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Comment les Alliés ont-ils atteint la supériorité aérienne sur la Sicile ?

Comment les Alliés ont-ils atteint la supériorité aérienne sur la Sicile ?


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Les Alliés avaient libéré toute l'Afrique au début de 1943. Par la suite, ils ont débarqué en Sicile avec une armée de l'air et une flotte énormes. Comment ont-ils réussi à débarquer avec l'opposition de la Luftwaffe et de la Regia Aeronautica ?

Ont-ils livré une bataille aérienne au-dessus de la Méditerranée ?

Ou ont-ils envoyé des porte-avions combattre l'aviation de l'Axe près de leurs bases ?

Je m'intéresse à la façon dont ils se sont battus, mais aussi pourquoi ont-ils gagné le combat.


Pour commencer, lorsque la campagne aérienne avant l'opération Husky (la campagne qui a culminé avec l'invasion de la Sicile) a commencé, les Alliés avaient déjà une supériorité numérique significative sur les forces aériennes de l'Axe sur le théâtre :

Les planificateurs aériens de l'opération HUSKY disposaient de près de 5 000 avions opérationnels, contre 1 500 à 1 600 avions de l'Axe basés en Sardaigne, en Sicile et dans le sud de l'Italie.

  • François H. Roy II : Le creuset méditerranéen, 1942-1943

Une fois la campagne d'Afrique du Nord terminée, après la défaite finale des forces de l'Axe en Tunisie, les Alliés ont commencé à bombarder stratégiquement des cibles en Sardaigne, en Sicile et dans le sud du continent italien. Ces cibles comprenaient tous les principaux aérodromes disponibles pour les forces aériennes de l'Axe dans ces zones. Les principaux objectifs des Forces aériennes de l'Afrique du Nord-Ouest (NAAF) en Sicile sont indiqués ci-dessous :

Cliquez pour agrandir - Source de l'image Wikipédia


Un autre objectif préliminaire avant l'invasion était de sécuriser des bases avancées pour les forces aériennes alliées. Les bombardiers à longue portée opéraient à partir de bases en Afrique du Nord, mais la portée opérationnelle des chasseurs alliés était bien moindre. Malte était déjà détenue par les Alliés, bien qu'elle ait fait l'objet d'un siège à long terme par les forces navales et aériennes de l'Axe.

Pour compléter ces positions, l'opération Corkscrew a été exécutée dans le but de capturer l'île de Pantelleria, qui se trouve presque à égale distance de la Tunisie et de la Sicile :

L'acquisition des aérodromes de Pantelleria… a été la première étape cruciale pour acquérir la base nécessaire au soutien des chasseurs pour de nouvelles opérations vers le nord en Méditerranée.

  • François H. Roy II : Le creuset méditerranéen, 1942-1943

Les troupes de l'Axe sur Pantelleria se sont rendues le 11 juin, les petites îles de Lampedusa et Linosa au sud de Pantelleria tombant le 13 juin et l'île de Lampione le 14 juin.

Ainsi, alors que les forces aériennes de l'Axe avaient été en grande partie chassées de la Sicile par les bombardements alliés (au 10 juillet, seuls deux des dix-neuf aérodromes de Sicile restaient pleinement opérationnels et plus de la moitié des avions de l'Axe avaient été retirés), les Alliés disposaient désormais de bases à partir desquelles les combattants pourraient opérer à l'appui des débarquements. Ces îles servaient de porte-avions pour les forces aériennes alliées, et avaient l'avantage d'être beaucoup plus difficiles à couler !

Les opérations à partir de ces îles ont été combinées avec des opérations de bombardement continues lancées à partir de bases en Afrique du Nord.


En conséquence, les Alliés ont pu opérer avec une supériorité aérienne presque complète. Le rapport Leçons de la campagne sicilienne compilé immédiatement après la conclusion de l'opération Husky concluait :

Sauf pendant la phase initiale d'atterrissage, l'activité aérienne ennemie était presque négligeable. Ce fait, en liaison avec le réseau routier limité qui était utilisé à pleine capacité en raison du terrain dominant, a joué un rôle important dans l'avance rapide et réussie de nos forces.

  • Leçons de la campagne sicilienne

Un article du Warfare Magazine, intitulé Allied air power jette les bases de la conquête de la Sicile, souligne l'ampleur de la domination des Alliés dans les airs au début de l'invasion :

Le 9/10 juillet, la nuit et le matin de l'invasion, la Luftwaffe ne pouvait gérer plus de 300 sorties par tous les avions. Au cours des trois jours du 10 au 12 juillet, la Desert Air Force a à elle seule dépassé les 3 000 sorties…

À la mi-juillet, la Luftwaffe était limitée à seulement 25 appareils basés en Sicile. En comparaison, au 30 juillet, les Alliés opéraient 40 escadrons sur 21 aérodromes de l'île.

Le 17 août, les dernières forces de l'Axe se replient à travers le détroit de Messine jusqu'aux pieds de l'Italie.


Sources

  • Stephen R Cote : Opération HUSKY : Une analyse critique, 2001
  • François H. Roy II : Le creuset méditerranéen, 1942-1943, 2012
  • Wesley Frank Craven & James Lee Cate (Eds): Les forces aériennes de l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, Volume 2, 1949
  • Division historique de l'USSAF : missions aéroportées en Méditerranée, 1942-1945, 1955
  • Western Naval Task Force : Rapport d'action : Opération HUSKY juillet-août 1943

Les batailles qui ont précédé l'invasion ont eu un impact significatif sur les opérations de l'Axe en général en Méditerranée. L'échec du siège de Malte a été un coût important pour leurs forces, à la fois militaires et marchandes. Ces pertes ont été aggravées dans les batailles et la défaite qui ont suivi en Afrique du Nord. Le vent avait tourné et ils n'avaient plus l'initiative.

De plus, ils ne pouvaient rivaliser avec la production et le réapprovisionnement en hommes et en machines fournis par les États-Unis, ce qui était évidemment un facteur majeur sur tous les fronts pendant la guerre.

Enfin, à ce stade de la guerre, la Luftwaffe était globalement en grande partie sur le déclin, en raison d'objectifs de mission imparfaits (par exemple, définir étroitement comment ils devaient être utilisés), d'un manque de vision pour l'avenir (pas de bombardiers à longue portée et bombardiers en piqué), la perte d'hommes entraînés et l'épuisement général de sa puissance au cours des batailles susmentionnées ainsi que de la campagne de Russie (attrition, aggravée par l'incapacité de frapper les usines russes hors de portée de leurs forces aériennes).

Je suis sûr que certaines choses me manquent ici, j'espère que d'autres pourront intervenir pour m'aider.


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