Chronologie de l'histoire

La loi de réforme de 1884

La loi de réforme de 1884

La loi de réforme de 1884 (strictement la loi sur la représentation du peuple de 1884, bien qu'elle soit également connue sous le nom de troisième loi de réforme), était la troisième réforme du système de vote britannique au XIXe siècle. La Loi de réforme de 1867 avait été si étendue qu'il ne semblait guère y avoir de changement. Cependant, alors que la loi de réforme de 1867 s'était concentrée sur les zones urbaines, la loi de réforme de 1884 visait les zones rurales qui avaient été contournées par la loi de 1867.

Gladstone, chef du Parti libéral, souhaitait étendre les droits des électeurs aux zones rurales. Le Parti conservateur, dirigé par Lord Salisbury, était contre. Ils pensaient que leur base de pouvoir était l'Angleterre rurale et que toute extension de la franchise dans l'Angleterre rurale serait à leurs dépens car les personnes les plus pauvres des comtés étaient peu susceptibles de voter pour le parti qui semblait suinter la richesse et les privilèges - le Parti conservateur. Salisbury croyait également que les nouveaux émancipés des comtés remercieraient le parti qui avait introduit une telle réforme et voteraient en conséquence - le Parti libéral.

Les Communes ont accepté le projet de loi de Gladstone pour accorder aux travailleurs des régions rurales de l'Angleterre les mêmes droits que ceux des arrondissements. Cependant, la Chambre des lords dominée par les conservateurs a rejeté le projet de loi. Gladstone a persévéré et les Lords ont adopté le projet de loi après avoir conclu avec Gladstone que la réforme de 1884 serait suivie d'un projet de loi de redistribution. La loi de réforme de 1884 accordait aux comtés les mêmes droits de vote que les arrondissements - tous les chefs de ménage adultes et les hommes qui louaient des logements non meublés pour une valeur de 10 £ par an. L'électorat après cet acte s'élevait à 5 500 000 - bien qu'environ 40% de tous les hommes n'aient toujours pas le droit de vote en raison de leur statut au sein de la société.

Cependant, la loi de réforme de 1884 ainsi que les lois de 1832 et 1867 n'ont rien fait pour les femmes - aucune d'entre elles n'a le droit de voter quelle que soit sa richesse.

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