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Les Pyramides de Méroé

Les Pyramides de Méroé


Histoire ancienne

Depuis l'époque du Moyen Empire, il est clair que les Égyptiens avaient des difficultés à traiter avec les entités politiques organisées sur leur frontière sud. Ceux-ci ont finalement fusionné dans l'état généralement appelé Kush. Vers l'an 760 avant JC, les Koushites ont en fait conquis toute l'Égypte et l'ont détenue pendant environ cent ans jusqu'à ce qu'ils soient expulsés par les envahisseurs Assyriens. En raison de son isolement, le royaume de Koush est moins connu de l'histoire que son voisin du nord, l'Égypte, mais les deux royaumes partageaient de nombreuses similitudes culturelles. Il est clair que les Koushites ont été impressionnés par les pyramides égyptiennes et ils ont enterré la majorité de leurs rois dans des constructions similaires, mais leur ont ajouté un aspect distinctif en allongeant la hauteur.

Une couronne koushite
Plus de 53 pyramides ont été identifiées à Méroé (une ville qui fut la capitale de Koush pendant une partie importante de son histoire). Beaucoup d'entre elles ont été considérablement endommagées et l'instabilité continue au Soudan a conduit à un manque de restauration significative, mais de nombreuses pyramides survivent et une certaine idée de la grandeur du site peut être saisie. En plus de leurs pyramides, ils ont également laissé derrière eux des écrits, des sculptures et une variété d'autres artefacts qui contribuent tous à faire la lumière sur cet ancien royaume.

Après avoir été expulsé d'Égypte, le royaume de Koush a survécu dans un isolement relatif jusqu'au premier siècle, bien qu'il semble qu'ils aient dû déplacer leur capitale de Napata à la ville de Méroé plus au sud. Ils entrèrent en guerre contre l'Empire romain, remportant quelques succès mais subissant également des défaites. Les Koushites ont attaqué l'Egypte mais les Romains ont brûlé Napata. Kush et Rome sont parvenus à un accord de traité qui convenait aux deux parties et a favorisé les accords commerciaux entre les deux royaumes. Cependant, des raids avaient encore parfois lieu et des fouilles à Méroé ont trouvé la tête cassée d'une statue d'Auguste qui avait été enterrée à Méroé comme trophée de guerre. Il est actuellement exposé au British Museum.


Le joyau caché de l'Afrique : les pyramides nubiennes de Méroé

À seulement trois heures au nord-est de Khartoum se trouve l'ancienne ville d'Afrique, Méroé. Un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Méroé se caractérise par 200 pyramides dorées datant du 4ème siècle avant JC. Ma fascination pour l'histoire ancienne peu connue du Soudan et la diversité de ses artefacts historiques m'ont motivé à explorer l'une des nations les plus grandes et les plus sous-estimées d'Afrique. Ci-dessous, je partage mon expérience en explorant un joyau caché au cœur de l'Afrique.

Darah à Méroé, Sundan. Courtoisie.

Mon voyage à Méroé, Soudan

Le Soudan s'est senti plus gratifiant que partout ailleurs où je suis allé. Le pays est riche en histoire et en culture, et Méroé ne fait pas exception. Malheureusement, la représentation médiatique négative du Soudan ne le présente pas comme une destination d'apprentissage ou de découverte, ce qui rend des sites comme Méroé relativement inconnus de la communauté des voyageurs. Cela m'a non seulement rendu le voyage vers Méroé roman, mais m'a appris une partie importante de l'histoire africaine qui arrive rarement sur nos écrans d'ordinateur.

Après être arrivé à Khartoum, la capitale du Soudan, avec l'aide d'un ami, je me suis rendu au ministère du Tourisme pour obtenir un permis pour visiter le site. Au Soudan, les étrangers sont tenus d'obtenir des permis de voyage internes pour des raisons de sécurité – les détails exacts de la raison me restent inconnus. Le permis m'a permis de passer les six points de contrôle de sécurité entre Khartoum et Méroé. Après avoir reçu mon permis, nous avons pris un véhicule 4 & 2154 et un chauffeur expert (car les routes juste à l'extérieur de Khartoum peuvent être difficiles à naviguer) pour commencer notre voyage tôt le matin vers Méroé.

Au Soudan, les dames du thé sont devenues une sorte de symbole national. Courtoisie.

Nous avons rempli la voiture d'eau, de collations et de produits de première nécessité, car il y avait peu d'arrêts sur le chemin. Nous avons écouté des classiques soudanais pendant tout le trajet et avons apprécié la vue sur le désert africain distinct du Soudan. Vers 9h00, à seulement une heure de notre destination, nous nous sommes arrêtés pour une pause thé - une activité courante au Soudan - et nous nous sommes assis avec la sit-el-shay (dame du thé) locale dans une petite cabane près de l'autoroute. Au Soudan, les dames du thé sont devenues une sorte de symbole national, servant du thé et du café aux passants en échange d'une redevance. Ces dames se trouvent généralement dans les arrêts de repos, les gares routières et les intersections à travers le pays, et prendre le thé avec elles est une expérience soudanaise authentique à ne pas manquer !

Nous sommes arrivés aux pyramides à 10h00. Heureusement pour nous, le ciel était d'un bleu clair et le soleil, bien que chaud, était divin. Nous avons dû marcher jusqu'au sommet d'une haute dune de sable pour voir les pyramides dans toute leur splendeur, et honnêtement, cela en valait vraiment la peine. Il convient également de noter que nous étions les seuls visiteurs en vue et que nous avions les pyramides pour nous tous seuls. C'était comme si nous étions dans un secret que personne d'autre ne connaissait.

Une brève histoire du Soudan

Comme de nombreux pays africains, on suppose souvent qu'avant la colonisation, le Soudan était simplement un désert avec quelques tribus vivant au confluent du Nil. Peu de gens connaissent l'histoire vibrante du Soudan, qui mérite d'être reconnue, surtout lorsque nous essayons de comprendre des sites monumentaux comme Méroé.

L'une des premières civilisations enregistrées en Afrique était dans le nord du Soudan. Nommée Royaume de Kush et commençant à l'âge du bronze, l'ancienne civilisation du Soudan a prospéré là où le Nil Bleu et le Nil Blanc se rencontrent. Le royaume Kushite a construit tout un écosystème autour du Nil et était responsable des pyramides miniatures que j'étais tellement excité de voir. Au sommet de sa puissance, le royaume régnait sur le Soudan, l'Égypte et la Palestine actuels. Le royaume de Koush a duré environ 1 400 ans et est devenu plus tard connu sous le nom de civilisation nubienne, qui a continué à construire des pyramides et à utiliser les hiéroglyphes comme mode de communication.

En résumé, certaines des sociétés les plus influentes d'Afrique existent au Soudan depuis des siècles et nous ont laissé une histoire inestimable à découvrir. Cela comprend des sites à Kerma, Gabal Berkal, El Kurru, Nuri et Méroé, Méroé étant le plus grand site archéologique d'entre eux.

À propos des pyramides de Méroé

Le Soudan compte un total de 223 pyramides, dont la plupart se trouvent à Méroé. Bien que les pyramides d'Égypte soient plus célèbres, le Soudan en a plus du double. Une autre différence frappante est la taille des pyramides du Soudan - celles de Méroé sont courtes et plus raides que leurs homologues égyptiennes et ont été construites en briques de boue.

La petite taille et le nombre de pyramides au Soudan sont liés à ce que les archéologues ont appelé « la démocratisation » du processus de construction dans l'ancienne Nubie. Alors que les pyramides des pharaons égyptiens étaient exclusivement réservées à la royauté, les anciens royaumes de Koush et de Nouba n'ont pas réservé le processus aux seuls nobles. Les Nubiens qui pouvaient se permettre de construire des pyramides l'ont fait, et les archéologues ont même découvert des pyramides dédiées aux enfants.

En plus de cela, l'intérieur des pyramides nubiennes comporte des symboles et des gravures subtils indiquant un échange culturel profond entre les civilisations de Nubie et celles de la Rome et de la Grèce antiques. Les historiens ont également trouvé des mentions du royaume de Koush dans les inscriptions romaines et grecques ainsi que des mentions dans la Bible. Les anciennes civilisations du Soudan étaient un hybride de la Méditerranée et de l'Afrique, une caractéristique que j'ai ressentie même en marchant dans les rues de Khartoum d'aujourd'hui.

Malheureusement, de nombreuses pyramides nubiennes portent des marques de vandalisme ou de destruction, et les sommets de la plupart des pyramides de Méroé sont érodés. En 1834, les pyramides du Soudan ont été attaquées et bombardées par un explorateur italien dans l'espoir de trouver de l'or et des objets de valeur. La destruction a laissé peu d'artefacts intacts. De plus, des visiteurs récents ont gravé leur nom ou leurs initiales dans certaines pierres et sur les côtés des pyramides. La bonne nouvelle est que certaines pyramides ont été réhabilitées et qu'un projet de réhabilitation du reste des sites est en cours dans le cadre d'un projet de réaménagement conjoint financé par les gouvernements qatari et allemand, en partenariat avec le ministère soudanais des Antiquités et de l'Archéologie.

La communauté actuelle de Méroé

Sur le site, nous avons été accueillis par une partie de la communauté locale de Méroé. Il semblait que la communauté dépendait des visiteurs du site. Certains vendaient des souvenirs, d'autres gardaient des chameaux et vous laissaient les promener en échange de cinquante livres soudanaises. Tous étaient très protecteurs du site et mettaient en garde les visiteurs contre le vandalisme.

Sur le site, nous avons été accueillis par une partie de la communauté locale de Méroé. Courtoisie.

Nous avons parlé à un homme qui nous a raconté l'histoire derrière chaque pyramide. J'étais particulièrement intéressé par l'histoire de la reine de Nubie Amanishakheto, dont la pyramide était autrefois la plus grande du site, avec près de six mètres de large à sa base. Il a mentionné que la reine Amani a ordonné la construction des pyramides de Méroé et a permis la « démocratisation » de la construction des pyramides. Elle espérait créer la plus grande congrégation de pyramides jamais construite par un royaume africain pour différencier les Nubiens de leurs frères de l'Égypte ancienne. Bien que les deux civilisations aient partagé la même langue, le règne de la reine Amani visait à distinguer culturellement son royaume. Notre conteur a également noté que la reine Amani était l'une des femmes les plus puissantes de l'histoire africaine et que les familles soudanaises nomment souvent leurs filles Amani en admiration pour son héritage.

Après avoir entendu l'histoire, j'ai pensé à quel point c'était bizarre que cette histoire soit si inconnue. L'histoire de la reine Amani m'a marqué et la connaissance intime de notre conteur de chaque détail du site m'a inspiré.

Des rapports récents indiquent que Méroé ne voit que 15 000 visiteurs par an. Courtoisie.

Chaque année, Méroé voit un nombre modeste de visiteurs. Des rapports récents indiquent que Méroé ne voit que 15 000 visiteurs par an, contrairement à Gizeh, qui voit des millions de visiteurs chaque année. Bien que ce fut une expérience surréaliste d'être entouré d'une histoire aussi importante sans que des foules de touristes prennent des photos, je pense qu'il est important que l'histoire de Méroé soit racontée. Méroé est l'un des nombreux sites au Soudan qui incarnent une perspective différente sur le pays et le continent africain dans son ensemble.


Soulagement en grès rouge de la chapelle pyramidale de la reine Shanakdakhete

De Méroé, Soudan central
Période méroïtique, IIe siècle av.

Première femme souveraine de la période méroïtique

Le cimetière royal de Méroé a donné le nom de « Méroïtique » aux dernières étapes du règne des rois koushites. L'écriture méroïtique a été déchiffrée, mais la langue n'est toujours pas entièrement comprise. Ce mur provient de l'une des petites pyramides à parois abruptes avec des chapelles dans lesquelles les souverains étaient enterrés. C'était probablement celui de la reine Shanakdakhete, la première femme souveraine. Elle apparaît ici intronisée avec un prince, et protégée par une Isis ailée. Devant elle se trouvent des rangées de porteurs d'offrandes ainsi que des scènes de rituels dont le jugement de la reine devant Osiris. Bien que les reliefs soient dans un style qui ressemble à l'égyptien, ils ont leurs propres caractéristiques, développées indépendamment.

Le terme ‘Kush’ ou ‘Kushite’ a été utilisé bien avant le VIIIe siècle av. Mais il est particulièrement utilisé pour décrire les cultures dont le premier contact majeur avec l'Égypte a commencé avec la vingt-cinquième dynastie, et dont les rois nubiens ont mis fin à l'état fragmenté de l'Égypte vers 715 av. Cependant, la domination koushite n'a pas duré longtemps en Égypte. Face à l'attaque assyrienne, les derniers rois koushites, Taharqa et Tanutamun, s'enfuirent en Nubie. Là-bas, eux et leurs descendants ont dominé jusqu'au IVe siècle après JC et ont été enterrés à el-Kurru, Nuri, Gebel Barkal et Méroé.


Le Soudan affirme que ses pyramides ont 2 000 ans de plus que l'Égypte

Le ministre soudanais de l'Information, Ahmed Bilal Othman, a affirmé dimanche que les pyramides de Meroë au Soudan avaient 2 000 ans de plus que les pyramides d'Égypte. Le gouvernement soudanais s'efforce de le prouver au monde entier, a-t-il ajouté.

Ces affirmations ont suscité l'indignation des Égyptiens, en particulier des experts en histoire. Zahi Hawas, l'ancien ministre des Antiquités, a déclaré que les pyramides égyptiennes sont les plus anciennes, en particulier la pyramide de Djéser qui remonte à plus de 5 000 ans.

L'Égypte compte 132 pyramides qui sont considérées comme les plus anciennes de l'histoire du monde.

« Les pyramides soudanaises appartiennent à la 25e dynastie égyptienne, connue sous le nom d'empire koushite, mais les pyramides égyptiennes sont connues depuis le début de la période dynastique », a déclaré Hawas. La pyramide de Djéser a été construite pendant la IIIe dynastie.

Othman, cependant, a affirmé que les Soudanais avaient gouverné l'Égypte à l'époque antique et que le pharaon décrit dans l'Exode (auquel Moïse a été envoyé) était un pharaon soudanais qui gouvernait l'Égypte à cette époque. Il a cité la sourate Az-Zukhruf 51 du Coran pour étayer ses affirmations : &ldquoAnd Fir'aun [Pharaon] a proclamé parmi son peuple, en disant : 'O mon peuple ! N'est-ce pas à moi la domination de l'Egypte, et ces fleuves qui coulent sous moi. Ne voyez-vous pas alors ?'"

Il a souligné le mot « rivières » dans le verset, disant que l'Égypte n'a qu'un seul fleuve alors que le Soudan est un pays aux nombreux fleuves. Par conséquent, a-t-il dit, le pharaon d'Exodus était soudanais et non égyptien. Cependant, les documents scientifiques et historiques montrent que le delta du Nil avait sept défluents dans les temps anciens, dont il n'existe aujourd'hui que deux branches principales. Le défluent Pélusiac passait par le Sinaï.

Hawas a expliqué que les affirmations d'Othman sont sans fondement pour plusieurs raisons. Premièrement, aucun artefact n'a été trouvé représentant le pharaon d'Exodus, donc son identité ne peut pas être confirmée.

Certaines personnes ont pointé du doigt la stèle de Merneptah au musée égyptien de Tahrir. Il a été découvert à Thèbes par Flinders Petrie en 1896 et montre la glorification de l'un des poètes au roi Merneptah, fils du roi Ramsès II. Certains soutiennent que le mot &ldquoYezreel&rdquo trouvé sur la tablette signifie Israël et le peuple israélien qui a été détruit, d'autres savants interprètent comme faisant référence aux Bédouins du Sinaï.

&ldquoNous ne pouvons considérer cette stèle comme une preuve. Les poètes de l'Égypte ancienne glorifiaient le roi de son vivant, pas après sa mort. Nous ne pouvons pas non plus nous fier aux textes religieux pour déterminer des informations historiques », a déclaré Hawas.

Mohamed Abdel-Aty, professeur de charia islamique à Al-Azhar, a déclaré au site Internet Al-Arabiya que le Coran détaille l'histoire de Moïse et du Pharaon au cours de plusieurs versets dans lesquels l'Égypte est clairement mentionnée. De plus, le mont Tur et le Sinaï étaient tous deux mentionnés dans ces versets, ce qui prouve sans aucun doute que le pharaon mentionné dans l'Exode était un roi égyptien, a-t-il conclu.


Découvrez les pyramides de Méroé, Soudan Middle East Monitor

Lorsque nous entendons le mot « pyramide », nos esprits se dirigent immédiatement vers l'Égypte. Cependant, il existe un autre pays qui abrite plus de pyramides dans une petite partie du désert que toute l'Égypte.

Alors que l'Égypte abrite les pyramides les plus grandes et les plus célèbres du monde, c'est le Soudan qui détient le record de la plus grande collection au monde de ces magnifiques structures anciennes.

Souvent rejeté comme un pays déchiré par la guerre, affligé de guerres civiles et de maladies, la nation nord-africaine a beaucoup à offrir aux passionnés de culture et d'histoire avec son riche patrimoine archéologique longtemps ignoré dans des zones éloignées des points chauds du conflit. .

Les pyramides de Méroé sont en tête de liste.

Vue partielle des pyramides de Méroé, qui abritent les chambres funéraires des rois et reines koushites dont le règne a duré près de cinq siècles de 592 av. via Getty Images]

Construites en Nubie, l'une des premières civilisations de l'Afrique ancienne, les pyramides représentent le dernier lieu de repos de la dernière dynastie de pharaons noirs royaux dans l'ancienne capitale koushite de Méroé.

Le site archéologique de Méroé, à 300 km au nord de la capitale soudanaise Khartoum [GIANLUIGI GUERCIA/AFP via Getty Images]

Une excursion d'une journée à environ 240 kilomètres au nord de la capitale soudanaise de Khartoum vous emmènera dans une étendue du désert où des rangées de ces impressionnantes pyramides anciennes se dressent devant vous comme un mirage.

Plus de 200 pyramides, regroupées sur trois sites, ont été érigées en tombes royales pour une quarantaine de rois et reines qui ont régné sur le royaume nubien de Koush sur les rives du Nil pendant plus de 1 000 ans pendant la période méroïtique, jusqu'à sa disparition en 350 après JC. Certains des nobles les plus riches de Méroé et de Napata y ont également été enterrés.

Construites en granit et en grès dans le style nubien, les pyramides de Méroé sont marquées par de petites bases et des pentes abruptes entre six et 30 mètres de hauteur, contrastant avec les colossales pyramides égyptiennes de Gizeh, dont la plus grande atteint 139 mètres de haut.

Par rapport aux quelque dix millions de touristes qui ont visité les pyramides égyptiennes en 2018, cependant, environ 700 000 touristes se sont rendus aux pyramides nubiennes du Soudan.

Un visiteur passe devant des pyramides dans le cimetière de Méroé au nord de Khartoum, au Soudan [EBRAHIM HAMID/AFP via Getty Images]

Le fait d'avoir le site du patrimoine mondial de l'UNESCO pour vous tout seul sans avoir besoin de faire la queue ou de vous frayer un chemin à travers des foules de touristes en vaut la peine. Sans parler de la route vers les pyramides elle-même, qui est parsemée de villages pittoresques qui offrent un aperçu du mode de vie traditionnel de la population locale chaleureuse et accueillante du Soudan.

Des hommes soudanais montent à dos de chameau devant les pyramides méroïtiques du site archéologique de Bajarawiya, près de Hillat ed Darqab [ASHRAF SHAZLY/AFP via Getty Images]

De nombreux habitants sympathiques proposent des promenades à dos de chameau autour des pyramides pour une somme modique. Alternativement, vous pouvez marcher, alors assurez-vous d'apporter des chaussures confortables et de l'eau.

Sans surveillance, les visiteurs sont libres d'entrer dans de nombreuses pyramides où des dessins et des illustrations complexes ornent les murs intérieurs, rassemblant les faits saillants des règnes des rois décédés.

De nombreux artefacts ont été découverts à l'intérieur des tombes au fil du temps, notamment de la poterie, du verre coloré et des carquois de flèches. L'explorateur italien Giuseppe Ferlini a fait exploser plusieurs des pyramides à la recherche d'un trésor dans les années 1800, laissant de nombreuses tombes sans leur sommet pointu.

Un bas-relief des pyramides du site archéologique de Méroé [GIANLUIGI GUERCIA/AFP via Getty Images]

Ayant résisté à l'épreuve du temps et au vandalisme, les pyramides sont particulièrement magiques au lever et au coucher du soleil. Et si vous êtes assez courageux, il est possible de camper pour la nuit et de profiter de l'observation des étoiles dans l'obscurité pure du désert.

Pour un lieu de sépulture, les pyramides de Méroé sont un monument historique spectaculaire d'une civilisation ancienne et sont à coup sûr un spectacle à voir.

Les pyramides royales, (500 km) au nord de Khartoum, au Soudan, construites en Nubie environ 800 ans après la construction de la dernière pyramide égyptienne [KHALED DESOUKI/AFP via Getty Images]

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Giuseppe Ferlini : Le destructeur de pyramides

S'il y a quelque chose qui caractérise l'archéologie, c'est le soin, la touche presque exquise qui est donnée aux sites et qui fait d'un outil aussi simple et limité qu'un pinceau le protagoniste des fouilles, obligeant l'archéologue à passer des heures et des heures au soleil, en mettant de côté quelques centimètres de sable ou de terre pour s'assurer qu'aucun petit morceau ne manque. Mais il n'en a pas toujours été ainsi. A ses débuts, l'archéologie cherchait à tout prix à exhumer les vestiges d'autres civilisations et les choses se faisaient sans tant de bagatelles. Giuseppe Ferlini en est un bon exemple.

Le résultat du pillage de tombes par Giuseppe Ferlini, sur la rive est du Nil près de Shendi, au Soudan. Photo: Hans Birger Nilsen/Flickr

Plaçons-nous chronologiquement dans la première moitié du XIXe siècle, époque où l'archéologie est née comme science auxiliaire de l'histoire. Bien sûr, l'homme s'était toujours intéressé à son passé et les chroniqueurs antiques faisaient déjà attention aux temps anciens pour expliquer son présent. Cependant, il faut attendre la Renaissance pour qu'un renouveau de l'Antiquité classique soit vécu par la récupération et l'imitation de son art. On sait que Brunelleschi, Michel-Ange ou Domenico Fontana ont assisté à ces fouilles romaines, à la suite desquelles le célèbre groupe sculptural Laocoon et ses fils mis au jour, ainsi que les ruines de Pompéi, entre autres.

Dans les siècles suivants, ce goût du passé s'affirme, bien que d'un point de vue plutôt collectionneur. La ville enterrée par le Vésuve a été redécouverte après que Johann Joachin Winckelmann ait trouvé Herculanum et soit passé à la postérité en tant que père de l'archéologie. La saison fermée était ouverte, et tout le monde se mit à creuser la terre à la recherche de trésors. Napoléon a mené sa campagne d'Égypte en emmenant avec lui une équipe scientifique et les soi-disant cabinets de curiosités ont commencé à apparaître. C'est dans ce contexte, dans lequel la passion pour l'Egypte était devenue à la mode en sautant de la France à l'Angleterre et à d'autres pays, qu'il faut replacer Ferlini.

Peut-être le seul portrait survivant de Giuseppe Ferlini.

Giuseppe Ferlini est né à Bologne en 1797, mais a rapidement quitté la maison pour échapper à l'impossible coexistence avec sa belle-mère. Il passa par les villes de Venise et de Corfou, dans certaines desquelles il étudia la médecine. En rebondissant, il se retrouve, en 1817, en Albanie, pays qui fait alors partie de l'Empire ottoman mais qui, étant en conflit avec le sultan, accueille n'importe qui dans son armée. S'il était aussi médecin, tant mieux et, en tout cas, personne n'exigeait de voir le diplôme de Ferlini.

En tout cas, cinq ans plus tard, il faisait partie des rebelles grecs face aux Turcs dans la péninsule du Péloponnèse. Battu par les troupes ennemies d'Ibrahim Pacha, fils du gouverneur d'Egypte Mehmet Ali, Ferlini s'évade et ne retourne en territoire grec qu'en 1827, bien qu'il le fasse plutôt pour enterrer son amant. La guerre touchait alors à sa fin, les trois grandes puissances européennes (Russie, France et Royaume-Uni) ayant décidé d'intervenir et de se consolider, grâce à la victoire navale de Navarin.

Ruines de pyramides vieilles de 2 500 ans près de l'ancienne ville de Méroé au Soudan. Photo: Christophe Michel/Flickr

Ferlini décide de mettre ses économies en commun et d'émigrer à nouveau. La destination était cette fois l'Egypte, qui l'attirait pour deux raisons. La première était qu'une bonne partie des troupes stationnées en Grèce par l'Empire ottoman étaient égyptiennes et qu'elles se préparaient maintenant à réembarquer sur leurs terres, offrant une bonne occasion de trouver une place dans l'un des navires. La seconde était que Mehmet Ali était déterminé à moderniser son administration et, par conséquent, a embauché des techniciens européens. Un médecin serait le bienvenu.

En 1829, les Italiens débarquent à Alexandrie et se dirigent aussitôt vers le Caire. L'une des choses que le gouverneur voulait améliorer était l'armée et cela comprenait des soins de santé militaires plus efficaces, alors Ferlini s'est enrôlé comme assistant et l'année suivante, il était déjà médecin-chef d'un bataillon d'infanterie. A ce titre, il accompagne le 1er régiment dans sa marche vers Sennar, la capitale du sultanat du même nom, où le corps avait été affecté. Sennar était situé dans le sud-est du Soudan, sur les rives du Nil Bleu, alors que les campagnes de Mehmet Ali avaient étendu les frontières jusqu'à l'Éthiopie.

Le voyage a duré plus de cinq mois et pendant ce temps Ferlini a visité des endroits comme Khartoum et Wadi Halfa, dans lesquels il y avait une abondance de vestiges archéologiques, suscitant en lui son premier intérêt pour les civilisations anciennes. En effet, après une période sombre où il épousa une esclave éthiopienne, perdit l'enfant qu'il avait avec elle et fut contraint de lutter contre une épidémie de paludisme dans un hôpital aux moyens précaires et dans des conditions difficiles, il fut transféré à Khartoum pour rejoindre un médecin équipe. Là, il se lie d'amitié avec le gouverneur Curschid, qu'il accompagne dans plusieurs expéditions à travers la Nubie à la recherche d'or.

Sûrement la rareté du métal trouvé a poussé l'italien à chercher une alternative : les pharaons avaient accumulé beaucoup à leur apogée il suffisait de le localiser et de le déterrer. En fait, il avait des précédents : dans ce premier quart du XIXe siècle, le Français Bernardino Drovetti, le Padoue Giovanni Batista Belzoni et l'Anglais Henry Salt avaient fait les premiers pas sérieux en égyptologie précisément au service de Mehmet Ali. Ferlini choisit Méroé comme cible, la ville du royaume méroïtique qui avait fourni à l'Egypte ancienne ses dynasties noires, et là il partit en expédition en association avec le marchand albanais Antonio Stefani, qui finança l'équipement en échange de la moitié des bénéfices. obtenu.

Tous deux se rendent à Méroé, en août 1834, accompagnés de leurs épouses, d'une trentaine de domestiques, de centaines de porteurs et de bon nombre de chevaux et de dromadaires. Les résultats de cette aventure n'étaient pas bons. Tout d'abord, ils ont essayé d'accéder à un temple à moitié enterré mais en vain, malgré le fait qu'ils aient poussé les murs pour ouvrir une entrée. Ensuite, ils ont également échoué avec des ruines couvertes de sable où ils ont trouvé un grand obélisque décoré de hiéroglyphes mais qu'ils ont dû quitter en raison de ses dimensions énormes. Pendant ce temps, les maladies ont commencé à faire des ravages sur les travailleurs et les animaux.

Les choses commencent à se compliquer et Ferlini décide de tenter sa chance avec les pyramides. Pas ceux d'Egypte, mais ceux de Méroé, où il y en a plus d'une centaine, bien qu'ils soient de taille bien plus petite que d'autres, aucun de plus de trente mètres de haut. Ils avaient été découverts dans la décennie précédente par le Français Frédéric Cailliaud, également au service de Mehmet Ali et également en quête d'or. Poussé par les légendes des ouvriers locaux sur l'or caché, Ferlini a embauché un demi-millier de péons indigènes qui, avec leurs pioches, se sont consacrés à la démolition des pyramides. Ces dommages irréparables ont été vains.

La grande pyramide de la reine Amanishakheto avant sa destruction par Giuseppe Ferlini. Extrait du livre "Voyage à Méroé, au fleuve Blanc" de Cailliaud, Frédéric en 1826

La grande pyramide de la reine Amanishakheto après sa destruction par Giuseppe Ferlini dans les années 1830. Photo: PisteHD/Flickr

Déjà désespéré, le Bolonais choisit la plus grande pyramide, celle connue aujourd'hui sous le nom de N6, et au lieu de la percer latéralement, il la fit de haut en bas. Cette fois la fortune sourit et un sarcophage, sans momie, apparut accompagné d'un trousseau funéraire. Non pas qu'il s'agisse d'une merveille, mais il correspondait certainement à un personnage royal (aujourd'hui identifié comme la reine Amanishajeto, qui régna entre 15 av. Et ce fut le cas, car deux semaines plus tard, une chambre secrète magnifiquement décorée avec des objets intéressants est apparue, presque tous étaient en bronze plutôt qu'en or, mais au moins ils ne reviendraient plus les mains vides. Ferlini a dû garder les pièces cachées en raison de doutes sur la loyauté des indigènes, qui ont afflué vers les fouilles lorsqu'ils ont appris qu'il y avait eu des découvertes.

Finalement, les serviteurs alertèrent Ferlini et Stefani d'une trahison et ensemble ils chargèrent ce qu'ils trouvèrent sur leurs chameaux : une douzaine de bracelets d'or, d'argent et de bronze, seize scarabées également en or avec des émaux, des dizaines de bagues, bracelets, croix, colliers, figurines de pierres diverses, etc. Ils parvinrent à atteindre le Nil, mettant de la distance entre eux et leurs poursuivants, puis descendirent le fleuve jusqu'à la Cinquième Cataracte puis les Bolonais se rendirent au Caire pour présenter son rapport au gouverneur. Ce rapport, ou une version élargie et détaillée, a été publié plus tard, en 1836, lorsqu'il était retourné dans sa ville natale, son titre était Nell'interno dell'Africa (Premier voyage à l'intérieur de l'Afrique).

Bracelet de la tombe d'Amanishakheto en Nubie, aujourd'hui au Musée de Berlin. Photo: Sven-Steffen Arndt/Wikimedia Commons

Ce trésor a été réparti dans toute l'Europe entre ventes, dons et enchères pour tenter de récupérer l'investissement. La plus grande partie a été répartie entre les musées égyptiens de Berlin et de Munich, puisqu'elle a été validée par l'égyptologue allemand Karl Richard Lepsius, devant les experts du British Museum, qui la considéraient comme un faux, et par conséquent, ne voulaient aucune pièce. .

Ferlini mourut à Bologne fin 1870 et fut enterré dans le cimetière de la Chartreuse de la Chartreuse de Bologne, où reposent les restes d'autres personnalités telles que le chanteur Farinelli, les constructeurs automobiles Alfieri Maserati et Ferrucio Lamborghini, Letizia Murat (le fille du célèbre maréchal napoléonien) et Isabella Colbran (épouse du compositeur Rossini). Aujourd'hui, on se souvient à peine de lui, sauf pour avoir détruit quarante pyramides.

Cet article a été initialement publié dans La Brujula Verde. Il a été traduit de l'espagnol et republié avec autorisation.


Sites archéologiques de l'île de Méroé

Les sites archéologiques de l'île de Méroé, un paysage semi-désertique entre le Nil et l'Atbara, étaient le cœur du royaume de Koush, une puissance majeure du VIIIe siècle av. au 4ème siècle après JC. Le bien se compose de la ville royale des rois koushites à Méroé, près du Nil, du site religieux voisin de Naqa et de Musawwarat es Sufra. Elle fut le siège des souverains qui occupèrent l'Egypte pendant près d'un siècle et abrite, entre autres vestiges, des pyramides, des temples et des bâtiments domestiques ainsi que d'importants aménagements liés à la gestion de l'eau. Leur vaste empire s'étendait de la Méditerranée au cœur de l'Afrique, et le bien témoigne de l'échange entre l'art, les architectures, les religions et les langues des deux régions.

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Sites archéologiques de l'île de Méroé

Les sites archéologiques de l'île de Méroé, paysage semi-désertique entre le Nil et l'Atbara, était le cœur du royaume de Kouch, une puissance majeure du VIIIe siècle avant J.-C. au IVe siècle avant J.-C. Le site comprend un site urbain et funéraire, siège des souverains qui occupaient l'Egypte pendant près d'un siècle. Le bien comprend la cité royale des rois kouchites à Méroé, au bord du Nil, et les sites religieux tout proches de Naqa et de Musawwarat es-Sufra. On y trouve, entre autres vestiges, des pyramides, des temples, et des bâtiments résidentiels ainsi que des installations majeures de gestion de l'eau. Leur vaste empire s'étendait de la Méditerranée au cœur de l'Afrique, et le bien témoigne des échanges dans les domaines de l'art, de l'architecture, des religions et des langues entre les deux régions.

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المواقع الأثرية جزيرة مروي

هي عبارة عن مناطق شبه صحراوية بين نهر النيل ونهر عطبرة, معقل مملكة كوش, التي كانت قوة عظمى بين القرنين الثامن والرابع قبل الميلاد, وتتألف من الحاضرة الملكية للملوك الكوشيين في مروي, بالقرب من نهر النيل, وبالقرب من المواقع الدينية في نقاء والمصورات الصفراء. كانت مقرًّا للحكام الذين احتلوا مصر لما يقرب من قرن ونيف، من بين آثار أخرى، من مثل الأهرامات والمعابد ومنازل السكن وكذلك المنشآت الكبرى، وهي متصلة كلها بشبكة مياه. امتدت إمبراطورية الكوشيين الشاسعة من البحر الأبيض المتوسط إلى قلب أفريقيا، وتشهد هذه المساحة على تبادل للفنون والهندسة والأديان واللغات بين المنطقتين.

source : UNESCO/ERI
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麦罗埃岛考古遗址

是一处位于尼罗河与阿特巴拉河之间的半荒漠景观,这里曾是公元前8世纪至公元4世纪间兴盛一时的库施(Kush)王国的中心地带。遗产由位于尼罗河边麦罗埃的库施王城、其附近的宗教遗址纳加神庙(Naqa)以及狮子神庙(Musawwarat es Sufra)所组成。这里曾是占领埃及近一世纪的统治者发号施令的地方,至今还拥有金字塔、神庙、民居建筑以及大型的用水设施等大量遗迹。庞大的库施帝国一度把疆土扩展到地中海以及非洲心脏地带,它所留下这一遗址也因此见证了上述两个地区在艺术、建筑、宗教与语言上的交流。

source : UNESCO/ERI
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Археологические памятники острова Мероэ

полупустынный ландщафт в междуречье рек Нил и Атбара находился в самом сердце царства Куш, главной державы этого региона с 8-го века до н.э. по 4-й век н.э. Территория включает царскую столицу, которая располагалась в Мероэ вблизи Нила, на одноименном острове, по соседству с религиозным объектом Нака и Мусавварат-эс-Суфра. Это было местом властителей, которые правили Египтом почти в течение века. Оно хранит, среди прочего, развалины пирамид, храмов и жилых построек, а также важных сооружений, связанных с водообеспечением. Их огромная империя простиралась от Средиземного моря до самого сердца Африки, её территория является свидетелем культурных, архитектурных, религиозных и языковых обменов между регионами.

source : UNESCO/ERI
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Los sitios arqueológicos de la isla de Meroe

Están situados en un paisaje semidesértico entre los ríos Nilo y Atbara, en lo que fue el centro del Reino de Kush, una gran potencia entre el siglo VIII a.C al siglo IV d.C. El sitio consiste en la ciudad real de los reyes kushitas en Meroe, cerca del río Nilo, y los sitios religiosos cercanos de Naqa y Musawwarat es Sufra. Fue sede del poder que ocupó Egipto durante casi un siglo y, entre otros vestigios, contiene pirámides templos y viviendas, así como instalaciones de gestión del agua. Este vasto imperio se extendió desde el Mediterráneo hasta el corazón de África, por lo que el lugar es testimonio del intercambio de artes, estilos arquitectónicos, religiones e idiomas entre ambas zonas.

source : UNESCO/ERI
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メロイ島の古代遺跡群
Archeologische plaatsen van het eiland Meroë

De archeologische vindplaatsen op het eiland Meroë waren vroeger het gebied van het Kush koninkrijk, een belangrijke macht van de 8e eeuw voor tot de 4e eeuw na Christus. Het semiwoestijnlandschap tussen de Nijl en Arbara rivieren bevat de koninklijke stad van de Kushische koningen op Meroë, de religieuze plaats Naqa en Musawwarat es Sufra. Er zijn overblijfselen, piramides, tempels en woonhuizen te vinden en grote installaties gerelateerd aan waterbeheer. Het gebied van de Kushische vorsten strekte zich uit van de Middellandse Zee naar het hart van Afrika en getuigt van de uitwisseling tussen kunst, architectuur, religies en de talen van beide regio’s.

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Valeur universelle exceptionnelle

Brève synthèse

The Island of Meroe is the heartland of the Kingdom of Kush, a major power in the ancient world from the 8th century BCE to the 4th century CE. Meroe became the principal residence of the rulers, and from the 3rd century BCE onwards it was the site of most royal burials.

The property consists of three separate site components, Meroe, the capital, which includes the town and cemetery site, and Musawwarat es-Sufra and Naqa, two associated settlements and religious centres. The Meroe cemetery, Musawwarat es-Sufra, and Naqa are located in a semi-desert, set against reddish-brown hills and contrasting with the green bushes that cover them, whilst the Meroe town site is part of a riverine landscape.

These three sites comprise the best preserved relics of the Kingdom of Kush, encompassing a wide range of architectural forms, including pyramids, temples, palaces, and industrial areas that shaped the political, religious, social, artistic and technological scene of the Middle and Northern Nile Valley for more than 1000 years (8th century BC-4th century AD). These architectural structures, the applied iconography and evidence of production and trade, including ceramics and iron-works, testify to the wealth and power of the Kushite State. The water reservoirs in addition contribute to the understanding of the palaeoclimate and hydrological regime in the area in the later centuries BCE and the first few centuries CE.

Criterion (ii): The Archaeological Sites of the Island of Meroe reflect the interchange of ideas and contact between Sub-Saharan Africa and the Mediterranean and Middle Eastern worlds, along a major trade corridor over a very long period of time. The interaction of local and foreign influences is demonstrated by the preserved architectural remains and their iconography.

Criterion (iii): The property with its wide range of monument types, well preserved buildings, and potential for future excavation and research, contributes an exceptional testimony to the wealth and power of the former Kushite state and its extensive contacts with African, Mediterranean and Middle Eastern societies. The Kushite civilization was largely expunged by the arrival of Christianity on the Middle Nile in the 6th century CE.

Criterion (iv):The pyramids at Meroe are outstanding examples of Kushite funerary monuments, which illustrate the association with the well preserved remains of the urban centre of the Kushite capital city, Meroe. The architectural remains at the three site components illustrate the juxtaposition of structural and decorative elements from Pharaonic Egypt, Greece, and Rome as well as from Kush itself, and through this represent a significant reference of early exchange and diffusion of styles and technologies.

Criterion (v): The major centres of human activity far from the Nile at Musawwarat and Naqa raise questions as to their viability in what is today an arid zone devoid of permanent human settlement. They offer the possibility, through a detailed study of the palaeoclimate, flora, and fauna, of understanding the interaction of the Kushites with their desert hinterland.

The three site components selected represent the capital city of the Kushite kingdom, Meroe, with its associated extensive burial grounds of pyramid tombs, and the kingdom’s two largest hinterland centres, Musawwarat es-Sufra and Naqa. Together they provide evidence of the size, and influence of the Kushite civilization at the height of power.

Although many features of the site have deteriorated over the course of time, including the collapse of several pyramid tombs, inappropriate interventions which reduced the integrity of the site have not occurred since the treasure hunting of Ferlini in the 1830s, which was very deleterious to some of the pyramids in the Meroe cemeteries. The main north-south highway linking Khartoum and Port Sudan, which separated the two parts of the Meroe site has negative visual and auditory impact on the integrity of the property, as does the line of high voltage power transmission along its route.

Authenticité

Although at large the authenticity in terms of the attributes of material, design and substance is acceptable, conservation works at several temples and pyramids were based on large-scale reconstructions, including introduction of new materials, or anastylosis, which affected the authenticity of these features. However, considering the overall number of significant features on-site, the percentage of reconstructed or reassembled structures is comparatively small and does not impact on a general conception of authenticity.

At the site component of Meroe, archaeological research activities, primarily by foreign scholars since the late 19th century, have left large spoil heaps, which impact adversely on the authenticity of the setting.

Protection and management requirements

The property is protected under the provisions of article 13 (5) of the Interim Constitution of the Republic of Sudan of 2005, and under the Antiquities Protection Ordinance of 1905, amended in 1952 and most recently in 1999, which confers it the status of national monument. It is also protected by Presidential Decree (no. 162 of 2003) which established a natural reserve around the site and established the management committee. The reserve declared under this Decree encompasses the three site components and their complete buffer zones.

Although formally managed by a Committee involving a variety of stakeholders, the property is factually managed by the National Corporation of Antiquities and Museums (NCAM), which involves a field work section responsible for site supervision and coordination of the foreign archaeological missions. A technical office for supervision is located at Shendi, about 40km from Meroe and 60 km from Musawwarat es-Sufra and Naqa, where a resident site manager has been appointed. Security guards and police men supervise the property on a daily basis.

To ensure the requirement of a shared overarching management authority for serial properties, a management committee has been established and a chairperson appointed. Following the management plan drafted and approved in 2009, this management committee shall be supported by an executive World Heritage Site management team, which will oversee the implementation of the management plan strategies and actions. Financial provisions and staff are essential for the establishment of this team and the implementation of the management plan. As part of the future implementation of the management plan, it is necessary to develop conservation approaches based on best practice to avoid repeating some of the less fortunate techniques and methods used in the past.


Pyramids at Nuri

Pyramids at the royal cemetery of Nuri, northern Sudan

The pyramids at the cemetery of Nuri include that of King Taharqa (690-664 BCE), one of the kings who ruled Kush and Kemet, as part of Dynasty 25. These pyramids were constructed from sandstone blocks, which are extremely vulnerable to the elements.


Visit Meroë: The Mysterious Pyramids of Sudan

The ancient city of Meroë is located on the east bank of the Nile River, northeast of Khartoum, Sudan. It was a wealthy metropolis in the Kingdom of Kush for several centuries. Meroë was the residence of kings between 592 B.C and 350 A.D. The site contains the ruins of more than 200 pyramids, known as Nubian pyramids because of their size and proportions.

Meroë was the foundation of a kingdom whose wealth came from a strong iron industry as well as international trade with India and China. Iron was one of the most important metals at that time, and Meroë’s ironworkers were among the best in the world. Additionally, Meroë exported jewelry, pottery and textiles to its trade partners. In addition to being a political capital, Meroë was also an important religious center, as can be seen by the great number of temples and pyramids at the site.

flickr/Valerian Guillot

In 1821 Frederic Cailliaud was the first to bring knowledge of Meroë to the Europeans when he published illustrations of the ruins. Karl Lepsius examined the ruins more carefully in 1844, and he delivered sketches, plans and actual antiquities to Berlin. Excavation and restoration of the ruins continue to the present day.

There is much for the traveler to see when visiting Meroë in Sudan. There are close to 200 pyramids in the ancient burial site of the Merotic Kingdom, where the kings are laid to rest. These pyramids are much smaller than the Egyptian pyramids, but their number makes them equally impressive. They were constructed from blocks of sandstone and were steeper than the Egyptian pyramids. Treasure hunters destroyed many of the Meroë pyramids in the 19th century.

Some of the funerary chapels and pylon walls are home to intricate original carvings. Although a strong Egyptian influence is evident in these sculptures, there is also a Meroitic influence, particularly in the clothing and the appearance of the kings and queens in the sculptures. The best reliefs were dismantled in 1905 and divided by the British Museum and the museum in Khartoum. In 1910, John Garstang started excavating mounds found in the town. Through his efforts, the ruins of a palace and several temples were unearthed.

Saving and protecting the pyramids and the other monuments that are a part of the site is the first step in developing sustainable tourism at Meroë. Those visiting this site will not be disappointed. A walk among the many pyramids and other monuments that have been uncovered allows the traveler to step into a time that few will ever have the opportunity to experience.


Voir la vidéo: Qui Et Comment A Construit Les Pyramides Égyptiennes (Novembre 2021).