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Y a-t-il eu une tentative de corruption du Royaume-Uni pour amener les Ottomans à changer de camp pendant la Première Guerre mondiale ?

Y a-t-il eu une tentative de corruption du Royaume-Uni pour amener les Ottomans à changer de camp pendant la Première Guerre mondiale ?

En parcourant l'article de Wikipedia sur la campagne Gallipoli, j'ai vu une déclaration intrigante :

une tentative des Britanniques de soudoyer les Ottomans pour qu'ils rejoignent le camp allié… a échoué.

Wikipédia citant une source incorrecte : La Première Guerre mondiale : aux armes. je par Hew Strachan, la source correcte est (déroutant) La première Guerre mondiale par Hew Strachan :

Les difficultés opérationnelles n'ont cependant pas invalidé les puissants attraits du projet en termes de grande stratégie… Grey, le ministre britannique des Affaires étrangères, pensait qu'une action militaire (campagne de Gallipoli) pourrait provoquer un coup d'État dans la capitale ottomane : compte tenu de l'instabilité de la politique turque dans les années qui ont précédé la guerre, ainsi que les divisions sur la question de l'entrée dans la guerre elle-même, ce n'était guère une attente déraisonnable. Les services secrets britanniques ont offert un pot-de-vin de 4 millions de livres sterling. Offrir du cash n'était pas en soi déplacé : la dette publique ottomane en était la preuve. La vraie difficulté était que les Allemands venaient de remettre 5 millions de livres.

Je n'ai pas pu trouver la source de ceci dans le livre, ou tout autre référence solide à cette tentative de corruption. La formulation est très confuse, la tentative de corruption a-t-elle été commise pendant la campagne ou avant ? Quelle était la cible de la corruption ? Gouvernement? Des personnes spécifiques?

De plus, existe-t-il une source pour les 5 millions de livres sterling allemands "accorder de l'argent"?


Réponse courte

Oui, il y a eu une tentative de soudoyer les Ottomans, mais c'était une tentative de les tenir à l'écart de la guerre, plutôt que de changer de camp.

Pendant la Première Guerre mondiale, les Britanniques ont offert, ou envisagé d'offrir, un certain nombre de pots-de-vin ou d'incitations non seulement aux Ottomans/Turquie mais aussi à la Grèce. L'offre de 4 000 000 £ (britanniques) aux Ottomans n'était pas pour eux de rejoindre les Alliés ; c'était pour « acheter » la neutralité ottomane. C'était en fait Grèce que la Grande-Bretagne a essayé d'amener du côté des Alliés, pas de la Turquie. La principale source principale de ce qui précède semble être le journal d'un haut fonctionnaire britannique.

Les 5 millions de livres turques que les Allemands ont « remis » étaient en fait un prêt, la source étant apparemment un dossier du ministère des Affaires étrangères de Berlin. Cette somme initiale s'est avérée être une fraction du montant total que les Allemands ont finalement prêté aux Ottomans (plus de 180 millions de livres turques).

Note sur les valeurs des devises : selon Statistiqueshistoriques.org (si je lis bien), 1 livre sterling en 1913 pouvait acheter environ 7,331 grammes d'or alors qu'une livre ottomane pouvait acheter environ 7,331 grammes d'or. 6,659 grammes d'or.


Des détails

- La Grande-Bretagne et l'Empire ottoman, 1915

La tentative de corruption évoquée par Hew Strachan (2005) a eu lieu juste après la bataille de Sarikamish (22 décembre 1914 au 17 janvier 1915). La campagne de Gallipoli, qui a débuté le 17 février 1915, a mis fin à tout espoir de réussite lorsque le débarquement a commencé.

En janvier 1915, l'armée ottomane d'Enver a subi une défaite écrasante dans le Caucase contre les Russes à la bataille de Sarikamish, dont elle ne s'est jamais complètement remise. Juste après Sarikamish, les Britanniques ont fait leur première tentative de soudoyer les Turcs pour qu'ils fassent la paix. Hankey a suggéré l'idée au capitaine (plus tard amiral) Reginald Hall, le directeur du renseignement naval. Les sources ne divulguent pas sous l'autorité de qui Hankey agissait, mais Hall a demandé à Mansfield Cumming, le premier chef du service de renseignement secret, de prendre les dispositions nécessaires. De sa propre autorité, Hall proposa d'offrir jusqu'à 4 000 000 £ aux Turcs. Ses émissaires choisis, Edwin Whittall et George Eady, avaient d'excellents contacts à Constantinople. Whittall a déclaré à Cumming que le projet était un « espoir perdu » à moins que l'Entente ne garantisse que Constantinople resterait aux mains des Ottomans. Il avait raison. En avril 1915, Whittall et Eady ont négocié avec les représentants turcs, mais le débarquement de Gallipoli ce mois-là a détruit toute perspective d'atteindre cet objectif ambitieux.

Source : Joseph Maiolo & Tony Insall, « Sir Basil Zaharoff et Sir Vincent Caillard en tant qu'instruments de la politique britannique envers la Grèce et l'Empire ottoman pendant les administrations Asquith et Lloyd George, 1915-8 ». Dans 'The International History Review, Volume 34, 2012 - Numéro 4'

La source de Maiolo & Insall pour cela est K. Jeffery, MI6 : L'histoire des services secrets de renseignement 1909-1949 (Londres, 2010). Les sources données par Jeffrey sont le journal Hankey (4 mars 1915) et Les yeux de la marine ; une étude biographique de l'amiral Sir Reginald Hall, K. C. M. G. , C. B. , LL. D. , D.C.L par W.M. James. Curieusement, bien que cette tentative de « pot-de-vin » soit mentionnée dans Strachan (2005), il ne la mentionne pas dans son livre (plus détaillé) de 2012 (voir lien fourni dans sempaiscubacommentaire de).

Il convient également de noter que le même mois (mars) où les Britanniques parlaient aux Ottomans, les Allemands ont prêté 4 346 093 livres turques supplémentaires.


  • Grande-Bretagne et Grèce, 1915

À la fin de 1915, les Britanniques, ayant auparavant concentré leur attention sur le rapprochement de la Grèce neutre du côté des alliés, envoyèrent 1 487 000 £ sur le compte de Basil Zaharoff (un marchand d'armes dont la réputation pourrait être poliment qualifiée de « colorée »). afin de « faciliter » ce changement de position, mais le roi Constantin Ier était pro-allemand et son opposition ne pouvait être surmontée, même avec d'autres incitations.


  • La Grande-Bretagne et l'Empire ottoman, 1916

Les auteurs font également référence à un autre pot-de-vin de 4 000 000 £ qui a été « considéré » en mai 1916. C'est compliqué, mais - en bref - plusieurs réunions ont eu lieu par le biais de divers intermédiaires (Basil Zaharoff étant à nouveau un personnage clé), cette fois à l'instigation du Ottomans

pour discuter de la possible défection d'Enver et de plusieurs dizaines de ses collègues du Comité Union et Progrès (les Jeunes Turcs) au pouvoir… en mars 1916

Après diverses autres réunions, Zaharoff a rencontré le Premier ministre, H. H. Asquith :

Il est difficile de reconstituer ce qui a été dit, mais les preuves suggèrent qu'Asquith a exprimé son intérêt pour l'idée. Comme il l'a dit plus tard à Hankey (qui, dans son journal, a noté qu'un pot-de-vin de 4 000 000 £ était envisagé), le plan "semblait tiré par les cheveux et peu susceptible de se produire, mais comme il ne devait y avoir aucun salaire jusqu'à ce que les marchandises soient livrées, il ne semblait pas s'opposer à laisser Zaharoff essayer '

Cependant, cela aussi a échoué lorsque les Turcs ont perdu tout intérêt, apparemment parce que leur fortune militaire s'est améliorée. Les principales sources de ce qui précède sont le journal de Hankey susmentionné et les papiers du ministère des Affaires étrangères de Sir Vincent Caillard, le directeur financier du fabricant d'armes Vickers. Les chances qu'il avait de réussir en premier lieu sont discutables étant donné que les Allemands avaient prêté 32 millions de livres turques supplémentaires en bons du Trésor en février.


  • La Grande-Bretagne et l'Empire ottoman, 1917 et 1918

Une réflexion plus poussée a été menée sur la possibilité de soudoyer la Turquie hors de la guerre en 1917 et 1918 (comme mentionné dans le lien fourni par sempaiscuba dans son commentaire). Ceux-ci sont détaillés dans Maiolo & Insall, qui citent les articles de Hankey, Caillard et Lloyd George comme sources primaires.


  • Prêt allemand à l'Empire ottoman, 1914

Ce prêt s'élevait à 5 millions de livres turques (la distinction monétaire entre le £ britannique et le £ turque n'est pas précisé dans le livre de Strachan de 2005) - ce dernier valait un peu moins que le premier en 1913 (les données pour 1914 sont difficiles à obtenir). Les conditions de remboursement étaient initialement strictes mais ont été considérablement réduites pour inciter les Ottomans à entrer en guerre. Un dépôt initial de 2 millions de livres turques a été effectué, le solde étant dû lorsque la Turquie est entrée en guerre. La source en est le livre 2012 de Strachan ; il cite Ulrich Trumpener L'Allemagne et l'Empire ottoman, 1914-1918 qui cite à son tour le dossier du ministère des Affaires étrangères de Berlin Turc 110 comme source principale.

De plus, les Allemands avaient (en août) fourni à la marine turque deux navires (le croiseur Breslau et le croiseur de bataille Goeben) pour une somme symbolique. Celles-ci étaient particulièrement bienvenues car les Britanniques avaient précédemment annulé (en juillet) la livraison de deux dreadnoughts (ils avaient été réquisitionnés par la Royal Navy), une décision qui avait provoqué beaucoup de colère en Turquie.


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