube du 11 avril, les tirs d'obus allemands sont devenus encore plus intenses, entraînant de nouvelles pertes. 24 Heureusement, à 7 heures du matin, les Gray reçurent l'ordre de se retirer alors que l'artillerie britannique devait établir un barrage à l'ouest de Wancourt. 25 Le Régiment se rend d'abord à Tilloy-les-Mofflaines, puis à « La Harpe » et enfin, après deux heures de marche supplémentaires, il regagne ses cantonnements à Wailly. 26

Les chevaux avaient été sellés pendant 28 heures, n'ayant reçu pendant ce temps que deux très petites rations. 27 Les chevaux étaient également privés d'eau du matin du 10 avril au soir du 11 avril. 28 Le bilan des chevaux a été considérable : au cours des trois jours du 9 au 11 avril, 56 ont été tués, 6 sont portés disparus, 23 ont été blessés et 31 sont morts d'épuisement ou ont dû être détruits, soit un total de 116 victimes. Au cours des prochains jours, 39 autres mourraient ou devaient être renvoyés à la base. 29 Pour les trois jours du 9 avril au 11 avril, les pertes en hommes pour le régiment étaient de 2 officiers et 26 autres rangs tués ou blessés. 30

Après le 12 avril, les Gris ne jouèrent plus aucun rôle dans la bataille d'Arras, prenant plutôt des cantonnements à Lucheux le 16 avril avant de remonter à Havernas le 10 mai pour se rendre dans la Somme et bivouaquer juste au nord-ouest de Hamel. 31 Ici, le régiment a formé un bataillon complet à pied de trois escadrons de 100 hommes chacun, pour prendre position dans les tranchées au fur et à mesure des besoins. 32

Pour son implication dans la bataille d'Arras, le 2nd Dragoons (The Royal Scots Greys) a reçu les honneurs de bataille « ARRAS 1917 » et « SCARPE 1917 » : l'ancien honneur est porté aujourd'hui sur l'étendard des Royal Scots Dragoon Guards. 33


Première phase

Le bombardement préliminaire de la crête de Vimy a commencé le 20 mars et le bombardement du reste du secteur le 4 avril. Limité à un front de seulement 24 miles (39 km), le bombardement a utilisé 2 689 000 obus, soit plus d'un million de plus que ce qui avait été utilisé sur la Somme. Les pertes allemandes n'étaient pas lourdes, mais les hommes étaient épuisés par la tâche sans fin de garder les entrées des abris ouvertes et démoralisés par l'absence de rations causées par les difficultés de préparation et de déplacement des aliments chauds sous les bombardements. « Certains sont restés sans nourriture pendant deux ou trois jours consécutifs. ⎤]

À la veille de la bataille, les tranchées de première ligne avaient cessé d'exister et leurs défenses en fil de fer barbelé étaient réduites en pièces. L'histoire officielle du 2e régiment de réserve bavarois décrit la ligne de front comme "constituée non plus de tranchées mais de nids avancés d'hommes éparpillés". L'histoire du 262e Régiment de Réserve écrit que son système de tranchées a été "perdu dans un champ de cratères". ⎤] Pour ajouter à la misère, pendant les dix dernières heures de bombardement, des obus à gaz ont été ajoutés. ⎥]

Le Zero-Hour était initialement prévu dans la matinée du 8 avril (dimanche de Pâques) mais il a été reporté de 24 heures à la demande des Français, malgré une météo raisonnablement clémente dans le secteur d'assaut. Zero-Day a été reprogrammé pour le 9 avril avec Zero-Hour à 05h30. L'assaut a été précédé d'un ouragan bombardement d'une durée de cinq minutes, après une nuit relativement calme. ⎤]

Le moment venu, il neigeait abondamment. Les troupes alliées qui avançaient dans le no man's land étaient gênées par de grandes congères. Il faisait encore nuit et la visibilité sur le champ de bataille était très mauvaise. Un vent d'ouest soufflait dans le dos des soldats alliés soufflant "une bourrasque de grésil et de neige sur le visage des Allemands". La combinaison du bombardement inhabituel et de la mauvaise visibilité a fait que de nombreuses troupes allemandes ont été prises au dépourvu et faites prisonnières, toujours à moitié vêtues, sortant des abris profonds des deux premières lignes de tranchées. D'autres ont été capturés sans leurs bottes, essayant de s'échapper mais coincés dans la boue jusqu'aux genoux des tranchées de communication. ⎤]

Première bataille de la Scarpe (9-14 avril 1917)

Un poste de mitrailleuse britannique près de Feuchy

Le principal assaut britannique du premier jour était directement à l'est d'Arras, la 12e division attaquant Observation Ridge, au nord de la route Arras-Cambrai.Après avoir atteint cet objectif, ils devaient pousser vers Feuchy, ainsi que les deuxième et troisième lignes de tranchées allemandes. Dans le même temps, des éléments de la 3e Division lancent un assaut au sud de la route, avec la prise de Devil's Wood, Tilloy-lès-Mofflaines et le Bois des Boeufs comme objectifs initiaux. ⎥] L'objectif ultime de ces assauts était la Monchyriegel, une tranchée entre Wancourt et Feuchy, et un élément important des défenses allemandes. La plupart de ces objectifs, y compris le village de Feuchy, avaient été atteints dans la soirée du 10 avril, bien que les Allemands contrôlaient toujours de grandes sections des tranchées entre Wancourt et Feuchy, en particulier dans la zone du village fortement fortifié. de Neuville-Vitasse. ⎥] Le lendemain, les troupes de la 56e Division ont réussi à forcer les Allemands à quitter le village, bien que le Monchyriegel n'était entièrement entre les mains des Britanniques que quelques jours plus tard. Les Britanniques ont pu consolider ces gains et avancer vers Monchy-le-Preux, bien qu'ils aient subi de lourdes pertes lors des combats près du village. ⎦]

L'une des raisons du succès de l'offensive dans ce secteur était l'échec du commandant allemand von Falkenhausen à employer la nouvelle défense élastique de Ludendorff. ⎧] En théorie, l'ennemi serait autorisé à faire des gains initiaux, étirant ainsi leurs lignes de communication. Les réserves tenues à proximité du champ de bataille seraient engagées une fois l'avance initiale bloquée, avant que des renforts ennemis puissent être mobilisés. Les défenseurs pourraient ainsi contre-attaquer et regagner tout territoire perdu. Dans ce secteur, cependant, von Falkenhausen garda ses troupes de réserve trop loin du front et elles ne purent arriver à temps pour une contre-attaque utile le 10 ou le 11 avril. ⎧]

Bataille de la crête de Vimy (9-12 avril 1917)

Escouade canadienne de mitrailleuses à la crête de Vimy

À peu près au même moment, dans peut-être la partie la plus soigneusement conçue de toute l'offensive, le Corps canadien a lancé un assaut sur la crête de Vimy. En avançant derrière un barrage rampant et en faisant un usage intensif de mitrailleuses - quatre-vingts pour chaque brigade, dont un canon Lewis dans chaque peloton - le corps a pu avancer à environ 4 000 yards (3 700 & 160 m) de défenses allemandes, et a capturé le crête de la crête vers 13h00. Les historiens militaires ont attribué le succès de cette attaque à une planification minutieuse du commandant du Corps canadien Julian Byng et de son subordonné, le général Arthur Currie, à un entraînement constant et à l'attribution d'objectifs spécifiques à chaque peloton. En donnant aux unités des objectifs spécifiques, les troupes pouvaient continuer l'attaque même si leurs officiers étaient tués ou si la communication était interrompue, contournant ainsi deux problèmes majeurs de combat sur le front occidental. ⎨]

Première bataille de Bullecourt (10-11 avril 1917)

Les troupes allemandes avec un char britannique capturé le 11 avril près de Bullecourt

Au sud d'Arras, le plan prévoyait deux divisions, la 62e division britannique et la 4e division australienne pour attaquer de chaque côté du village de Bullecourt et pousser les Allemands hors de leurs positions fortifiées et dans les tranchées de réserve. L'attaque était initialement prévue pour le matin du 10 avril, mais les chars destinés à l'assaut ont été retardés par le mauvais temps et l'attaque a été reportée de 24 heures. L'ordre de retarder n'a pas atteint toutes les unités à temps, et deux bataillons du West Yorkshire Regiment ont attaqué et ont été repoussés avec des pertes importantes. Malgré les protestations des commandants australiens, l'attaque a repris le matin du 11 avril. les tranchées allemandes non coupées. De plus, l'attaque avortée de la veille a alerté les troupes allemandes dans la région de l'assaut imminent, et elles étaient mieux préparées qu'elles ne l'avaient été dans le secteur canadien. Des rapports trompeurs sur l'étendue des gains réalisés par les Australiens les ont privés du soutien d'artillerie nécessaire et, bien que des éléments de la 4e division aient brièvement occupé des sections des tranchées allemandes, ils ont finalement été contraints de battre en retraite avec de lourdes pertes. ⎫] Dans ce secteur, les commandants allemands ont correctement employé le Défense élastique et ont donc pu contre-attaquer efficacement. Les Allemands ont acquis deux des chars qui avaient été utilisés et, après les avoir vus perforés par des balles perforantes, ont cru que la balle de fusil A.P. était une arme antichar efficace, ce qui les a jetés au dépourvu. ⎭]


LA BATAILLE D'ARRAS

AVANT LA BATAILLE D'ARRAS

LA CONFÉRENCE DE CHANTILLY - 16 NOVEMBRE 1916

Lors de cette conférence, les hauts commandements alliés fixent les grandes orientations militaires pour le printemps 1917. Le général Nivelle planifie une grande offensive sur le front français dans le secteur du Chemin des Dames, précédée d'une attaque de diversion sur la ligne de front occupée par les troupes britanniques. Le haut commandement britannique opte immédiatement pour le secteur d'Arras.

LES OBJECTIFS DE LA BATAILLE D'ARRAS

En plus de la bataille de diversion, l'objectif était d'atteindre la frontière belge via les villes de Douai et Cambrai.

PRÉPARATIFS POUR LA BATAILLE D'ARRAS

Reconnaissance du système défensif ennemi

Nombreux raids sur les tranchées allemandes dans le but d'évaluer la qualité des unités qui y sont présentes et de capturer des prisonniers afin d'obtenir des informations.

Survols aériens pour photographier les défenses ennemies. Ces préparatifs ont entraîné la perte de nombreux équipages anglais, ce qui a valu à cet épisode son nom, "avril sanglant". Le bilan était de 150 avions abattus et plus de 300 membres d'équipage tués.

Création de maquettes reproduisant fidèlement le territoire ennemi comme moyen d'entraînement des troupes à la reconnaissance des différents sites.

La logistique au cœur de la stratégie

Création de dépôts de munitions et de ravitaillement, organisation efficace de la chaîne d'évacuation des blessés, développement du réseau de pistes de 60 cm, mise en place d'un réseau de communication entre les commandements et les troupes avancées. L'expérience de la Somme avait démontré la nécessité d'une logistique fiable capable de suivre l'avancée des troupes sans rompre les communications.

La particularité du plan de la bataille d'Arras

Le développement de tout un réseau de carrières souterraines dans les secteurs de Vimy et d'Arras, comme campement mais aussi comme moyen d'avancer jusqu'au front ennemi.

LES TROUPES COMBATTANTES DÉPLOYÉES

Au nord, les Canadiens du secteur de la crête de Vimy,

A l'est, les Britanniques (écossais, anglais, gallois, irlandais, terre-neuviens, sud-africains etc.) dans le secteur d'Arras,

Au sud, les Australiens et les Britanniques en dehors de Bullecourt.

Du 2 au 8 avril 1917 : bombardements intensifs

Le 2 avril marqua le début de ce que les Allemands appelaient la "Semaine de la souffrance".

Des milliers d'obus pleuvent sur les lignes ennemies.

Le lundi de Pâques 9 avril 1917, les troupes britanniques passent à l'attaque, se dirigeant vers les objectifs assignés.

L'utilisation des tunnels souterrains, qui permet aux soldats de sortir à quelques dizaines de mètres seulement de la première ligne allemande, crée un effet de surprise qui permet une progression rapide dès le premier jour avec des pertes relativement faibles.

On notera en particulier la prise de la crête de Vimy au nord du front lors de la bataille d'Arras, par les quatre divisions canadiennes placées sous le commandement du général Horne.

L'armée britannique réorganise son front d'attaque, dans le but principal de se préparer à prendre le village fortifié de Monchy-le-Preux, qui bloquait l'accès à la vallée de la Scarpe et la route de Cambrai.

La prise des villages de Théacutelus, Farbus, Saint-Laurent-Blangy, Feuchy, Athies et Fampoux, ainsi que Tilloy-les-Moffalines et Neuville-Vitasse, ouvre le système défensif allemand.

La prise de la colline de la crête de Vimy place les villages de Givenchy-en-Gohelle, Vimy, Willerval et Bailleul-Sire-Berthoult dans la ligne de feu de l'artillerie anglaise, entraînant leur abandon par les Allemands.

Le village et la colline de Monchy-le-Preux ont été envahis, après de violents combats qui ont conduit à l'anéantissement d'une partie de la cavalerie. 1 000 chevaux ont été enregistrés perdus.

La mission de prendre le village de Bullecourt est confiée aux forces australiennes sous le commandement du général Gough. Il se trouvait au centre de la ligne Siegfried, le principal réseau défensif ennemi. Lancée le 11 avril, cette première tentative s'est soldée par un échec.

Wancourt et Héacuteninel tombèrent également sous contrôle allié.

A Monchy-le-Preux, la 29e division tente de progresser vers l'est, entre la route de Cambrai et la vallée de la Scarpe. Cela a abouti à la quasi-totalité des bataillons d'Essex et de Terre-Neuve.

L'issue de Monchy-le-Preux est symptomatique de la suite de la bataille d'Arras. Les Allemands ont répondu avec des renforts de troupes de Cambrai et Douai, ont lancé des contre-attaques vigoureuses et ont arrêté l'offensive britannique.

La bataille d'Arras s'enlise dans les actions locales. Dans le même temps, l'offensive principale sur le Chemin des Dames s'est soldée par une défaite retentissante.

La 5e armée, composée de troupes australiennes et britanniques, lance une attaque sur le village de Bullecourt avec le soutien des 1re et 3e armées sur le reste du front. Cette deuxième tentative n'a pas non plus atteint ses objectifs.


Conséquences

Selon les normes du front occidental, les gains des deux premiers jours étaient tout simplement spectaculaires. Beaucoup de terrain a été gagné pour relativement peu de pertes et un certain nombre de points d'importance stratégique ont été capturés, notamment la crête de Vimy. De plus, l'offensive a réussi à éloigner les troupes allemandes de l'offensive française dans le secteur de l'Aisne. [32] À bien des égards, la bataille pourrait être considérée comme une victoire pour les Britanniques et leurs alliés, mais ces gains ont été contrebalancés par des pertes élevées et l'échec ultime de l'offensive française sur l'Aisne. À la fin de l'offensive, les Britanniques avaient subi plus de 150 000 pertes et gagné peu de terrain depuis le premier jour. [31] Malgré des gains précoces importants, ils n'ont pas pu effectuer une percée et la situation est revenue à l'impasse. Bien que les historiens considèrent généralement la bataille comme une victoire britannique, dans le contexte plus large du front, elle a eu très peu d'impact sur la situation stratégique ou tactique. [31] [32] Ludendorff a commenté plus tard: "sans aucun doute des objets stratégiques extrêmement importants se trouvaient derrière l'attaque britannique, mais je n'ai jamais pu découvrir ce qu'ils étaient". [41] En contradiction avec cela, il était aussi "très déprimé si nos principes de tactique défensive s'étaient révélés faux, et si oui, que fallait-il faire?" [48]

Du côté des Alliés, vingt-cinq Victoria Cross ont été décernées par la suite. Du côté allemand, le 24 avril 1917, le Kaiser Wilhelm décerna à Von Lossberg le Oakleaves (semblable à une barre pour une récompense répétée) pour le Pour le Mérite qu'il avait reçu à la bataille de la Somme en septembre précédent. [49]

Victimes

Les chiffres de pertes alliés les plus cités sont ceux des déclarations faites par le lieutenant-général Sir George Fowke, l'adjudant général de Haig. Ses chiffres rassemblent les décomptes quotidiens des victimes conservés par chaque unité sous le commandement de Haig. [51] Les pertes de la 3e armée étaient de 87 226, de la Première armée, de 46 826 (dont 11 004 Canadiens à la crête de Vimy) et de la Cinquième armée, 24 608, pour un total de 158 660. [52] Les pertes allemandes en revanche sont plus difficiles à déterminer. Groupe Vimy et Groupe Souchez a subi 79 418 victimes, mais les chiffres de Groupe Arras sont incomplets. Les écrivains de l'histoire officielle allemande Der Weltkrieg, a enregistré 78 000 pertes britanniques à la fin avril et 64 000 autres victimes à la fin mai, un total de 142 000 hommes et 85 000 pertes allemandes. [53] Les dossiers allemands excluaient ceux "légèrement blessés". Le capitaine Cyril Falls (l'auteur de cette partie de l'Histoire de la Grande Guerre, l'histoire officielle britannique, décrivant les batailles d'Arras, Opérations militaires 1917 le volume I) a estimé qu'il fallait ajouter 30 % aux déclarations allemandes pour comparaison avec les Britanniques. [54] [54] Falls fait "une estimation générale" que les pertes allemandes étaient "probablement assez égales". [54] Nicholls les met à 120 000 et Keegan à 130 000. [4] [52] Une victime notable de la bataille était l'acteur Herbert Marshall, qui a reçu une balle dans le genou et a dû se faire amputer la jambe. Equipé d'une prothèse, il poursuit une carrière cinématographique à Hollywood. [55] Il existe un désaccord quant à savoir si C.S. Lewis (1898-1963), l'auteur de plusieurs livres populaires dont Les Chroniques de Narnia, a également été blessé dans cette bataille. Bien que plusieurs sources mentionnent Lewis comme ayant été blessé en avril 1917, son autobiographie indique clairement qu'il n'est arrivé en France qu'en novembre de la même année et que sa blessure près d'Arras a eu lieu en avril 1918. [56]

Commandants

Bien que Haig ait rendu hommage à Allenby pour le « grand succès initial » du plan [57], les subordonnés d'Allenby « se sont opposés à la façon dont il a géré la phase d'attrition ». Allenby a été envoyé pour commander le Corps expéditionnaire égyptien en Palestine. Il considérait le transfert comme un « insigne d'échec », mais il « a plus que racheté sa réputation en battant » les Ottomans en 1917-18. [57] Haig est resté à son poste jusqu'à la fin de la guerre.

Lorsqu'il est devenu évident qu'un facteur majeur du succès britannique était les échecs de commandement au sein de sa propre armée, Ludendorff a renvoyé plusieurs officiers d'état-major, dont le général von Falkenhausen [36] qui n'a plus jamais exercé de commandement sur le terrain, passant le reste de la guerre en tant que gouverneur général. de Belgique. Au début de 1918, Les temps portait un article – intitulé Le règne de la terreur de Falkenhausen – décrivant 170 exécutions militaires de civils belges qui ont eu lieu depuis qu'il a été nommé gouverneur. [58]

Ludendorff et Von Lossberg ont tiré une leçon majeure de la bataille. Ils découvrirent que même si les Alliés étaient capables de percer le front, ils ne pourraient probablement pas capitaliser sur leur succès s'ils étaient confrontés à un ennemi mobile et intelligent. [59] Ludendorff a ordonné immédiatement l'entraînement aux tactiques et manœuvres de « guerre de mouvement » pour ses divisions de contre-attaque. [59] Von Lossberg a été bientôt promu au général et a dirigé la défense allemande dans les offensives de Flandre de Haig de l'été et de la fin de l'automne. (Von Lossberg deviendra plus tard « légendaire en tant que pompier du front occidental toujours envoyé par OHL dans la zone de crise »). [16]

Poésie de guerre

Siegfried Sassoon fait référence à la bataille dans son poème anti-guerre Le général dans lequel est tourné en dérision l'incompétence de l'état-major britannique. [60] Le poète lyrique anglo-gallois Edward Thomas a été tué par un obus le 9 avril 1917, au cours du premier jour de l'offensive de Pâques. Le journal de guerre de Thomas donne une image vivante et poignante de la vie sur le front occidental dans les mois qui ont précédé la bataille.


Arras avril – mai 1917

La bataille d'Arras a commencé le 9 avril 1917, précédée d'un bombardement de quatre jours, et a duré jusqu'au 16 mai. Son objectif, comme pour la Somme en 1916, était de percer la ligne allemande, cette fois en conjonction avec un assaut français majeur, l'offensive Nivelle, à 50 milles au sud. L'attaque française a été programmée pour commencer une semaine après l'attaque britannique, permettant à cette dernière, espérons-le, d'éloigner les troupes allemandes du front français.

Arras, contrairement à la Somme, a été une offensive très réussie (bien que toujours extrêmement coûteuse en pertes), au moins à ses débuts. La principale raison de son succès était probablement l'efficacité du bombardement d'artillerie qui a détruit une grande partie des fils et de l'artillerie allemands et a dévasté les défenseurs. De plus, les préparatifs de l'offensive étaient complets et les ordres détaillés et opportuns. Malheureusement le temps était maussade, avec une très forte tempête de neige dans la nuit du 9 avril qui a empêché l'artillerie de se déployer en avant pour soutenir de nouvelles avancées après les gains du premier jour et l'échec de l'offensive française, qui pour réduire la pression sur eux, signifiait que l'attaque britannique devait être poursuivie longtemps après qu'elle était capable de réaliser des gains tactiques proportionnés.

Alors que les bataillons écossais avaient plus que joué leur rôle à Loos, en 1915, et dans la Somme, en 1916, Arras a vu la plus grande concentration de bataillons écossais dans l'une des batailles décisives de la guerre. Avec les 9e et 15e divisions (écossaises) et la 51e division (Highland), ainsi qu'un certain nombre de bataillons écossais d'autres divisions impliquées, il y avait un total de 44 bataillons écossais engagés dans la bataille, dont huit des Royal Scots. , les 2 , 8 , 9 , 11 , 12 , 13 , 15 et 16 . Un tiers des 159 000 victimes étaient écossais. Outre les bataillons écossais, il y avait sept bataillons canadiens d'origine écossaise, dont le Canadian Scottish et le Newfoundland Regiment (le Royal Newfoundland Regiment du 28 septembre 1917 - le seul régiment à être ainsi honoré pendant la 1 ère guerre mondiale), tous deux dont ont été plus tard alliés aux Royal Scots.

L'attaque initiale s'est déroulée par phases au cours desquelles des couleurs ont été utilisées pour indiquer les lignes successives d'objectifs des troupes d'assaut (voir carte). Les 9 e bataillon, servant, avec le 8 e , dans la 51e division (Highland), a pris part à l'assaut de la ligne noire à l'extrémité sud de la crête de Vimy (qui a été prise par les Canadiens) dans la région de Poser Weg. La division a été relevée le 12 avril, date à laquelle la 9 e avait subi quelque 240 pertes. Après trois jours de repos, la Division rentre dans la bataille, dans la région de Fampoux, le 15 avril.

Infanterie quittant les tranchées le 9 avril

Les 15 e et 16 e bataillons servaient avec la 34e Division au sud de Roclincourt. Initialement, le 16 e menait l'assaut avec le 15 e en soutien. Les combats étaient intenses et beaucoup de courage brut était demandé aux deux bataillons. Au moment où le 15 e devait avancer sur la ligne Brown, sa force de combat avait été réduite à seulement quatre officiers et pas beaucoup plus de 100 soldats. Les deux bataillons sont relevés dans la nuit du 14 au 15 avril jusqu'au retour en ligne, dans le secteur du Point du Jour, le 23 avril.

Les 11 e et 12 e bataillons, servant dans la 9e division (écossaise) étaient à côté du sud.Le journal de guerre du 12 décrit l'avancée vers la ligne Brown comme « effectuée comme une parade d'exercices, un habillage correct et des distances maintenues entre les « vagues » étant maintenues tout au long de l'opération. Bien que les pertes aient été élevées, quelque 300, pour la plupart blessés, entre les deux bataillons, mais y compris le commandant et, plus tard, le RSM du 12e qui ont tous deux été tués, la division avait sécurisé tous ses objectifs en milieu d'après-midi et les unités de tête de la 4e Division a traversé pour sécuriser la Ligne Verte.

Au sud de la Scarpe, le 13 e bataillon servait avec la 15e division (écossaise). Son objectif initial était de sécuriser le village de Blagny. Au début, une opposition féroce a été rencontrée, mais l'utilisation combinée de mortiers de tranchée Stokes, de grenades à fusil, récemment introduites et, selon le journal de guerre, beaucoup plus efficace (et plus sûre pour l'utilisateur) que la version lancée à la main, et l'agression humaine pure a permis il pour capturer le village à 9h du matin. Le Sdt Clark, de West Croydon, à Londres, et « collectionneur » dans la vie civile, qui avait rejoint le bataillon en août 1916, a laissé cette description des événements du 9 au 12 avril :

« Le bataillon s'est déplacé vers la ligne de front à minuit, car l'attaque commençait à 5h30 du matin le 9 ». Je suis de service à 5 h du matin, bombardement terrible toute la journée et la nuit précédentes, 5 h 25, tous les officiers s'énervent, le bombardement cesse progressivement et tout est calme à 5 h 28. Il pleut un peu mais le soleil essaie de briller, 2 minutes de paix. Et puis, à 5h30, le plus merveilleux et le plus parfait en plus du terrible bombardement de la guerre. La terre a tremblé partout, et en même temps les gars sont sur le dessus, le bombardement continue, et la portée s'allonge au fur et à mesure, le commandant attend des nouvelles avec impatience, nous surveillons les garçons de notre point de position avantageuse, tout se passe bien, un coureur d'un des capitaines arrive, bataillon fort et artillerie splendide, très peu de blessés, mais des centaines de prisonniers, ont pris Blagney, premier objectif et continue d'avancer, l'artillerie avance aussi, et les gros canons gardent jusqu'au bombardement, tout se passe bien, la nuit nous nous déplaçons vers une nouvelle position des pirogues allemandes profondes à Railway Triangle, nous y restons la nuit, puis nous remontons plus loin le long de la voie ferrée, nous nous arrêtons sur le remblai couché (sic) dans soutien, ont avancé de 5 miles, les Allemands ont atteint une nouvelle position et tenant une autre division en place, nous sommes restés dans des trous d'obus pendant trois heures, une forte tempête de neige, très froid et les Allemands bombardant lourdement le chemin de fer. Je suis resté ici toute la nuit et tôt le matin du 11 a été appelé pour renforcer la 37e Division. Le bataillon a beaucoup souffert des tirs de tireurs d'élite et de mitrailleuses, mais a réussi à prendre avec le reste de la brigade, l'objectif de la 37 e division. c'était une sacrée période, on ne pouvait pas bouger pour les snipers, nous étions dans cet état toute la journée, mais avons été relevés au petit matin du 12 et sommes revenus à nos anciennes positions du 9, mais c'était méconnaissable ayant subi un bombardement intense. Au cours de la journée, nous avons de nouveau emménagé à Arras et je vous dis que nous étions heureux de nous reposer et que nous n'avions que quelques biscuits au cours des 4 derniers jours, et la goutte de thé que nous avons eue à Arras était la meilleure que j'aie jamais goûtée. dans ma vie. En tout, nous avons avancé de 9 kilomètres, un peu plus de 5 miles, faisant des milliers de prisonniers, beaucoup d'armes à feu, grandes et petites, et des tonnes de munitions et de matériel.

12 Équipe d'armes à feu RS Lewis portant des respirateurs

Au sud du 13 e bataillon Le 2ème servait dans la 3e division. Il n'a pas été impliqué dans les assauts initiaux mais il a pris la tête juste à l'est de Tilloy et a avancé de près de trois milles vers Feuchy Capel avant d'être stoppé par la résistance ennemie.

Les attaques du 9 avril avaient été un énorme succès mais, malheureusement, l'exploitation des gains initiaux a été rendue presque impossible par le temps. La pluie intermittente qui était tombée pendant la journée s'est transformée en une tempête de neige et de grésil toute la nuit. De telles conditions pouvaient être lamentablement endurées par les fantassins en position avancée, mais il était impossible de faire avancer les canons et les avant-bras pour mieux soutenir les troupes qui avançaient. Le succès initial a cependant été entaché par la nécessité de reprendre les opérations offensives le 23 avril pour apporter un certain soulagement à l'attaque française désastreuse plus au sud. Les deux 9 e et 13 e bataillons ont été impliqués dans la reprise initiale des opérations et tous deux ont gravement souffert. Le 9 e perd quelque 60 tués, 115 blessés et 55 disparus (probablement tués) dans des combats peu concluants près de Roeux et, par conséquent, il doit être relevé. Le 13 e connaît un revers similaire au sud de Monchy. Son attaque, malgré des efforts répétés pour avancer, a été stoppée par l'ennemi dans la zone de Dragoon lane avec la perte d'une trentaine de tués, 170 blessés et plus de 70 disparus. Encore une fois, le journal du Sdt Clark nous raconte ses expériences.

« Dans la nuit du 21, nous sommes rentrés dans la ligne, samedi soir, et nous avons de nouveau franchi le sommet le 23, nous avons été bombardés assez fort pendant les deux jours, le quartier général de la Cie étant dans une cave à gauche de la route de Cambrai. Le 23 est arrivé, ma Cie a été ramenée du front à 2h30 dans une tranchée à 70 mètres en arrière, je ne sais pas pourquoi mais ça s'est avéré catastrophique, à 4h30 nous avons démarré, mais avons eu un terrible bombardement des Allemands . Je n'étais pas allé loin quand j'ai été enseveli par un obus, je ne sais pas combien de temps j'étais là, mais quand je suis reparti, la Cie n'était plus visible. J'ai continué et j'ai trouvé mon pote Mac, il avait aussi été enterré, et errait comme un mouton perdu, nous avons tous les deux trouvé le bataillon, mais nous nous sommes égarés et nous nous sommes mêlés au Worcester Regt, ils étaient censés être sur notre gauche, mais tous confondus, nous décidons de nous arrêter avec eux, et assistons les brancardiers. J'ai habillé un officier blessé et il m'a donné un billet de 20 francs de son carnet en souvenir, c'était des éclats d'obus déchirés ayant touché son carnet, et en passant, nous sommes restés avec ce régiment jusqu'à mardi (le 24) quand quelqu'un nous a dit que les Écossais avaient été soulagés, alors nous sommes allés aussi, nous sommes rentrés à Arras, et avons rapporté mais avons trouvé que le bataillon n'avait pas encore été relevé, ils nous ont dit de nous reposer et de prendre de la bouffe et le lendemain nous devions rentrer de nouveau. J'étais à court de pédés, j'ai donc dû casser le souvenir de l'officier blessé. Nous sommes repartis pour rejoindre le bataillon mercredi après-midi et les avons retrouvés dans la nuit, l'officier des transmissions nous a dit de nous arrêter au quartier général, nos copains étaient contents de nous voir, car nous étions portés disparus, nous nous sommes déplacés vers le nouveau quartier général la nuit, dans certains vieilles fosses à canon allemandes, c'était pépère ici, mais des combats acharnés se déroulaient sur la ligne de front et le bataillon avait beaucoup souffert. vendredi soir (le 28) J'ai été placé dans un quartier général avancé en haut de la ligne, c'est un bon travail, nous n'avons pas été beaucoup bombardés, nous n'avions qu'une feuille imperméable qui nous recouvrait, le fil était également assez bon, ne cassant que deux fois, nous sommes restés ici toute la journée samedi, et nous avons failli nous évanouir de joie quand nous avons appris que nous étions soulagés ce soir-là, il était tôt dimanche matin quand nous sommes partis, ce qui restait de nous en ma compagnie (Société D), il n'y avait plus d'officiers. Seulement 1 caporal suppléant et 17 hommes, si je n'avais pas été enterré, je suppose que je ne devrais pas être ici maintenant, c'était le pire moment de ma vie, et comment j'ai traversé tout ça, je ne sais pas. Nous sommes arrivés à Arras vers 5h30 du matin le dimanche matin, avons bu un bon tot de rhum qui nous a presque tous assommés, les cigarettes, le chocolat et le gâteau ont été fournis par le Padre, et les officiers restants, ils nous l'ont aussi jeté à nouveau au petit déjeuner, 2 œufs au plat et jambon pour le petit déjeuner.'

L'original du journal inédit du Sdt (plus tard L/Cpl) Arthur G Clark, Journal pour la guerre, est en possession de l'Imperial War Museum. Il participe à la troisième bataille d'Ypres (Passchendaele) en juillet et août 1917 et subit les inconforts de la vie de tranchée durant l'hiver 1917-18. Il est tué au combat près de Béthune le 27 août 1918 et est enterré au cimetière d'Hersin.

Le manque d'officiers et de sous-officiers parmi les survivants de la compagnie D pourrait bien avoir résulté d'une politique allemande apparente (très sensée) consistant à cibler les commandants menant un assaut, comme le montre un commentaire du major Mitchell, alors commandant par intérim du 13 e Bataillon, dans le journal de guerre. « Je suis arrivé à cette conclusion à partir du nombre d'officiers et de sous-officiers que j'avais tués ici. Tous mes officiers de compagnie, tous mes sergents et la plupart de mes caporaux ont été victimes au début des opérations. Cela explique le fait qu'aucune information n'a été reçue pour (? Remarque : il peut s'agir d'une erreur de frappe pour ‘from’) entreprises et il empêchait la mise en place de l'organisation nécessaire. Les hommes étaient prêts à tenir le terrain qu'ils avaient gagné, mais ils étaient incapables de se réorganiser pour une nouvelle avancée.

Le 28 avril, le 15 e et 16 e bataillons, tous deux à plus de 400 hommes, étaient en action dans la région de Roeux. Malheureusement, ils n'ont pas eu plus de succès que le 9 e l'avait été plus tôt. Le 15 e fait près de 300 victimes et le 16 e plus de 300.

Les expériences des différents bataillons du Régiment à la fin du mois d'avril sont typiques de toutes les unités de la région d'Arras. Néanmoins, en raison de la nécessité continue d'aider les Français, l'offensive a repris le 3 mai, impliquant le 2 e et 12 e bataillons dans de nouveaux combats. La tentative du 2 e d'avancer dans le secteur de Monchy le Preux le 3 mai est un désastre. La journée se passa coincée par le feu devant le fil de fer ennemi et devant endurer toute la force du soleil. À la tombée de la nuit, les survivants qui étaient encore capables de se déplacer sont retournés à leurs positions d'origine. La nuit suivante, ils ont été soulagés d'avoir perdu 12 officiers et 254 soldats depuis le 24 avril. Au sud-est de Gavrelle, dans la nuit du 3/4 mai, environ 150 membres du 12 e bataillon, désormais pratiquement l'effectif combiné de deux compagnies par rapport à l'effectif de 227 pour une, attaquent les lignes allemandes devant eux. pour aider à l'évasion de trois compagnies du 6 e bataillon The King's Own Scottish Borderers qui avaient été isolées lors d'une attaque plus tôt dans la journée. De nombreux frontaliers sont revenus, mais au prix de plus de 120 pertes pour le 12 e bataillon.

Le 8 e bataillon avait travaillé sans relâche à ses tâches de pionnier à l'appui de la 51 (Highland) Division tout au long de la bataille d'Arras. Les dangers de travailler à proximité de la ligne de front ont été clairement démontrés par ses pertes de dix officiers et 93 soldats tués ou blessés en avril et mai. Lorsque ceux-ci sont ajoutés aux pertes des sept autres bataillons royaux écossais impliqués à Arras, le chiffre total s'élève à plus de 3 100 victimes en moins de quatre semaines.

Les gains obtenus le 3 mai étaient totalement hors de proportion avec les lourdes pertes subies et, peu de temps après, tous les combats à grande échelle devant Arras prirent fin pour l'année. La pression était toujours sur les Français, cependant, et la nécessité de soulager cela a simplement déplacé l'action vers le nord en Flandre et la troisième bataille d'Ypres, ou Passchendaele comme on l'appelle plus souvent, qui s'est ouverte le 31 juillet.


Arras, 1917

Un honneur de groupe incorporant la « Bataille de la crête de Vimy », la « Première bataille de la Scarpe, 1917 », la « Deuxième bataille de la Scarpe, 1917 », la « Bataille d'Arleux » et la « Troisième bataille de la Scarpe », formellement intitulé « Les batailles d'Arras, 1917 », et faisant lui-même partie de « L'offensive d'Arras (9 avril - 15 mai 1917) ». Note de bas de page 1

La description

L'honneur "Arras, 1917" a été décerné aux unités de l'Empire britannique impliquées dans l'offensive qui a commencé le 9 avril 1917 et les batailles successives qui ont eu lieu jusqu'au 4 mai 1917. Au sein de cet honneur, trois autres honneurs individuels ont été décernés. L'honneur « Vimy 1917 » a été décerné à toutes les unités impliquées dans la partie nord de l'attaque initiale pour la capture réussie de la caractéristique géographique dominante de la crête de Vimy. L'Honneur Arleux a été décerné pour la prise de ce village par les Britanniques et les Canadiens. La distinction « Scarpe, 1917 » a été décernée pour la dernière partie de l'offensive d'Arras pour avoir repoussé avec succès les contre-attaques allemandes et repoussé les lignes allemandes plus loin de la région du Fresnoy au début du mois de mai 1917.

Attribué à:

Unités actuellement en service


    Récompense au 1er Hussards (GO 71/30)
    Récompense aux Manitoba Rangers (GO 71/30)

    Récompense au Elgin Regiment (GO 71/30)
  • 42e Régiment d'artillerie de campagne (Lanark et Renfrew Scottish), ARC
    Prix ​​décerné au Lanark and Renfrew Scottish Regiment (GO 71/30).
    Récompenses au 15th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et au 48th Regiment (Highlanders) (GO 110/29)
    Prix ​​au Sault Ste. Régiment Marie (GO 71/30)
    Récompenses au 4th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), The Dufferin Rifles of Canada (GO 110/29) et The Norfolk Regiment of Canada (GO 71/30)
  • 64e batterie de campagne, RCA
    Récompense au Yorkton Regiment (GO 71/30)
    Récompense à l'infanterie légère de Kenora (GO 71/30)
    Prix ​​aux pionniers du Nord (GO 71/30)
    Récompenses au 19th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Argyll and Sutherland Highlanders of Canada (Princess Louise's) (GO 110/29)
    Récompenses au 13th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), au 42nd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), au 73rd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) et aux Royal Highlanders of Canada (ALLER 110/29)
    Récompenses au 2nd Canadian Mounted Rifles Battalion, CEC (GO 110/29) et aux British Columbia Dragoons (GO 110/29)
    Récompenses au 7th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 71/30), au 29th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29), au 102nd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), au 1st British Columbia Regiment ( Duke of Connaught's Own) (GO 110/29), The North British Columbia Regiment (GO 123/29), The Irish Fusiliers of Canada (GO 71/30) et The Vancouver Regiment (GO 71/30)
    Récompenses au 10th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 123/29) et aux Calgary Highlanders (GO 110/29)
    Récompenses au 38e Bataillon d'infanterie canadienne, CEC (GO 123/29) et The Ottawa Highlanders (GO 110/29)
    Récompenses au 87th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Canadian Grenadier Guards (GO 110/29)
    Récompenses au 16e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 110/29), au 3e Bataillon des pionniers (48e Canadiens), CEC (GO 110/29), au 67e Bataillon canadien (pionnier), CEC (GO 123/29), et Le Canadian Scottish Regiment (GO 110/29)
    Récompense au 85th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Cape Breton Highlanders (GO 110/29)
    Récompenses au 18th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Essex Scottish (GO 110/29)
    Prix ​​aux Fusiliers du St-Laurent (GO 71/30)
    Prix ​​aux Carabiniers Mont-Royal (GO 71/30).
    Récompenses au 2e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 123/29) et The Governor General's Foot Guards (GO 71/30 et GO 32/32)
    Prix ​​au 4th Canadian Mounted Rifles Battalion, CEC (GO 110/29), The Governor General's Body Guard (GO 71/30 et GO 112/35) et The Mississauga Horse (GO 110/29)
    Prix ​​à The Simcoe Foresters (GO 71/30)
    Récompense aux Halifax Rifles (GO 71/30)
    Prix ​​décernés au Hastings and Prince Edward Regiment (GO 71/30), à l'Argyll Light Infantry (GO 71/30), au Northumberland Regiment (GO 71/30) et au Durham Regiment (GO 71/30)
    Récompense à l'Irish Regiment (GO 71/30)
    Récompenses au 50th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et au Calgary Regiment (GO 110/29)
    Récompenses au 52e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 123/29) et The Lake Superior Regiment (GO 110/29)
    Prix ​​décernés au Lincoln Regiment (GO 71/30) et au Lincoln and Welland Regiment (GO 71/30)
    Prix ​​décernés aux Halton Rifles (GO 71/30) et au Peel and Dufferin Regiment (GO 71/30)
    Récompenses au 49th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Edmonton Regiment (GO 110/29)
    Récompenses au 1st Canadian Mounted Rifles Battalion, CEC (GO 110/29), au 5th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), au 16th Canadian Light Horse (GO 110/29), au Saskatchewan Mounted Rifles (GO 110 /29), The Saskatoon Light Infantry (GO 110/29) et The Prince Albert Volunteers (GO 71/30)
    Récompense au Régiment de la Côte-Nord (Nouveau-Brunswick) (GO 71/30)
    Récompenses au 25th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 123/29), The Colchester and Hants Regiment (GO 110/29) et The Cumberland Highlanders (GO 71/30)
    Récompenses au 116th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Ontario Regiment (GO 123/29)
    Prix ​​à The Prince Edward Island Light Horse (GO 71/30) et The Prince Edward Island Highlanders (GO 71/30)
    Prix ​​aux Princess Louise Fusiliers (GO 71/30)
    Récompenses au 21e Bataillon d'infanterie canadienne, CEC (GO 123/29) et The Princess of Wales' Own Regiment (GO 110/29)
    Récompense au Princess Patricia's Canadian Light Infantry (GO 123/29)
    Récompenses au 43e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 110/29) et au Queen's Own Cameron Highlanders of Canada (GO 110/29)
    Récompenses au 3e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 123/29) et aux Queen's Own Rifles of Canada (GO 110/29)
    Récompenses au 20th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), aux Queen's Rangers, 1st American Regiment (GO 110/29) et aux York Rangers (GO 71/30)
    Décerné par la perpétuation du 41st Canadian Infantry Battalion, CEC (CAO Part « A » 33-1 et 229-1 10 juillet 1961)
    Récompense aux Rocky Mountain Rangers (GO 71/30)
    Récompense au Royal 22e Régiment (GO 110/29)
    Récompenses à la 1st Canadian Motor Machine Gun Brigade, CEC (GO 110/29) et à la 1st Motor Machine Gun Brigade (GO 110/29)
    Récompenses au 1er Bataillon d'infanterie canadienne, CEC (GO 110/29), The Royal Canadian Regiment (GO 110/29), The Canadian Fusiliers (City of London Regiment) (GO 110/29) et The Oxford Rifles (GO 71 /30)
    Récompenses au 4th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), The Royal Hamilton Light Infantry (GO 110/29) et The Wentworth Regiment (GO 71/30)
    Récompense à The Highland Light Infantry of Canada (GO 71/30)
    Récompenses au 14th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Royal Montreal Regiment (GO 110/29)
    Récompenses au 26th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), The Carleton Light Infantry (GO 110/29), The Saint John Fusiliers (GO 110/29), The York Regiment (GO 71/30) et The New Rangers de Brunswick (GO 71/30)
    Récompense au Royal Newfoundland Regiment (Récompense au Royal Newfoundland Regiment (1914-1919) (adjudant général, War Office, au secrétaire officiel, Bureau du haut-commissaire du Canada, 14 décembre 1951)
    Récompenses au 3rd Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 123/29), au 58th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), au 123rd Canadian Pioneer Battalion, CEF (GO 123/29), au 124th Canadian Pioneer Battalion, CEC (GO 123/29), The Royal Grenadiers (GO 110/29) et The Toronto Regiment (GO 110/29)
    Récompenses au 28th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et au Regina Rifle Regiment (GO 110/29)
    Récompenses au 47th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et au Westminster Regiment (GO 110/29)
    Récompenses au 8th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), au 10th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29), au 27th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29), au 44th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), The Winnipeg Rifles (GO 110/29) et The Winnipeg Light Infantry (GO 110/29)
    Récompenses au 46th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et aux King's Own Rifles of Canada (GO 110/29)
    Récompenses au 72e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 5/31) et The Seaforth Highlanders of Canada (GO 5/31)
    Récompenses au 5th Canadian Mounted Rifles Battalion, CEC (GO 110/29), The Sherbrooke Regiment (GO 71/30) et aux 7th/11th Hussars (GO 10/39)
    Récompenses au 31st Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), The South Alberta Regiment (GO 110/29), le 19th Alberta Dragoons (GO 71/30), The Edmonton Fusiliers (GO 71/30) et The Cheval du sud de l'Alberta (GO 88/31)
    Récompenses au 75th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et au Toronto Scottish Regiment (GO 110/29)
    Prix ​​aux Voltigeurs de Québec (GO 71/30)
    Prix ​​décernés au Annapolis Regiment (GO 71/30) et au Lunenburg Regiment (GO 71/30)

Unités de l'ordre de bataille supplémentaire

  • 11e Escadron de campagne, RCE
    Récompense au Lambton Regiment (GO 71/30)
    Récompense au 14e Canadian Light Horse (GO 5/31)
    Récompenses au 54e Bataillon d'infanterie canadienne, CEC (GO 110/29) et The Kootenay Regiment (GO 110/29)
  • 26e batterie de campagne, RCA
    Récompense au Lambton Regiment (GO 71/30)
    Prix ​​aux Eastern Townships Mounted Rifles (GO 110/29)
    Récompense au Régiment Frontenac (GO 71/30)
  • 48e Escadron de campagne, RCE
    Récompense au Lambton Regiment (GO 71/30)
    Récompenses au 2e Bataillon d'infanterie canadienne, CEC (GO 123/29), aux Peterborough Rangers (GO 110/29) et au Victoria and Haliburton Regiment (GO 71/30)
  • 118e batterie moyenne, RCA
    Récompenses au 1st Canadian Mounted Rifles Battalion, CEC (GO 110/29) et The Manitoba Mounted Rifles (GO 5/31)
  • 202e batterie de campagne, RCA
    Récompense au Yorkton Regiment (GO 71/30)
    Récompense aux Royal Rifles of Canada (GO 71/30)
    Prix ​​décernés au Weyburn Regiment (GO 71/30) et au Saskatchewan Border Regiment (GO 71/30)
    Récompenses au 24th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), au 60th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) et aux Victoria Rifles of Canada (GO 110/29)
    Récompenses au 78th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et aux Winnipeg Grenadiers (GO 110/29)

Unités dissoutes

  • 2e Bataillon des pionniers canadiens, CEC
    Récompense au 2e Bataillon des pionniers canadiens, CEC (GO 123/29)
  • 16e/17e (Réserve) Batterie moyenne, RCA
    Récompense à l'infanterie légère de Kenora (GO 71/30)
  • 107e Bataillon des pionniers canadiens, CEC
    Récompense au 107e Bataillon des pionniers canadiens, CEC (GO 123/29)
  • Le Régiment du Manitoba
    Récompense au Manitoba Regiment (GO 123/29)
  • Contingent de l'Université McGill (148e Bn., C.E.F.), Corps d'instruction des officiers canadiens
    Récompense au Contingent de l'Université McGill (148th Bn., C.E.F.), The Canadian Officers' Training Corps (GO 136/32)
  • Le Middlesex et le Huron Regiment
    Récompense à l'infanterie légère du Middlesex (GO 71/30)
  • Le Régiment du Nord de l'Alberta
    Récompenses au 31e Bataillon d'infanterie canadienne, CEC (GO 110/29) et The North Alberta Regiment (GO 110/29)

Note de bas de page

GO 6/28 Royaume-Uni, War Office, The Official Names of the Battles and Other Engagements lutté par les forces militaires de l'Empire britannique pendant la Grande Guerre, 1914-1919, et la troisième guerre afghane, 1919 : Rapport de la nomenclature des batailles Comité tel qu'approuvé par le Conseil de l'armée (Londres, 1922), p.18


Vous voulez en savoir plus sur la bataille d'Arras 1917 ?

pendant la Grande Guerre 1914-1918.

  • Abigail John Henry. Sdt. (décédé le 12 septembre 1917)
  • Affleck Thomas. Sdt. (décédé le 19 avril 1917)
  • Alland Herbert Guillaume. Rflmn. (décédé le 23 mai 1917)
  • Allen-Albert George. Sdt (décédé le 14 janvier 1919)
  • Anderson Robert Air Smart. Sdt.
  • Ansell John George. Rflmn. (décédé le 18 avril 1917)
  • Applin Richard. Lieutenant (décédé le 29 avril 1917)
  • Arnup Henry Alfred. sergent. (décédé le 23 avril 1917)
  • Cendre William George. L/Cpl (décédé le 11 mai 1917)
  • Ashmead William. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Boulanger Félix Benjamin. L/Cpl. (décédé le 3 mai 1917)
  • Boulanger Reginald. Sdt. (décédé le 11 avril 1917)
  • Baudouin Guillaume Benjamin. Sdt. (décédé le 5 mars 1917)
  • Banger John. Sdt. (décédé le 24 avril 1917)
  • Barbier Frédéric. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Barnard Bertie. Cpl. (décédé le 14 avril 1917)
  • Barnes Henry William. Rflmn. (décédé le 11 mai 1917)
  • Barrett John. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Bartrup Albert. Sdt. (décédé le 28 avril 1917)
  • Bartrup Walter. Sdt. (décédé le 14 avril 1917)
  • Basinger George Lewis. S/Sgt.
  • Battman Frédéric-Guillaume. Sgt. adjudant intérimaire
  • Battrick George. Cpl.
  • Baverstock John. Rfmn. (décédé le 23 avril 1917)
  • Baynes William Henry. 2e lieutenant (décédé le 12 octobre 1918)
  • Beatson Sydney Leonard. L/Cpl. (décédé le 13 mai 1917)
  • Beatty Benjamin George. 2e lieutenant (décédé le 28 juillet 1917)
  • Bence Paul Alfred. Cpl. (décédé le 6 mai 1917)
  • Bentley Alfred. Sdt. (décédé le 25 avril 1917)
  • Berne Patrick Guillaume. Sgt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Blackburn John Edward. Sdt. (décédé le 14 avril 1917)
  • Blackman Sidney Jacob. L?Cpl. (décédé le 11 avril 1917)
  • Blackwell Charles Edgar. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Blake James. Sdt. (décédé le 21 mars 1918)
  • Boardman John. Sdt.
  • Stand Sydney Crawford. Sdt.
  • Bory Charles Alexandre. Sdt. (décédé le 8 mai 1917)
  • Edouard melon. Sdt.
  • Brady Patrick. Sdt. (décédé le 19 avril 1917)
  • Bray Victor George Thomas. Privé (décédé le 9 avril 1917)
  • Brennan John. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Britton Frederick William. Sdt. (décédé le 21 mars 1918)
  • Broadley James. Sdt.
  • Brown Henry Beattie. Cpl. (décédé le 11 avril 1917)
  • Matthieu brun. Cpl. (décédé le 28 avril 1917)
  • Bryant Richard Ernest. Tpr.
  • Burgess Bennet Léopold. Sdt. (décédé le 28 avril 1917)
  • Burridge George. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Bush Edward Thomas. Dvr. (décédé le 23 avril 1917)
  • Cairns Matthieu. Sdt. (décédé le 26 avril 1917)
  • Carlow Harry. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Caulfield Stephen. Sdt. (décédé le 17 avril 1917 )
  • Chapman Frank. Sdt.
  • Charlesworth William. Sdt. (décédé le 8 avril 1917)
  • Chegwin Archibald. Sdt. (décédé le 8 mai 1917)
  • Joueur d'échecs Alfred James. Gnr. (décédé le 30 mai 1917)
  • Clarke William. Sdt.
  • Coar Edward Roland. 2e lieutenant (décédé le 8 janvier 1918)
  • Coates Ernest. Sdt. (décédé le 5 octobre 1917)
  • Coleman Ernest James. Sgt. (décédé le 28 avril 1917)
  • Collins John Joseph. pte. (décédé le 23 avril 1917)
  • Collins John Joseph. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Conley Andrew. Sdt. (décédé le 24 avril 1917)
  • Conley Thomas. Sdt. (décédé le 17 mai 1917)
  • Cuisinier Herbert. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Cooke William Matthew. Sgt.
  • Liège Horace Stanley. Sdt.
  • Boucher Samuel. Sdt. (décédé le 14 avril 1917)
  • Cornish George Henry. Sdt.
  • Cowan James. (d.1917)
  • Cox George David. Sgt. (décédé le 11 avril 1917)
  • Cozens Albert Edward. L/Cpl. (décédé le 28 avril 1917)
  • Crawford Frederick Thomas Edward. Rfm. (décédé le 15 avril 1917)
  • Creswell Andrew. Sdt.
  • Crick George Gregory. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Crowther Frank. Sdt. (décédé le 11 avril 1917)
  • Caillé Charles Henry. Pr. (décédé le 24 avril 1917)
  • Coupe Ernest. Sdt. (décédé le 26 avril 1917)
  • Daley Edward. Sdt. (décédé le 13 mai 1917)
  • Daniell Frank. Capt.
  • Davis Albert Victor. L/Cpl. (décédé le 22 avril 1917)
  • Davis R.. Pte.
  • Delisle Léopold. Sdt. (décédé le 21 mai 1918)
  • Denis Charles. L/Cpl. (décédé le 9 avril 1917)
  • Dickson William James. Cpl.
  • Donnellan Guillaume. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Abattre George Bernard. (décédé le 23 avril 1917)
  • Draguer Alfred Willie. Sdt. (décédé le 8 avril 1917)
  • Duffy Matthias. Pr. (décédé le 14 juillet 1917)
  • Dunkley William Christophe. Sdt. (décédé le 8 avril 1917 )
  • Comte William Herbert. Cpl. (décédé le 8 mai 1917)
  • Eary Frank. Sdt. (décédé le 24 novembre 1917)
  • William Eastman. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Eaton William Arthur. Sdt.
  • Edmonds Ernest. Sdt. (décédé le 11 avril 1917)
  • Egan James Patrick. Sdt. (décédé le 14 avril 1917)
  • Elliott Ethelbert Samuel Gerald. Sdt
  • Erskine John. Sgt. (décédé le 14 avril 1917)
  • Erswell Charles Godfrey. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Evans George. Sdt. (décédé le 10 novembre 1917)
  • Evans John Thomas. Sdt. (décédé le 13 mai 1917)
  • Evans John Thomas. Sdt. (décédé le 13 mai 1917)
  • Evans R.
  • Eveleigh Lawrence Horatio Goff. Gnr. (décédé le 13 avril 1917)
  • Ewan Alexandre. Sdt. (décédé le 13 avril 1917)
  • Chute William George. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Chute William George. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Le fermier Arthur. Sdt. (décédé le 28 avril 1917)
  • Farries Henry. Sdt. (décédé le 14 mars 1917)
  • Favell George Gordon. Sdt. (décédé le 10 mai 1917)
  • Faon William Thomas. RQMS. (décédé le 22 avril 1917)
  • Fenwick Joseph. Sdt. (décédé le 28 avril 1917)
  • Fielding John William. Sdt. (décédé le 15 août 1917)
  • Flanaghan Richard. Sdt. (décédé le 30 septembre 1918)
  • Fleetwood Cyril Robert. Sdt. (décédé le 30 septembre 1918)
  • Flamand Harry. Sdt.
  • Foulger Alfred. Sdt. (décédé le 17 mai 1917)
  • Fowles Charles Henry. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Foye Thomas. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Franklin Arthur Charles. Rfm. (décédé le 3 mai 1917)
  • Fraser Oswald Campbell. 2e lieutenant (décédé le 9 avril 1917)
  • Freear Eric Charles . 2e.Lt. (décédé le 15 avril 1917)
  • Frith Harold Élie. L/Sgt. (décédé le 11 avril 1917)
  • Frost sérieux. Sdt. (décédé le 4 mai 1917)
  • Fullard Philippe Fletcher. Capt.
  • Furness Robert. Sdt. (décédé le 3 mars 1917)
  • Gaffant David. Gnr. (décédé le 14 octobre 1917)
  • Gardiner Guillaume. L/Cpl. (décédé le 26 mai 1917)
  • Garret Thompson. Sdt. (décédé le 12 juin 1917)
  • Gaunt Guillaume. Bmbdr. (décédé le 28 avril 1917)
  • Bon sang Henri. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • George Walter John. Sdt. (décédé le 11 avril 1917)
  • Gillies John. Sdt.
  • Gladwyn Frederick William Milroy. 2Lt.
  • Goodacre William Robert Harry. Sdt. (décédé le 14 juillet 1917)
  • Gough John. Gnr. (décédé le 4 mai 1917)
  • Govan Fred. Sdt. (décédé le 14 avril 1917)
  • Gow Guillaume. Sdt. (décédé le 29 septembre 1917)
  • Grange William George. Sdt.
  • Greenwood Joe. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Griffith David. L/Cpl. (décédé le 24 août 1918)
  • Grimley Léonard. Rflmn. (décédé le 28 avril 1917)
  • Hancock Timothée. Sdt.
  • Hargreaves Guillaume. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Harpiste Carl Horace. Sdt.
  • Harrison John. 2e lieutenant (décédé le 3 mai 1917)
  • Hart Sidney Arthur. Réf. (décédé le 10 septembre 1918)
  • Colporteur Thomas Henry. Sdt. (décédé le 14 avril 1917)
  • Healy Joseph Grégoire. Cpl. (décédé le 12 mai 1917)
  • Henry George Carruthers. 2e lieutenant
  • Heywood John. Sgt. (décédé le 26 avril 1916)
  • Hibbard Edmund John. 2e lieutenant (décédé le 9 avril 1917)
  • Hill Hugh Henry. L/Cpl. (décédé le 3 juillet 1917)
  • Collines Walter Edward. 2e lieutenant (décédé le 26 juin 1917)
  • Hilton Ernest. Sdt.
  • Hines John Cecil Newhall. CSM.
  • Hirsch David Philippe. Cpt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Hocking Norman. Sdt.
  • Hodgson François. L/Cpl. (décédé le 13 mai 1917 )
  • Holdsworth Tom Brown. Sdt (décédé le 19 mai 1917)
  • Holling Ernest. Sdt.
  • Hordley Jack. Gnr.
  • Horne Arthur. Sdt.
  • Horton Ernest-Guillaume. Sdt. (décédé le 21 mars 1918)
  • Howard Arthur. Sdt. (décédé le 7 juin 1917)
  • Hubble Thomas Harry. Sgt. (décédé le 25 mai 1918)
  • Humble Charles Richard. Sdt. (décédé le 7 mai 1917)
  • Humphrey Joseph Samuel. Cpl.
  • Humphries Percy. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Humphries Stephen Harry. Sdt.
  • Chassez Arthur Elias William. Sdt. (décédé le 28 mars 1918)
  • Chassez Herbert Clifford. (décédé le 15 mai 1917)
  • Hutting William. Sdt.
  • Ingram Percival St.John. Rflmn. (décédé le 23 avril 1917)
  • Ingram Percy St John. Rfmn. (décédé le 24 avril 1917)
  • Irvine Benjamin Bichan. Couleur Sgt.
  • Jackson Harold Willows. Lieutenant (décédé le 14 mai 1917)
  • Jackson-Joseph. Sdt.
  • Jarratt George. Cpl. (décédé le 3 mai 1917)
  • Kay Elias James. Sdt.
  • Kellam Cyril Claude. Sgt.
  • Kemp William Dunstan. Sgt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Chevalier Arthur George. Sgt. (d.3 septembre 1918)
  • Lambeth George William. Sdt.
  • Lambie Gavin. (décédé le 9 avril 1917)
  • Langdon Arthur Charles. 2Lt. (décédé le 27 octobre 1918)
  • Lanham George. Sdt. (décédé le 12 mai 1917)
  • Rire Frank. Sdt. (décédé le 17 septembre 1917)
  • Laurent Charles Henry. Sdt. (décédé le 15 août 1917)
  • Laurent Guillaume. Rflmn.
  • laxiste lorraine.
  • Lee Harry. Rflmn. (décédé le 11 mai 1917)
  • Lippman Simon. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Loftus Joseph. Sdt. (décédé le 9 mai 1917)
  • Lowry Philip Archibald Nicolas. Rflmn. (décédé le 14 avril 1917)
  • MacDonald William. L/Cpl. (décédé le 16 avril 1918)
  • Mackay Angus. Cpl. (décédé le 5 mai 1917)
  • Le mage John Gilmor. Cpl. (décédé le 22 mars 1918)
  • Calme Samuel Mallet. Sdt. (décédé le 6 août 1917)
  • Mallaby James. Cpl.
  • Malone Brian Wilmot. 2e lieutenant (décédé le 23 avril 1917)
  • Mann Alexander James. 2e lieutenant (décédé le 10 avril 1917)
  • Maréchal John William. Sgt.
  • Martin Bertram C.. 2e lieutenant (décédé le 13 avril 1917)
  • Matson Charles. Cpl. (décédé le 2 mars 1917)
  • Matthieu William Johnston. SMQ. (décédé le 9 avril 1917)
  • Maxted Oscar Dean. Lt.
  • Mayell James Richard. Pr. (décédé le 20 mai 1917)
  • Mayhew Frank. Dvr.
  • Maynard Thomas Walter. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • McCarren David Stewart. L/Sgt.
  • McConnachie John. Lieutenant (décédé le 10 juin 1917)
  • McDonald John. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • McLoy John Joseph. Sdt. (décédé le 11 avril 1917)
  • McMunigal James. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • McNally Daniel. Sdt. (décédé le 26 octobre 1917)
  • McNaney Patrick. Sdt. (décédé le 26 juin 1917)
  • McParlane James. Sgt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Meehan John. Sdt. (décédé le 27 avril 1917)
  • Joyeux Thomas. Sgt. (décédé le 14 avril 1917)
  • Messervy Ernest Dyce. Capitaine (décédé le 20 juillet 1917)
  • Metcalfe Joseph. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Middleton William. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Milton William Robert. Sgt. (décédé le 24 octobre 1918)
  • Mitchell William Boyd. Lieutenant
  • Mitchell John George. L/Cpl. (décédé le 10 avril 1917)
  • Moore Richard Louis Bertram. Sdt.
  • Morrison William Elias.
  • Morton Alfred Edward. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Morton Alfred Edward. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Mundy Samuel. Sdt. (décédé le 9 septembre 1918)
  • Murdoch Robert Moir Taylor. Sdt. (décédé le 14 juin 1917)
  • Murray Robert. Sdt. (décédé le 24 avril 1917 )
  • Musslewhite William John. Sdt. (décédé le 29 avril 1917)
  • Myers Georges. Gnr.
  • Napper Richard William Henry Bennett. Sgt.
  • Narvidge John William. Sdt (décédé le 14 avril 1917)
  • Gentil Frédéric-Guillaume. Sdt. (décédé le 24 avril 1917)
  • Norton John Henry. Sdt. (décédé le 15 novembre 1916)
  • Noulton Henri. Sdt.
  • Noulton Henri. Dvr.
  • Olivier Thomas. 2e lieutenant
  • Or George Henry. Sdt.
  • Oyitch William Henry. Sdt. (décédé le 1er juillet 1917)
  • Parker Sidney. Cpl. (décédé le 9 avril 1917)
  • Parkes Alfred. Sdt.
  • Perdrix Heber William Henry. Sgt.
  • Pearce Alfred George. L/Cpl.
  • Pearce Thomas. Sdt. (décédé le 31 mars 1917)
  • Penny David Ernest. Sgt. (décédé le 27 mai 1917)
  • Perris Thomas. Sdt.
  • Phillips Charles Edgar. Sdt. (décédé le 9 octobre 1917)
  • Phillips Richard Thomas. L/Cpl. (décédé le 24 avril 1917)
  • Phillips Walter Arthur. Rflman. (décédé le 13 octobre 1917)
  • Pidd Percy. Dvr.
  • Plante Lawrence. Sdt. (décédé le 28 août 1918)
  • Platt Walter Henry. Sdt. (décédé le 14 avril 1917)
  • Pocock William Henry. Sdt. (décédé le 13 mai 1917)
  • Poole Alexandre Henry. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Potier Alexandre. Cpl. (décédé le 9 avril 1917 )
  • Purvis John George. Sdt. (décédé le 10 mai 1917)
  • Pyke Thomas. Sdt. (décédé le 28 avril 1917)
  • Course Horace Victor. Sdt. (décédé le 28 avril 1917)
  • Ramsden Percy Gordon. Cpl. (décédé le 23 avril 1917)
  • Rance William Charles. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Revill James William. L/Cpl. (décédé le 9 avril 1917)
  • Ridewood Cecil Maurice. Sdt. (décédé le 10 avril 1917)
  • Ridge Morris Levi. Sgt.
  • Riley Thomas William. Sdt. (décédé le 2 septembre 1918)
  • Bataille de Ritchie James. L/Cpl. (décédé le 23 avril 1917)
  • Roat Clifton Harold. Sdt.
  • Roberts Guillaume. Sdt. (décédé le 13 avril 1917)
  • Robertson David Elder. L/Cpl. (décédé le 3 mai 1917)
  • Robertson James Henry F S. Spr. (décédé le 12 avril 1917)
  • Robin Arthur. Sgt. (décédé le 14 octobre 1918)
  • Robinson Thomas. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Chevreuil Oliver. Sdt (décédé le 3 mai 1917)
  • Ronaldson Thomas. Sgt. (décédé le 17 avril 1917)
  • Tour Morton. Sdt.
  • Rorrison John. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Rose Henri. Sdt. (décédé du 20 au 22 avril 1917)
  • Rose Henri. Sdt. (décédé le 20 avril 1917)
  • Rowe Albert Edward. Sgt.
  • Rowe Horace Bartlett. L/Cpl. (décédé le 21 mai 1917)
  • Échantillon Frédéric. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Samwell Frederick James. Sdt. (décédé le 14 avril 1917)
  • Sandercock Léonard. Cpl. (décédé le 18 avril 1917)
  • Seacy Samuel. Sdt.
  • Seely Frank Reginald. 2e lieutenant (décédé le 13 avril 1917)
  • Seely Frank Reginald. 2e lieutenant (décédé en avril 1917)
  • Sermons Arthur Frank. Sdt. (décédé le 12 février 1916)
  • le berger Jean. Sdt. (décédé le 21 novembre 1917)
  • Shingleton Albert. Sgt.
  • Court Sidney John. (décédé le 14 avril 1917)
  • Slade Richard. Sdt.
  • Sloan Thomas. Sdt. (décédé le 16 mai 1917)
  • Smith Ellis. Sdt. (décédé le 15 avril 1917)
  • Smith Ernest Albert. Cpl.
  • Smith James William. Sdt. (décédé le 28 mars 1918)
  • Smith John Edward. Sgt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Smith John Edward. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Smith Joseph. Sgt. (décédé le 12 avril 1917)
  • Smith Joseph. Sgt. (décédé le 12 mai 1917)
  • Smith Thomas. Sdt. (décédé le 2 septembre 1918)
  • Somerfield George. Sdt. (décédé le 30 janvier 1917)
  • Spencer Robert. (décédé le 3 mai 1917)
  • Stockton Robert. Dvr.
  • Rue Frédéric. Sdt. (décédé le 23 juin 1917)
  • Ernest marcha à grands pas. Sdt. (décédé le 29 avril 1917)
  • Studley Norman Crabtree. Sdt. (décédé le 28 avril 1917)
  • Swinburne Hugh Stewart. Sdt. (décédé le 14 août 1916)
  • Swindlehurst Robert. Sdt. (décédé le 15 avril 1917)
  • Sykes Ernest. Sdt.
  • Symonds Frédéric Charles. Cpl. (décédé le 8 octobre 1918)
  • Symons Cecil Henry. Sdt. (décédé le 3 octobre 1917)
  • Tait Frédéric James. Sdt. (décédé le 25 avril 1917)
  • Talbot George William Harwood. Sdt.
  • Tambling Frederick Gilbert Billings. Sdt. (décédé le 17 mars 1917)
  • Thompson Albert George. Col.
  • Thompson James Joseph. Sdt. (décédé le 27 avril 1917)
  • Thornley Joseph. Rfn. (décédé le 11 avril 1917)
  • Thorpe Charles. Cpl. (décédé le 3 août 1917)
  • Jetez Thomas. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Todd Charles Gordon. Sdt.
  • Garniture Ernest Frank. L/Cpl. (décédé le 28 avril 1917)
  • Tunnicliffe Fred Gustavus. Sgt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Tunnicliffe Jess. Sdt. (décédé le 25 avril 1917)
  • Turner Arthur. Sdt. (décédé le 3 mai 1917)
  • Turner Cuthbert. 2e lieutenant (décédé le 23 avril 1917)
  • Jumeau John Edward. Cpl. (décédé le 3 juillet 1916)
  • Upton John William. Rfmn. (décédé le 23 avril 1917)
  • Upton William Thomas. Sdt. (décédé le 24 avril 1917)
  • Valentin Henri. Sdt.
  • Vandale Robert. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Vayro Thomas. Sergent
  • Verschoyle William Arthur. Capitaine (décédé le 11 avril 1917)
  • Vincent John Wright. Cpl.
  • Waddington Cecil. Sdt. (décédé le 10 avril 1917)
  • Wageman Harold Victor . Sgt. (décédé le 10 avril 1917)
  • Pays de Galles Edward Ambrose. Sgt. (décédé le 18 novembre 1917)
  • Walker Alfred Richard. Sdt. (décédé le 1er mars 1917)
  • Walker Vernon Lee. 2e lieutenant (décédé le 29 mai 1917)
  • Walton Julien Merral. L/Cpl. (décédé le 21 mai 1917)
  • Wanley Arthur. L/Cpl. (décédé le 20 mai 1917)
  • Warburton Ernest. 2e lieutenant
  • Quartier Dick. Privé (décédé le 15 juin 1917)
  • Quartier Robert. Sdt. (décédé le 30 novembre 1917)
  • Warner Albert Charles. Sdt. (décédé le 14 mai 1917)
  • Warren Ernest. Cpl.
  • Wateridge William James. Sdt. (décédé le 1er août 1918)
  • Watford Guillaume. Sgt.
  • Watson George Robert. Pr. (décédé le 4 mai 1917)
  • Watson Oliver Cyril Spencer. Lieutenant-colonel (décédé le 28 mars 1918)
  • Watson Ralph Wycliffe. Sdt. (décédé le 18 août 1918)
  • Déversoir Thomas Henderson. Monsieur (décédé le 8 mai 1918)
  • Guillaume de l'Ouest. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Westcott Henry. Sdt. (décédé le 28 avril 1917)
  • Albert blanc. Sgt. (décédé le 19 mai 1917)
  • Blanc George Henry . Sdt. (décédé le 3 mai 1917 )
  • Whitlie Peter. Sdt. (décédé le 23 avril 1917)
  • Whittaker Henry. Sdt. (décédé le 14 janvier 1917)
  • Mèche George. Sdt. (décédé le 13 avril 1917)
  • Mèche George William. Sdt. (décédé le 13 avril 1917)
  • Harry sauvage. Sgt. (décédé le 12 avril 1917)
  • Harry sauvage. Sgt. (décédé le 12 avril 1917)
  • Harry sauvage. Sgt. (décédé le 12 avril 1917)
  • Williams Evan David. Mer capable. (décédé le 4 juin 1917)
  • Williams Ralph William. Cpl.
  • Willocks John Whyte. Sdt. (décédé le 9 avril 1917)
  • Le sage William Ernest. L/Cpl. (décédé le 31 juillet 1917)
  • Bois David. Cpl. (décédé le 10 avril 1917)
  • Worboys John William. Sdt.
  • Wraight William Frédéric. Sdt. (décédé le 29 avril 1917)
  • Wright Walter Arthur. Sdt. (décédé le 4 mai 1918)
  • Yates Richard.

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La bataille d'Arras : un aperçu

La bataille d'Arras fut une offensive britannique majeure pendant la Première Guerre mondiale. Du 9 avril au 16 mai 1917, des troupes des quatre coins de l'Empire britannique attaquent les tranchées tenues par l'armée de l'Allemagne impériale à l'est de la ville française d'Arras. Le terrain et la date choisis pour la bataille ont été dictés par une volonté de coopérer avec les Français, dont l'offensive à venir, planifiée par leur général Nivelle, devait s'abattre sur les positions allemandes au sommet de la crête du Chemin-des-Dames, une zone de hauteur au nord-ouest de Reims. Une coopération plus étroite avec les Français était exclue, car la dévastation des batailles de la Somme en juillet-novembre 1916 avait tellement détruit l'infrastructure derrière les lignes qu'une autre offensive physiquement liée au flanc droit des armées françaises était jugée peu susceptible de réussir. Cependant, une attaque dans la région d'Arras n'était pas le choix du commandant en chef britannique, le feld-maréchal Haig, qui souhaitait que l'effort principal de ses armées soit dirigé vers le nord, autour du saillant d'Ypres. Il espérait dégager la côte belge, de plus en plus importante pour l'offensive sous-marine des Allemands, et capturer la tête de ligne stratégiquement importante de Roulers, dont la perte aux Allemands entraverait sérieusement leur effort de guerre sur ce secteur du front occidental. Cependant, le plan de Haig a été rejeté par Lloyd George, le Premier ministre britannique, qui a également tenté de placer Haig sous le contrôle direct de Nivelle.

Carte de la bataille d'Arras (1917) montrant l'avance alliée du 9 au 15 avril.

Suite à de lourdes pertes dans les combats de la Somme, les Allemands avaient pris la décision de raccourcir leurs lignes. Au cours des neuf mois précédents, les prisonniers russes et les troupes de soutien de l'armée allemande avaient été engagés dans la construction d'une nouvelle position défensive redoutable, appelée par les Britanniques « la ligne Hindenburg ». En commençant par les retraites locales, le 18 mars 1917, l'armée allemande avait terminé son retrait derrière cette ligne. Cela a créé de sérieuses complications pour les Britanniques, bouleversant leurs plans de bataille à la veille de l'offensive. Pour les Français, le problème était encore plus aigu, car leur attaque à venir était conçue comme une percée d'un saillant qui n'existait plus. Cependant, Nivelle a décidé de procéder à l'attaque. Les Britanniques devaient commencer leurs opérations quelques jours avant celles des Français, l'intention étant que les réserves allemandes soient transférées au nord pour contrer leur attaque autour d'Arras. Avec ceux-ci maintenant engagés dans la bataille, la force française beaucoup plus importante percerait les lignes allemandes au sud et enroulerait l'armée allemande sans opposition par l'arrière. Ce devait être le coup de grâce sur le front occidental, et Nivelle s'était vanté que son offensive mettrait fin à la guerre. Il s'est avéré que ce n'était pas le cas.

Géographiquement, une grande partie du champ de bataille d'Arras est relativement plate. Cependant, au nord de la ville s'élève la crête de Vimy, tenue par les Allemands et dominant la campagne locale. La capture de cette crête constitue l'un des principaux objectifs britanniques de la bataille : tant qu'elle est détenue par les Allemands, les lignes de communication britanniques sont sous observation constante.

L'offensive d'Arras a été divisée en dix actions distinctes, comprenant des batailles et des attaques de flanc, subsidiaires et subséquentes. Les deux premières actions de la première phase, la bataille de Vimy et la première bataille simultanée de la Scarpe, se sont déroulées du 9 au 14 avril. Ceux-ci sont considérés comme ayant été un grand succès pour les troupes britanniques et impériales.

29e Bataillon d'infanterie avançant sur &# 39No man&# 39s Land&# 39 à travers les barbelés allemands et les tirs nourris pendant la bataille de la crête de Vimy. Image dans le domaine public. Crédit : Capt H.E. Knobel/Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-001020

En attaquant la crête de Vimy, les forces canadiennes et britanniques de la première armée du général Horne ont pu éjecter les défenseurs allemands ici et lors des attaques au sud de la crête menées par la troisième armée du général Allenby, les avancées ont été précédées d'un important barrage d'artillerie comprenant à la fois des explosifs et des gaz. L'attaque de la troisième armée a été si réussie au départ que des avancées ont été réalisées jusqu'à une profondeur de trois milles et demi, la plus grande avancée réalisée à l'ouest depuis l'avènement de la guerre des tranchées en 1914. Ce triomphe soudain semblait offrir la possibilité d'une évasion, et la cavalerie se précipita en avant dans l'espoir de les faire passer par la brèche et d'attaquer les lignes de communication ennemies. De tels espoirs, cependant, se sont avérés sanglants trompeurs.

Plus au sud, les attaques de flanc des troupes australiennes et britanniques de la 5e armée du général Gough à Bullecourt le 11 avril et celles des forces allemandes de la 6e armée du général von Falkenhausen à Lagnicourt quatre jours plus tard sont toutes deux dans l'impasse.

Char britannique Mark II n° 799, capturé par les troupes allemandes à Bullecourt près d'Arras le 11 avril 1917. Images dans le domaine public via Wikipedia Commons.

Après une pause qui a permis la rotation des unités épuisées (et qui a également permis aux renforts allemands d'affluer dans la zone), la troisième armée du général Allenby entreprend la phase trois, la deuxième bataille de la Scarpe, livrée du 23 au 24

Plus au nord, la 1re armée du général Horne est engagée dans une attaque subsidiaire sur La Coulotte le 23 avril. Travaillant en collaboration avec la Troisième Armée, tous deux ont pris part à la bataille d'Arleux, du 28 au 29 avril, la quatrième phase beaucoup plus importante de l'offensive.

Ces attaques et les trois dernières grandes actions de la bataille ne réussissent que dans la mesure où elles relâchent la pression sur les armées françaises, dont la propre offensive, commencée le 16 avril, s'est heurtée à de sérieux ennuis. Alors que des avancées avaient été faites, ce n'était pas le coup fatal promis par Nivelle. Les pertes étaient excessives, et le contraste saisissant entre les promesses des généraux français et les réalités des combats provoqua un effondrement du moral français. Le 3 mai, les hommes de la 2e division française refusent d'attaquer de nombreuses unités sont décrites comme faisant une « grève » ou plus simplement en train de se mutiner. L'armée française est en danger réel de désintégration et l'offensive est abandonnée le 9 mai.

Australiens avec mortier Stokes, Bullecourt 8 mai 1917. Image dans le domaine public du Mémorial australien de la guerre via Wikipedia Commons.

Comme les armées françaises détenaient toujours plus des deux tiers du front occidental, le feld-maréchal Haig devait maintenant maintenir la pression sur les forces allemandes et empêcher ainsi toute attaque contre les Français fortement ébranlés. L'inquiétude pour le front russe grandissait également à mesure que les nouvelles de la révolution commençaient à arriver en Occident. Le soulagement des armées alliées, cependant, s'est fait au détriment des propres troupes de Haig. La Troisième Armée a été obligée de combattre la phase cinq de l'offensive, la Troisième Bataille de la Scarpe, du 3 au 4 mai, et une autre action majeure, la Prise de Roeux, du 13 au 14 mai. Enfin, la 5e armée du général Gough entreprend une opération de flanquement, la bataille de Bullecourt, du 3 au 16 mai.

Avec la bataille de Bullecourt, l'offensive d'Arras prend fin. Au Canada, la prise de la crête de Vimy est devenue la mythologie de la bataille héroïque au cours de laquelle leur conscience nationale s'est forgée. Moins romantique, la bataille pourrait se résumer pour la majorité des troupes impliquées par le surnom australien La cuve à sang. Ce terme, bien qu'utilisé par les Australiens pour décrire « leur » Bullecourt, peut également évoquer l'expérience de beaucoup dans une bataille qui a fait un plus grand nombre de morts par jour que toute autre combattue par l'Empire britannique pendant la Première Guerre mondiale.


Voir la vidéo: Battle of Arras 9 April 1917 in the Great War (Janvier 2022).