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Bellérophon - Les escapades d'un héros de mauvais garçon avec des leçons cachées

Bellérophon - Les escapades d'un héros de mauvais garçon avec des leçons cachées

Bellérophon est un héros bien connu de la mythologie grecque. Il est surtout connu pour avoir tué la Chimère, une monstrueuse créature cracheur de feu à trois têtes. Le héros a pu accomplir cet exploit avec l'aide de Pégase, le cheval ailé. Dans l'art classique, les trois personnages sont souvent représentés ensemble. L'histoire de Bellérophon, cependant, se termine par une tragédie. C'est son orgueil ou sa fierté excessive qui a entraîné la chute du héros. C'est peut-être une leçon que les anciens Grecs ont cherché à présenter à travers l'histoire de Bellérophon.

Qui était Bellérophon ?

Les écrivains anciens n'étaient pas entièrement d'accord sur la filiation de Bellérophon. D'après Homère Iliade, par exemple, son père était Glaucus, le roi d'Éphyre (l'ancien nom de Corinthe). Glaucus était le fils de Sisyphe, qui était célèbre pour sa ruse. En trompant les dieux, cependant, Sisyphe a reçu une punition unique dans le monde souterrain.

Le roi mort a été forcé de faire rouler un énorme rocher sur une colline escarpée. À son insu, cependant, Zeus avait placé un enchantement sur le rocher, le faisant rouler avant que Sisyphe ne puisse atteindre le sommet. Par conséquent, Sisyphe a été condamné à une éternité de travail sans les résultats souhaités. Son fils, Glaucus aussi, a un certain nombre d'histoires intéressantes qui lui sont attachées. Selon une légende, le roi a nourri ses juments de chair humaine et, ironie du sort, a été lui-même dévoré par elles.

Bien qu'Homère ne fournisse pas le nom de la mère de Bellérophon, d'autres sources la nomment Eurymède (ou Eurynome), la fille de Nisus, le roi de Mégare. Considérant que Glaucus et Eurynome étaient des mortels, Bellérophon aurait été complètement mortel. Certaines sources, cependant, affirment que le père de Bellérophon n'était pas Glaucus. Selon Hésiode Catalogue des femmes , par exemple, Zeus a fait le vœu que Glaucus ne devrait pas avoir d'enfants à lui. Hésiode poursuit en disant qu'Eurymède s'est couchée dans les bras de Poséidon et, par conséquent, a donné naissance à Bellérophon. Ainsi, dans ce récit, Bellérophon était un demi-dieu.

Représentation de l'ancien dieu grec Poséidon, qui serait le plus éloigné de Bellérophon.

Meurtre et exil

En tout cas, Bellérophon a été exilé de chez lui, car il avait commis un meurtre. Selon une version du mythe, le héros avait tué Bellerus, un noble de sa ville. Cette version du mythe explique également que c'est en raison de son meurtre de Bellerus que le héros a gagné son nom «Bellerophon».

Avant cet incident, il était connu sous le nom d'Hipponous. Alternativement, Bellérophon aurait assassiné son propre frère, connu sous le nom de Deliades, Peiren ou Alcimenes. Les mythes, cependant, ne racontent pas les circonstances du meurtre. Exilé de Corinthe, Bellérophon se rendit à Argos.

Bellérophon arriva à la cour de Proetus, le roi de Tirynthe. Le héros fut accueilli par le roi, traité en hôte et purifié de son crime. Selon Homère, Proetus avait une femme nommée Anteia. D'autres sources, cependant, prétendent que la reine était une femme du nom de Stheneboea. En tout cas, la reine tomba amoureuse de Bellérophon et commença à faire des avances au héros.

Une mosaïque de galets représentant la bataille de Bellérophon avec la Chimère, Musée archéologique de Rhodes. (Spéravir / )

Bellérophon, cependant, ne s'intéressait pas à elle et rejeta ses offres. Se sentant lésée, Anteia/Stheneboea se rend chez son mari et accuse à tort Bellérophon de lui avoir fait des propositions indécentes. Elle a également exhorté Proetus à faire tuer Bellérophon. Bien que le roi croyait sa femme, il ne voulait pas tuer le héros, car il était son invité et était donc protégé par xénia, la règle sacrée de l'hospitalité. Proetus était conscient que s'il enfreignait cette règle, il pourrait faire face à la rétribution divine.

Le plan rusé de Proetus

Par conséquent, Proetus a proposé un plan, dans lequel Bellérophon serait tué par quelqu'un d'autre. Un jour, le roi appela le héros et lui demanda de remettre une tablette scellée à Iobates, roi de Lycie, et au père d'Anteia/Stheneboea. Le message de Protée à Iobates était simple : tuez le porteur de cette tablette. Bellérophon, ignorant le danger dans lequel il s'exposait, fit ce qu'on lui avait dit et apporta la tablette en Lycie. Selon la version d'Homère du mythe, Iobates a accueilli généreusement Bellérophon et a organisé un festin en l'honneur du héros tous les jours pendant les neuf jours suivants.

Enfin, le matin du dixième jour, Iobates demanda à Bellérophon la tablette que Protée lui avait envoyée. Lorsque le roi a ouvert la tablette et lu le message de son gendre, il a été choqué. Iobates savait que depuis qu'il avait reçu Bellérophon en tant qu'invité au cours des neuf derniers jours, le héros était protégé par xénia. Le roi était conscient qu'il ne devait pas nuire à son hôte. En même temps, cependant, il était obligé de répondre à la demande de son gendre. Par conséquent, il a décidé de faire ce que Proetus a fait, c'est-à-dire de laisser quelqu'un d'autre tuer Bellérophon. Au lieu d'envoyer Bellérophon à un autre roi, cependant, Iobates a décidé de donner au héros une tâche impossible à accomplir.

La photo montre le moment où Bellérophon a dit au revoir au roi Iobates avant d'accomplir la "tâche impossible" de tuer la bête, la Chimère. (Alexandre Ivanov / )

Là vivait dans la région voisine de Carie un monstre appelé la Chimère. Chez Hésiode Théogonie, on dit que le monstre est la progéniture de Typhon et Echidna. Hésiode décrit la créature comme suit, « mais elle (Echidna) portait Chimère, qui soufflait un feu invincible, une terrible grande créature, aux pieds rapides et forts. Elle avait trois têtes : une de lion féroce, une de chèvre et une de serpent puissant. Dans le Iliade, Homer fournit une description similaire du monstre, qui est la suivante, "monstre sinistre né des dieux, rien d'humain, tout lion devant, tout serpent derrière, toute chèvre entre, terrible, explosant un feu mortel à chaque souffle!"

Obtention de Pégase et du massacre de la bête

Dans les deux Théogonie et le Iliade, Bellérophon est reconnu comme le tueur de la Chimère. Aucune source, cependant, ne mentionne comment le héros a accompli cet exploit impossible. Dans toutes les versions du mythe, Bellérophon obtient l'aide de Pégase dans sa quête pour tuer la Chimère. Pégase était le célèbre cheval ailé de la mythologie grecque. Comme la Chimère, Pégase était aussi la progéniture d'un monstre, la Gorgone Méduse.

Représentation du cheval mythique Pégase. ( tempête / Stock Adobe)

Selon la mythologie grecque, lorsque Méduse fut décapitée par le héros Persée, Chrysaor (dont le nom signifie « celui qui a une épée d'or ») et Pégase jaillirent du cou du monstre. Le père de Chrysaor et de Pégase aurait été Poséidon. Ovide, dans son Métamorphoses, a affirmé que Poséidon, sous la forme d'un oiseau, s'était accouplé avec la Gorgone, la faisant tomber enceinte. Ses deux enfants, cependant, sont restés dans son cou, jusqu'à ce qu'elle soit tuée par Persée.

Il existe différentes versions sur la façon dont Bellérophon est entré en possession de Pégase. Chez Hésiode Catalogue des femmes , par exemple, Pégase aurait été offert à Bellérophon par son père, c'est-à-dire Poséidon.

D'après une autre version du conte, trouvée dans le livre de Pindare Odes Olympiennes , On dit que Bellérophon a essayé d'apprivoiser le cheval ailé alors qu'il arrivait à la source de Corinthe, mais toutes ses tentatives se sont soldées par un échec. Finalement, la déesse Athéna est venue voir le héros dans un rêve et lui a révélé comment il pourrait apprivoiser Pégase. La déesse a donné à Bellérophon une bride magique et un bandeau d'or. De plus, elle lui a dit qu'il devrait sacrifier un taureau blanc comme neige à Poséidon et montrer la bride au dieu.

Lorsque Bellérophon s'est réveillé, il a fait ce qu'on lui avait dit et a réussi à capturer Pégase. Pausanias, dans son Description de Grèce, d'autre part, a écrit qu'Athéna elle-même a apprivoisé Pégase et l'a offert à Bellérophon.

Représentation de Bellérophon chevauchant Pégase. (Mary Hamilton Frye / )

La plupart des sources anciennes n'élaborent pas sur la bataille entre Bellérophon et la Chimère. Dans le Bibliothèque du Pseudo-Apollodore, Bellérophon aurait monté Pégase pour son combat contre la Chimère. Comme le héros et sa monture étaient dans les airs, ils ont pu éviter les flammes crachées par le monstre. Le pseudo-Apollodore poursuit en disant que le héros tua la Chimère avec son arc et ses flèches.

La représentation de cette bataille dans l'art classique, cependant, est différente du récit de Pseudo-Apollodore. Une plaque en relief en terre cuite au British Museum, par exemple, montre Bellérophon combattant la Chimère avec une épée. Incidemment, la plaque représente également Pégase sans ailes. Plus communément, cependant, le héros est représenté brandissant une lance pour son combat contre la Chimère. Ceci est visible dans la représentation de la bataille sur la poterie grecque antique, ainsi que sur les mosaïques.

Bellérophon sur Pégase lance la Chimère, sur un épinétron attique à figures rouges, 425-420 av. (Musée Archéologique National d'Athènes / CC BY-SA 2.5 )

Plus de tentatives sur la vie de Bellérophon

Après avoir tué la Chimère, Bellérophon retourna à Iobates. Alors que le roi était peut-être heureux que le monstre féroce ne soit plus, il était probablement déçu de voir que Bellérophon était toujours en vie. Selon Homère et Pseudo-Apollodore, Iobates n'a pas abandonné et a confié au héros une autre tâche impossible à accomplir. Cette fois, le roi a demandé à Bellérophon de soumettre les Solymi, une tribu barbare qui a ravagé les frontières de la Lycie. Malheureusement, il y a peu d'informations, que ce soit en littérature ou en art, sur la bataille entre Bellérophon et les Solymi.

Qu'il suffise de dire que Bellérophon a également accompli cette tâche et est revenu triomphalement à Iobates. Le roi tenta à nouveau de faire tuer Bellérophon, cette fois en l'envoyant contre les légendaires Amazones. Homère et Pseudo-Apollodore rapportent tous deux qu'Iobates a tenté de tuer Bellérophon une dernière fois en envoyant ses meilleurs guerriers tendre une embuscade au héros. Bellérophon les a tous tués facilement.

Après avoir essayé et échoué à tuer tant de fois, Iobates a été forcé de reconnaître que Bellérophon était plus qu'un humain. Dans le récit de Pseudo-Apollodore, Iobates montra à Bellérophon la tablette envoyée par Proetus, révélant ainsi au héros la raison pour laquelle il avait été envoyé dans ces missions dangereuses. Le roi voulait faire amende honorable à Bellérophon, ou peut-être craignait-il que le héros ne se venge de lui.

Par conséquent, Iobates a demandé à Bellérophon de rester avec lui et lui a donné la main de sa fille, Philonoe, en mariage. Le pseudo-Apollodore conclut le mythe en disant qu'à la mort d'Iobates, Bellérophon hérita de son royaume. Bien que le récit d'Homère soit similaire à celui du Pseudo-Apollodore, il diffère légèrement en ce que le roi a donné à Bellérophon la moitié de ses privilèges royaux de son vivant.

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Pas toujours une fin heureuse

Le mythe de Bellérophon ne s'arrête pourtant pas toujours sur cette note heureuse. Homère, par exemple, a écrit que « mais le jour arriva bientôt où même Bellérophon était haï par tous les dieux. À travers la plaine d'Alean, il a erré, tout seul, se rongeant le cœur, un fugitif fuyant les sentiers battus des hommes. Homère, cependant, ne mentionne pas la cause de la disgrâce de Bellérophon.

Au lieu de cela, d'autres sources doivent être consultées pour comprendre ce qui est arrivé au héros. Pindare, dans son Odes Isthmiques , par exemple, prétendait que Bellérophon désirait voler sur le dos de Pégase vers les cieux, afin de partager la compagnie des dieux. Le héros, cependant, a été jeté par Pegasus sur Terre. On dit que Pégase a continué son voyage et qu'on lui a donné une place dans les stalles de Zeus lorsqu'il a atteint les cieux.

Bellérophon essayant d'atteindre les cieux en chevauchant Pégase. (Giovanni Battista Tiepolo / )

Dans une autre version du mythe, trouvée dans Pseudo-Hyginus Astronomie, Bellérophon a presque atteint les cieux sur Pégase. Le héros, cependant, a décidé de regarder la Terre et a été soudainement frappé par la peur. En conséquence, il est tombé de Pégase et a été tué.

Dans le Pseudo-Hyginus Fabuleux, d'autre part, Bellérophon aurait simplement disloqué la hanche lors de la chute. Dans le Astronomie, Pégase a continué son voyage vers les cieux et a finalement été placé par Zeus parmi les constellations. Incidemment, même après la période classique, Pégase a continué à être utilisé comme emblème. Par exemple, c'est un élément commun dans l'héraldique, et se trouve sur le drapeau de la Toscane. Dans les temps modernes, le vol de Pégase vers les cieux est considéré comme un symbole d'inspiration poétique.

Bellérophon, cependant, ne semble pas s'en tirer aussi bien. Dans les divers récits de la chute du héros, il semble que la tragédie ait été provoquée soit par Bellérophon lui-même, soit par Pégase, et n'ait rien à voir avec les dieux. Une version populaire du mythe, cependant, déclare que Zeus, voyant ce que Bellérophon essayait de faire, a envoyé un taon pour piquer Pégase, l'amenant ainsi à jeter le héros de son dos.

L'implication de Zeus dans cette version du mythe sert de leçon contre l'orgueil. Bellérophon, un simple mortel (ou au mieux un demi-dieu) se considérait comme l'égal des dieux et essayait d'atteindre leur maison par ses propres efforts. Pour les anciens Grecs, c'était une démonstration d'orgueil excessif, que les dieux méprisaient. En conséquence, Zeus punit le héros en le faisant renvoyer sur Terre.


Comptes rendus : le problème queer XII

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&copie 2021 par Susan Harris. Tous les droits sont réservés.

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