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La population et la guerre de Trente Ans

La population et la guerre de Trente Ans

La dévastation causée à certaines parties de l'Europe pendant la guerre de Trente Ans a dû avoir un impact sur la population. Mais s’il s’agissait ou non d’un long terme, il est difficile d’évaluer. Malheureusement pour les historiens, les chiffres exacts de la population relatifs à l'époque de la guerre de Trente Ans sont difficiles à trouver. Nous savons que les tendances suivantes se sont produites:

1500 à 1600: il y avait eu une augmentation régulière de la population en Allemagne
1600 à 1650: baisse de la population en Allemagne
1650 à 1700: il y a eu une reprise régulière de la population allemande

Les zones rurales ont souffert plus que la majorité des zones urbaines car les batailles se sont déroulées dans les zones rurales. Cependant, certaines zones urbaines ont souffert très gravement. L'historien Langer affirme que la Suède à elle seule a détruit 2 000 châteaux, 18 000 villages et 1 500 villes en Allemagne. Si ses chiffres sont exacts, le nombre de villes détruites représentait un tiers de toutes les villes allemandes. Les zones rurales se seraient dépeuplées à la simple mention de l'approche des armées. De nombreuses armées à cette époque étaient en partie composées de mercenaires et leur traitement des civils et leurs biens étaient légendaires et redoutés. Cependant, le dépeuplement rural pourrait être un problème très temporaire car ceux qui avaient fui où ils vivaient seraient retournés dans la région une fois qu'une armée ou des armées seraient parties.

Certaines villes ont été très durement touchées par la guerre. Le meilleur exemple était probablement Magdeburg. En 1618, elle comptait 25 000 habitants et 35 000 autres dans la zone rurale environnante. En 1635, il ne restait plus que 400 maisons dans la ville et en 1644, sa population était tombée à 2 464.

Si une région a la chance de ne pas être sur la route d'une armée qui avance, elle pourrait s'échapper relativement légèrement. La population de Basse-Saxe a chuté de seulement 10% de 1618 à 1648 tandis que la population de Poméranie a chuté de 50%. Les chiffres acceptés sont que les zones urbaines ont subi une perte de population de 33% tandis que les zones rurales ont subi une perte de 40%.

Une baisse de la population a eu un impact sur le taux de natalité qui, à son tour, aurait un impact sur les chiffres démographiques futurs. Cependant, les statistiques du taux de natalité peuvent causer des problèmes par elles-mêmes. À Augsbourg, le taux de natalité a chuté de 42%, mais la population de la ville a en fait augmenté en raison du nombre de personnes qui sont entrées dans la ville depuis les zones rurales pour la protection qu'elle offrait. Comme pour toute étude de population au XVIIe, les historiens se battent constamment contre des chiffres qui semblent contredire les autres. Une telle pénurie de données concises est un problème.

La guerre, la peste et la famine ont fait des ravages dans la guerre de Trente Ans, mais dans quelle mesure est difficile à savoir.

De 1634 à 1639, la peste frappe toute l'Allemagne. Les zones gravement touchées par la peste ont connu une perte de population, mais de nombreuses personnes qui ne l'ont pas été ont fui cette région pour leur propre sécurité et pourraient bien être retournées dans cette région une fois la peste disparue. Par conséquent, toute baisse de population peut avoir été temporaire. De même, toute augmentation de la population d'une ville / région peut avoir été temporaire jusqu'à ce que les gens se sentent plus en confiance de retourner dans une région qui avait fui. Cependant, si les gens décidaient de rester dans la région où ils s'étaient enfuis, cela augmenterait artificiellement l'augmentation de la population. De telles tendances peuvent également s’être produites, qu’une guerre ait été menée ou non, d'autant plus que la peste était fortement redoutée.

La guerre était également très localisée dans une zone aussi vaste que l'Allemagne. L'Allemagne n'a pas été réduite en ruines, comme l'indiquent les chiffres de Langer. Les conditions locales étaient importantes pour déterminer les chiffres de la population. Leipzig, par exemple, a poursuivi sa foire commerciale pendant toute la durée de la guerre - ce n'est pas quelque chose à quoi on pourrait s'attendre si la ville avait été décimée par la guerre ou si la population était telle qu'elle ne valait pas la peine d'être vendue.


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