Agriculture

Les batailles de la guerre de Trente Ans se sont principalement déroulées dans les zones rurales et il serait facile de supposer que l'agriculture en a souffert. Cependant, dans un sens, l'impact de la guerre de Trente Ans sur l'agriculture peut avoir fait beaucoup pour moderniser son approche de la production.

La guerre de Trente Ans a eu un impact sur les prix des récoltes mais ceux-ci ont affecté l'Europe à différents moments. L'Allemagne et les Provinces-Unies ont connu des hausses de prix dans les années 1630 tandis que l'Autriche, l'Angleterre et les Pays-Bas espagnols l'ont fait dans les années 1640. Mais la guerre a-t-elle provoqué des hausses de prix ou les producteurs de cultures ont-ils profité de la guerre pour augmenter les prix sachant que les gens, plus que jamais en temps de guerre, avaient besoin d'un bon approvisionnement alimentaire?

Les chiffres de la production agricole sont très difficiles à obtenir. L’Europe a connu des variations de prix et des hauts et des bas dans la production en paix encore moins dans la dislocation causée par la guerre.

Pendant la guerre, les propriétaires ont consolidé leurs terres pour en tirer le meilleur parti possible. En 1648, de nombreux domaines, en particulier en Poméranie et au Mecklembourg, étaient gérés sur des lignes «modernes». Les emplois étaient précaires et les seigneurs propriétaires des domaines avaient l'avantage sur la population paysanne locale qui avait besoin d'un emploi. Un changement d'orientation s'est produit dans la mesure où les propriétaires de domaines se sont installés dans de nouveaux domaines de production tels que le vin et le bétail, car ils étaient considérés comme plus lucratifs. Des huissiers de justice et des gestionnaires de domaines ont été employés pour tirer le meilleur parti des terres. Les paysans qui travaillaient sur la terre devaient travailler de plus longues heures - ou chercher du travail ailleurs.

Mais la guerre a-t-elle introduit une nouvelle ère de servage?

L'Europe médiévale avait connu le servage lorsque les paysans étaient considérés comme des objets qui fonctionnaient et que les propriétaires de domaines avaient une attitude presque insouciante vis-à-vis du travail effectué sur leurs propriétés. En 1648, une approche plus calculée a été observée selon laquelle les paysans étaient un moyen de mettre fin à une production accrue qui était le résultat d'une exploitation accrue des terres. Le profit est devenu la question clé plutôt que de garder les paysans à leur place féodale. En ce sens, les paysans ont joué un rôle important dans cette évolution car aucune avancée ne pouvait être faite sans leur contribution. Les salaires gagnés par les paysans qui travaillaient dans des domaines ont augmenté à cette époque et des ports comme Dantzig ont en fait augmenté pendant la guerre de Trente Ans, sa tâche principale étant d'exporter des produits alimentaires vers les marchés étrangers.

Ce développement du capitalisme commercial au début du XVIIe rend intenable un lien avec le féodalisme médiéval. Le concept médiéval gardait les paysans à leur place. L'approche du 17e était de faire le plus de profit possible et cela devait nécessiter une relation positive entre le propriétaire du domaine et les paysans.


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