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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Le général Butler fit remonter le 4 mai ses principales forces sur la James River, conformément aux instructions, le général Gillmore l'ayant rejoint avec le dixième corps. En même temps, il envoya une force de mille huit cents cavaliers, par West Point, pour former une jonction avec lui partout où il pourrait prendre pied, et une force de trois mille cavaliers, sous les ordres du général Kautz, de Suffolk, à opérer contre la route au sud de Petersburg et Richmond. Le 5, il occupe sans opposition City Point et Bermuda Hundred, son déplacement étant une surprise totale. Le 6, il était en position avec son armée principale et commença à se retrancher. Le 7, il fit une reconnaissance contre le Petersburg and Richmond Railroad, en détruisant une partie après quelques combats. Le 9, il télégraphia ainsi :

"SIEGE SOCIAL, PRÈS DU DÉBARQUEMENT DES BERMUDES,
9 mai 1864.

"HON. E. M. STANTON, Secrétaire de la Guerre.

« Nos opérations peuvent se résumer en quelques mots. Avec mille sept cents cavaliers, nous avons avancé dans la péninsule, forcé les Chickahominy et les avons ramenés en toute sécurité à leur position actuelle. faire avancer les piquets en direction de Richmond.

« Le général Kautz, avec trois mille cavaliers du Suffolk, le même jour que notre mouvement remontant la James River, força la Black Water, brûla le pont de chemin de fer à Stony Creek, en aval de Petersburg, coupant les forces de Beauregard à cet endroit.

« Nous avons débarqué ici, nous nous sommes retranchés, détruit de nombreux kilomètres de voies ferrées et avons obtenu une position qui, avec des approvisionnements appropriés, nous permet de résister à l'ensemble de l'armée de Lee. J'ai commandé les approvisionnements.

« Beauregard, avec une grande partie de sa force, a été laissé au sud par la coupure des chemins de fer par Kautz. et combat bien disputé.

"Le général Grant ne sera pas dérangé par d'autres renforts à Lee de la force de Beauregard.

"BENJ. F. BUTLER, major-général."

Le 13 au soir et le 14 au matin, il emporta une partie de la première ligne de défense ennemie à Drury's Bluff, ou Fort Darling, avec peu de pertes. Le temps ainsi consommé depuis le 6 nous fit perdre le bénéfice de la surprise et de la prise de Richmond et de Petersburg, permettant ainsi à Beauregard de rassembler ses forces détachées en Caroline du Nord et du Sud et de les amener à la défense de ces places. Le 16, l'ennemi attaque le général Butler dans sa position devant Drury's Bluff. Il fut refoulé ou reculé dans ses retranchements entre les embranchements des rivières James et Appomattox, l'ennemi se retranchant fortement devant lui, couvrant ainsi ses chemins de fer, la ville et tout ce qui lui était précieux. Son armée, bien que dans une position de grande sécurité, était donc aussi complètement coupée de toute autre opération directement contre Richmond que si elle avait été dans une bouteille fortement bouchée. Il n'a fallu qu'une force relativement faible de l'ennemi pour le maintenir là.

Le 12, le général Kautz, avec sa cavalerie, a lancé un raid contre le chemin de fer de Danville, qu'il a frappé aux gares de Coalfield, Powhatan et Chula, les détruisant, la voie ferrée, deux trains de marchandises et une locomotive, ensemble avec de grandes quantités d'économats et autres magasins; de là, traversant jusqu'au South Side Road, l'a heurté aux stations Wilson, Wellsville et Black et White, détruisant la route et les stations; de là, il se dirigea vers City Point, qu'il atteignit le 18.

Le 19 avril, et avant le mouvement du général Butler, l'ennemi, avec une force terrestre commandée par le général Hoke et un bélier blindé, attaqua Plymouth, Caroline du Nord, commandée par le général HW Wessells, et nos canonnières là-bas, et, après de violents combats, la place fut emportée d'assaut, et toute la garnison et l'armement capturés. La canonnière Smithfield a été coulée et le Miami désactivé.

L'armée envoyée opérer contre Richmond s'étant hermétiquement enfermée aux Bermudes Hundred, l'ennemi put apporter le plus, sinon la totalité, des renforts apportés du sud par Beauregard contre l'armée du Potomac. En plus de ce renfort, un très considérable, probablement pas moins de quinze mille hommes, a été obtenu en appelant les troupes dispersées sous Breckinridge de la partie occidentale de la Virginie.

La position de Bermuda Hundred était aussi facile à défendre qu'elle était difficile à opérer contre l'ennemi. Je résolus donc d'en tirer toutes les forces disponibles, n'en laissant que pour sécuriser ce qui avait été gagné ; et en conséquence, le 22, j'ai ordonné qu'ils soient envoyés en avant, sous le commandement du major-général W. Smith, pour rejoindre l'armée du Potomac.

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