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Richard Dimbleby

Richard Dimbleby

Richard Dimbleby est né à Richmond-upon-Thames le 25 mai 1913. Après avoir fréquenté la Mill Hill School, il a commencé sa carrière avec le journal familial, le Richmond and Twickenham Times en 1931. Il a ensuite travaillé pour le Bournemouth Echo and Advertisers Weekly.

En 1936, Dimbleby rejoint la British Broadcasting Corporation en tant que journaliste. En 1939, il accompagne le British Expeditionary Force (BEF) en France.

Après Dunkerque, Dimbleby a fait son reportage depuis la ligne de front en Egypte et en Grèce. Il a également effectué 20 missions avec le RAF Bomber Command. En 1945, il fut le premier reporter à entrer dans le camp de concentration de Belsen.

Après la guerre, Dimbleby est devenu le principal commentateur lors d'occasions d'État. Cela comprenait les funérailles de George VI et de Winston Churchill. Il a également été directeur général de l'entreprise de presse familiale (1954-65) et présentateur de Panorama de la BBC (1955-63).

Richard Dimbleby est décédé d'un cancer à Londres le 22 décembre 1965.

Je me frayai un chemin cadavre après cadavre dans l'obscurité, jusqu'à ce que j'entende une voix s'élever au-dessus du doux gémissement ondulant. J'ai trouvé une fille, c'était un squelette vivant, impossible de mesurer son âge car elle n'avait pratiquement plus de cheveux, et son visage n'était qu'un parchemin jaune avec deux trous pour les yeux. Elle tendait son bras et haletait quelque chose, c'était « anglais, anglais, médecine, médecine », et elle essayait de pleurer mais elle n'avait pas assez de force. Et au-delà d'elle, dans le couloir et dans la hutte, il y avait les mouvements convulsifs des mourants trop faibles pour se soulever du sol.

A l'ombre de quelques arbres gisait une grande collection de corps. Je marchais autour d'eux en essayant de compter, il y en avait peut-être 150 jetés les uns sur les autres, tous nus, tous si maigres que leur peau jaune brillait comme du caoutchouc tendu sur leurs os. Certaines des pauvres créatures affamées dont les corps étaient là semblaient si complètement irréelles et inhumaines que j'aurais pu imaginer qu'elles n'avaient jamais vécu du tout. Ils étaient comme des squelettes polis, les squelettes avec lesquels les étudiants en médecine aiment faire des farces.

A une extrémité du tas, un groupe d'hommes et de femmes était rassemblé autour d'un feu ; ils utilisaient des chiffons et de vieilles chaussures pris sur les corps pour le garder allumé, et ils faisaient chauffer de la soupe dessus. Et tout près se trouvait l'enclos où étaient gardés 500 enfants âgés de cinq à douze ans. Ils n'avaient pas aussi faim que les autres, car les femmes s'étaient sacrifiées pour les garder en vie. Des bébés naissaient à Belsen, certains d'entre eux étaient des petites choses rabougries et ratatinées qui ne pouvaient pas vivre, parce que leurs mères ne pouvaient pas les nourrir.

Une femme, affolée jusqu'à la folie, s'est jetée sur un soldat britannique qui montait la garde au camp la nuit où il a été atteint par la 11e division blindée ; elle le supplia de lui donner du lait pour le petit bébé qu'elle tenait dans ses bras. Elle posa l'acarien sur le sol et se jeta aux pieds de la sentinelle et embrassa ses bottes. Et quand, dans sa détresse, il lui a demandé de se lever, elle a mis le bébé dans ses bras et s'est enfuie en pleurant qu'elle trouverait du lait pour lui parce qu'il n'y avait pas de lait dans son sein. Et quand le soldat a ouvert le paquet de chiffons pour regarder l'enfant, il a constaté qu'il était mort depuis des jours.

Il n'y avait aucune intimité d'aucune sorte. Des femmes se tenaient nues au bord de la piste, se lavant dans des tasses d'eau provenant des camions de l'armée britannique. D'autres se sont accroupis pendant qu'ils se cherchaient des poux et s'examinaient mutuellement les cheveux. Les personnes atteintes de dysenterie s'appuyaient contre les huttes, s'efforçant d'être impuissantes, et tout autour et autour d'elles se trouvait cette horrible marée dérivante de personnes épuisées, sans souci ni surveillance. Quelques-uns nous tendirent leurs mains desséchées au passage et bénirent le docteur, dont ils savaient qu'il était devenu le commandant du camp à la place du brutal Kramer.


75 ans plus tard : le reportage de la BBC de Richard Dimbleby sur la libération du camp de concentration de Belsen

Il y a 75 ans, Richard Dimbleby, de la BBC, était le premier diffuseur à faire un reportage sur la libération du camp de concentration de Belsen par la deuxième armée britannique le 15 avril 1945. Son reportage radio de 10 minutes est un acte historique extraordinaire de journalisme en tant que témoin. Il a en fait été diffusé quelques jours après l'événement, apparemment parce que ses patrons à Londres ne croyaient pas initialement que les horreurs qu'il décrivait étaient réelles.

Il semble quelque peu stupide d'analyser ce document historique vital pour son mérite journalistique, mais cela vaut la peine de rendre hommage au savoir-faire, à l'intelligence et à la compassion que Dimbleby a déployés lors de ce qui a dû être un moment personnel bouleversant.

Des archives de l'Imperial War Museum

L'écriture est laconique avec des phrases courtes mélangées à des paragraphes plus longs. Elle se fonde consciemment sur des faits soigneusement vérifiés. Il savait qu'il rapportait l'incroyable et devait s'efforcer de convaincre l'auditeur. Les détails horribles et l'ampleur grotesque de l'Holocauste sont maintenant relativement familiers, mais en 1945, le public ne savait pas grand-chose de ce qui s'était passé.

Il est également remarquable qu'à côté de cette objectivité exemplaire, il parvienne à transmettre l'émotion de la scène et même sa propre réponse (je le souhaite de tout mon cœur). Il lance délibérément un appel moral et politique manifeste pour attirer l'attention sur ce crime de guerre.

Veuillez écouter le reportage en cliquant sur l'image ci-dessous. [Si vous êtes en dehors du Royaume-Uni et que vous ne pouvez pas accéder à ce lien d'archive officiel de la BBC, il existe également une version sur YouTube] Il y a une transcription ci-dessous qui montre que s'il s'agissait avant tout d'un travail de journalisme de diffusion, c'est aussi l'un des les plus grands écrits que j'ai lus. Ce n'était pas une fonction créée à loisir pour réfléchir à un événement. Il s'agit d'un reportage d'un correspondant épuisé par cinq années de journalisme de combat, soudainement confronté à une scène au-delà de l'imagination. Qu'il ait trouvé des mots pour le décrire est impressionnant. Qu'il l'ait fait d'une manière qui vous amène à cet endroit, qui vous montre sa signification ainsi que sa réalité épouvantable est assez étonnant. En un peu plus de dix minutes, il révéla l'horreur banale de l'Holocauste. 75 ans plus tard, il reste un exemple de la valeur du journalisme et l'une des plus belles démonstrations de la façon dont la première ébauche est essentielle à notre bonne compréhension de l'histoire humaine. Il est tout à fait de son temps, pourtant en abordant en détail les faits de ces actes sombres il nous parle encore de notre capacité de cruauté et de compassion. Le monde aura toujours besoin de témoins experts, la tâche éthique fondamentale du journalisme.

Transcription:

Je viens de rentrer du camp de concentration de Belsen où j'ai parcouru lentement les lieux en jeep avec le médecin-chef de la 2e armée.

J'avais attendu une journée avant d'aller au camp afin d'être absolument sûr des faits maintenant disponibles.

J'ai du mal à décrire de manière adéquate les choses horribles que j'ai vues et entendues, mais voici les faits sans fioritures.

Il y a 40 000 hommes, femmes et enfants dans le camp, allemands et une demi-douzaine d'autres nationalités et des milliers de juifs.

Sur ce total de quarante mille, quatre mille deux cent cinquante sont gravement malades ou meurent d'une maladie virulente.

Le typhus, la typhoïde, la diphtérie, la dysenterie, la pneumonie et la fièvre de l'accouchement sont monnaie courante

25 600, dont les trois quarts sont des femmes, sont soit malades par manque de nourriture, soit meurent de faim.

Au cours des derniers mois seulement, trente mille prisonniers ont été tués ou laissés mourir.

Ce sont les simples faits horribles de Belsen.

Mais aussi horribles qu'ils soient, ils peuvent transmettre peu ou rien en eux-mêmes.

Je souhaite de tout mon cœur que tous ceux qui combattent dans cette guerre – et surtout ceux dont le devoir est de diriger la guerre depuis la Grande-Bretagne et l'Amérique – aient pu venir avec moi à travers la clôture de barbelés qui mène à l'intérieur l'enceinte du camp.

Dehors, il y avait eu les heureux prisonniers - les hommes et les femmes qui venaient juste d'arriver à Belsen avant que nous ne le capturions.

Mais au-delà de la barrière se trouvait un nuage de poussière tourbillonnant, la poussière de milliers de personnes se déplaçant lentement, chargée en elle-même du germe mortel du typhus.

Et avec la poussière était une odeur, maladive et épaisse, l'odeur de la mort et de la pourriture de la corruption et de la saleté.

J'ai franchi la barrière et me suis retrouvé dans le monde d'un cauchemar.

Des cadavres, dont certains en décomposition, jonchaient la route.

Et le long des pistes défoncées de chaque côté de la route se trouvaient des huttes en bois brun. Il y avait des visages aux fenêtres. Les visages osseux émaciés de femmes affamées trop faibles pour sortir dehors – s'appuyant contre la vitre pour voir la lumière du jour avant de mourir.

Et ils mouraient, à chaque heure et à chaque minute.

J'ai vu un homme errer étourdi le long de la route puis tituber et tomber. Quelqu'un d'autre l'a regardé, l'a pris par les talons et l'a traîné sur le bord de la route pour rejoindre les autres corps qui gisaient là sans sépulture. Personne d'autre n'y a prêté la moindre attention, ils n'ont même pas pris la peine de tourner la tête

Derrière les huttes, deux jeunes et deux filles qui avaient trouvé un morceau de nourriture étaient assis ensemble sur l'herbe en pique-nique en le partageant. Ils n'étaient pas à six pieds d'un tas de corps en décomposition

A l'intérieur des huttes, c'était encore pire.

J'ai vu beaucoup de vues terribles au cours des cinq dernières années, mais rien, rien n'approchant l'horrible intérieur de cette hutte à Belsen

Les morts et les mourants étaient proches l'un de l'autre

Je me suis frayé un chemin sur cadavre après cadavre dans l'obscurité jusqu'à ce que j'entende une voix qui s'élève au-dessus du doux gémissement ondulant.

J'ai trouvé une fille, c'était un squelette vivant impossible à évaluer car elle n'avait pratiquement plus de cheveux sur la tête et son visage n'était qu'un parchemin jaune avec deux trous pour les yeux. Elle étendait son bâton de bras et haletait quelque chose. C'était « anglais, anglais. Médecine, médecine’ Et elle essayait de pleurer mais n’avait pas assez de force.

Et au-delà d'elle, dans le couloir et dans la hutte, il y avait les mouvements convulsifs des mourants trop faibles pour se soulever du sol. Ils grouillent de poux et sont maculés de crasse. Ils n'ont pas eu de nourriture pendant des jours. Car les Allemands l'envoyaient en bloc dans le camp et seuls ceux qui étaient assez forts pour sortir des huttes pouvaient l'obtenir. Le reste d'entre eux gisait là dans l'ombre de plus en plus faible

Il n'y avait personne pour emporter les corps quand ils sont morts. Et j'ai dû regarder dur pour voir qui était vivant et qui était mort

C'était la même chose à l'extérieur dans les concessions. Des hommes et des femmes étendus par terre et le reste du cortège de fantômes errant sans but autour d'eux.

A l'ombre de quelques arbres gisait une grande collection de corps. J'ai fait le tour d'eux en essayant de compter. Il y en avait peut-être cent cinquante jetés les uns sur les autres, tous nus, tous si maigres que leurs peaux jaunes brillaient comme du caoutchouc tendu sur leurs os.

Certaines des pauvres créatures affamées dont les corps étaient là semblaient si complètement irréelles et inhumaines que j'aurais pu imaginer qu'elles n'avaient jamais vécu du tout. Ils étaient comme des squelettes polis, les squelettes avec lesquels les étudiants en médecine aiment faire des farces.

À une extrémité de la pile, un groupe d'hommes et de femmes étaient rassemblés autour d'un feu. Ils utilisaient des chiffons et de vieilles chaussures pris sur les corps pour le garder allumé et ils faisaient chauffer de la soupe dessus.

Et tout près se trouvait l'enclos où étaient gardés 500 enfants âgés de cinq à douze ans. Ils n'avaient pas aussi faim que les autres car les femmes s'étaient sacrifiées pour les garder en vie.

Des bébés naissaient à Belsen, certains d'entre eux étaient des petites choses ratatinées et ratatinées qui ne pouvaient pas vivre parce que leurs mères ne pouvaient pas les nourrir.

Une femme affolée jusqu'à la folie s'est jetée sur un soldat britannique qui montait la garde dans le camp la nuit où il a été atteint par la 11e division blindée. Elle le supplia de lui donner du lait pour le petit bébé qu'elle tenait dans ses bras. Elle posa l'acarien sur le sol, se jeta aux pieds de la sentinelle et embrassa ses bottes. Et quand, dans sa détresse, il lui a demandé de se lever, elle a mis le bébé dans ses bras et s'est enfuie en pleurant qu'elle trouverait du lait pour lui parce qu'il n'y avait pas de lait dans son sein. Et quand le soldat a ouvert le paquet de chiffons pour regarder l'enfant, il a découvert qu'il était mort depuis des jours.

Je n'ai jamais vu de soldats britanniques aussi émus à la froide fureur que les hommes qui ont ouvert le camp de Belsen cette semaine et ceux de la police et du RAMC qui y sont maintenant de service, essayant de sauver les prisonniers qui ne sont pas trop loin dans la famine.

Les gardes SS qui ont abattu plusieurs des prisonniers après notre arrivée dans le camp alors qu'ils pensaient que personne ne regardait, ramassent maintenant tous les corps et les embarquent pour les enterrer. Des prisonniers allemands sont envoyés pour le même genre de travail.

Kramer, le major SS qui était commandant du camp et qui avait été commandant en second de l'un des camps de meurtres de masse en Pologne, repose aujourd'hui dans une cage de prison britannique

Au fur et à mesure que nous nous enfoncions dans le camp et plus loin de la porte principale, nous voyions de plus en plus les horreurs de l'endroit et je me suis rendu compte que ce qui est si horrible, ce n'est pas tant les actes de barbarie individuels qui ont lieu dans les camps SS, mais le l'effondrement de la civilisation qui se produit lorsque les êtres humains sont parqués comme des animaux derrière des barbelés. Ici, à Belsen, nous voyions des gens, dont beaucoup étaient des avocats, des médecins et des chimistes, des musiciens, des auteurs, qui avaient depuis longtemps cessé de se soucier des conventions et des coutumes de la vie normale.

Il n'y avait eu aucune intimité là-bas. Des femmes se tenaient nues au bord de la piste, lavant des tasses d'eau provenant des camions-citernes de l'armée britannique. D'autres se sont accroupis pendant qu'ils se cherchaient des poux et s'examinaient les cheveux. Les personnes atteintes de dysenterie s'appuyaient contre les huttes, tendues, impuissantes.

Et tout autour d'eux, il y avait cette horrible marée dérivante de gens épuisés qui ne s'en souciaient ni n'attendaient. du brutal Kramer.

Nous descendions vers le crématorium où les Allemands avaient brûlé vifs des milliers d'hommes et de femmes en un seul feu. La fournaise était dans une hutte de la taille d'un seul garage et la hutte était entourée d'une petite palissade.

Un petit Polonais dont le numéro de prison était tatoué à l'intérieur de son avant-bras, comme sur tous les autres, m'a raconté comment on brûlait les gens. Ils les ont amenés dans la palissade, les ont fait entrer, puis un garde SS les a frappés à la nuque avec un gourdin et les a assommés, puis ils ont été directement jetés dans le feu, trois à la fois, deux hommes, une femme. L'ouverture n'était pas assez grande pour trois hommes et ça je l'ai vérifié en la mesurant. Ils ont brûlé 10 000 personnes dans cet incendie en représailles au meurtre de deux gardes SS.

Et de retour dans la hutte près de la porte principale du camp, j'ai interrogé le sergent qui dirigeait l'une des escouades SS. C'était une créature dégingandée aux cheveux blonds avec de petites oreilles tordues un peu comme des gerbilles et de grandes mains. Son uniforme SS était défait et sale, il écrivait ses aveux tandis qu'un jeune artilleur antichar de North Country de la 11e division blindée le surveillait avec une mitraillette qui ne bougeait jamais. Je lui ai demandé combien de personnes il avait tuées. Il a semblé vacant pendant un moment, puis il a répondu « oh, je ne me souviens pas ».

J'ai consigné ces faits en détail car, en commun avec nous tous qui sommes allés au camp, je pense que vous devriez être informé sans réserve de ce qui s'y passe exactement.

Chaque fait que je vous ai donné jusqu'à présent a été vérifié, mais il y en a un plus horrible que tous les autres que j'ai gardé jusqu'à la fin.

Au loin, dans un coin du camp de Belsen, il y a une fosse de la taille d'un court de tennis. Il fait 15 pieds de profondeur et à une extrémité, il est empilé jusqu'au sommet avec des corps nus qui ont été renversés l'un sur l'autre. Comme cela a dû être les fosses de la peste en Angleterre il y a 300 ans, ce n'est qu'aujourd'hui que nous pouvons aider en les creusant plus rapidement avec des bulldozers, et il y a déjà un bulldozer au travail à Belsen.

Nos médecins militaires, en examinant certains de ces corps, ont trouvé dans leurs flancs une longue fente apparemment faite par quelqu'un avec des connaissances chirurgicales. Ils se sont renseignés et ont établi hors de tout doute que, dans la frénésie de leur famine, certains habitants de Belsen avaient emporté les corps décharnés de leurs codétenus et leur avaient retiré la seule chair restante, le foie et les reins à manger.

Puis-je ajouter à cette histoire seulement l'assurance que tout ce qu'une armée peut faire pour sauver ces hommes, ces femmes et ces enfants est fait et que ces officiers et ces hommes qui ont vu ces choses sont retournés à la deuxième armée se sont mis en colère comme je n'en ai jamais vu auparavant.


Richard Dimbleby décrit Belsen

Richard Dimbleby décrit les scènes d'horreur presque inimaginables qui l'ont accueilli alors qu'il visitait le camp de concentration de Belsen peu de temps après sa libération par les Britanniques en avril 1945. Bergen-Belsen a commencé comme camp de prisonniers de guerre et a été utilisé pour les détenus juifs à partir de 1943. On estime que 70 000 personnes y sont mortes.

Richard Dimbleby a été le premier diffuseur à entrer dans le camp et, vaincu, est tombé en panne plusieurs fois en faisant son reportage. La BBC a d'abord refusé de diffuser le reportage, car ils ne pouvaient pas croire les scènes qu'il avait décrites, et il n'a été diffusé qu'après que Dimbleby a menacé de démissionner.

Diffusé à l'origine le 19 avril 1945.


« Oh, la belle inconstance d'un jour d'avril ! »

Avril est un mois connu pour deux choses en particulier : le poisson d'avril ("Le premier avril est le jour où nous nous souvenons de ce que nous sommes les 364 autres jours de l'année" - Mark Twain) et les averses d'avril. Qui peut oublier la chanson de Bambi « Goutte goutte goutte gouttes petites averses d'avril » ?

[Vous regretterez probablement d'avoir lu ça. Ce sera un ver d'oreille que vous aurez dans la tête toute la journée !]

Chaucer n'avait peut-être pas en tête les faons aux yeux de biche lorsqu'il a écrit : Prologue des Contes de Cantorbéry mais il a bien résumé les petites averses douces qui sont censées tomber en avril. C'étaient probablement celles que Robert Browning avait en tête quand, en Accueil Pensées de l'étranger, il aurait souhaité être en Angleterre « maintenant qu'avril est là ».

Le mois d'avril dans les écoles marque souvent le début du trimestre d'été avec la délicieuse pensée des « longues vacances d'été » à venir. Heureusement pour la santé mentale des enseignants, le 1er avril est fugacement bref et ne tombe pas toujours un jour d'école, mais la plupart des gens peuvent probablement se souvenir d'un poisson d'avril perpétré avec succès sur des camarades de classe. Malheureusement, c'est le genre de chose qui n'est pas enregistré dans les annales.

Un canular particulièrement célèbre, cependant, bien que pas dans une école, était l'arbre à spaghetti Panorama reportage du 1er avril 1957. Ignorant la « règle » selon laquelle les tours joués après midi ne comptent pas, le programme télévisé a diffusé un reportage parodie du canton suisse du Tessin sur la récolte des spaghettis. Bien sûr, à l'époque, ce n'était pas un plat que beaucoup avaient essayé à la maison. Ça ne marcherait pas aujourd'hui !

« Les deux dernières semaines de mars sont une période d'anxiété pour le producteur de spaghettis. Il y a toujours le risque d'un gel tardif qui, sans ruiner entièrement la récolte, altère généralement la saveur et rend difficile l'obtention des meilleurs prix.

Le rapport a reçu une plus grande authenticité avec une discussion sur les horreurs infligées à la récolte par le charançon du spaghetti - un ignoble petit fléau qui avait fait des ravages sur les récoltes dans le passé. Richard Dimbleby, qui a dirigé le rapport, a prêté de la gravité à la parodie qui a probablement berné plus de téléspectateurs qu'il n'aurait pu l'être autrement, telle était son autorité. Il a conclu son rapport en déclarant qu'"il n'y a rien de tel que de vrais spaghettis du pays". La BBC a renoncé à essayer d'expliquer et s'est contentée de leur dire de prendre un brin d'un arbre existant et de le planter dans une boîte de pâte de tomate.

Et le lien avec l'histoire de l'École ? Eh bien, ce n'est rien si ce n'est artificiel ! Remontons un peu le temps jusqu'à une jeune fille née juste avant le début du siècle. Marie Victoria Adams est née en 1897 et a toujours été connue dans sa famille sous le nom de Queenie. La maison familiale à cette époque était au 24 Selbourne Rd, alors à Handsworth mais maintenant classée comme Birmingham.

24 Selbourne Rd, avec l'aimable autorisation de Google Earth Street View

Après la mort de son père, un fabricant de clous en laiton à Birmingham, Queenie est devenue élève à RMIG. On sait qu'elle a quitté l'Ecole en 1913 et qu'en moyenne les élèves y sont restés environ 5 à 6 ans donc elle est probablement arrivée vers 1907. Contrairement à l'âge de fin de scolarité dans les écoles nationales (qui était de 12 à 14 ans), RMIG a toujours eu un l'âge minimum de départ de 15 ans, qui est souvent devenu 16 et, à la demande de la gouvernante en chef, pourrait être 17. Queenie aurait eu 16 ans en 1913.

Nous ne savons pas exactement ce qu'elle a fait après avoir quitté l'école. La seule profession certaine enregistrée pour elle est en 1939 quand elle est donnée comme sténodactylo. Des cours de sténographie et de dactylographie ont été dispensés à l'école à cette époque, mais nous ne pouvons pas lier directement Queenie à eux. De toute évidence, elle a dû apprendre la sténographie quelque part et c'était peut-être à l'école.

Cependant, il y a aussi la référence alléchante dans son histoire familiale – et voici le lien avec la cascade du poisson d'avril – "elle m'a dit qu'elle avait été nounou dans la maison Dimbleby quand ils vivaient à Teddington." (Les mots d'un historien de la famille qui l'a connue.) L'occasion quand Des questions a été enregistré à l'école pour demander à Jonathan Dimbleby s'il pouvait confirmer que c'était trop grand pour résister. Il ne se souvenait pas de Queenie mais son historien de la famille ne savait pas si c'était avant ou après le mariage de Queenie : c'est-à-dire avant 1926 ou après. La mention de Teddington, où Richard Dimbleby a grandi, rend peut-être possible qu'il s'agisse de l'ancienne génération de Dimbleby plutôt que de la plus jeune. Entre 1913 et 1926 nous n'avons aucune trace spécifique de Queenie alors peut-être qu'elle travaillait effectivement comme nounou. Avance rapide jusqu'en 1932, et nous pouvez reliez Queenie à Teddington car elle a donné l'adresse c/o Mme Spencer Phillips, Denbigh House, Hampton Wick, dans son adhésion à l'OMGA. Le fait qu'il s'agisse d'une adresse « c/o » pourrait suggérer que Mme Phillips était son employeur, mais cela n'est pas connu avec certitude. Cette maison a été entièrement reconstruite en 1936 par Mme Phillips, donc l'image n'est peut-être pas la même que celle que Queenie connaissait. Aujourd'hui, il est connu sous le nom de Denbigh Lodge.

Si souvent dans ces portraits à la plume d'anciens élèves, on connaît peu les personnalités. Nous avons la chance d'avoir un témoignage de première main par quelqu'un qui la connaissait réellement. Queenie, se souvient-elle, avait les cheveux auburn, naturellement ondulés et épais.

«Grand-mère m'a raconté la fois où les trois filles, May, Queenie et Gran, sont allées au théâtre et quelqu'un a coupé la tresse de Queenie qui pendait au-dessus du siège. Vraisemblablement, ils en avaient un bon prix… »

Queenie avait également une oreille attentive pour la musique et jouait du piano - peut-être quelque chose d'autre qu'elle avait appris à l'école, bien que pouvoir jouer «à l'oreille» soit un talent plutôt qu'une qualité acquise.

“Marie (Queenie pour moi) était la cousine de ma grand-mère, plus jeune d'environ 5 ans. Tous les cousins ​​semblaient avoir une relation étroite. La sœur aînée de Queenie, May, était la meilleure amie de grand-mère et a finalement vécu dans la même rue, tout comme la mère et le frère de Queenie, Ormsby (qui a émigré au Canada) et Dorothy, connue sous le nom de Dolly, dont Queenie était très proche. Ils vivaient au 18 Windermere Rd Handsworth et grand-mère vivait à 25 ans, avec May finalement à 33 !

Vues de Windermere Rd, de Google Earth Street View.

18 Windermere a été vendu pour la dernière fois en 2011 pour 132 000 £.

Queenie s'est mariée le 23 décembre 1926 au bureau d'enregistrement de West Bromwich. Malheureusement, le mariage n'a pas duré et il se peut bien que son mari, qui était veuf, ait vraiment voulu juste une femme de ménage à domicile et quelqu'un pour s'occuper de ses enfants. Nous ne saurons jamais la vérité car c'était quelque chose que Queenie n'a jamais discuté. En 1932, Queenie était [de retour] à Teddington et son nom est enregistré dans les membres de l'OMGA sous le nom d'Adams et non sous son nom de femme mariée. C'était presque comme si elle voulait tirer un voile dessus.

En 1939, elle habitait au 25 Windermere Rd. Pendant la guerre, malgré le danger des raids aériens, "elle n'irait pas dans l'abri, affirmant que si vous regardiez toutes les maisons bombardées, les escaliers étaient toujours là, c'était donc son petit abri sous les escaliers".

Dans les années 1950, elle est allée vivre à Antrobus Rd et y avait une chambre.

Antrobus Rd, avec l'aimable autorisation de Google Earth Street View

« La dernière fois que j'ai eu de ses nouvelles, c'était en 1974, 5 ans avant sa mort. Elle était dans une maison [pour personnes âgées] à Somerset Rd Handsworth, sa vue était défaillante, elle faisait beaucoup de tricot pour bébé et avait de fréquentes visites de nièces et de neveux.

Somerset Rd avec l'aimable autorisation de Google Earth Street View

Malgré son âge avancé, nous capturons toujours quelque chose de sa personnalité dans ses commentaires : elle s'est plainte de « la chère Angleterre qui va se ruiner avec…

Marie Victoria White est décédée à l'hôpital Dudley Rd le 6 avril 1979 à l'âge de 82 ans. Les causes de décès comprenaient l'insuffisance cardiaque, la bronchite, l'emphysème et l'athérome coronarien – en bref, un corps fatigué qui s'éteint tout simplement. Notre correspondant historien de la famille a dit d'elle

"C'était une femme adorable et je me souviens d'elle avec beaucoup d'affection et j'aurais aimé en savoir plus sur elle, mais quand vous êtes jeune, vous ne posez pas ce genre de questions qui pourraient être si pertinentes aujourd'hui."

Nous ne savons pas quelle était sa vision du canular de l'arbre à spaghetti, mais "elle avait un bon sens de l'humour".

Je parie qu'elle a éclaté de rire !

(Citation dans le titre de William Hamilton Gibson était un illustrateur, auteur et naturaliste américain.)


Panorama

Le nom désormais familier a été imaginé par le premier rédacteur en chef du programme, Dennis Bardens, qui l'a proposé alors qu'il regardait la vue panoramique depuis son bureau, qui, selon ses propres mots, était "très vaste".

Mais le tout premier programme à 20h15 le mercredi 11 novembre 1953 était presque le dernier de Panorama.

Prévu pour être un magazine bimensuel qui rendait compte des arts, des célébrités et des nouvelles, le début du programme a été assailli par des problèmes avec un scoop enregistré joué à l'envers.

Cecil McGivern, alors contrôleur des programmes télévisés de la BBC, l'a retiré de l'antenne. Un mois plus tard, il était de retour sur la boîte, relooké avec un nouveau présentateur, Max Robertson et il est depuis lors un incontournable de la BBC.

Dès les six premiers mois, Panorama avait marqué les esprits, se positionnant comme le lieu d'un débat sérieux en consacrant tout un programme aux essais de la bombe H de 1954.

Un an plus tard, il a été relancé en tant que programme hebdomadaire, avec Richard Dimbleby comme présentateur principal. Sans doute la première "personnalité" de la BBC, Dimbleby était une figure connue du public qui l'avait vu animer l'émission extérieure de la BBC sur le couronnement.

Avec Dimbleby à la barre, Panorama a développé un ton plus sérieux et s'est concentré sur les sujets importants. Au titre s'ajoute la fameuse phrase "la fenêtre de la télévision sur le monde" et l'image du globe encore visible aujourd'hui.

Battant la concurrence, Panorama a fait ses preuves en défiant les ordres et en envoyant une équipe de tournage en Hongrie lors du soulèvement de 1956. Ni BBC News ni ITN ne l'avaient géré.

Cette séquence rebelle a été vue à nouveau la même année dans la couverture de Panorama de la crise de Suez. À l'époque, la BBC fonctionnait selon une règle de 14 jours, ce qui signifiait que rien ne devant être débattu au Parlement dans les quinze jours suivants ne pouvait être discuté à la télévision.

Dimbleby et l'équipe ont contourné cela en diffusant la réaction à la crise du monde entier, en omettant la Grande-Bretagne. Le programme a été attaqué par des politiciens en faveur de l'invasion, mais une enquête de la BBC a conclu en faveur de Panorama et la règle des 14 jours a été suspendue pour une période d'essai par le Parlement. Il n'a plus jamais été appliqué.

Malgré son ton sérieux, le programme a quand même réussi à réaliser l'un des canulars les plus mémorables de la télévision.

Le jour du poisson d'avril 1957, Panorama a diffusé un récit apparemment sérieux de la récolte de spaghettis sur des arbres en Suisse. Le standard de la BBC s'est allumé alors que des centaines de téléspectateurs dupés appelaient.

Panorama a également été le théâtre de plusieurs premières télévisées.

C'était la première émission, en 1957, à présenter la naissance d'un bébé à la télévision. L'utilisation du mot f en direct a été un autre début notable en 1956 - le coupable ? Le dramaturge irlandais controversé Brendan Behan.

Et une interview en 1961 avec le duc d'Édimbourg était la première fois qu'un membre de la famille royale participait à une telle interview.

En plus de faire l'histoire de la télévision, le reportage de moments historiques a été le pilier du programme. Alors que le monde regardait se dérouler la crise des missiles cubains, douze millions de personnes ont regardé une émission spéciale Panorama. Le soir de l'émission, le rédacteur en chef a reçu un appel d'un téléspectateur disant " il n'y a qu'une seule chose que je veux que Richard Dimbleby fasse. Je veux qu'il me dise si ma fille peut aller à l'école demain en toute sécurité".

Au moment de sa mort en 1965, Richard Dimbleby était vraiment chéri par le public, avec plus de 11 millions de personnes se connectant à la BBC pour regarder ses funérailles.

Richard Dimbeley a été remplacé par Robin Day qui a rejoint le programme en tant que journaliste en 1959, aidant à faire de Panorama le lieu des principales interviews politiques.

En 1974, le statut des Dimbleby en tant que dynastie de radiodiffusion a été confirmé lorsque David Dimbleby a suivi les traces de son père et a pris la tête du programme le jour du 21e anniversaire du programme.

Il s'est rapidement imposé comme un point d'ancrage toujours imperturbable avec un exemple classique en 1976 lorsqu'un film n'a pas tourné.

Il est passé au film suivant seulement pour que celui-ci lui échoue aussi. "Nous restons assis en silence", a-t-il déclaré. "Hmmm. J'espère que vous vous en tenez à BBC1."

Avec une émission d'enquête comme Panorama, la controverse vient avec le territoire, mais peu ont fait tomber le programme dans autant d'eau chaude qu'un film de 1984 alléguant une infiltration d'extrême droite du Parti conservateur.

Les tendances militantes de Maggie ont enquêté sur les liens entre les personnes figurant sur la liste des candidats et les groupes d'extrême droite, se terminant par une demande d'un responsable local du parti conservateur que les députés nommés dans le film soient expulsés du parti.

Le Parti parlementaire conservateur s'est plaint, mais la BBC a soutenu le programme.

Cependant, certaines des personnes nommées dans l'émission ont émis des brefs.

L'affaire a été jugée et avant que la défense de Panorama n'ait été diffusée, la BBC a convoqué l'équipe de production et leur a dit qu'ils devaient régler.

Deux ans et demi après la diffusion, chaque député a reçu 20 000 £, leurs dépenses ont été payées en totalité pour un montant de 240 000 £ et la BBC a accepté de s'excuser sans réserve.

Un creux incontestable, oui, mais il y a eu de nombreux sommets, des changements de loi et une multitude de récompenses en reconnaissance de notre journalisme.

The Norway Channel était un scoop international et racontait l'histoire d'un couple norvégien qui avait formé une chaîne secrète entre les Israéliens et l'Organisation de libération de la Palestine.

Il a remporté le premier prix de la Royal Television Society.

Le plus grand coup du programme a peut-être été d'obtenir une interview d'une honnêteté saisissante avec Diana, princesse de Galles.

L'interview de Martin Bashir avec la défunte princesse en 1995 a été regardée par un nombre record de 22,8 millions de personnes, mais jusqu'à la diffusion, le programme était entouré de secret.

Le programme a été enregistré le 5 novembre, lorsque, sous le couvert de l'obscurité, l'équipe s'est rendue au domicile de la princesse pour l'enregistrement.

Ils se sont ensuite regroupés une semaine plus tard dans un endroit secret pour visionner la bande.

Peu de montage était nécessaire, mais la salle de montage était flanquée de gardes de sécurité pour que rien ne s'échappe.

Le jour où la nouvelle de l'interview a éclaté, une note de Buckingham Palace est arrivée à la BBC. Dans ce document, le secrétaire particulier de la reine Elizabeth II a exprimé sa surprise que l'interview ait été menée.

Le secrétaire a poursuivi en disant: "Nous avons toujours apprécié notre relation avec la BBC, même si nous n'avons jamais été assez stupides pour la tenir pour acquise. Afin de garantir que cette relation reste saine à l'avenir, ne vaudrait-il pas la peine pour vous et moi, et peut-être un ou deux autres de chaque côté, de nous rencontrer pour discuter de la question de savoir si de nouvelles règles de base doivent être convenus, à nos deux avantages pour l'avenir ?"

Des confessions d'une princesse d'un mariage troublé aux effusions de sang et aux crimes de guerre à Srebrenica, Panorama a tout vu.

Crime de guerre : Five Days in Hell a enquêté sur les accusations de meurtre systématique de musulmans en Bosnie par deux hommes, le général Ratko Mladic et Radovan Karadzic.

Les témoignages poignants des victimes ont non seulement informé le public des horreurs invisibles perpétrées, mais les images brutes ont été demandées pour être utilisées comme preuves devant le tribunal des Nations Unies pour les crimes de guerre à La Haye.

Au tournant du millénaire, c'est une enquête sur l'attentat d'Omagh qui a prouvé que Panorama pouvait encore fixer l'ordre du jour.

Qui a bombardé Omagh ? a nommé les quatre auteurs de l'attentat à la bombe qui a fait 29 morts et des jumeaux à naître le 15 août 1998.

Il a remporté un prix mais devait aussi attirer une attention fâcheuse. En 2001, une voiture piégée posée par la Real IRA a explosé devant le BBC Television Centre.

Les services de sécurité ont suggéré que l'attaque était une vengeance pour le programme Panorama.

En 2004, The New Killing Fields, plusieurs fois primé, a vu la journaliste Hilary Andersson dénoncer la crise du Darfour au Soudan, que les États-Unis avaient qualifiée plus tôt cette année-là de génocide.

La même année, une enquête qui a soulevé des soupçons sur les preuves utilisées pour condamner Barry George du meurtre de la présentatrice de la BBC TV Jill Dando a été diffusée pour la première fois par Panorama.

Un programme de suivi en 2007 a pris la mesure inhabituelle de parler à deux membres du jury du procès qui ont exprimé leurs propres préoccupations au sujet des preuves qui ont condamné George. En 2008, il a été libéré en appel.

Aujourd'hui, Panorama se trouve dans un créneau aux heures de grande écoute et continue d'apporter le journalisme d'actualité à un public de millions de personnes.


Charles de Jaeger, le cameraman de la BBC pour l'émission Panorama, est celui qui a donné l'idée originale du canular des spaghettis. Né à Vienne en 1911, De Jaeger a auparavant travaillé en Autriche en tant que photographe indépendant. Il a déménagé en Grande-Bretagne dans les années 1930. Dans un premier temps, il travaille pour l'unité de cinéma des Forces françaises libres du général Charles de Gaulle. En 1943, il rejoint la BBC.

De Jaeger était connu pour être un farceur. L'idée du canular des spaghettis est en fait née d'une remarque de l'un de ses professeurs viennois. L'enseignant aurait dit à sa classe de manière taquine que les spaghettis poussaient sur les arbres.

Après plusieurs tentatives, de Jaeger a vendu l'idée à ses patrons en 1957 lors de son passage avec le programme Panorama. Le reste appartient à l'histoire.


Peu importe combien de fois David Dimbleby a le rêve. C'est toujours aussi déconcertant et étrangement réconfortant que la dernière fois.

Il parle à son père - souvent assis, côte à côte, à l'arrière d'une voiture. « N'est-ce pas étrange ? » David dit. « Tout le monde pense que vous êtes mort alors que je sais que vous êtes en vie. Comment allons-nous leur montrer que vous êtes vraiment vivant ?'

Tout le temps, David est absolument convaincu que, d'une manière ou d'une autre, cette vérité sera révélée. Et à chaque fois qu'il se réveille, c'est pareil.

«Le sentiment de la relation est si fort que je vais me réveiller en pensant qu'il est toujours en vie. Ce sentiment reste en moi et je dois me rappeler qu'en fait, il est mort », dit-il.

Richard Dimbleby avec ses fils David, Jonathan et Nicholas dans les années 50

— C'est ce qu'est l'immortalité, bien sûr. Vous vivez dans la mémoire de quelqu'un. Il n'est qu'une présence.

Cela fait 42 ans que Richard Dimbleby est décédé d'un cancer. Et il a fallu jusqu'à présent pour que son fils aîné David parle de la vie de son père et de la manière dont il est mort.

Mais maintenant, avec la fête des pères dimanche prochain et la relance de la famille d'un fonds créé à la mémoire de Richard, David a parlé pour la première fois de l'homme connu par des milliers de personnes comme " la voix de la nation ", mais connu de lui sous le nom de " Papa ".

Dans une interview remarquable, il se souvient de l'énergie pure qui caractérisait son père et de son propre refus de croire que le cancer pourrait jamais le tuer.

Il raconte la stigmatisation qui entourait la maladie et comment la décision de son père de s'exprimer au cours de ses derniers mois a conduit au Richard Dimbleby Cancer Fund.

Ceci est maintenant relancé sous le nom de Dimbleby Cancer Care - un organisme qui finance à la fois la recherche et fournit des soins holistiques vitaux aux patients atteints de cancer - avec David comme président.

S'exprimer : David aujourd'hui, parle pour la première fois de la stigmatisation entourant la maladie de son père

Il explique : « Cela a pris beaucoup de temps pour faire cela et en parler. Mon père est décédé en décembre 1965 et son influence, sa mémoire est une chose si chaleureuse et privée.

«J'avais 27 ans et je me souviens très bien de tout. Mais maintenant que je suis à la fin de la cinquantaine, je me sens suffisamment établi, si vous voulez, pour changer le nom du fonds et en parler.

«Il y a eu des funérailles familiales privées et, en janvier 1966, la BBC a organisé un service commémoratif à l'abbaye de Westminster. L'abbaye était comble.

"Nous n'avions pas compris (jusqu'alors) à quel point sa popularité était large ou à quel point sa mort serait choquante.

« Nous savions qu'il avait un cancer depuis cinq ans. Mais sa maladie n'a été annoncée qu'en octobre et il est décédé en décembre. Il avait 52 ans.

« Soudain, il n'était plus là. C'était comme s'il avait été assassiné. Pour nous, il n'était qu'un diffuseur. Nous n'avions aucune idée de ce qu'il avait signifié pour tant de gens.

Pour des générations élevées dans un monde de podcasts et de diffusion numérique, il est difficile d'évoquer l'ampleur de l'influence professionnelle de Richard Dimbleby. Pour eux, il s'agit de David, 69 ans, et de son frère cadet, Jonathan, 63 ans, dont les noms sont synonymes de radiodiffusion.

Mais, au moment de sa mort, c'est Richard qui dominait la radio et la télévision d'après-guerre, commentant les funérailles du roi George VI et de Winston Churchill, et le couronnement de la reine. Il a littéralement fait entrer la nation dans une nouvelle ère.

C'est lui qui a présenté Panorama, Down Your Way et Twenty Questions.
C'était la figure héroïque qui, en tant que correspondant de guerre, a mis sa masse considérable dans un bombardier Lancaster et a volé lors des raids de la RAF.

Il fut le premier journaliste à être témoin et à décrire les horreurs de Belsen.
David dit : « Il n'a jamais parlé de ces choses par la suite. Il n'a jamais été vantard ou pompeux. Il travaillait énormément mais, à la maison, il le portait très légèrement.

«Il avait cette énergie formidable pour la vie. Il planifiait toujours des expéditions, organisait des vacances pour sa mère ou sa belle-mère, même s'il devait profiter d'une grande partie des choses qu'il organisait par procuration parce qu'il était absent au travail.

Les antécédents de Richard étaient imprégnés d'efforts journalistiques. Les Dimbleby possédaient le Richmond And Twickenham Times et son père, Fred, en était le rédacteur en chef et occupait un certain nombre de postes dans Fleet Street. Son père et sa mère, Gwen, étaient libéraux, non-conformistes et abstinents.

Ils ont envoyé leur fils à la Mill Hill School, à Londres, où il était gai s'il était réservé.

A son départ, il rejoint le journal familial en tant que stagiaire. Un parcours qui lui a apporté une aubaine supplémentaire lorsqu'il a rencontré Dilys Thomas, une collègue stagiaire de 18 ans et sa future épouse.

Idole à l'écran : 'La voix de la nation' Richard Dimbleby diffusé dans les années 60

Quand il a été affecté au Southampton Echo, ils se sont écrits des lettres d'amour. Après leur mariage, la maison était une grande maison sur Barnes Common.

Mais tous deux aimaient passer du temps à la campagne et c'était Danley Farm, dans le Sussex, qui allait abriter la famille Dimbleby en pleine expansion pendant 15 ans.

Il y avait David, l'aîné de six ans, puis Jonathan, Nicholas, maintenant 62 ans, et sculpteur, et enfin Sally, maintenant 61 ans.

C'est là que David a connu une enfance qui « a basculé entre les chevaux, les bateaux et les opportunités ».

Il se souvient : « En privé, mon père était incroyablement informel, plein de vie et de chaleur. Je ne pouvais pas mettre mes bras autour de lui quand je le serrais dans mes bras. Il avait une énorme cage thoracique. Même quand j'avais 20 ans, je ne pouvais pas atteindre son dos.

«Il a toujours été passionné par la vie, la vie de famille en particulier. Il était une force très attrayante dans nos vies.

La mère de David, Dilys – maintenant âgée de 95 ans et une matriarche très appréciée du clan Dimbleby qui est connue de ses petits-enfants sous le nom de Mimi – a déclaré à propos de Richard: “ En ce qui concerne les enfants, il est doux, compréhensif et généreux de temps et de câlins. '

Richard a traversé leur vie, un homme qui, selon David, « aimait se lancer un peu » avec sa Rolls-Royce et son chauffeur.

"Il a en quelque sorte prospéré sur tout cela", dit-il. «C'était très chic à l'époque. De nos jours, je suppose, cela peut être considéré comme un peu ridicule.

David avec sa seconde épouse, Belinda

Un sourire se dessine sur le visage de David alors qu'il se souvient du moment où il s'est rendu compte que son père était célèbre - et cela provoque toujours un mouvement de recul involontaire.

«J'ai été envoyé à l'école préparatoire à Battle, dans le Sussex. Nous avions l'habitude de passer une journée le week-end. Il venait me chercher et allait à Hastings, au glacier. Je devais avoir neuf ans.

«Nous étions sur le parking lorsque ce charabanc est arrivé de Londres avec beaucoup de femmes pour la journée. Ils ont commencé à danser quand ils l'ont vu. Ils étaient tellement surexcités.

«L'une d'elles avait enlevé sa culotte et les agitait.

« Je me souviens avoir pensé : « Est-ce à cela que sert la diffusion ? » Mon père était un peu gêné et un peu content. Il avait une manière particulière de faire un sourire ironique.

«Il n'a jamais, jamais perdu un sentiment d'étonnement d'être reconnu. Je me souviens avoir pensé que les chevaux sauvages ne m'entraîneraient pas dans la radiodiffusion.

En effet, avec la scolarité de David à Charterhouse et son diplôme d'Oxford, Richard espérait que son fils ferait mieux que de diffuser.

David a déclaré: «Je ne pense pas qu'il pensait que la télévision dans les années 50 était un bon travail. Il voulait que je sois avocat ou diplomate. Mais à la fin, j'avais besoin d'argent et avec le journalisme indépendant, vous obtenez effectivement de l'argent en main. Mon premier travail était en tant que journaliste à Bristol et j'ai payé 3 £.

Richard et sa femme, Dilys, avec Jonathan, Sally et Nicholas dans les années 50

Ce n'était peut-être pas le grand souhait de son père mais, selon David, « il n'a jamais été très doué pour le découragement ».

En ce qui le concernait, il ne suivait pas tant les traces de son père qu'il faisait un pas nécessaire de son côté.

"Toutes mes émissions ont été différentes de celles de mon père", note-t-il. — C'est peut-être une belle distinction, mais là.

Quant à son père, le seul conseil qu'il ait jamais donné à son fils était de ne pas pivoter sur sa chaise à l'écran.

Cela aurait dû être une période passionnante pour David, alors âgé de 22 ans, alors qu'il se lançait dans sa carrière. Mais la famille était sur le point d'absorber de sombres nouvelles.

Il se souvient de l'appel téléphonique aussi clairement que si c'était hier. Il travaillait à Anglia Television fin août 1960 lorsque sa mère lui a dit que son père avait un cancer.

Ce n'est pas vraiment surprenant. David savait que son père avait subi une biopsie et il savait que son père avait longtemps ignoré l'enflure qui était un symptôme de son cancer.

« J'ai tout de suite su. Nous savions tous. Le traitement n'était alors pas aussi bon qu'aujourd'hui, mais il avait un cancer des testicules qui s'est propagé parce qu'il l'a abandonné.

«Il a subi son opération et sa radiothérapie – cinq jours par semaine pendant plusieurs semaines à St Thomas's à Londres – et il est retourné au travail et n'en a parlé à personne parce que, je pense, à part l'intimité de révéler des choses sur son propre corps, il pensait que cela gênerait. Les gens penseraient : « C'est un programme intéressant… et il a un cancer. »

«Il ne voulait pas être plaint. Il l'a dit à une personne à la BBC et l'a gardé secret sinon.

«Il y avait un refus absolu d'accepter la possibilité qu'il en meure. C'était en partie pour lui.

«Je ne lui ai jamais parlé de la possibilité qu'il meure. Je me suis comporté tout au long de sa maladie, et même dans les derniers mois de sa vie, de la même manière.

«Je pense que je ne me permettrais pas de montrer aucune émotion et je ne lui permettrais pas de penser que j'étais inquiet, au point de le froisser. Je parlais aussi grossièrement qu'avant qu'il ne soit à l'hôpital.

"Une fois que je conduisais à St Thomas et que la circulation était horrible et la première chose que j'ai faite a été de lui dire:" Vous devez sortir d'ici bientôt. C'est un cauchemar d'y arriver, la circulation est terrible. " Ce genre de chose.'

Il y a une certaine ironie dans le fait que l'homme qui est maintenant président d'un organisme de bienfaisance qui offre le genre de pierres de touche psychologiques pour vivre avec le cancer qui étaient absentes des soins de Richard a si résolument adopté une stratégie de déni comme son propre mécanisme d'adaptation.

"Maintenant, je ne sais pas si c'était une erreur, mais à l'époque, c'était un instinct profond de se comporter comme si tout allait bien", explique David.

Au cours des cinq années suivantes, il y a eu de longues périodes pendant lesquelles il a dû être difficile de croire que Richard était si malade.

Il a continué à travailler même pendant les périodes de traitement - ayant son rayonnement après des jours
dans le studio, se retirant ensuite au pub avec les jeunes médecins et les infirmières.

Son traitement n'a jamais été une tentative agressive de guérison et, jusqu'à ses derniers stades, il a affirmé que son cancer lui causait moins de douleur qu'un rhumatisme.

En mai 1962, un autre lot de radiothérapie fut nécessaire. L'année suivante, une douleur sourde et une radiographie ont révélé qu'il y avait des tumeurs dans son ventre. D'autres radiothérapies ont suivi.

Puis, de mars 1963 à janvier 1965, il y a eu une période heureuse de normalité.

Ce janvier, Richard se préparait pour ce qui serait sa dernière grande émission : les funérailles de Winston Churchill.

C'était la diffusion en direct la plus compliquée que la BBC ait tentée et a demandé quatre heures de commentaires non scénarisés. Richard n'a jamais faibli.

Par la suite, il s'est plaint d'une douleur sourde dans le dos - une radiographie a révélé que deux nouvelles excroissances avaient provoqué l'effondrement de ses 11e et 12e vertèbres dorsales.

Peu de temps après, David s'est vu offrir un contrat de télévision avec CBS, ce qui signifierait aller en Amérique. Le médecin de son père, un ami proche de la famille, Ian Churchill-Davidson, lui a conseillé de reporter ce voyage.

David dit: " Le moment est venu quand il n'était clairement pas vrai que tout irait bien, mais je n'ai pas changé la façon dont je me comportais envers lui et il n'a pas changé la façon dont il était envers moi. Je suppose que je ne voulais pas qu'il exclue émotionnellement.

«Je pense qu'il est important de s'assurer qu'il y a un soutien et une thérapie proposés, mais aussi de reconnaître qu'il y a des gens qui n'en veulent pas. C'est une aide pour certains, pour d'autres c'est une source d'embarras extrême.

En octobre 1965, Richard est admis pour la dernière fois à St Thomas.

Jusque-là, son rétablissement du traitement avait eu lieu dans la maison de vacances de la famille à Dittisham, dans le Devon, un endroit que lui et Dilys avaient acheté peu de temps avant son diagnostic et où ils s'imaginaient affectueusement vieillir ensemble.

Pour David, en tant qu'adulte parmi les enfants, il y avait un rôle particulier à remplir.

Aujourd'hui, David prend soin de souligner qu'il ne peut parler que pour lui-même en se rappelant comment il a navigué à cette époque.

Il ne peut pas dire quelles conversations sa mère et son père ont pu avoir. Il ne commencera pas non plus à imaginer ou à détailler le bouleversement de ses frères et sœurs, disant seulement que c'était une période difficile pour eux tous.

"Il était clair qu'il n'allait pas revenir pour la prochaine série de Panorama", déclare David. «Nous en avons beaucoup parlé - ma mère, mon père et moi.

«Les gens allaient demander où il était. Si nous devions dire qu'il était malade, alors il était évident qu'il n'avait pas la jambe coupée. Nous avons décidé de dire simplement qu'il avait un cancer. Nous avons rédigé une déclaration et j'ai appelé la Press Association.

La nature du cancer de Richard n'a pas été précisée dans la déclaration. Des années plus tard, il glisse à tort dans le dossier que Richard est mort d'un cancer du poumon.
"Je ne sais pas d'où ça vient", dit David. Peut-être qu'un journaliste a estimé qu'il s'agissait d'une vérité plus « acceptable ».

À l'époque, l'ignorance sur le cancer, sans parler d'une si intime, était telle que, dit David : « C'était presque considéré comme une honte, comme la syphilis au 17ème siècle. C'était comme la peste.

"Mais nous n'avions toujours pas tout à fait réalisé, bien que nous ayons été très discrets à ce sujet, à quel point il était rare qu'un personnage public dise qu'il avait un cancer."

Dans une culture habituée aux célébrités partageant habituellement les détails de la chambre à coucher et de l'armoire à pharmacie, il est difficile de comprendre à quel point cette décision était extraordinaire. La réponse a été immédiate.

« Les lettres arrivaient par le sac, dit David. « Il y en avait trop pour qu'il puisse les lire. Mais ma mère lui en apportait et il disait : « Oh, comme c'est gentil, comme c'est beau.

« Je me souviens qu'un jour il y eut un tintement d'éperons dans les couloirs de l'hôpital et un garde ou un écuyer arriva avec un cadeau de la reine : six demi-bouteilles de champagne. Il était très impressionné par ça, même s'il avait dépassé le point où il pouvait les boire.

« Quand des choses comme ça se produisent, vous ne dites pas : « Oh, au fait, parlons de ce qui va se passer quand vous serez mort. »

«J'ai entendu par la suite qu'il en avait parlé à son infirmière de nuit. Peut-être que ce n'est tout simplement pas une conversation pour un fils avec son père.

Parlant maintenant de sa perspective d'être père à quatre reprises - il a trois enfants adultes de sa première épouse Josceline et un fils, Fred, maintenant dix ans, avec sa deuxième épouse Belinda - David admet qu'il peut se placer davantage dans la famille de son père. rôle à l'époque.

« Comme cela doit être étrange de regarder votre fils et de savoir qu'il va continuer mais que vous ne serez pas là.

«J'avais 27 ans à l'époque et 52 semblaient loin. Mais chaque jour que j'ai vécu depuis que j'ai atteint cet âge, j'ai en quelque sorte le sentiment que c'était du temps emprunté.

Richard Dimbleby est décédé le 22 décembre et dans les semaines qui ont suivi sa mort, les lettres de condoléances ont afflué à la BBC et au domicile de la famille.

Les gens voulaient envoyer des fleurs. La famille leur a demandé d'envoyer un don à la place, ne rêvant jamais qu'en quelques mois, les dons auraient atteint près de 1 million de livres sterling.

David a admis que la famille ne savait pas vraiment quoi faire avec l'argent.

Ils ont envisagé de le donner à un organisme de bienfaisance déjà établi. Mais aucun ne semblait tout à fait convenir. Ils décidèrent donc de créer un fonds pour St Thomas's, l'hôpital londonien où Richard avait été soigné.

«Les administrateurs étaient n'importe lequel d'entre nous qui avait plus de 21 ans. Ma mère l'a présidé. La première chose que nous avons faite a été de prendre une pièce au sous-sol et d'y installer des fauteuils pour que les personnes en radiothérapie puissent s'y asseoir et prendre une tasse de thé. Quand Papa était là, les patients en radiothérapie devaient s'asseoir dans un couloir et attendre.

«De petites choses comme ça sont devenues une grande chose pour lui et pour nous. Il n'était jamais capable de se mettre à l'aise dans les lits d'hôpital et disait : « Si je le pouvais, je donnerais à tout le monde à St Thomas un oreiller confortable. C'est devenu un peu un slogan pour nous.

Pendant quatre décennies, la famille n'a jamais activement collecté de fonds. L'argent accumulé est venu sous forme de legs, de dons involontaires et d'investissements judicieux.

À l'approche du 40e anniversaire de la mort de Richard, ils avaient 5 millions de livres sterling investis dans la recherche et un poste de professeur au King's College de Londres, et 5 millions de livres sterling supplémentaires à consacrer aux soins.

"Nous avions décidé de mettre fin à cela et de passer cela pendant quelques années dans une sorte de dernier hourra", explique David. « Mais ensuite, nous avons pensé : « Nous pouvons faire mieux que ça. »

«Cela a toujours été un fonds commémoratif pour lui. C'est toujours le cas, mais nous avons engagé un réalisateur et nous avons changé le nom en Dimbleby Cancer Care parce que nous voulons en faire un attrait plus large.

« Je m'inquiétais de changer de nom. J'avais l'impression que cela pouvait être perçu comme une atteinte à la réputation de mon père plutôt qu'un honneur à sa mémoire.

«Nous avons fait des recherches et cela a révélé qu'un quart de tous les patients ont déclaré n'avoir reçu qu'un traitement médical, et neuf patients sur dix ont déclaré qu'ils n'avaient reçu aucun soutien psychologique pour parler de la mort.

«Nous avons donc mis en place deux comités - un sur la recherche, dirigé par Jonathan, et l'autre sur les soins pratiques, dirigé par Nicholas. Nous avons deux objectifs : financer la recherche et fournir des conseils et des soins - de la partie pratique au soutien psychologique.

« Nous avons maintenant une région magnifique à St Thomas. De ce sous-sol avec des chaises, c'est maintenant une pièce qui donne sur Westminster, la Tamise et Big Ben. Donc, vous n'êtes pas caché. C'est magnifique, affirmatif, optimiste.

« C'est un peu risqué de se lancer là-dedans maintenant. Mais j'ai l'impression que mon père aurait dit : « Pourquoi abandonner ? Si vous avez l'énergie pour le faire et que la famille veut le faire, ce qu'elle fait, alors pourquoi pas ?

«Je pense que c'est seulement parce que le temps a passé que je me sens libre de le faire. Cela a pris beaucoup de temps.

On a dit de David Dimbleby qu'« il ne ressent pas, il pense seulement ». Ça n'a pas de sens. Il n'a tout simplement pas l'habitude d'offrir ce qu'il ressent à la consommation publique.

Le fait qu'après tant d'années, il ait maintenant choisi de parler de l'énormité de la vie et de la mort de son père témoigne de ses sentiments profonds et de la ferveur avec laquelle il espère réussir l'œuvre caritative.

C'est une cause qu'il n'aurait jamais recherchée, mais qui, espère-t-il, s'avérera le plus durable et le plus profond de l'héritage de la dynastie Dimbleby.


Jonathan Dimbleby: L'histoire intérieure de la bataille barbare qui a vraiment perdu Hitler la guerre

L'invasion de l'Union soviétique par Hitler le 22 juin 1941 fut l'entreprise militaire la plus grande, la plus sanglante et la plus barbare de l'histoire de la guerre. Le but de l'opération Barbarossa, comme l'appelait le Führer, était également la campagne la plus décisive de la Seconde Guerre mondiale. S'il avait atteint son objectif - l'anéantissement de l'Union soviétique - il aurait été le maître du destin de l'Europe. En l'état, au moment où ses armées atteignirent les portes de Moscou moins de six mois plus tard, toute perspective qu'il aurait pu avoir de réaliser sa vision illusoire d'un Reich de mille ans avait déjà disparu.

Les forces armées de l'Allemagne nazie, la Wehrmacht, allaient lancer d'autres offensives majeures, qui ont remporté des victoires spectaculaires. Mais ce furent des triomphes éphémères. À la fin de 1941 au plus tard, les nazis avaient déjà perdu toute chance réaliste de gagner la guerre, grâce à l'échec de l'opération Barbarossa.

Pendant encore trois ans et demi, le sol de l'Europe de l'Est allait être saturé du sang de dizaines de millions de personnes, mais elles étaient victimes d'une abominable fin de partie dont l'issue était déjà ordonnée.

Mon père, Richard Dimbleby, était un brave correspondant de guerre de la BBC qui a servi au Moyen-Orient dans les mois qui ont précédé la première bataille d'El Alamein en 1942. Il a tenu des journaux et écrit un livre sur ses expériences. Je voulais en savoir plus.

Mon premier livre sur la Seconde Guerre mondiale, Destiny in the Desert, en est le résultat. Cela m'a amené directement à mon prochain, La bataille de l'Atlantique, dans lequel j'ai souligné la relation tendue entre Churchill, Roosevelt et Staline. Ce que j'ai découvert en recherchant ces deux livres m'a mis profondément mal à l'aise.

Comme beaucoup de ma génération, j'ai été élevé en supposant que ce sont les Britanniques, soutenus par les Américains, qui ont battu Hitler. L'Union soviétique a été à peine mentionnée. Mais, à présent, il était évident pour moi que ce récit entraînait une grave distorsion des preuves qui colorent encore nos perspectives aujourd'hui. C'est pourquoi j'ai écrit mon nouveau livre, Barbarossa : Comment Hitler a perdu la guerre. Je ne sais pas ce que mon père penserait de mes opinions mais, comme il préférait dire la vérité, j'aime à penser qu'il comprendrait.

Aussi déconcertant que cela puisse être pour ceux qui - pour des raisons compréhensibles - croient qu'Hitler a été vaincu par ces vaillants hommes qui ont débarqué sur les plages de Normandie en juin 1944, la preuve est contraire. L'opération Overlord accéléra assurément la victoire de Staline sur Hitler mais la Wehrmacht avait déjà été mortellement blessée par l'Armée rouge bien avant le débarquement allié.La dette historique envers ceux qui se sont frayé un chemin à travers la France jusqu'à Berlin n'est pas d'avoir vaincu les nazis, mais d'avoir sauvé l'Europe occidentale de la tyrannie de Staline.

Le début de l'opération Barbarossa

Au début de l'été 1941, les nazis semblaient invincibles. Bien que la Luftwaffe ait été vaincue lors de la bataille d'Angleterre et que l'opération Sealion (le plan d'Hitler pour une invasion transmanche) ait été suspendue indéfiniment, la Wehrmacht avait envahi presque toute l'Europe occidentale. Mais Hitler était loin d'être satisfait. Comme il l'avait clairement expliqué dans Mein Kampf, sa vision démoniaque du Troisième Reich était, entre autres, de détruire l'Union soviétique.

Staline, d'autre part, cherchait désespérément à éviter la guerre avec l'Allemagne – à tel point qu'il a rejeté avec colère une avalanche d'avertissements de renseignement sans ambiguïté que les forces d'Hitler se rassemblaient du côté ouest de la frontière. Même à la veille de l'invasion, l'Armée rouge n'était pas en pleine alerte, et encore moins préparée à la vitesse et à l'ampleur de l'attaque qu'Hitler a déclenchée à la lumière de l'aube du matin d'été qui a marqué le début de l'opération Barbarossa.

Les armées de l'Axe qui ont traversé la frontière vers l'Union soviétique comptaient quelque 3,3 millions d'hommes, équipés d'un formidable arsenal de chars, d'artillerie, de camions, de chevaux et d'avions de guerre. Sur le papier, ils faisaient face à une force immensément puissante : plus de quatre millions d'hommes – 170 divisions – avec une réserve d'armements beaucoup plus importante. Mais les troupes de Staline étaient mal préparées à la guerre, insuffisamment entraînées, mal dirigées et entravées par des armements démodés et mal entretenus. Le haut commandement allemand ne doutait guère que l'Armée rouge était si lourde et incompétente qu'elle s'effondrerait en quelques semaines – une opinion partagée par le reste du monde et, notamment, par Washington et Londres.

Moins de quinze jours après l'invasion, les panzers (divisions blindées de la Wehrmacht) se dirigeaient vers l'est à un rythme tel que le chef d'état-major de l'armée, le général Franz Halder, proclama avec assurance la victoire : « La campagne de Russie était gagnée », note-t-il dans son journal intime.

Mais les doutes ont rapidement commencé à faire surface. Au lieu de se rendre, les troupes de Staline ont tenu bon et se sont battues, bien qu'elles aient été fauchées par milliers. Que ce soit par patriotisme, la perspective d'affronter un peloton d'exécution pour lâcheté, ou pour éviter d'être fait prisonnier par un ennemi qui les considérait comme une espèce sous-humaine, leur résistance était fanatique. Mais la galanterie seule ne suffisait pas. À la mi-juillet, les Allemands avaient avancé de près de 400 milles dans l'Union soviétique et se trouvaient à un peu plus de 200 milles de Moscou.

La première erreur d'Hitler

À ce stade, cependant, Hitler a fait sa première erreur : il a tergiversé. Incapable de décider s'il devait continuer la campagne sur Moscou ou se concentrer sur la saisie du cœur du sud de l'Union soviétique pour sécuriser les riches réserves minérales et les zones industrielles autour de Kiev, il n'a fait ni l'un ni l'autre. Pendant près d'un mois, à la consternation grandissante de ses généraux de première ligne, il ne parvint pas à se décider. Ces précieuses semaines ont donné au haut commandement soviétique un répit pour panser les blessures de ses armées brisées, réparer les véhicules brisés et reconstruire les lignes défensives.

Finalement, Hitler s'installa sur Moscou et l'avancée reprit son élan. Début octobre, l'astucieux et généralement prudent général Gotthard Heinrici, commandant un corps d'infanterie allemand, était confiant. Écrivant chez lui à sa femme, il a noté que « dans l'ensemble, il faut dire que l'adversaire est déjà vaincu et qu'il va maintenant perdre le noyau restant de son armée, qui est censée défendre Moscou ». Le commandant général de Heinrici, le maréchal Fedor von Bock, dont le centre du groupe d'armées était le fer de lance de l'attaque contre Moscou, s'est également accordé un moment d'orgueil inhabituel. Le 19 octobre, il annonce « l'effondrement du front russe ».

S'il y avait un fondement à un tel triomphalisme, c'était dans les longues colonnes de prisonniers de guerre soviétiques affamés, qui avaient été capturés sur le champ de bataille ou encerclés par centaines de milliers au cours de l'avancée rapide des Allemands. Ces soldats épuisés et blessés vêtus de haillons ont trébuché vers l'ouest sur des centaines de kilomètres. Maltraités, battus et privés de médicaments, ils avaient à peine assez de nourriture ou d'eau pour survivre toute la journée.

Des milliers de personnes sont mortes avant d'atteindre les camps de prisonniers de fortune dans lesquels elles étaient rassemblées comme des animaux pour se blottir derrière des barbelés. Faute d'abri, d'assainissement ou de tout autre moyen de survie des plus élémentaires, certains prisonniers ont eu recours au cannibalisme. La majorité est morte de faim.

Une bataille des plus barbare

L'inhumanité sur le front de l'Est était en partie due au fait que les Slaves étaient considérés par les nazis comme une espèce sous-humaine. Alimentée par l'adrénaline de la bataille, la sauvagerie des combats était sans contrainte. Un jeune officier allemand, Robert Rupp, a décrit l'horreur de ce qui s'est passé dans un village typique de la morne steppe soviétique. Les paysans qui y vivaient étaient soupçonnés d'abriter des partisans russes qui avaient tué cinq soldats allemands dans la campagne voisine, et l'unité de Rupp reçut l'ordre d'encercler le village.

« Ensuite, j'ai entendu des coups de feu et des cris d'enfants. J'ai réalisé que nous étions sur le point de commettre un massacre », se souvient Rupp. Les villageois se sont entassés dans leurs cottages tandis que les soldats ont lancé des grenades sur les toits de chaume, qui ont pris la lumière presque immédiatement. Bientôt, les 50 maisons étaient en feu. "Nous avons entendu le terrible rugissement du bétail, les cris des femmes et des enfants – puis les cris se sont estompés… Nous nous sommes éloignés du village et derrière nous, le ciel brillait d'un rouge foncé."

L'atrocité engendra l'atrocité. Dans le cas russe, cependant, la barbarie a été déclenchée par une profonde colère que les envahisseurs avaient volé leurs terres, incendié leurs maisons et leurs granges, bombardé leurs villages, tuant un nombre incalculable d'innocents. La dépravation a choqué même les participants.

Un carabinier soviétique, Boris Baromykin, se souvient : « Une fois, vers la fin octobre, l'ennemi nous a poussés hors du village que nous tenions et a commencé à nous abattre. Mais nous nous sommes regroupés – puis nous avons repris le village. Nous avons saisi cinq des soldats allemands et les avons littéralement déchirés à mains nues, avec nos dents, n'importe quoi - un homme utilisait même un pied de table pour fracasser un crâne. Nous avons tué ces hommes dans un élan de haine.

Après que le temps a tourné

Fin octobre, alors que les fantassins de la Wehrmacht commençaient à se rapprocher de Moscou, le temps a changé. Le général Heinrici, jusqu'à récemment optimiste, était sombre. «Toute la journée, il neigeait, ce qui transformait toutes les routes en un marais noir et sans fond… Je pouvais voir une longue file de camions coulés, engorgés et cassés, désespérément coincés.

"Presque autant de chevaux morts gisaient dans la boue à côté des véhicules", a-t-il noté. Les pluies annuelles avaient commencé et, avec elles, les routes devenaient presque impraticables.

Des véhicules lourds ont glissé dans des cratères d'obus cachés par des flaques d'eau. Les pneus filaient alors qu'ils s'enfonçaient plus profondément dans la boue jusqu'à ce qu'ils s'enlisent irrémédiablement. Non seulement de plus grandes quantités de carburant de plus en plus rare ont été brûlées dans des efforts souvent infructueux pour extraire les machines piégées, mais l'usure les a rapidement rendues impropres au service. L'avance a ralenti à un rampement.

Dans les semaines qui ont suivi, les températures ont chuté vers -30C. Alors que les armées soviétiques étaient habituées à ces conditions, les envahisseurs, qui n'avaient jamais connu une telle météo auparavant et portaient encore leurs uniformes d'été, ont commencé à geler. Les gelures sont devenues endémiques. Les orteils, les pieds et, dans certains cas, les jambes ont été sectionnés par des chirurgiens de l'armée comme alternative à la gangrène. Beaucoup sont morts de froid.

Dans une lettre à sa femme, Heinrici a écrit : « Personne ne peut vraiment imaginer ce que chaque homme ici doit endurer par ce temps, ce terrain, l'état du pays et les défis que la guerre lui impose…

"Seul quelqu'un qui a vécu cela lui-même peut comprendre ce que signifie être de garde toute la nuit sans vêtements chauds… avec les pieds mouillés, dans la forêt sans abri, gelé, sans boisson chaude, éventuellement avec un estomac affamé."

Pendant un certain temps, Heinrici, comme d'autres commandants de première ligne, avait imploré ses supérieurs de fournir des vêtements d'hiver appropriés, mais il a été sévèrement réprimandé et a dit « catégoriquement » que les munitions et la nourriture étaient une plus grande priorité. « À mon avis, nota-t-il sèchement, les décisions « catégoriques » sont pour la plupart erronées. »

Échec du haut commandement allemand

Après la guerre, les principaux généraux de la Wehrmacht ont blâmé la météo pour ce qui s'est passé sur le front de l'Est. Cela ne résiste pas à l'examen. Les conditions météorologiques n'ont pas tant causé qu'amplifié les multiples erreurs de jugement. Les armées soviétiques faisaient face aux mêmes conditions mais étaient mieux préparées.

Alors qu'Hitler faisait rage, insistant sur le fait que la capitale russe devrait être entre les mains des nazis avant Noël, à la fin octobre, les hommes du maréchal Fedor von Bock étaient, selon son propre compte, proches de l'épuisement.

Le haut commandement allemand avait non seulement sous-estimé la résilience de l'Armée rouge, mais aussi du peuple russe. Comme le révèlent leurs lettres et leurs mémoires - dont certains n'ont été récupérés que récemment dans les profondeurs secrètes des archives soviétiques -, les soldats et les civils soviétiques étaient tenaces et têtus, prêts à affronter la mort pour sauver la « mère patrie ».

Moscou avait été camouflé pour cacher ses bâtiments emblématiques, dont le Kremlin et le théâtre Bolchoï, des raids nocturnes de la Luftwaffe. Des milliers d'usines ont été démantelées et transportées plus à l'est, et une « zone de défense de Moscou » a été créée, recouvrant la ville de pièges à chars, de fossés et de barbelés.

Chaque citoyen, à l'exception de ceux qui étaient handicapés ou infirmes, a reçu l'ordre de se joindre à l'effort. En quelques jours, une armée délabrée de 600 000 ouvriers, hommes et femmes, avait été constituée, armée de bêches, de haches, de pieds de biche et de tous les outils qu'ils possédaient.

Alors qu'il parcourait le périmètre de la ville, le général Georgy Zhukov, un commandant impitoyable vers qui Staline se tournait dans les moments de crise grave, était impressionné par la détermination affichée par les ouvriers et surtout les femmes : « J'ai vu des milliers et des milliers de femmes de Moscou, qui n'étaient pas habitués aux travaux pénibles et qui avaient laissé leurs appartements de ville légèrement vêtus, travaillent sur ces routes impraticables, dans cette boue, creusant des fossés et des tranchées antichars, dressant des obstacles et des barricades antichars.

Le jour de la Grande Panique

À la mi-octobre, l'artillerie pouvait être clairement entendue au loin et les avions ennemis bourdonnaient dans le ciel. Rumeur sur rumeur : les Allemands avaient atteint la périphérie de la ville leurs espions étaient déguisés en soldats soviétiques les parachutistes avaient débarqué sur la Place Rouge Staline avait déjà quitté le Kremlin la ville était sur le point de tomber.

Le 16 octobre – jour de la « Grande Panique » – l'ordre fait place à l'anarchie. Alors que les fonctionnaires du parti et les bureaucrates fuyaient Moscou dans leurs voitures officielles, des milliers de personnes ont commencé à partir à pied avec leurs biens dans des chariots ou se sont encombrées dans les gares : tout pour s'échapper de la ville. Les gens se sont battus dans les files d'attente devant les boulangeries. Un journaliste, dont le travail consistait à répéter comme un perroquet la ligne du Parti, a noté en privé : « L'hystérie atteint les masses… Une ville peut-elle vraiment tenir quand elle est d'une telle humeur ?

Si Moscou a tenu bon, c'est en grande partie grâce à l'action rapide et impitoyable ordonnée par Staline trois jours plus tard. Le 19 octobre, Moscou a été placée sous couvre-feu nocturne. Les gens ont été interdits de quitter la ville sans autorisation, et le Kremlin a averti : « Les contrevenants à l'ordre seront rapidement amenés à répondre devant le tribunal militaire, et les provocateurs, espions et autres agents ennemis tentant de saper l'ordre seront abattus sur place. .'

Ça a marché. Presque du jour au lendemain, l'ordre a été rétabli tandis que la ville attendait avec impatience l'arrivée de l'ennemi.

Ils n'y sont jamais parvenus. La résistance obstinée des armées soviétiques ralentit l'assaut final de la Wehrmacht. Une pénurie de troupes prêtes au combat qui s'aggravait rapidement et une pénurie critique dans la fourniture d'armures de remplacement, de camions, de pièces de rechange, de carburant, de nourriture et de vêtements d'hiver se sont combinées pour révéler un échec catastrophique de la prévoyance et de l'organisation logistique qui était irréparable.

La responsabilité de ce désastre militaire incombait directement au fondateur du Troisième Reich et à la déférence allongée des conseillers les plus proches d'Hitler, qui partageaient ses illusions ou n'osaient pas les contester.

Il est possible que quelques soldats allemands aient aperçu la ligne d'horizon de Moscou au loin, mais ils ne se sont jamais approchés à moins de 15 miles de la ville. Début décembre, après cinq mois, trois semaines et cinq jours, l'opération Barbarossa a atteint son terme fatidique. La retraite était inévitable.

"Les événements de la journée ont de nouveau été déchirants et humiliants", a écrit Bock le 7 décembre alors que ses hommes entamaient la longue marche vers une ligne défensive qui avait été tracée à la hâte à près de 100 milles de Moscou. Après une campagne au cours de laquelle 1,5 million de soldats allemands ont été tués, blessés ou faits prisonniers, la Wehrmacht ne serait plus jamais en mesure de rassembler les forces nécessaires pour constituer une menace importante pour l'Union soviétique.

Bien que les armées d'Hitler se soient suffisamment rétablies pour remporter des victoires notables en 1942, il s'agissait de succès éphémères suivis de défaites dévastatrices, notamment à Stalingrad en janvier 1943. L'Armée rouge a subi des pertes beaucoup plus lourdes que la Wehrmacht, mais les réserves de main-d'œuvre de l'Union soviétique étaient largement supérieures en nombre. et en croissance rapide en qualité et en expérience. Bien qu'elles aient investi toutes leurs réserves dans la production d'armes, les forces armées allemandes n'ont pas été en mesure d'égaler la production de l'Union soviétique en termes d'échelle ou de puissance de feu. Mois après mois, année après année, les Soviétiques se sont renforcés à mesure que les puissances de l'Axe s'affaiblissaient.

La guerre devait durer encore trois ans et demi mais c'est sur les lieux de la tuerie du front de l'Est entre juin et décembre 1941 que le sort de l'Allemagne nazie fut scellé. L'opération Barbarossa était la première et dernière chance d'Hitler de détruire l'Union soviétique. Il a échoué, et dans le processus a perdu toute perspective de gagner la Seconde Guerre mondiale.


Richard Dimbleby - Histoire

On nous dit constamment que nous vivons dans un monde où les médias sont à la fois mondialisés et fragmentés. Et cela rend difficile d'imaginer que quelque chose qui s'est passé il y a quarante ans se déroule maintenant en Grande-Bretagne.

Dans la soirée du 22 décembre 1965, la BBC et ITV ont interrompu leurs programmes programmés pour annoncer la mort de Richard Dimbleby.

Et les hommages étaient aussi extraordinaires que les interruptions, le saluant comme le plus grand diffuseur de sa génération, qui était unique et irremplaçable, et qui parlait en quelque sorte au nom de tout le monde dans le pays, mais dans une langue plus mesurée et éloquente que la leur.

« La voix de la nation » - que donnerait un personnage médiatique aujourd'hui pour mériter cet éloge ? En effet, qu'est-ce qu'une personnalité politique donnerait aujourd'hui pour mériter une distinction qui n'a été décernée à aucun Premier ministre britannique depuis Winston Churchill ?

Comme celle de Churchill, plus la carrière de Dimbleby s'éloigne, plus elle devient remarquable. Dans les années 1950 et au début des années 1960, on n'avait jamais pensé à Sky News et à CNN, et le seul rival de la BBC était ce qu'on appelait avec mépris la télévision « commerciale », ce qui signifiait que Dimbleby dominait les ondes d'une manière inconcevable à notre époque.

Il semblait à peine un jour, encore moins une semaine, quand il n'était pas à la radio ou à la télévision, il était une présence volumineuse et rassurante, avec une voix chaleureuse et mélodieuse à l'égal et aucune occasion d'État ou événement historique n'était complet sans son assuré, imperturbable, commentaire évocateur.

Plus tard, il fut le premier reporter à pénétrer dans le camp de concentration de Belsen et il fut le premier correspondant de guerre de l'ouest à pénétrer dans la ville en ruines de Berlin. Et lorsque la paix est revenue, il a présenté Down Your Way et était un membre régulier du panel de Twenty Questions : deux programmes radio de longue durée qui étaient d'une banalité réconfortante et d'un intermédiaire peu exigeant.

À la fin de la guerre, Dimbleby s'était forgé une réputation d'étoile montante et de professionnel accompli, et il a fait la transition du sans fil à la télévision avec une facilité apparemment sans effort. On pouvait toujours compter sur lui pour faire face aux problèmes techniques qui se produisaient beaucoup plus fréquemment à son époque que dans la nôtre.

Il préparait méticuleusement ses programmes, et il n'était jamais à court de mots, quelle que soit la longueur des vides qu'il devait parfois combler, lorsque les monarques arrivaient en retard ou que les présidents ne se présentaient pas. Et en 1955, il était le choix évident pour présenter Panorama, le nouveau programme phare de la BBC consacré aux affaires courantes, et également pour diriger la première couverture nocturne d'une élection générale britannique par la société.

Là, il avait vu ce qui s'était passé lorsque la civilisation était submergée par la barbarie et lorsque la liberté était étouffée par la tyrannie. Mais la Grande-Bretagne, conclut-il, était différente, car elle combinait l'ordre avec la liberté, et la tradition avec le progrès.

Et pour Dimbleby, les signes extérieurs et visibles de cet état de grâce nationale étaient les cérémonies entourant la monarchie - l'institution qui, selon lui, garantissait la décence et la démocratie, incarnait l'histoire et l'identité et, ce faisant, assurait que quelque chose comme Belsen n'arriverait jamais ici.

Cela peut sembler rétrospectivement une vision plutôt rose des choses, mais Dimbleby avait de bonnes raisons de croire ce qu'il a fait, et beaucoup de ses contemporains de guerre, qui avaient été témoins de leur propre part de brutalité et d'horreur, le croyaient aussi.

Et c'est la conviction que ses propres opinions étaient partagées par sa génération qui a donné aux grands commentaires de Dimbleby dans les grandes occasions leur force, leur confiance, leur puissance et leur résonance. C'était, semblait-il dire, comment les bonnes nations et les bonnes personnes se comportaient de leur mieux.

Au moment où il décrivit le mensonge du roi George VI à Westminster Hall en février 1952, il était le maître incontesté de l'art et du savoir-faire du commentaire radiophonique : « Jamais plus sûr, dit-il, mieux gardé, étendait un roi endormi que celui-ci, avec une bougie dorée pour réchauffer son lieu de repos, et les pas étouffés de ses sujets dévoués pour lui tenir compagnie. »

Plus d'un demi-siècle plus tard, avec ces espoirs ardents d'un « nouvel âge élisabéthain » depuis longtemps disparus, le ton semble à certains égards à la fois trop confiant et trop condescendant. Mais à l'époque, le commentaire du couronnement de Dimbleby était considéré comme un triomphe, et il a beaucoup contribué à faire de la télévision un élément de confiance de la vie nationale britannique dans les années 1950 - du moins dans le cas de la BBC, bien que la télévision "commerciale" n'ait pas été vue. comme étant si fiable ou si respectable.

À ce moment-là, Richard Dimbleby était lui-même une institution nationale - ou ce que nous appellerions aujourd'hui un trésor national.Mais on lui a diagnostiqué un cancer en 1960, et au moment où il a livré son dernier grand commentaire, sur les funérailles d'État de Winston Churchill en janvier 1965, il devait savoir qu'il était lui-même un mourant.

Pourtant, il a parlé avec à peine une pause pendant cinq heures, et à cette occasion, son commentaire était imprégné d'un tendre sentiment de grandeur qui s'en allait et de gloires en voie de disparition, ce qui a profondément ému de nombreux téléspectateurs - moi, devrais-je dire, parmi eux.

Les lettres de louanges et de remerciements affluaient du monde entier, et l'une d'entre elles résumait toutes les autres en quatre mots brefs qui anticipaient étrangement l'hommage que Huw Weldon rendrait à Dimbleby plus tard cette même année : "Vous avez parlé pour l'Angleterre."

C'était vrai mais même un jour de deuil national, ce n'était pas tout à fait toute la vérité. Bien qu'il soit fier de travailler pour la British Broadcasting Corporation, Dimbleby n'a jamais été aussi bien reçu en Écosse ou au Pays de Galles, ou parmi les communautés catholiques d'Irlande du Nord, qu'il ne l'a été en Angleterre.

Même ici, l'intelligentsia métropolitaine et les syndicalistes d'extrême gauche le méprisaient parce qu'ils le considéraient, le porte-parole de l'establishment, et ils se moquaient de son ton impressionné, feutré et courtois en l'appelant "Gold Microphone in Waiting".

Et au début des années 1960, Dimbleby était de plus en plus mal à l'aise avec le programme de modernisation du Parti travailliste d'Harold Wilson, et avec de nombreux changements qui se produisaient au sein de la BBC, qui prenait de plus en plus ses distances avec le gouvernement, et où une nouvelle génération de jeunes Turcs le considérait comme un dinosaure d'un autre âge.

Les jeunes Turcs n'avaient pas entièrement raison, mais ils n'avaient pas non plus entièrement tort : car au moment de sa mort, Dimbleby n'était ni tout homme, ni homme moderne.

Comme la reine elle-même, Dimbleby croyait que son travail était un travail de service public. Selon lui, le but de la radiodiffusion était d'aider la nation à parler de paix à la nation et, dans le cas de la Grande-Bretagne, de soutenir l'ordre établi et les personnes chargées de le maintenir.


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