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Saint que vous devez savoir : Augustin d'Hippone

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Saint Augustin n'a pas vécu le genre de vie que l'on attend d'un saint et docteur de l'Église. Et pourtant, sa vie témoigne de l'incroyable puissance de Dieu pour convertir nos cœurs et transformer les pécheurs en d'incroyables disciples.


Quatre choses à savoir sur la vie de saint Augustin

Alors que les étudiants commencent une nouvelle année scolaire, nous aimerions honorer l'impact de Saint Augustin, un véritable érudit dédié à l'étude théologique rationnelle. Le 28 août, nous célébrons la fête de ce penseur et enseignant séminal, dont l'impact sur la théologie chrétienne et la philosophie occidentale est sans précédent.

1. Augustin était un converti improbable.

Saint Augustin est né en Afrique du Nord en 354. Bien qu'il ait été élevé par une mère chrétienne dévouée, il était un enfant difficile et est devenu athée. Érudit très intelligent qui avait reçu la meilleure éducation, il fonda une école de rhétorique à Rome en 383. Cependant, insatisfait de la ville, il s'installa à Milan au bout d'un an. C'est là qu'il rencontre l'évêque Saint Ambroise, qui est un orateur convaincant doté d'une formidable maîtrise de la rhétorique.

Contrairement à ses contemporains, Ambrose était un orateur attaché à la vérité et ne se livrait pas au subterfuge et à la flatterie pour acquérir de l'influence. Cette intégrité a eu une impression particulière sur Augustin et a contribué à sa conversion. La mère d'Augustin, Monica, a également prié sans relâche pour sa rédemption, et en 387, ses prières ont été exaucées.

Saint Augustin est représenté sur la façade est de la basilique.

2. La lecture de Romains a changé la vie d'Augustin.

Le moment décisif pour Augustin se serait produit alors qu'il se trouvait un jour dans un jardin et qu'il entendit un enfant chanter : « Prenez-vous et lisez ! Prenez et lisez ! Sentant un coup de pouce divin, Augustin ouvrit une Bible et lut en Romains une exhortation à abandonner la licence et à suivre le Christ. Augustin a été soudainement confronté à son péché et à son besoin de rédemption jusqu'à ce moment-là, il avait particulièrement lutté contre le péché sexuel et la sensualité. Augustin remarqua qu'après avoir lu le passage :

« Je n'avais aucune envie, aucun besoin, de lire plus loin. À l'instant où cette phrase s'est terminée, c'était comme si une lumière paisible brillait dans mon cœur et que toutes les ténèbres du doute s'évanouissaient.

Après le décès de sa mère, Augustin retourne en Afrique du Nord et fonde un ordre religieux à Tagaste. Il fut plus tard ordonné, et en 395, devint évêque d'Hippone.

3. Augustin était un géant de la philosophie occidentale.

Le pape Benoît XVI a fait remarquer qu'Augustin était « l'une des grandes figures de l'histoire de la pensée ». Non seulement Augustin a eu un impact significatif sur le christianisme, mais sur la culture et la philosophie occidentales en général. Selon certains témoignages, son Aveux est considéré comme la première autobiographie de l'Occident, et est peut-être le « livre le plus lu de l'antiquité chrétienne. "

Le volume d'écrits qu'Augustin a produit de son vivant est stupéfiant à lui seul, y compris environ 3 000 lettres et homélies, ainsi que 1 000 autres publications supplémentaires d'une profondeur philosophique et théologique significative. L'un des amis d'Augustin, l'évêque Possidus, remarqua que les œuvres d'Augustin étaient si immenses qu'il serait presque impossible pour un érudit de les lire et de bien les connaître toutes.

4. Augustin est l'auteur du Aveux et Cité de Dieu.

celle d'Augustin Aveux sont écrits sous la forme d'un dialogue avec Dieu. En parlant de l'héritage d'Augustin, le pape Benoît XVI a rapporté que le mot latin aveux possède deux sens :

En premier lieu aveux signifie la confession de nos propres fautes, de la misère du péché mais en même temps, aveux signifie aussi louange de Dieu, action de grâces à Dieu. Voir notre propre misère à la lumière de Dieu devient louange à Dieu et action de grâce, car Dieu nous aime et nous accepte, nous transforme et nous élève à lui.

Son œuvre philosophique la plus connue est peut-être Cité de Dieu . Après la chute de Rome en 410, les païens ont prétendu que l'événement était dû à l'influence croissante du christianisme. Augustin a composé Cité de Dieu comme réponse, à la fois réfutant cette position et offrant une vision chrétienne de l'histoire. Dans l'ouvrage, il expose un cadre théologique qui oppose ce qu'il appelle la Cité de Dieu à la cité du monde, décrivant la téléologie de chacun. Plus important encore, ce travail offre un aperçu de la nature immédiate de ce qui peut être accompli dans le gouvernement terrestre, teinté à la fois de réalisme et d'optimisme.

Saint Augustin est également représenté dans la chapelle Notre Mère du Bon Conseil, le Baldaquin et la chapelle Sainte Catherine d'Alexandrie de la Basilique.


Saint que vous devez savoir : Augustin d'Hippone - Histoire

Saint Augustin d'Hippone était un philosophe du 4ème siècle dont les idées infusaient les enseignements chrétiens avec le néoplatonisme. Il est populaire pour être un théologien inimitable et aussi pour ses contributions à la philosophie occidentale. Saint Augustin a soutenu que les sceptiques sont sans fondement pour prétendre savoir qu'il n'y a pas de connaissance. Dans une preuve à vie semblable à celle rendue populaire par René Descartes, il a dit : « Si je me trompe, je me trompe. Augustin est le tout premier philosophe occidental à promouvoir « l'argument par analogie ».

Les premières années

Augustin est né à Tagaste (actuelle Algérie), en Afrique, le 13 novembre 354. Son père, tout en occupant un poste officiel dans l'État, est resté païen jusque tard dans sa vie. Sa mère, Monica, était une chrétienne dévouée. Elle l'avait fait signer de la croix et inscrit parmi les catéchumènes, mais elle n'a pas pu obtenir son baptême. Son chagrin fut immense lorsqu'Augustin tomba malade et décida de se faire baptiser, pour ensuite retirer son consentement, dénonçant le christianisme.

Années d'études

L'éducation religieuse d'Augustin a commencé à Tagaste et Madaura jusqu'à l'âge de 16 ans. Ensuite, il partit pour Carthage, mais peu de temps après, il tomba dans les plaisirs des théâtres et de la débauche de la ville païenne. Il a ensuite avoué à sa mère qu'il avait vécu une vie pécheresse avec une dame avec qui il a eu un enfant en 372, Adeodatus (ce qui signifie Le Don de Dieu). Bien qu'il ait été élevé dans un foyer chrétien, il avait l'impression qu'il ne pouvait plus voir ni comprendre la vérité divine.

Son cheminement spirituel

Encore étudiant, et avec le désir de se concentrer à nouveau sur l'exploration de sa foi, Augustin devient un manichéen confirmé en 373. Il est convaincu par son gage de philosophie libre qui séduira son intérêt pour les sciences naturelles. Cela n'a cependant pas effacé son désir de retrouver sa foi. Son intelligence parvenue à maturité, il retourna à Tagaste pour enseigner la rhétorique. Aujourd'hui dans la trentaine, il a dénoncé le manichéisme après neuf ans, citant des désaccords avec sa cosmologie et une rencontre désenchantée.

Traversant encore une autre époque de lutte spirituelle, Augustin se rendit en Italie en 383 pour étudier la philosophie néoplatonicienne. Captivé par sa gentillesse et sa générosité, il devient l'élève d'Ambrose. Grâce aux prières de sa mère et à la prédication d'Ambroise, Augustin est finalement devenu convaincu qu'en effet le christianisme était une vraie religion. Cependant, il n'est pas devenu chrétien à ce moment-là parce qu'il pensait qu'il ne pouvait pas vivre une vie sans péché. Un jour, il entendit parler de deux hommes qui s'étaient convertis au christianisme en lisant la vie de saint Antoine et il se sentit coupable.

La vie d'Augustin dans le christianisme

A 33 ans, la lumière qu'Augustin cherchait depuis des années lui est finalement parvenue en Italie alors qu'il était allongé à plat ventre sous un arbre. Il cria au Seigneur : « Combien de temps, ô Seigneur ? Pourquoi cette heure ne met-elle pas fin à toutes mes transgressions ? À ce moment-là, il a entendu un enfant chanter à voix basse : « Prends-toi et lis ! » Il a ensuite pris un livre des lettres de saint Paul. Il a lu le tout premier passage qu'il a vu. C'était exactement ce qu'il voulait, car dans ce texte, saint Paul a dit que nous devrions éliminer toute impureté et reproduire le Christ. Dès lors, Augustin a commencé une nouvelle vie.

Augustin est retourné dans sa ville natale de Tagaste où il a consacré sa vie à la prière, à l'étude des lettres sanctifiées et à l'harmonie entre les questions philosophiques qui tourmentaient son esprit ainsi que sa foi dans le christianisme. Il devint prêtre en 391. En cinq ans, sa vie sacerdotale fut très fructueuse, consistant en la gestion des affaires de l'église, la prédication, l'écriture et le soutien aux nécessiteux. A 42 ans, il est ordonné évêque d'Hippone. Il a dirigé le diocèse pendant 34 ans. Le 28 août 430, à l'âge de 76 ans, il succombe à une maladie.

Les plus grandes réalisations d'Augustin

Les travaux d'Augustin dans les domaines de l'éthique, de la métaphysique et de la politique restent vitaux aujourd'hui. La clé de ces réalisations est son analyse du péché, son étude métaphysique du temps et son évaluation des conditions d'une guerre justifiée. Cependant, son impact le plus profond est venu de son interprétation de la foi chrétienne.

En 400, le christianisme avait à peine quatre siècles. Augustin a produit une interprétation très sophistiquée du christianisme. Il a réfléchi en le fusionnant avec la philosophie du néoplatonisme et de Platon. Avec ces deux idées, selon Augustin, le christianisme prend l'idée de Dieu comme une vérité indépendante et immatérielle - le Dieu transcendant.


Qu'est-ce que le Aveux Est

Bien que le genre de mémoire soit rarement appliqué à la Aveux, c'est la bonne étiquette. Un mémoire est un recueil de souvenirs accompagné d'une analyse. C'est beaucoup plus sélectif et fragmentaire qu'une autobiographie, étant des glanages d'une vie qui sont rassemblés et analysés par l'auteur plus tard dans la vie. Un mémoire est la façon dont l'auteur se souvient et comprend sa vie, tandis qu'une autobiographie est une histoire documentaire qui rassemble les faits d'une vie.

Les Aveux est avant tout une analyse rétrospective et une évaluation de ce qui arrivait à l'auteur à divers moments de sa vie. Le format est fortement réfléchissant, avec des paragraphes ressemblant souvent à des entrées dans un journal. Dans la foulée, Augustin raconte l'histoire de son cœur et de son âme. Il a commencé à écrire le livre une décennie après les derniers événements qu'il a enregistrés, peut-être pour apaiser les craintes d'un célèbre pécheur devenu évêque d'Hippone.


4. L'autorité suprême de la Bible

Augustin a également enseigné à l'église que la Parole de Dieu se trouve dans la Bible et nulle part ailleurs. Il souffrait du problème de sa méconnaissance des langues originales de l'Écriture et de ses ressources textuelles inadéquates. En conséquence, son exégèse est souvent erronée et ne peut pas faire confiance.

Cependant, parce qu'il concevait la Bible comme un message unique et global de Dieu, ces défauts de détail étaient moins graves qu'ils n'auraient pu l'être autrement. Il n'a jamais fait appel à un verset isolé d'une manière qui le ferait contredire le témoignage général de l'Écriture dans son ensemble. Par exemple, il n'a pas utilisé l'affirmation selon laquelle « Dieu est amour » d'une manière qui empêcherait le châtiment éternel en enfer, dont Jésus lui-même a mis en garde ses disciples. Quelle que soit la manière dont « Dieu est amour » devait être compris, cela devait être cohérent avec l'existence de la damnation éternelle. À plus d'une occasion, ce sens de « tout le conseil de Dieu » a préservé Augustin des erreurs dans lesquelles il aurait pu tomber autrement.

Le sens qu'a Augustin de la situation dans son ensemble est d'une grande importance pour l'église, car il y a une tentation constante de sortir les versets de la Bible de leur contexte et de les utiliser d'une manière qui contredit le message global de la Parole de Dieu. Il y a aussi une tentation d'introduire des traditions humaines qui ne sont pas dans les Écritures et d'en faire des tests d'orthodoxie. La méthode d'interprétation d'Augustin a été conçue pour éviter de telles aberrations, et le miracle est que, malgré les limites des ressources dont il disposait, il a réussi aussi bien qu'il l'a fait.

Nous ne devons pas toujours le suivre, bien sûr, et devons le corriger lorsque nous pouvons montrer qu'il s'est trompé. Cependant, c'est vrai de tout interprète de l'Écriture – personne ne comprend tout le temps ! Ce que nous ne devons pas faire, c'est rejeter Augustin à cause de ses limites et nier qu'il a quelque chose à nous apprendre. Ses conclusions n'ont peut-être pas toujours été justes, mais ses méthodes et principes restent étonnamment valables, même après tant de siècles.


Les six meilleurs livres sur ou par Saint Augustine

Des introductions adaptées aux débutants aux œuvres classiques de Saint Augustin, cette page propose des livres adaptés à tous les styles d'apprentissage. Il est important de noter qu'il n'y a pas de meilleur livre sur Augustin. Le meilleur livre pour vous dépendra fortement de votre style d'apprentissage préféré et de la quantité de temps/d'énergie que vous êtes prêt à consacrer à la lecture. Par exemple, si vous avez tendance à trouver les ouvrages philosophiques classiques difficiles à comprendre, vous pouvez commencer par une courte introduction adaptée aux débutants. Si vous préférez plus de profondeur, vous pouvez choisir une introduction plus complète ou lire Augustin par vous-même.

Il convient également de noter qu'il ne s'agit pas d'une liste de recommandations personnelles. Les recommandations de livres personnelles ont tendance à être très subjectives, idiosyncratiques et peu fiables. Cette liste fait partie d'une collection de plus de 100 listes de lecture de philosophie qui visent à fournir une ressource centrale pour les recommandations de livres de philosophie. Ces listes ont été créées en recherchant dans des centaines de programmes de cours universitaires, des bibliographies d'encyclopédies sur Internet et des recommandations communautaires. Les liens vers les programmes et autres sources utilisées pour créer cette liste se trouvent à la fin de l'article. Suivre ces liens vous aidera à trouver rapidement un plus large éventail d'options si les livres répertoriés ne correspondent pas à ce que vous recherchez.

Voici les meilleurs livres sur ou par Saint Augustin sans ordre particulier.

Augustine: Une très courte introduction – Henry Chadwick

Catégorie : Brève introduction | Longueur : 144 pages | Publié: 2001

Description de l'éditeur : Augustin était sans doute le plus grand philosophe chrétien primitif. Ses enseignements ont eu un effet profond sur l'érudition médiévale, l'humanisme de la Renaissance et les controverses religieuses de la Réforme et de la Contre-Réforme. Ici, Henry Chadwick place Augustin dans son contexte philosophique et religieux et retrace l'histoire de son influence sur la pensée occidentale, à la fois à l'intérieur et au-delà de la tradition chrétienne. Récit utile à l'un des plus grands penseurs religieux, cette Très Brève Introduction est à la fois un guide utile pour celui qui cherche à connaître Augustin et un bon compagnon pour celui qui souhaite mieux le connaître.

Augustin d'Hippo : une biographie – Peter Brown

Catégorie : Biographie | Longueur : 568 pages | Publié: 2013

Description de l'éditeur : Cette biographie classique a été publiée pour la première fois il y a quarante-cinq ans et s'est depuis imposée comme le récit standard de la vie et de l'enseignement de saint Augustin.

La découverte remarquable d'un nombre considérable de lettres et de sermons d'Augustin a jeté un nouvel éclairage sur les premières et dernières décennies de son expérience d'évêque. Ces textes circonstanciels ont conduit Peter Brown à reconsidérer certains de ses jugements sur Augustin, à la fois en tant qu'auteur du Aveux et comme le vieil évêque prêchant et écrivant dans les dernières années de la domination romaine en Afrique du Nord. Les réflexions de Brown sur la signification de ces nouveaux documents passionnants sont contenues dans deux chapitres d'un épilogue substantiel à sa biographie (dont le texte est inchangé). Il passe également en revue les changements dans l'érudition sur Augustin depuis les années 1960. Une fascination personnelle ainsi qu'une fascination savante imprègne l'épilogue et les notes du livre que Brown a ajouté à son portrait acclamé de l'évêque d'Hippone.

Le compagnon de Cambridge à Augustine – David Vincent Meconi et Eleonore Stump

Catégorie : Manuel complet | Longueur : 404 pages | Publié : 2014 (2e)

Description de l'éditeur : Cela fait plus d'une décennie que la première édition de The Cambridge Companion to Augustine a été publiée. À cette époque, la réflexion sur la vie et l'œuvre d'Augustin a continué à porter ses fruits : de nouvelles études importantes sur des aspects majeurs de sa pensée sont apparues, ainsi que des études sur sa vie et son époque et de nouvelles traductions de son œuvre. Cette nouvelle édition du Companion, qui remplace le volume précédent, comprend onze nouveaux chapitres, des versions révisées d'autres et une bibliographie complète et mise à jour. Il fournira aux étudiants et aux universitaires d'Augustin une riche ressource sur un philosophe dont le travail continue d'inspirer la discussion et le débat.

Confessions – Saint Augustin

Catégorie : Classique | Longueur : 311 pages | Écrit à l'origine : ∼ 400 après JC

Description de l'éditeur : À son époque, la personnalité dominante de l'Église d'Occident, Augustin d'Hippone est aujourd'hui peut-être le plus grand penseur de l'antiquité chrétienne, et son Aveux est l'une des grandes œuvres de la littérature occidentale. Dans ce récit intensément personnel, Augustin raconte sa rare ascension d'une humble ferme algérienne au bord des couloirs du pouvoir à la cour impériale de Milan, sa lutte contre la domination de sa nature sexuelle, son renoncement à l'ambition laïque et au mariage, et le rétablissement de la foi que sa mère Monica lui avait enseignée pendant son enfance.

Cité de Dieu – Saint Augustin

Catégorie : Classique | Longueur : 1184 pages | Publié: ∼426 après JC

Description de l'éditeur : Saint Augustin, évêque d'Hippone, fut l'une des figures centrales de l'histoire du christianisme, et Cité de Dieu est l'une de ses plus grandes œuvres théologiques. Écrit comme une défense éloquente de la foi à une époque où l'Empire romain était au bord de l'effondrement, il examine les anciennes religions païennes de Rome, les arguments des philosophes grecs et les révélations de la Bible. Ouvrir la voie à une citoyenneté qui transcende les meilleures expériences politiques du monde et offre une citoyenneté qui durera pour l'éternité, Cité de Dieu est l'un des documents les plus influents dans le développement du christianisme.

Sur la doctrine chrétienne – Saint Augustin

Catégorie : Classique | Longueur : 194 pages | Publié: ∼426 après JC

Description de l'éditeur : Depuis l'aube du Ve siècle, les étudiants en théologie, les érudits religieux et les lecteurs chrétiens se sont tournés vers ce volume pour s'instruire. Écrit par l'un des principaux leaders dans le développement de la pensée chrétienne, il offre des conseils pratiques et théoriques sur la façon de lire la Bible et d'expliquer le sens des Écritures. Augustin destinait son traité aux prêtres de son diocèse nord-africain d'Hippone, mais finalement, le conseil du saint a jeté les bases de l'herméneutique et de la sémiotique modernes.

Le premier de Sur la doctrine chrétienneLes quatre parties commencent par un aperçu des sujets traités dans les Saintes Écritures. Les parties suivantes discutent des signes et de leur reconnaissance, des distinctions entre les expressions littérales et figuratives, et la combinaison stylistique de l'éloquence et de la sagesse des Écritures. Avant tout, le texte d'Augustin s'intéresse aux manières dont les individus peuvent vivre en harmonie avec les enseignements de Jésus. Les chrétiens et les non-chrétiens apprécient cet ouvrage pour son rôle dans la théologie historique, son influence sur le développement de l'interprétation biblique et ses aperçus de l'esprit d'un grand philosophe et ecclésiastique chrétien.

Les sources suivantes ont été utilisées pour construire cette liste :

Syllabus des cours universitaires :

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Une histoire de la philosophie occidentale en 500 citations essentielles – Lennox Johnson

Catégorie : Référence | Longueur : 145 pages | Publié: 2019

Description de l'éditeur : Une histoire de la philosophie occidentale en 500 citations essentielles est une collection des plus grandes pensées des plus grands penseurs de l'histoire. Avec des citations classiques d'Aristote, Epicure, David Hume, Friedrich Nietzsche, Bertrand Russell, Michel Foucault, et bien d'autres, Une histoire de la philosophie occidentale en 500 citations essentielles est idéal pour quiconque cherche à comprendre rapidement les idées fondamentales qui ont façonné le monde moderne.


Dans son Aveux, Augustin d'Hippone - l'un des pères de l'Église les plus importants du christianisme occidental - fait référence à la femme avec qui il a vécu, sa concubine, comme « la seule ». On ne sait rien de cette femme, qu'Augustin ne nomme jamais, mais un nouveau roman de Suzanne M. Wolfe lui donne désormais la parole. Le roman de Wolfe Les Confessions de X fait revivre la concubine qu'Augustine a profondément aimée puis renvoyée. L'histoire de la vie de "X" de Wolfe nous aide non seulement à imaginer qui cette femme mystérieuse a pu être, mais il éclaire le monde dans lequel Augustine a vécu et donne vie à certaines des personnes qui ont le plus influencé son caractère et sa conversion. Wolfe a parlé à Zoe Romanowsky de son dernier travail.

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Zoé Romanowsky : Qu'est-ce qui vous a inspiré à écrire Les Confessions de X?

Suzanne M. Wolfe : La graine a été plantée il y a 40 ans dans le cours de religion de mon couvent quand j'avais 12 ans. Je me souviens avoir levé la main et demandé qui était cette femme mystérieuse dans la maison d'Augustine Aveux. Sœur Bernadette répondit : « Personne ne sait. Elle est perdue pour l'histoire. Cette phrase « perdu pour l'histoire » est restée en moi.

Au fil des ans, j'ai souvent pensé à toutes les grandes femmes de l'histoire dont la vie a été éclipsée par les hommes qu'elles aimaient. Je voulais leur donner une voix et comme mes amours jumeaux sont la littérature et l'histoire, je me suis dit : « Quoi de mieux que dans un roman ?

J'ai donc décidé d'aller chercher la concubine pour qu'elle raconte son histoire. Comme on ne sait rien d'elle, pas même son nom, ma seule façon de le faire était de rechercher Augustin et ses œuvres et de construire une image de lui. L'espace vide dans l'image était la concubine.

Pouvez-vous expliquer ce qu'était alors une concubine, ainsi que la façon dont l'Église considérait l'arrangement ?

Pour nos oreilles contemporaines, « concubine » est synonyme de « maîtresse » ou même de « prostituée ». Dans le monde antique, ce n'était pas le cas. La raison pour laquelle je compare une concubine à une épouse de fait est que le concubinage impliquait une relation sexuelle monogame lorsque l'homme et la femme n'étaient pas ou ne pouvaient pas être mariés pour des raisons de classe sociale ou de rang. Cela était presque toujours dû au fait qu'un homme de statut social supérieur tombait amoureux d'une femme de statut social inférieur.

L'un des exemples les plus célèbres est celui de Caenis, l'affranchie et concubine de l'empereur Vespasien. Fréquemment, le concubinage était volontaire de la part de la femme et de sa famille car il impliquait un moyen par lequel elle pouvait atteindre la sécurité économique. Être étiqueté concubine n'était pas un terme péjoratif dans le monde antique et était souvent inscrit sur les pierres tombales pour indiquer le statut du défunt.

La position de l'Église sur ces questions a évolué au fil du temps. Le christianisme changeait les coutumes sociales de l'Empire romain, mais cela ne s'est pas produit du jour au lendemain. Saint Ambroise, qui était un moraliste strict, a adopté une vision étonnamment clémente du concubinage en permettant aux couples dans une union monogame mais non mariée de recevoir la communion. Ceci est un indicateur que de telles unions dans le monde antique étaient considérées comme irrégulières mais pas immorales en soi.

La réputation d'Augustine, avant la conversion, en est une d'imprudence et de promiscuité sexuelle, mais il a rencontré X quand il avait 18 ans (ou 19 ?) Et lui aurait été fidèle pendant toutes leurs années ensemble. Et à part une brève liaison avec cette gouvernante après leur séparation, il était chaste. Alors, d'où tirons-nous l'idée qu'il était un si "mauvais garçon" avant qu'il ne devienne chrétien ?

C'est une combinaison de facteurs. Une partie du problème est que les confessions des péchés d'Augustin étaient toujours complètement repentantes. Augustin sera à jamais connu pour ses paroles notoires : « Dieu me rend chaste, mais pas encore. » Combinez cela avec la façon dont Augustin a été caricaturé comme une personne aux mœurs légères qui est ensuite devenue un moraliste répressif. C'est triste parce que ses écrits - mémoires, lettres, sermons, livres - révèlent qu'il est un homme plein d'humour, farouchement intelligent et passionné qui était brutalement honnête au sujet de ses propres défauts.

Dans ton roman, Augustin semble si bon et sa relation avec X si idyllique — égalitaire, respectueuse, gentille, passionnée, compréhensive… très inhabituelle pour l'époque. Croyez-vous qu'il était vraiment si naturellement vertueux avant de devenir chrétien et prêtre ? Quels étaient ses défauts ?

Parce qu'il n'y a pas de fenêtre historique sur la relation quotidienne d'Augustin et de la concubine, j'ai dû extrapoler ce que je savais des amitiés d'Augustin et l'appliquer à sa relation avec X. Amicitia, l'amitié, est extrêmement importante pour Augustin et il avait un réel don pour cela, comme le montrent ses nombreuses lettres à un large éventail de personnes.

Dans une lettre, il dit : « Surtout quand je suis épuisé par les bouleversements du monde, je me fonde sans réserve sur l'amour de ceux qui me sont particulièrement proches. Bien qu'écrit après sa conversion, il est clair que cela exprime ce qu'il a toujours ressenti pour ses amis. Étant donné qu'il aimait si profondément la concubine, comme en témoigne son terrible chagrin après son renvoi, j'ai décrit leur relation comme une amitié profonde et érotique.

Quant aux défauts d'Augustin : eh bien, je le décris comme continuellement agité et insatisfait. Cela a dû être très dur pour X. Il était également sujet à des accès de dépression. Ajoutez à cela qu'il ment à sa mère et s'enfuit en Italie, la laissant derrière lui ! Et bien sûr, il permet finalement à X de retourner en Afrique, la séparant non seulement de lui mais de son fils unique. C'est incroyablement faible de sa part. C'est une liste assez sérieuse d'actes que vous auriez du mal à appeler bon .

Pourtant, ses vertus sont clairement discernables dans son Aveux et ses lettres. La scène où X le voit ramener tendrement un oisillon dans son nid est basée sur un poème qu'il a écrit dans le Aveux il dit qu'il pleurerait d'émotion au théâtre.

Je ne pense pas du tout qu'il soit devenu parfait dans sa conversion, je pense que personne ne le fait. Ce qui est merveilleux chez Augustin, c'est qu'il est resté un homme. Il est resté lui-même. Les saints sont aussi des pécheurs. C'est ce qui les rend si attrayants pour nous, je pense. À la fin du roman, la concubine remet à Augustin une sorte de notice nécrologique, le décrivant comme « le corps que j'ai aimé, la grandeur de son esprit davantage ». Je crois qu'Augustine était à la hauteur de son nom.

Vous avez si bien réussi à ancrer les manières de Monica dans son amour maternel que je ne voyais aucun défaut en elle, ce à quoi je ne m'attendais pas. Était-ce intentionnel ?

Monica était le personnage le plus difficile à écrire précisément à cause du stéréotype de la belle-mère. Et il ne fait aucun doute qu'elle est absolument implacable dans le Aveux . C'est un bon travail, j'admire la persévérance implacable et la vois comme un plus et non un moins dans un personnage.

Je pense aussi que la maternité est une vocation sous-estimée dans notre culture contemporaine, que les mères/femmes sont souvent dépeintes comme des harceleuses par peur que ce qu'elles disent ne soit trop vrai. Vous avez certainement ce sens dans Augustine Aveux , c'est pourquoi il célèbre sa mère au port de Carthage et descend vers Rome. Il ne veut tout simplement pas l'entendre.

Ce qui m'a ouvert la porte à Monica, c'est la réalisation que tout ce qu'elle a fait et dit était par amour pour son fils. J'ai donc fait de l'amour le fondement de son caractère, l'amour maternel. Et elle le montre à Augustin, à X, à sa maison et à ses serviteurs. À tout le monde.

La scène où elle et Augustine se disputent est cruciale, je pense. Cela montre le conflit entre eux mais cela montre aussi que, malgré sa colère contre son fils, elle lutte toujours pour son bien. Lorsque nous la rencontrons pour la première fois, elle est d'âge moyen et n'est plus la fille qui a trop bu (c'est ce que raconte Augustin dans le Aveux ) ou la jeune épouse dont le mari la trompait toujours. Donc, dans un sens, nous obtenons son personnage complètement formé après ses propres luttes personnelles. Nous ne la voyons que comme une mère.

Comment avez-vous imaginé le personnage de Nebridius et ai-je détecté qu'il était peut-être amoureux de X lui-même mais qu'il a sacrifié ces sentiments ? Pourquoi ne s'est-il jamais marié ?

Nebridius était l'ami d'Augustin : il joue un rôle majeur dans la Aveux. On ne nous dit pas pourquoi Nebridius ne s'est jamais marié. En fait, nous n'avons que quelques lettres écrites par lui à Augustine. Nous avons plus de lettres d'Augustin à Nebridius. Il est clair qu'ils sont très proches, comme des frères. Et il est clair que Nebridius admirait Augustin et l'admirait.

L'amitié d'enfance entre Nebridius et X est une pure fiction. La grande difficulté d'écrire sur des personnes qui entourent un personnage historique très célèbre, c'est qu'ils deviennent éclipsés par ce personnage et finissent par devenir de simples satellites en orbite autour de lui. Je voulais éviter cela à tout prix. C'est pourquoi j'ai pensé qu'il était important d'établir une relation préalable entre X et Nebridius qui ne dépende pas d'Augustin mais pourrait exister à part entière.

Et c'est aussi l'une des raisons pour lesquelles je fais allusion à l'amour plus que fraternel de Nebridius pour elle. Son amour pour X et Augustine est si grand qu'il est prêt à abandonner ses propres désirs. D'une certaine manière, Nebridius souffre le plus car son sacrifice passe largement inaperçu. Il est peut-être le personnage le plus saint et le plus tragique du roman.

X, comme vous la décrivez, est une femme assez forte, sage, perspicace, aimante. Quel a été votre processus créatif pour concevoir et développer son personnage ?

Je me suis demandé : quel genre de femme tomberait amoureuse d'un tel homme ? Et il me semblait que X devait être beau (Augustin avait un sens esthétique aigu), passionné (Augustin était un homme profondément sensuel), imaginatif (Augustin était un grand amoureux des arts) et très intelligent (Augustin était probablement l'homme le plus intelligent de son âge et se serait vite ennuyé avec quelqu'un de beaucoup moins intelligent). Ce sont toutes des extrapolations que j'ai faites avant de commencer à écrire.

Une fois que j'ai commencé, cependant, une fois que j'ai établi la "voix" de X dans le chapitre 1, elle a pris sa propre vie. J'ai l'impression que le caractère de X - sa force, son entêtement - s'est révélé à moi plutôt que l'inverse.

tu viens de gagner Le christianisme aujourd'huiLivre de l'année pour la fiction. Avez-vous eu autant d'attention ou de reconnaissance de la part des catholiques, et sinon, qu'en pensez-vous ?

Je n'ai pas reçu beaucoup d'attention des médias catholiques. Cela tient en partie au fait que mon roman a été publié par une division de HarperCollins basée sur le marché évangélique. Bien que je sois grandement redevable à mon éditeur, la vérité est qu'il est extrêmement difficile de sortir des niches marketing.

Add to that the fact that in writing about Augustine’s concubine I may appear to Catholic readers to be taking a subversive approach to a great saint of the Church. I’m willing to court that impression but I’m hoping that Catholic readers will recognize the deeper sacramental vision in the novel.

X, while she remains a pagan, through her experience as wife, mother, and independent thinker, helps to bring Augustine down from the abstract clouds of his Manichean heresy. Through her humanizing influence he is able to come closer to understanding the mystery of Incarnation, which sets the stage for his conversion. She helps him on his journey to becoming a saint.

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Can we call him African? Yes.

But perhaps, the best place to start an argument on Augustine’s Africanness is from the academic area he is most noted in: Philosophy.

As one of the most prolific writers known to the modern world, Aurelius Augustinus wrote several works that have become reference points in matters of law, love, politics, economics, faith and even the philosophy of education.

The Roman Catholic Church and the whole of Christendom of today tap from the well that is Augustine.

Even though he built many of his arguments on the rationalism of Plato, Augustine’s thoughts are so original that he has become institutionalised. It is not uncommon to hear the adjective “Augustinian” in a philosophy class.

For Africans and people of African origin who heard his name in a philosophy class, they could be forgiven for not knowing they had some affinity with him.

This problem of African connection or content is in itself a problem in African academia, and it exposes the Augustinian situation for us.

For many African academic philosophers, the task has always been two-fold. The first part is to learn as much as you can about what you’re told Europeans picked up from the ancient Greeks and the Romans.

The second part is dicier. You are then to use the tools bequeathed by the Europeans and their intellectual forebears to mould your narrative of self, community and world.

It is no wonder that one of the most contentious subjects you may discuss in the philosophy department of an African university is “What is African philosophy?”

Within that question contains other more headaches such as, “Who is African?” and “What is African?”

The various responses to these questions tend to border on the geographical origins, ethnic heritage and the subjects treated by those we may call philosophers.

Admittedly, there are no hard and fast rules on the boxes to tick before one may be called an African philosopher.

For instance, Frantz Fanon was not born in Africa but to a lot of academics, his dispositions on subjects such as white supremacy and colonialism, tend to make him an “African” philosopher.

Albert Camus was born in Algeria yet it is not difficult to find materials in which he is described as a “French” philosopher.

And so by what standard are we to call the very revered St. Augustine African?

Augustine probably never thought of himself as an African. He was a Roman citizen, who was literate in Latin and knowledgeable in Roman ways.

If he ever thought of his ethnic identity, we did not read it in his autobiography, Confessions.

Writing for the UK’s Catholic Herald, Father Alexander Lucie-Smith argued: “… this would have been a discussion that Monica and Augustine themselves would never have had”.

But with the benefit of hindsight, it is easy to see why Augustine did not care about his ethnicity or “African” identity. Back in the 4th century AD, his ethnicity was not a scale upon which his humanity was measured.

His Romanness matters but not his Africanness.

Augustine lived at least, one thousand years before Caucasians decided one’s ethnicity could be a disqualifier.

Augustine’s time was before the fraudulent subject of scientific racism. Augustine of Hippo lived before Henri de Boulainvilliers, Carl Linnaeus, Christoph Meiners and the hundreds who reasoned in amazingly backward ways to prove the inferiority of non-Caucasian people.

Often times when scientific racism in European Enlightenment is brought up, it is dismissed as a temporary blip. But this was a whole movement spanning centuries.

For hundreds of years, people went to school and became famous after theorising that Caucasity was the epitome of humanity. These theories supported arguments in politics, economics, religion among others.

As far as Africans and people of African origin are concerned, race as a marker of sociopolitical and cultural disparities is the making of people of European origin.

This brings us back to Augustine and why his Africanness is important to us. The movement towards having one of the Catholic Church’s fathers identified as African is a consequence of race consciousness.

In other words, we are looking out for one of our own in a world in which we are told we come last. By claiming Augustine, we are empowering our kind.

Augustine’s Africanness matters because of his relevance to Western culture. If his intellect is that exceptional yet he is not typically one of “their own”, his own will claim him.

This has, however, led to a wave of cynicism from Western scholars about the apparent non-issue of Augustine’s heritage. Their point is that since race or ethnicity was not of relevance in his time, where Augustine comes from should not characterise our relationship to him.

Father Lucie-Smith entertains this thought. But this dismissal is rooted in obligatory myopia.

In fairness, some Western scholars think Augustine was Berber.

Gerald Bonner wrote in Augustine of Hippo, saying, “There is no reason to suppose that he was of any but Berber stock.”

Dans The Richness of Augustine, Mark Ellingsen notes that three main ethnic groups existed in Augustine’s Hippo: Punics, immigrants from Italy and Berbers.

Ellingsen is convinced that by virtue of the etymology of his mother’s name, Augustine was a Berber and dark-skinned too.

There are yet other writers who say he was Berber but not dark-skinned.

If one takes a step back, we may concede the topic of a great scholar’s Africanness may have been moved by European paternalism.

Africans and people of African origin do not argue over Cicero or Plato’s Europeanness or white skin. Yet these men are considered patriarchs of the great tradition of European intellectualism.

If Augustine’s Africanness is deemed a question not to be asked, it will be easy for those who have always written the annals of history to claim him as one of their own.

To understand this better, one may want to search for a portrait of Augustine on the internet and count how many results one sees of him depicted as a black man.

Augustine’s Africanness matters to a people who have for hundreds of years been denigrated because of supposed dumbness.

That one of the most intelligent men known to us was born in Africa and could possibly be Berber and could have had dark skin means so much we cannot apologise for.


Before Christ

I would mark the time before Augustine became “Saint Augustine” as BC or Before Christ, because like many of us who were not saved, we lived lives that were deserving of the wrath of God. All that we and Augustine were doing was “storing up wrath for yourself on the day of wrath when God’s righteous judgment will be revealed” (Rom 2:5). Augustine ignored his mother’s advice to marry the girl he had been seeing, instead, he had a 15-year affair with her, along with an illegitimate son, however in the Roman society in which he lived, this wasn’t even the least bit scandalous[2.] Interestingly, Augustine’s studies of the philosophies of the world, which were diametrically opposed to Christianity, actually brought him closer to Christianity. It was in the process of studying these different philosophies of the world that he began to move closer and closer to the knowledge of God. In an ironic way, Augustine was not influenced by Christianity, at least at first, but his influence on Christianity would be indelible, and would forever leave its mark.


4 Answers 4

You ask whether it's a reasonable interpretation of the text.

Book IV of Augustine's Confessions (in Latin), which was cited in this answer, includes:

Itaque illos planos, quos mathematicos vocant, plane consulere non desistebam, quod quasi nullum eis esset sacrificium, et nullae preces ad aliquem spiritum ob divinationem dirigerentur.

So the text includes the word mathematicus (-cos).

A. Măthēmătĭcus , i, m.
1. A mathematician, Cic. de Or 1, 3, 10 id. Ac. 2, 36, 116 id. Tusc. 1, 2, 5 Sen. Ep. 88, 26.—
2. An astrologer (post-Aug.): “mathematici, genus hominum potentibus infidum, sperantibus fallax, quod in civitate nostra et vetabitur semper et retinebitur,” Tac. H. 1, 22: “nota mathematicis genesis tua,” Juv. 14, 248 Tert. Apol. 43: “qui de salute principis . mathematicos consulit, cum eo qui responderit, capite punitur,” Paul. Sent. 5, 21, 3.—

So I think that dictionary is saying that in "post-Aug." times the word is used for "an astrologer".

The same sentence (of Augustine) includes the word divinationem which Lewis and Short defines as,

dīvīnātĭo , ōnis, f. divino.
I. The faculty of foreseeing, predicting, divination, μαντική (cf.: “augurium, auspicium, vaticinium, praesagium, praedictio),” Cic. Div. 1, 1 2, 5, 13 2, 63, 130 id. N. D. 1, 22, 55 id. Leg. 2, 13, 32 id. Rosc. Am. 34, 96 Nep. Att. 9, 1 16 fin.: “animi,” Cic. Fam. 3, 13: “mendax,” Vulg. Ezech. 13, 7.—

So that (context, including also the context of the previous sentences) supports the "astrology" sense of the term.

So instead of "beware the mathematician and all those who make empty prophecies", a more faithful translation might be, "beware the astrologer" (and presumably other people who practice augury).

My personal guess is that the practice of astrology might have looked like a branch of what we know as mathematics: including e.g. geometry to divide the zodiac into houses or whatever.

Looking at the (ancient) Greek the word derives from a root meaning "learning", so it means like "fond of learning", and can be used to mean "scientific" (especially "mathematical") "astronomical" and/or "astrological".

Can you find an expert confirmation that your interpretation is correct? Do historians or philosopher agree with your (somewhat arbitrary) choice of meaning?

Yes, for example this translation with footnotes talks about astrology w.r.t. that passage, e.g.:

Astrology recurs pastorally throughout Augustine's career. The same vocabulary, and the same scriptural quotations, appear over and over. The place of astrology in African life etc.

See Book IV of Augustine's Confessions (Project Gutenberg link). This translation is credited to E. B. Pusey.

I remember also, that when I had settled to enter the lists for a theatrical prize, some wizard asked me what I would give him to win but I, detesting and abhorring such foul mysteries, answered, "Though the garland were of imperishable gold, I would not suffer a fly to be killed to gain me it." For he was to kill some living creatures in his sacrifices, and by those honours to invite the devils to favour me. But this ill also I rejected, not out of a pure love for Thee, O God of my heart for I knew not how to love Thee, who knew not how to conceive aught beyond a material brightness. And doth not a soul, sighing after such fictions, commit fornication against Thee, trust in things unreal, and feed the wind? Still I would not forsooth have sacrifices offered to devils for me, to whom I was sacrificing myself by that superstition. For what else is it to feed the wind, but to feed them, that is by going astray to become their pleasure and derision?

Those impostors then, whom they style Mathematicians, I consulted without scruple because they seemed to use no sacrifice, nor to pray to any spirit for their divinations: which art, however, Christian and true piety consistently rejects and condemns. [. ]

The last sentence seems to capture the spirit of the quote you gave. The preceding paragraph makes it clear that he is talking about some sort of soothsayer or astrologer who is able to predict the future, although (in contrast to the aforementioned "wizard") without making sacrifices to devils.


Voir la vidéo: Algérie: Le centenaire de la Basilique St-Augustin-dHippone (Mai 2022).