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La ville fantôme sacrée d'Ani, ville aux 1001 églises : désertée par l'homme, détruite par la nature

La ville fantôme sacrée d'Ani, ville aux 1001 églises : désertée par l'homme, détruite par la nature


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Mentionnée pour la première fois au Ve siècle par des chroniqueurs arméniens, la « ville fantôme » d'Ani a été décrite comme une forte forteresse au sommet d'une colline qui appartenait à la dynastie arménienne Kamsarakan. A partir de ce moment et tout au long de son occupation, le site a connu une histoire mouvementée : changeant de mains à plusieurs reprises, résistant aux sièges, aux massacres, aux tremblements de terre et aux pillages - ce qui a conduit à son abandon éventuel. Malgré cela, le site a été considéré comme un lieu d'une extrême beauté, une merveille architecturale et une riche histoire à la fois pour les Turcs et les Arméniens. Bien qu'il reste un point de discorde entre ces deux nationalités, il est actuellement en cours de restauration et de conservation en tant que pièce importante de l'histoire du monde, ce qui pourrait conduire à son inscription au patrimoine mondial de l'Unesco.

Ruines de la cathédrale d'Ani et de l'église du Rédempteur à Ani, ancienne capitale de l'Arménie au Xe siècle. ( CC BY 2.0 )

La croissance d'une capitale arménienne

Au IXe siècle, Ani avait été incorporée aux territoires de la dynastie arménienne Bagratuni. A cette époque, la capitale du territoire s'est déplacée de Bagaran à Shirakavan, puis à Kars. Enfin, la capitale a été déplacée à Ani en 961. C'est à cette époque qu'Ani a commencé son expansion rapide, et en 992 le Catholicossat arménien, le siège hiérarchique de l'église apostolique, a déplacé son siège à Ani. Au début du XIe siècle, la population d'Ani dépassait largement les 100 000 habitants et la ville devint la « ville aux quarante portes » et la « ville aux mille et une églises ». Ani est également devenu le site du mausolée royal des rois Bagratuni d'Arménie. Au milieu du XIe siècle, le roi Gagik II s'opposa à plusieurs armées byzantines et réussit à les repousser pendant un certain temps. Cependant, en 1046, Ani se rendit aux Byzantins et un gouverneur byzantin fut installé dans la ville.

Église Saint Grégoire (Roi Gagik) ( CC PAR SA 3.0 )

Ville capturée et contestée

En 1064, une grande armée seldjoukide attaqua Ani et après un siège de 25 jours, la ville fut capturée, décimant sa population. En 1072, les Seldjoukides vendirent Ani aux Shaddadides, une dynastie kurde musulmane. À cette époque, les Shaddadides appliquaient une politique conciliante envers la population majoritairement arménienne et chrétienne de la ville. Cependant, le peuple trouva ses nouveaux dirigeants trop intolérants et fit appel au royaume chrétien de Géorgie. Entre 1124 et 1209, la ville a fait des allers-retours entre les Géorgiens et les Shaddadides à plusieurs reprises jusqu'à ce qu'elle soit finalement capturée par les Géorgiens. En 1236, les Mongols s'emparent de la ville et massacrent une grande partie de la population. Par le 14 e siècle, la ville était sous le contrôle des dynasties turques locales et devint bientôt une partie de l'Empire ottoman. Un tremblement de terre a dévasté le site en 1319, réduisant la ville à un simple village. En 1735, le site fut complètement abandonné lorsque les derniers moines quittèrent le monastère.

Le paysage religieux de la ville médiévale arménienne d'Ani, aujourd'hui en Turquie, vu de l'Arménie. (CC PAR SA 3.0 )

Restes religieux

Appelée la « ville aux mille et une fois églises », les archéologues ont trouvé au moins 40 églises, chapelles et mausolées, tous conçus par les plus grands esprits architecturaux et artistiques de leur temps. La cathédrale d'Ani se dresse au-dessus de la ville, malgré son dôme effondré et son coin nord-ouest détruit, elle reste imposante. Il a été achevé en 1001 par le roi arménien Gagik Ier, au sommet de la prospérité de la ville, et conçu par Trdat, le célèbre architecte arménien qui a également servi les Byzantins en les aidant à réparer le dôme de Sainte-Sophie.

Deux personnes assises à l'intérieur de la cathédrale d'Ani à une centaine de mètres de la frontière arménienne. De grandes parties du toit se sont effondrées, permettant à la lumière du jour de pénétrer dans le bâtiment. ( CC PAR SA 3.0 )

L'église du Rédempteur se présente aujourd'hui comme une demi-église soutenue par des échafaudages. Cependant, en son temps, c'était une merveille architecturale avec 19 arcades et un dôme, tous fabriqués à partir de basalte volcanique brun rougeâtre local. Cette église abritait également un fragment de la vraie croix, sur laquelle le Christ a été crucifié. Dans le 10 e siècle, l'église Saint-Grégoire des Abughamrentistes a été construite comme une chapelle à 12 pans qui a un dôme sculpté d'arcades aveugles. Au début du 20 e siècle, un mausolée a été découvert enterré sous le côté nord de l'église, contenant probablement les restes du prince Grigor Pahlavuni. Malheureusement, comme de nombreux sites d'Ani, le sépulcre du prince a été pillé.

Les ruines soutenues de l'église du Rédempteur (CC PAR SA 3.0 )

Sous le contrôle des Shaddadides, des bâtiments tels que la mosquée de Manuchihr ont été érigés. Le minaret est toujours debout, depuis la construction de la mosquée à la fin du XIe siècle, perché au bord d'une falaise. Le reste des caractéristiques de la mosquée sont probablement des ajouts ultérieurs. Le but original de la mosquée est contesté par les Arméniens et les Turcs. Certains pensent que le bâtiment a autrefois servi de palais à la dynastie arménienne des Bagratides et a ensuite été converti en mosquée. L'autre côté de l'argument soutient que la structure a été construite à l'origine comme une mosquée et était donc la première mosquée d'Anatolie. Les deux parties estiment que la mosquée est plus importante pour leur nationalité.

Les ruines de la mosquée Manucehr, une mosquée du XIe siècle construite parmi les ruines d'Ani. ( CC PAR SA 3.0 )

Un combat pour la préservation

En 1892, les premières fouilles archéologiques ont été menées sur le site d'Ani, parrainées par l'Académie des sciences de Saint-Pétersbourg et supervisées par Nicholas Marr. À partir de cette fouille, de nombreux bâtiments ont été découverts, documentés dans des revues académiques et présentés dans des guides, et l'ensemble du site a été sondé. Des réparations d'urgence ont été entreprises sur les bâtiments qui risquaient le plus de s'effondrer, et un musée a été créé dans la mosquée Minuchihr et un bâtiment spécialement construit abritant des milliers d'objets trouvés lors des fouilles. Au cours de la Première Guerre mondiale, environ 6 000 artefacts ont été déplacés du musée vers la collection du Musée national d'histoire arménienne d'Erevan ; ce qui restait à Ani a finalement été pillé ou détruit. La capitulation de la Turquie à la fin de la guerre a conduit à la restauration d'Ani sous contrôle arménien. Mais, en 1921, Ani a été incorporée à la République de Turquie.

Aujourd'hui, les tensions turco-arméniennes laissent le site très disputé. Malgré cela, les archéologues et les militants s'efforcent constamment de préserver les ruines. Les historiens ont longtemps plaidé en faveur de l'importance historique d'Ani en tant que lien oublié, de sorte qu'Ani figure désormais sur une liste indicative de reconnaissance en tant que site du patrimoine mondial de l'Unesco. Les efforts de restauration ont commencé en 2011 par le World Monument Fund en partenariat avec le ministère turc de la Culture, et ils pourraient peut-être préserver ce qui reste de la ville fantôme.

Église Kizkale vue de la citadelle ( CC PAR SA 3.0 )


Voir la vidéo: Difficile à croire, mais cette ville souterraine existe toujours!! (Mai 2022).