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Dommages causés par les bombes à Mersa Matruh, fin 1942

Dommages causés par les bombes à Mersa Matruh, fin 1942


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Dommages causés par les bombes à Mersa Matruh, fin 1942

Ici, nous voyons les dégâts causés par les bombardements alliés à Mersa Matrouh, avec le plus de dégâts le plus proche du port. La photo a été prise dans la seconde moitié de 1942, lorsque le port était aux mains de l'Axe (Campagne d'Afrique du Nord)


Siège de Tobrouk

Les siège de Tobrouk a duré 241 jours en 1941, après que les forces de l'Axe ont avancé à travers la Cyrénaïque depuis El Agheila dans l'opération Sonnenblume contre les forces alliées en Libye, pendant la campagne du désert occidental (1940-1943) de la Seconde Guerre mondiale. À la fin de 1940, les Alliés avaient vaincu la 10e armée italienne lors de l'opération Compass (9 décembre 1940 – 9 février 1941) et piégé les restes à Beda Fomm. Au début de 1941, une grande partie de la Western Desert Force (WDF) a été envoyée dans les campagnes grecques et syriennes. Alors que les troupes allemandes et les renforts italiens atteignaient la Libye, il ne restait qu'un squelette de force alliée, à court d'équipement et de fournitures.

Royaume-Uni

Allemagne
Italie

  • Libye italienne

Opération Sonnenblume (6 février – 25 mai 1941), força les Alliés à se replier vers la frontière égyptienne. Une garnison, composée principalement de la 9e division australienne (lieutenant-général Leslie Morshead) est restée à Tobrouk, pour refuser le port à l'Axe, tandis que la WDF se réorganisait et préparait une contre-offensive. Le siège de l'Axe de Tobrouk a commencé le 10 avril, lorsque le port a été attaqué par une force sous Generalleutnant Erwin Rommel et a continué pendant trois tentatives de secours, l'opération Brevity (15-16 mai), l'opération Battleaxe (15-17 juin) et l'opération Crusader (18 novembre-30 décembre). L'occupation de Tobrouk a privé l'Axe d'un port de ravitaillement plus proche de la frontière égypto-libyenne que Benghazi, à 560 mi (900 km) à l'ouest de la frontière égyptienne, qui était à portée des bombardiers de la RAF. Tripoli était de 930 mi (1 500 km) à l'ouest en Tripolitaine.

Le siège a détourné les troupes de l'Axe de la frontière et la garnison de Tobrouk a repoussé plusieurs attaques de l'Axe. Le port était fréquemment bombardé par l'artillerie, les bombardiers en piqué et les bombardiers moyens, alors que la RAF effectuait des sorties défensives à partir d'aérodromes éloignés en Égypte. Les forces navales alliées, telles que la flotte britannique de la Méditerranée (y compris l'escadron côtier) ont dirigé le blocus, transportant des renforts et des fournitures, des blessés et des prisonniers. Le 27 novembre, Tobrouk est relevé par la 8e armée (qui contrôle les forces terrestres britanniques et alliées dans le désert occidental à partir de septembre 1941) dans le cadre de l'opération Crusader.


WI : Barberousse retardée, les Soviétiques attaquent l'Allemagne en 1942

Pardon? Si vous voulez dire ce qu'ils font alors ils attaquent l'Egypte. Je pense que les Allemands enverraient les 3e et 7e divisions Panzer ITTL et plus tard une division motorisée. Rommel connaissait déjà la 7e Panzer et la 3e Panzer a contribué à son régiment de Panzer IOTL pour former la 5e division légère, mais sans Barbarossa, il n'y a aucune raison de ne pas envoyer la division. Les soutenir serait probablement la 2ème flotte aérienne de Kesselring comme ils l'ont fait en 1942, mais ITTL sans Barbarossa, ce n'est pas nécessaire pour la Russie en 1941. La campagne des Balkans et la Grèce peuvent se dérouler selon OTL. Sauf qu'une autre flotte aérienne serait basée dans la mer Égée après la prise de la Crète au lieu de déplacer X. Fliegerkorps loin de Malte. Sans déplacer les bombardiers de la Luftwaffe au large de Malte en mai 1941, puis Malte tombe en juin en raison de la situation d'approvisionnement, les Britanniques l'avaient radié et refusaient d'envoyer des navires pour le ravitailler car c'était trop risqué avec l'unité aérienne anti-navire allemande était en Une fois la Sicile partie, ils pourraient envoyer plus de chasseurs, réparer les aérodromes et envoyer des chasseurs et des radars modernes. La Malte parce qu'une forteresse et une base offensive. Au lieu de cela, avec l'engagement total de la Luftwaffe, Malte se rend en juin en raison des bombardements incessants et du refus de la Royal Navy d'envoyer des navires de ravitaillement. Cela signifie que Rommel ne commence pas à connaître la famine d'approvisionnement à partir de juillet 1941, donc peut attaquer Torbuk au plus tard en août. Ensuite, ils peuvent détruire les forces britanniques à la frontière libyenne-égyptienne avant de pouvoir se préparer pour l'opération Crusader.

Grâce à l'absence de Malte, plus la Crète comme base offensive et une force britannique plus faible avec encore moins d'expérience et aucun moyen pour les Britanniques de risquer un convoi à travers la Méditerranée centrale vers l'Égypte avec des renforts AFV selon OTL (Tiger Convoys) signifie que Rommel peut prendre l'Égypte avant la fin de 1941 et menacer d'ouvrir un front moyen-oriental. Les bases aériennes égéennes peuvent être utilisées pour vraiment nuire aux Britanniques, surtout si Rommel se trouve sur le delta et le canal du Nil, empêchant les approvisionnements britanniques d'atteindre Chypre et la Palestine via la mer Rouge. Cela signifie un détour encore plus long vers Bassora dans le golfe Persique, puis des expéditions par chemin de fer de l'Irak vers la Palestine. La flotte méditerranéenne de la Royal Navy serait basée à Chypre si Alexandrie tombait (leur plan OTL en 1942), ce qui signifie qu'elle est piégée et peut même être attaquée par voie aérienne depuis Rhodes et la Crète. Alors en 1942, les Allemands pourraient bien être au plus profond du Moyen-Orient avec des forces importantes, donc quand une attaque soviétique arrive, ils ne peuvent pas retirer Rommel, ils doivent le quitter et retirer la moitié de toutes les unités de la Luftwaffe en Méditerranée. Bien sûr, si l'Egypte tombe, seule 1 flotte aérienne allemande serait nécessaire en Méditerranée orientale pour le soutenir, plutôt qu'une en Sicile et une en Grèce. L'Italie pourrait gérer la Méditerranée centrale une fois Malte tombée. La Grande-Bretagne pourrait être sur le point de faire la paix si elle ne l'avait pas déjà fait en raison de la perte de l'Égypte et de la menace qui pèse sur le Moyen-Orient.

Mrstratégie

Membre supprimé 1487

Mrstratégie

Pardon? Si vous voulez dire ce qu'ils font alors ils attaquent l'Egypte. Je pense que les Allemands enverraient les 3e et 7e divisions Panzer ITTL et plus tard une division motorisée. Rommel connaissait déjà la 7e Panzer et la 3e Panzer a contribué à son régiment de Panzer IOTL pour former la 5e division légère, mais sans Barbarossa, il n'y a aucune raison de ne pas envoyer la division. Les soutenir serait probablement la 2ème flotte aérienne de Kesselring comme ils l'ont fait en 1942, mais ITTL sans Barbarossa, il n'est pas nécessaire pour la Russie en 1941. La campagne des Balkans et la Grèce peuvent se dérouler selon OTL. Sauf qu'une autre flotte aérienne serait basée dans la mer Égée après la prise de la Crète au lieu de déplacer X. Fliegerkorps loin de Malte. Sans déplacer les bombardiers de la Luftwaffe au large de Malte en mai 1941, puis Malte tombe en juin en raison de la situation d'approvisionnement, les Britanniques l'avaient radié et ont refusé d'envoyer des navires pour le ravitailler car c'était trop risqué avec l'unité aérienne anti-navire allemande était en Une fois la Sicile partie, ils pourraient envoyer plus de chasseurs, réparer les aérodromes et envoyer des chasseurs et des radars modernes. La Malte parce qu'une forteresse et une base offensive. Au lieu de cela, avec l'engagement total de la Luftwaffe, Malte se rend en juin en raison des bombardements incessants et du refus de la Royal Navy d'envoyer des navires de ravitaillement. Cela signifie que Rommel ne commence pas à connaître la famine d'approvisionnement à partir de juillet 1941, donc peut attaquer Torbuk au plus tard en août. Ensuite, ils peuvent détruire les forces britanniques à la frontière libyenne-égyptienne avant de pouvoir se préparer pour l'opération Crusader.

Grâce à l'absence de Malte, plus la Crète comme base offensive et une force britannique plus faible avec encore moins d'expérience et aucun moyen pour les Britanniques de risquer un convoi à travers la Méditerranée centrale vers l'Égypte avec des renforts AFV selon OTL (Tiger Convoys) signifie que Rommel peut prendre l'Égypte avant la fin de 1941 et menacer d'ouvrir un front moyen-oriental. Les bases aériennes égéennes peuvent être utilisées pour vraiment nuire aux Britanniques, surtout si Rommel se trouve sur le delta et le canal du Nil, empêchant les approvisionnements britanniques d'atteindre Chypre et la Palestine via la mer Rouge. Cela signifie un détour encore plus long vers Bassora dans le golfe Persique, puis des expéditions par chemin de fer de l'Irak vers la Palestine. La flotte méditerranéenne de la Royal Navy serait basée à Chypre si Alexandrie tombait (leur plan OTL en 1942), ce qui signifie qu'elle est piégée et peut même être attaquée par voie aérienne depuis Rhodes et la Crète. Alors en 1942, les Allemands pourraient bien être au plus profond du Moyen-Orient avec des forces importantes, donc quand une attaque soviétique arrive, ils ne peuvent pas retirer Rommel, ils doivent le quitter et retirer la moitié de toutes les unités de la Luftwaffe en Méditerranée. Bien sûr, si l'Egypte tombe, seule 1 flotte aérienne allemande serait nécessaire en Méditerranée orientale pour le soutenir, plutôt qu'une en Sicile et une en Grèce. L'Italie pourrait gérer la Méditerranée centrale une fois Malte tombée. La Grande-Bretagne pourrait être sur le point de faire la paix si elle ne l'avait pas déjà fait en raison de la perte de l'Égypte et de la menace qui pèse sur le Moyen-Orient.

Membre supprimé 1487

ObsédéNuker

Ces 800K ont été appelés seulement un mois avant Barbarossa, ont mis un mois pour atteindre leurs formations, puis Barbarossa a immédiatement éclaté. Il n'y avait pas de temps pour faire une formation de rattrapage. ITTL, il y aura environ un mois. Plus si Staline décide d'un temps de préparation supplémentaire.

Ils seront certainement mieux équipés que les formations de réservistes OTL 1941. Même s'il leur a été donné de retirer progressivement de l'équipement de l'armée permanente, cela les laissera toujours mieux équipés qu'ils ne l'étaient en OTL '41 lorsque tout cet équipement a été en grande partie détruit le long de la frontière.

Une attaque directe serait perturbatrice, mais si elle n'était pas immédiatement suivie d'un assaut au sol, elle infligerait peu de dégâts aux forces soviétiques mieux entraînées et psychologiquement préparées. L'interdiction des lignes de ravitaillement serait plus importante, mais la Luftwaffe dans cette mission serait inhibée en cela par le VVS amélioré et les défenses aériennes soviétiques. Ils contribueront, mais l'aspect le plus critique sera les forces terrestres allemandes.

Selon toute vraisemblance, les Soviétiques n'atteindront pas la Vistule. Leurs défauts tactiques restants et le fait qu'ils seront toujours confrontés à la majeure partie des forces de combat allemandes signifient que les Allemands seront en mesure d'absorber efficacement le coup et d'arrêter les fers de lance soviétiques à très faible profondeur.

Incertain. Un prototype avait été achevé et il y avait des plans provisoires à réaliser, mais je ne sais pas.

Plus un King Tiger plus grossier et prématuré. Je suis d'accord que cela n'aurait probablement pas beaucoup d'importance.

1 400 T-34M en mai 1942. Je ne sais pas comment la montée en puissance et le basculement de la production affecteraient cela, alors hein. Je vais lancer une fléchette et dire

6 500 T-34 et KV-1/2. Les lacunes restantes dans le TO&E seraient probablement comblées par des BT-7M et des T-50 jusqu'à ce que d'autres T-34M sortent de la chaîne de montage. Les T-26, les BT de la première série, les T-28, les A-30/32, etc.

Membre supprimé 1487

Ces 800K ont été appelés seulement un mois avant Barbarossa, ont mis un mois pour atteindre leurs formations, puis Barbarossa a immédiatement éclaté. Il n'y avait pas de temps pour faire une formation de rattrapage. ITTL, il y aura environ un mois. Plus si Staline décide d'un temps de préparation supplémentaire.

Ils seront certainement mieux équipés que les formations de réservistes OTL 1941. Même s'il leur a été donné de retirer progressivement de l'équipement de l'armée permanente, cela les laissera toujours mieux équipés qu'ils ne l'étaient en OTL '41 lorsque tout cet équipement a été en grande partie détruit le long de la frontière.

C'est un point mineur qui ne vaut pas vraiment la peine d'ergoter, ces réserves auraient une valeur de combat bien inférieure à celle des troupes permanentes constituées au cours de 1941, avec un équipement pire et seraient utilisées pour les gardes de flanc et les remplacements des unités existantes.

L'offensive soviétique de 1942 ressemblerait à un 2e Kharkov plus grand et plus sanglant avec de pires résultats pour les Soviétiques. La Luftwaffe a été un élément essentiel pour briser cela et avec le combat sur le territoire allemand, elle aura un énorme avantage dans les airs grâce aux bases aériennes allemandes d'avant-guerre, aux excellentes lignes de ravitaillement, aux réseaux FLAK et radar et aux faibles capacités de projection de puissance soviétique.

D'accord, mais peut-être que les Allemands les attireront pour creuser les poches et rendre la riposte plus dommageable.

1 400 T-34M en mai 1942. Je ne sais pas comment la montée en puissance et le basculement de la production affecteraient cela, alors hein. Je vais lancer une fléchette et dire

6 500 T-34 et KV-1/2. Les lacunes restantes dans le TO&E seraient probablement comblées par des BT-7M et des T-50 jusqu'à ce que d'autres T-34M sortent de la chaîne de montage. Les T-26, les BT de la première série, les T-28, les A-30/32, etc.

Nous avons déjà passé en revue les problèmes majeurs dans « l'analyse » de van Creweld de la logistique en afrique du nord. Cela ne vaut pas le papier sur lequel il est imprimé car il se trompe sur des faits très basiques sur la capacité du port d'Axe et sur les dommages que Malte a causés aux navires d'Axe. Il énonce les capacités maximales du port de l'Axe en Libye et ignore totalement le mois de juin 1941 lorsque ces mêmes ports ont pris le double de ce qu'il a dit être leur maximum absolu.
Ce livre appelle même spécifiquement ses erreurs et a fourni des chiffres réfutant un certain nombre de ses affirmations :
https://www.amazon.com/British-Strategic-1925-43-Military-History/dp/0415649862

Également en 1942, l'Égypte a été envahie par une force plus importante que celle de Rommel en 1941 sur la base de l'équipement et des fournitures qu'il a capturés à Tobrouk en 1942 lorsqu'il prend Toburk en 1941, ce qui est évident une fois que Malte tombe sans que X. Fliegerkorps ne se détourne vers la Grèce, puis il obtient une énorme aubaine de fournitures et de véhicules. Ni les Italiens au début de 1941 ni les Britanniques en 1942 n'ont réussi à détruire le port ou leurs approvisionnements et les défenses britanniques en Egypte sont beaucoup plus faibles en 1941 qu'en 1942, ils ont des VCB moins efficaces, et beaucoup moins d'expérience contre Rommel. La chute de l'Egypte en 1941 est beaucoup plus probable et en fait probable en 1941 si Malte n'était pas un problème.

ObsédéNuker

Mais plus haut qu'ils n'ont fait OTL 1941, c'est tout ce dont ils ont besoin pour arrêter les Allemands lorsqu'ils entrent en URSS.

Ils seraient utilisés comme réserve. Ils seraient placés derrière les armées de première ligne.

Pas probable. Les améliorations apportées à l'Armée rouge et les pénétrations peu profondes signifient que lorsque les Allemands passeront à la contre-attaque, beaucoup d'entre eux s'échapperont probablement. Ils mettront en déroute les Soviétiques, mais un " 2e Kharkov plus gros et plus sanglant " est une grossière sous-estimation de l'Armée rouge de l'ITTL.

Ce qui est bien, sauf que pour interdire les lignes de ravitaillement soviétiques, ils doivent traverser le territoire soviétique et y combattre le VVS.

Improbable. Les Allemands n'ont jamais été très enclins à laisser entrer les Soviétiques.

Sauf que non ? Comme je l'ai souligné la dernière fois que nous l'avons examiné et la dernière fois que vous avez cité ce livre :

"Même sans offensive, cependant, la demande de Rommel pour une deuxième division avait déjà compromis ses approvisionnements. Avec les Italiens, la force de l'Axe en Libye totalisait désormais sept divisions qui, lorsque l'armée de l'air et les unités navales furent ajoutées, nécessitaient 70 000 tonnes par mois. » - Page 185.

Il note ensuite que l'ajout d'une troisième division allemande en 1942 et le soutien logistique qui en découle ont alors fait grimper les besoins à environ 100 000 tonnes par mois (page 194). Étant donné que, selon les propres estimations des Allemands (en particulier de Rommel), ils auraient eu besoin de deux à quatre divisions blindées supplémentaires pour réussir à prendre Alexandrie (page 195), ce qui nous donne en fait une bonne base pour supposer ce que le le minimum la demande aurait été (un minimum qui ignore que les besoins logistiques ont augmenté de manière plus exponentielle que linéaire en raison de la mauvaise infrastructure de la région) : 160 000-220 000 tonnes de fournitures. Ou 10 000 à 60 000 tonnes de plus que ce que vous dites vous-même, les Italiens ont même réussi à embarquer.

Ce qui est en grande partie conforme à la déclaration de Crewald d'une "moyenne de 72 000 tonnes" par mois pour la période de juillet à octobre.

Oh, alors tu dis que Crewald en fait sous-estimé Demande d'axe ? Je vois à peine en quoi cela aide votre position étant donné que cela augmente les chiffres ci-dessus.

Sans parler de tout cela, il s'agit toujours du nombre de fournitures allant des ports d'Italie aux ports d'Afrique du Nord et ne résout pas du tout la question de l'acheminement de ces fournitures des ports d'Afrique du Nord vers la ligne de front le long de la frontière libyenne-égyptienne. .

Membre supprimé 1487

Unités de réserve oui, la main-d'œuvre de réserve est utilisée pour toutes sortes de rôles, y compris les remplacements, ce qui est effectivement la façon dont les Soviétiques les ont utilisés pendant la guerre une fois qu'ils ont créé suffisamment d'unités.

Cela dépend de la faible profondeur de la pénétration, mais du désordre du système soviétique CiC lors de l'attaque à cause de la mauvaise logistique de la Pologne orientale, d'une doctrine et d'une structure inappropriées (en particulier le manque de camions dans le MC), du changement d'écartement des rails, etc. les rendra très vulnérables à l'attaque. De plus, contrairement à l'OTL de mai 1942, les Soviétiques manquent d'une grande expérience dans l'attaque des forces allemandes et aucun n'avait jamais attaqué les Allemands sur leur propre territoire d'avant-guerre à ce stade de la guerre.

Jusqu'à la Vistule, rien ne valait la peine d'être tenu sauf la Prusse orientale, qui sera tenue bec et ongles, mais la poussée de Joukov sera principalement dans le sud de la Pologne où le terrain favorise fortement les défenseurs, surtout plus vous les laissez à l'ouest. De plus, à ce stade, Hitler n'a aucune expérience des ordres « Stand Fast » pour qu'il fonde son plan sur le fait de ne pas céder du terrain.

Oui et votre réponse était et est toujours des ordures et contredite par les informations contenues dans le livre. En juin 1941, l'IOTL, tous les ports de Libye aux mains de l'Axe, à peu près juste Benghazi et Tripoli, ont reçu plus de 125 000 tonnes. Malte a réduit cela en juillet et l'a atteint à la fin de 1941 à quelque chose comme 30 000 tonnes. Malte tomberait en juin 1941 sans que la Luftwaffe ne déplace son soutien vers la Grèce (inutile dans ce scénario car toute la Luftwaffe est disponible pour la Méditerranée), ce qui signifie que l'offensive de juillet contre les navires de l'Axe n'aura pas lieu. De plus, la Crète serait une base aérienne offensive contre l'Égypte d'ici juin-juillet et la Méditerranée orientale deviendrait une « allée de bombes » comme elle l'était en 1942. Donc, historiquement, près du double des 70 000 tonnes dont vous avez besoin serait disponible. Le livre que j'ai cité détaille également les besoins des civils en Afrique, affirmant que les totaux des importations de juin 1941 dépassaient en fait les besoins totaux en Libye (militaires et civils) de 25 000 tonnes et donnaient à Rommel le surplus dont il avait besoin pour attaquer Tobrouk en août. Prendre Tobrouk et sa manne d'approvisionnement (selon OTL en 1942) ouvrirait alors un autre port pour Rommel près du front, ce qui signifie que Bardia et Derna deviennent également des options. ITTL, l'USAAF et la RAF n'ont pas non plus de bombardiers lourds opérant depuis l'Egypte et la Palestine contre les ports de Rommel, donc sa situation d'approvisionnement est infiniment meilleure qu'en 1942 et bien sûr 1941 avec Malte à l'écart, alors qu'il est en outre aidé par la Crète devenir une base aérienne offensive et permettre l'organisation de convois via la Grèce selon OTL en 1942.

En 1941, Rommel n'avait pas besoin de 2 à 4 divisions Panzer supplémentaires, les Rommel Papers disaient spécifiquement que ce serait la condition pour un effort en 1943 ! En 1941, les unités italiennes, 2 divisions blindées et 1 division d'infanterie motorisée étaient suffisantes pour attaquer et prendre l'Égypte une fois que Tobrouk était tombé, car il avait écrasé les offensives de secours britanniques en juin-juillet et les avait suffisamment affaiblies pour avoir la place pour prenez Tobrouk, prenez ces approvisionnements et ouvrez ce port, puis tournez-vous vers l'Égypte où une force passive du désert occidental se tenait en attente de renforts qui ne sont arrivés qu'en octobre.Ils étaient extrêmement vulnérables aux attaques entre août et octobre, mais Malte a détruit les lignes d'approvisionnement de Rommel IOTL. Tripoli en décembre. Le renversement des forces britanniques à la frontière égypto-libyenne produirait encore plus de fournitures, comme ce fut le cas en 1942 lorsqu'il les renversa à Mersa Matruh après avoir pris Tobrouk et utilisé ces fournitures pour envahir l'Égypte. Le truc, c'est qu'il n'y a plus de réserves en Egypte pour les Britanniques à amener à El Alamein en 1941, les renforts n'étaient là qu'en octobre grâce au retard du voyage autour de l'Afrique du Sud jusqu'à la mer Rouge. Rommel avait donc une occasion en or de s'emparer de l'Egypte en 1941 s'il l'envahissait en août-septembre après s'être emparé de Tobrouk.

IOTL en 1941, ils l'ont fait, Rommel avait un excédent en juin qui s'accumulait et si les approvisionnements n'augmentaient pas après la chute de Malte, restaient juste près des chiffres de juin, alors il aurait plus qu'assez pour attaquer Tobrouk et le prendre au début Août. Le système d'approvisionnement OTL à Torbuk fonctionnait très bien avant que Malte ne tue ce qui arrivait réellement en Libye. Le problème en 1941 était de l'amener au port, pas du port au front.

[/CITATION]
IOTL en 1942, il était à 60 miles à El Alamein. En 1941, les Britanniques sont plus faibles et n'ont plus de réserve une fois qu'il a renversé les forces qui ont quitté la frontière égypto-libyenne. Ceux-ci ne sont arrivés qu'en octobre. Il avait infligé de tels dégâts lors des combats frontaliers en juillet qu'ils étaient restés passifs jusqu'à l'arrivée de ces renforts. Au combat, les Britanniques étaient encore plus incompétents en 1941 qu'en 1942 et avaient des chars et d'autres armes plus faibles, donc Rommel avait une bien meilleure chance en 1941 qu'en 1942 après avoir pris Tobrouk. Ce n'était pas seulement des trucs capturés à Tobrouk, c'était aussi les trucs qu'il a obtenu IOTL en 1942 lorsqu'il a renversé les forces britanniques à Mersa Matruh sur le chemin d'Alamein, mais ITTL ce combat arrivera à l'Ouest à la frontière, qui est plus facile pour Rommel en fait. Ensuite, les convois, sans Malte à craindre et couverts par la Luftwaffe depuis la Crète, peuvent quitter la Grèce et l'Italie pour larguer des fournitures à Torbruk, Bardia et Mersa Matruh lorsqu'il y arrive (il y avait un port), ainsi que des fournitures de transport aérien. hors de Crète (fait également en 1942). Il peut également les capturer à partir d'unités britanniques qu'il avait dépassées en chemin, comme il l'a fait historiquement en 1942. Il n'a pas besoin de s'approvisionner à Tripoli ou à Benghazi (bien que les deux auraient beaucoup plus d'apports sans l'offensive de bombardiers lourds de 1942 de Palestine).

Sur le plan logistique, sa meilleure chance était en 1941 et les Britanniques étaient alors beaucoup moins préparés à l'arrêter qu'en 1942.


Jeudi 4 décembre

Les destroyers ECLIPSE et FURY ont quitté Scapa Flow à 12h00 pour que le Humber se réaménage à Hull et Immingham, respectivement. Les destroyers sont arrivés dans le Humberat 1410/5th.

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Le vapeur allemand EDITH FAULBAUM (1318grt) a été coulé sur une mine au large de Warnermunde.

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Le sous-marin TRUSTY a coulé le vapeur italien ERIDANO (3586 tonneaux) au large d'Argistoli.

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Le sous - marin italien GUGLIEMO MARCONI a été déclaré perdu après avoir omis de revenir d' une patrouille dans l' Atlantique . Certaines sources suggèrent que le sous-marin a été coulé par erreur en novembre par le U.67, mais cela n'est pas possible.

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Les destroyers JERVIS, HERO et HAVOCK ont quitté Alexandrie pour patrouiller au large de Derna. Les destroyers rentrèrent à Alexandrie dans la nuit du 5 au 6 décembre.

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La canonnière APHIS a bombardé la route Derna - Tobrouk tôt le 4.

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Le convoi AT.2 a quitté Alexandrie pour Tobrouk. La section lente était constituée de deux navires-entrepôts et de trois chars de débarquement. Un briquet, escorté par les sloops YARRA et FLAMINGO et de deux chalutiers anti-sous-marins en partance à 16h00. La section rapide était armée d'arraisonnement du navire CHANTALA et du vapeur CRISTA (2590grt) et WOLBOROUGH (459grt) , escorté par les destroyers HEYTHROP et AVOVALE et un chalutier anti-sous-marin partant peu de temps après la section lente. Les convois arrivèrent à Tobrouk le 6. Les sloops ont procédé à un balayage anti-sous-marin dans la zone.

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Les destroyers SIKH, ZULU, HIGHLANDER et HESPERUS sont arrivés à Gibraltar en provenance de Londonderry.

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Le sous-marin P.31 est arrivé à Malte après une patrouille au large de Colonne.

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Le convoi SC.58 a quitté Sydney, CB, escorté par les corvettes DRUMHELLER, KAMSACK, SHAWNIGAN et SUMMERSIDE et par le dragueur de mines THUNDER. Ces escortes ont été détachées le 6 lorsque le convoi a été rejoint par le destroyer ST LAURENT et les corvettes BUCTOUCHE, HEPATICA, MOOSE JAW, NASTURTIUM, PICTOU et WINDFLOWER. La corvette WINDFLOWER a été perdue dans une collision le 7 et la corvette NASTURTIUM s'est détachée. Les escortes restantes furent détachées le 15 lorsqu'elles furent relevées par les destroyers BROKE et WATCHMAN et les corvettes CAMELLIA et MONTBRETIA. Le destroyer BROKE a été détaché le 16, la corvette CAMELLIA le 18, le destroyer WATCHMAN le 19 et la corvette MONTBRETIA le 20. Le convoi est arrivé à Liverpool le 21.

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Le convoi ST.10 a quitté Freetown, escorté par le destroyer WILD SWAN, le sloop BRIDGEWATER et les corvettes CLOVER, FREESIA et NIGELLA. Le convoi est arrivé à Takoradi le 9.

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Le vapeur ELLENGA a quitté Singapour avec un personnel naval et cent soixante-trois militaires. Elle a fait escale à Penang où elle a embarqué trois RIN et quatre-vingt-quinze militaires. Le croiseur léger DANAE a escorté le vapeur jusqu'à 81E. Le vapeur ELLENGA a continué sans escorte et est arrivé à Madras le 14.

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Le destroyer EXPRESS a quitté Singapour.

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Dix-huit transports japonais ont quitté Hainan avec 26 640 soldats pour le débarquement en Malaisie. Les transports étaient escortés par la 3e Flottille de destroyers avec le croiseur léger SENDAI, les destroyers MURAKUMO, SHINONOME, SHIRAKUMO et USUGUMO de la 12e Division de destroyers, ISONAMI, URANAMI, SHIKINAMI et AYANAMI de la 19e Division de destroyers, et AMAGIRI, ASGIRI et YUGIR de la 20e flottille de destroyers.

Le croiseur lourd CHOKAI (Ozawa) avec le destroyer SAGIRI de la 20e flottille de destroyers accompagnait le convoi.

Une force de couverture composée de croiseurs lourds KUMANO, MIKUMA, MOGAMI et SUZUYA et de destroyers FUBUKI, HATSUYUKI et SHIRAYUKI de la 11e Division de destroyers a été déployée.

Le 5, cette force est rejointe par les dragueurs de mines W.1, W.5 et W.6, une division de chasseurs de sous-marins, le poseur de mines HATSUTAKA et deux transports de l'île de Poulo Condore.

Le 5 également, les dragueurs de mines W.2, W.3 et W.4 rejoignent la baie de Camranh.

Le croiseur léger KASHII avec quatre transports et la frégate SHIMUSHU avec trois transports ont quitté Saigon et ont rejoint la force le 6 au sud du cap Camao.

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L'amiral Kondo était en charge de la force de couverture lointaine pour les débarquements malais - Luzon. Sa force a quitté les Pescadores avec les croiseurs lourds ATAGO et TAKAO de la 1re division du 4e escadron de croiseurs, les cuirassés HARUNA et KONGO de la 2e division du 3e escadron de cuirassés et les destroyers ARASHI, HAGIKAZE, MAIKAZE et NOWAKE de la 4e division de destroyers , IKASUCHI et INAZUMA du 2e groupe de la 6e division de destroyers, et ASASHIO, OSHIO, MICHISHIO et ARASHIO de la 8e division de destroyers.


Dommages causés par les bombes à Mersa Matrouh, fin 1942 - Histoire

Par Arnold Blumberg

Un vieux cliché prévient : « Les mauvaises choses arrivent toujours par trois. » Qu'il s'agisse d'une loi de la nature ou d'une simple coïncidence, une succession rapide d'événements en Afrique du Nord au cours de l'été 1942 semble confirmer cette idée largement répandue parmi les officiers et les hommes de la 8e armée britannique.

Le premier événement a été la bataille de Gazala (26 mai-15 juin), qui a vu une résurgence de la Panzerarmee Afrika dirigée par Erwin Rommel à travers les lignes défensives fortifiées du Commonwealth britannique. Ce succès a forcé les Britanniques – presque en déroute – à fuir vers l'est par la frontière libyenne-égyptienne. Le deuxième événement fut l'effondrement étonnamment rapide en seulement deux jours (20-21 juin) de la forteresse britannique de Tobrouk, qui avait résisté l'année précédente à un siège de l'Axe de huit mois. Et avec la chute de Tobrouk est venue la capture de 32 000 soldats du Commonwealth et une promotion au grade de maréchal accordé à son conquérant, Rommel. Le troisième événement a été la position défensive ratée de la huitième armée à Mersa Matruh, avec la perte de 7 000 autres prisonniers de guerre britanniques, les 26 et 27 juin, ce qui aurait dû retarder sinon arrêter l'avance de l'ennemi, entraînant à la place une autre retraite britannique précipitée plus profondément. en Egypte.
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Le 25 juin, juste avant le fiasco de Mesra Matrouh, le commandant de toutes les forces britanniques au Moyen-Orient, le général Sir Claude Auchinleck, a pris personnellement en charge les opérations de la 8e armée. De la chute de Tobrouk au moment où commença la ruée des unités anglaises hors de la zone de défense de Mersa Matruh vers l'est, l'objectif d'Auchinleck était de maintenir la Huitième Armée ensemble. Bien qu'il ait subi de lourdes pertes en hommes et en matériel et ait été très désorganisé, il était plus désorienté que démoralisé, sa charpente de base était encore intacte et était certainement capable d'efforts supplémentaires. Auchinleck a correctement identifié que l'existence continue de la Huitième Armée, peu importe combien de territoire était cédé, rendait la situation critique actuelle récupérable. En effet, Auchinleck savait que des renforts considérables étaient en route vers Suez. Ceux-ci comprenaient 300 chars Sherman américains M4, 100 pièces d'artillerie automotrices et un grand nombre de bombardiers américains Consolidated B-24 Liberator destinés à l'origine à la Chine mais déroutés vers la Palestine. De plus, la 8e division blindée britannique et les 44e et 51e divisions d'infanterie étaient en route vers Suez.

Si le combat contre la Panzerarmee pouvait être maintenu jusqu'à ce qu'au moins certains de ces renforts atteignent l'Égypte, alors la défaite pourrait être évitée et une victoire sur une armée de l'Axe dangereusement surchargée pourrait être obtenue. Mais cela n'a pas changé le fait que la Huitième Armée se dirigeait à l'époque vers une position de dernier recours avec un ennemi déterminé qui lui mordait constamment les talons et tentait de porter un coup mortel.

La ligne El Alamein

La dernière position à laquelle Auchinleck dirigeait son commandement battu était un point à 300 milles à l'est de la frontière libyenne-égyptienne et à moins de 100 milles de la ville d'Alexandrie et du canal de Suez vital-à une petite gare connue sous le nom d'El Alamein. Déjà, plusieurs coups de pinceau avaient eu lieu dans le désert à l'intérieur des terres d'El Daba entre de petits partis de Britanniques et d'Allemands, tous déterminés à faire la « ligne Alamein » le plus rapidement possible. Le 30 juin, la majorité de la 8e armée en retraite avait atteint ou était sur le point d'entrer dans la ligne Alamein. Parmi eux se trouvaient des membres du King's Royal Rifle Corps, qui, après avoir entendu un annonceur de la radio de la BBC rapporter que la Huitième armée avait atteint la ligne d'El Alamein, regardèrent le désert vide, impossible à distinguer des kilomètres de sable à l'est et à l'ouest, et commentèrent avec des malédictions et de la dérision comme seuls les fusiliers le pouvaient. Il n'y avait pas de ligne à Alamein le 1er juillet, seulement une série de cases défensives très dispersées et en mauvais état.

Le nom El Alamein vient de l'arrêt ferroviaire que les ingénieurs britanniques y ont construit dans les années 1920. Tout en arpentant le tracé de la piste en attente, les ingénieurs ont planté deux drapeaux dans le sable pour marquer l'arrêt. Les tribus bédouines locales appelaient alors l'endroit « el Alamein », ce qui signifie « deux drapeaux ». En 1942, l'endroit était un espace vide à l'exception du petit groupe de bâtiments ferroviaires debout dans le désert. Au nord de la voie ferrée près de la route côtière s'élevait un épaulement rocheux, qui formait une petite ligne de collines en pente vers le marais salé de la côte. Au sud, le sol était constitué d'un désert couvert de touffes d'épines de chameau. Cependant, la surface du désert a alterné d'un lit de calcaire rocheux avec une mince couche de sable à des zones de sable doux et profond. À environ 10 miles au sud des pistes se trouvait la crête de Miteiriya, qui s'étendait en un large arc à travers le paysage désertique.

Dix milles plus loin au sud, d'ouest en est, se trouvait une basse bosse rocheuse connue sous le nom de Ruweisat Ridge. À environ 15 milles au sud-est de la station et à sept milles à l'est de la crête de Ruweisat se trouvait la crête d'Alam el Halfa. Les trois crêtes étaient constituées de roches dures à peine recouvertes de sable meuble, ce qui rendait la construction de défenses de terrain très difficile. En plus des crêtes, il y avait un certain nombre de monticules (tels) et des dépressions peu profondes de différentes tailles appelées deirs. Un peu plus au sud, le sol s'est transformé en un terrain beaucoup plus accidenté et rocheux culminant en une série de hautes collines qui surplombaient les falaises au bord de l'infranchissable Dépression de Qattara.

Avant la guerre, la ligne Alamein, qui s'étendait sur 38 miles, avait été reconnue comme un site possible pour une position à partir de laquelle défendre le delta du Nil. En conséquence, au début de 1941, les Britanniques avaient établi une ligne de défense composée de trois cases fortifiées à travers le point d'étranglement d'Alamein. La boîte la plus importante a été construite comme un demi-cercle de 15 milles autour du centre ferroviaire conçu pour contenir une division d'infanterie. A mi-chemin du désert, une autre boîte a été disposée à Bab el Qattara. Plus au sud, la zone de Naqb Abu Dweiss commandait les approches menant à la dépression elle-même. Les boîtes étaient distantes de 15 milles et, par conséquent, étaient hors de distance de support mutuel. En conséquence, ils ne pourraient jamais être détenus indépendamment.

Improviser une défense

L'hypothèse en 1941 était qu'une force blindée puissante serait employée pour manœuvrer entre les cases afin d'assurer leur défense réussie. Mais en juillet de l'année suivante, la Huitième armée battue, avec seulement 137 chars fonctionnels à El Alamein, ne possédait pas assez de véhicules de combat blindés pour protéger les caisses. De plus, après le lancement de la contre-offensive de novembre 1941 pour soulager Tobrouk (Opération Croisé), l'accumulation de la position d'El Alamein a été ignorée. Avec à peine plus que quelques fils de fer barbelés et quelques mines posées pour les protéger, les boîtes qui constituaient la ligne Alamein n'étaient en réalité rien de plus qu'une ligne sur une carte.

Alors que la Huitième Armée fragmentée se replie sur El Alamein en juillet 1942, Auchinleck se démène pour trouver un moyen de la défendre. Sa solution était basée sur la tactique selon laquelle une partie de l'armée tiendrait des positions pour canaliser et désorganiser toute avance ennemie, le reste resterait mobile pour frapper l'ennemi du flanc et de l'arrière. Auchinleck ordonna à ses divisions d'infanterie de former leurs éléments de manœuvre en groupements tactiques d'artillerie (ou groupes-brigades) dont les activités devaient être personnellement supervisées par leurs commandants de division. Les chefs de corps devaient s'assurer que les forces maximales étaient concentrées sur les points décisifs, même si ces points se trouvaient en dehors de leurs secteurs assignés.

Indépendamment de la résolution d'Auchinleck d'arrêter l'armée italo-allemande à El Alamein, il s'est rendu compte qu'il pourrait ne pas être en mesure de le faire. S'il ne le pouvait pas, Auchinleck avait l'intention de combattre pas à pas à travers l'Égypte, en prenant position sur des positions défensives qui avaient été mises en place pour couvrir les approches occidentales d'Alexandrie, du delta du Nil et du Caire. En dernier recours, Auchinleck pourrait tenir le canal de Suez avec une partie de sa force mobile tandis que le reste se retirait le long du Nil.

Pendant ce temps, alors que les plans du pire des scénarios prenaient forme, les Britanniques tentaient désespérément de renforcer la position d'El Alamein face à la Panzerarmee qui se précipitait. La 1ère division d'infanterie sud-africaine, après s'être retirée de la ligne Gazala, avait été envoyée sur la position d'El Alamein et avait passé deux semaines à améliorer les défenses de la zone d'Alamein en forant de nouveaux sites, en recouvrant ceux qui existaient déjà, en établissant des milliers de mètres de barbelés et enterrer des milliers de mines. Les Sud-Africains reçurent également l'ordre d'envoyer deux colonnes mobiles, c'est-à-dire des groupements tactiques (les chefs d'armée privilégiaient une force composite composée d'une brigade d'infanterie appuyée par deux batteries d'artillerie) pour surveiller le désert à l'ouest et au sud de la boîte.

Auchinleck était déterminé à ce qu'aucune troupe ne soit encerclée dans les positions statiques renforcées sur la ligne El Alamein. En raison de cet état d'esprit compréhensible, une seule brigade d'infanterie de la division sud-africaine serait disponible pour tenir la boîte d'Alamein, bien qu'elle soit soutenue par quatre régiments d'artillerie. Cet assemblage d'artillerie était un pas dans la bonne direction puisqu'il signalait que les canons de la Huitième Armée, environ 500 pièces de tous calibres, étaient enfin concentrés pour fournir un feu d'appui massif efficace.

Pendant ce temps, les restes de la 50e division d'infanterie ont été formés en trois colonnes et déployés pour couvrir l'écart entre El Alamein et Deir el Shein, la 18e brigade d'infanterie indienne étant placée dans cette dernière case. Dix milles plus au sud, la 6e brigade d'infanterie néo-zélandaise, 2e division d'infanterie néo-zélandaise, est déployée dans la case de Bab el Qattara, tandis que les 4e et 5e brigades d'infanterie néo-zélandaises subissent une réorganisation. Dans l'extrême sud, la 9e brigade d'infanterie indienne tenait la boîte à Naqb Abu Dweiss, mais était presque isolée du reste de la ligne en raison d'un manque de transport.

“Notre seule arme offensive est notre force de frappe aérienne”

Pas plus tard que midi le 30 juin, bien que la plupart des formations d'infanterie de la 8e armée (une force combinée d'environ 30 000 soldats de combat) se soient installées sur le front d'El Alamein, toutes ses forces blindées n'étaient pas encore arrivées. Les éléments survivants des 1re et 7e divisions blindées, ainsi que des 2e, 4e et 22e brigades blindées, se trouvaient encore à 80 kilomètres à l'ouest près de Fuka et se dirigeaient vers El Alamein avec la moindre idée de l'endroit où ils devaient être placés. Jusqu'à ce que les chars puissent atteindre leurs positions allouées pour soutenir leur infanterie amie, la ligne d'El Alamein était tout simplement trop mince pour résister aux fers de lance blindés de Rommel. Pour compliquer encore la situation, l'armée avait perdu des milliers de tonnes vitales de munitions, de carburant, de nourriture, de fournitures du génie et de transport, qui seraient nécessaires pour défendre la position d'El Alamein. Presque toutes les pertes provenaient des bases de ravitaillement situées à l'origine à Tobrouk ou à proximité et capturées par les Allemands lors de la chute de ce bastion.

Alors que la huitième armée était sous le choc de ses défaites à Gazala, Tobrouk et Mersa Matrouh et se dirigeait plus loin vers l'Égypte, ses camarades de la Desert Air Force, sous le commandement du vice-maréchal Arthur Coningham, ont fourni un coup de poing offensif, le seul que les Britanniques possédaient à le temps dans le désert occidental. Selon le major-général Eric Dorman-Smith, chef d'état-major d'Auchinleck, face à la supériorité de la Panzerarmee dans la guerre de manœuvre blindée, la 8e armée a dû gagner du temps pour reconstruire sa force de chars en défendant les ports de la mer Rouge. Dorman-Smith a poursuivi en disant qu'en raison de la faiblesse des formations blindées de l'armée, "Notre seule arme offensive est notre force de frappe aérienne... elle seule nous permet de conserver un semblant d'initiative." Contrairement au manque notable de la présence de la Luftwaffe, la Desert Air Force dominait le ciel au-dessus de la Huitième Armée alors que les forces terrestres retournaient à El Alamein. Le Coningham, né en Australie, a engagé tous les avions disponibles qu'il avait pour la défense de l'armée alors qu'elle se retirait, dans l'espoir de perturber autant que possible l'avancée de l'ennemi.

Du 23 au 26 juin, les chasseurs et les bombardiers de la Desert Air Force ont fait un maximum d'efforts pour ralentir la Panzerarmee Afrika venant en sens inverse alors même qu'elle passait à l'arrière elle-même. Après le 25 juin, un programme de bombardements 24 heures sur 24 a été lancé, qui s'est poursuivi pendant le reste de la guerre du désert. Le résultat fut que les forces de l'Axe furent obligées de se déplacer et le bivouac se dispersa même la nuit, ralentissant ainsi leur mouvement et empêchant une concentration des forces lors de l'attaque.

Rommel dépasse la Luftwaffe

Bien que ralentie par l'épuisement et la pluie d'attaques aériennes sur elle au cours des derniers jours de juin 1942, la Panzerarmee a continué après l'action de Mersa Matrouh. Rommel savait que la vitesse était critique s'il voulait jeter l'ennemi hors de sa dernière position défensive. Ses divisions puisaient dans leurs dernières réserves de moral et de force physique à mesure qu'elles avançaient. Un manque de transport pour livrer des remplacements, des munitions et du carburant aux unités, qui avaient combattu durement et subi des pertes et voyagé sans escale depuis mai, a entraîné des formations de combat sérieusement épuisées. À la fin du mois de juin, la force blindée totale disponible pour Rommel s'élevait à 55 chars allemands et 70 chars italiens. Son artillerie comprenait 330 pièces allemandes et 200 pièces italiennes. C'est la force de volonté de Rommel qui a fait avancer les faibles fers de lance de la Panzerarmee.

Rommel a cherché à contourner le flanc gauche britannique pendant la bataille d'Alam el Halfa, mais Montgomery a massé son artillerie de campagne et a lancé des contre-attaques blindées pour annuler les gains de Rommel.

En ce qui concerne le soutien aérien, la Panzerarmee était nettement désavantagée. En poussant son commandement aussi loin et rapidement, Rommel avait dépassé la capacité de la Luftwaffe à fournir une couverture aérienne. La Luftwaffe n'avait tout simplement pas les moyens de suivre le rythme effréné de Rommel. En outre, ses ressources étaient trop réduites car elle n'était pas seulement chargée d'aider Rommel dans sa campagne terrestre, mais également de réduire Malte, ce qui était jugé essentiel pour atténuer les horribles pénuries d'approvisionnement que la Panzerarmee continuait de subir. Les efforts de la Luftwaffe pour soutenir Rommel pendant les batailles de Gazala et de Tobrouk ont ​​été massifs mais n'ont pas pu être soutenus. En conséquence, lorsque la Panzerarmee est entrée en Égypte le 23 juin, le soutien aérien ami s'est évaporé. Si la Huitième Armée avait été soumise à une attaque aérienne ennemie continue pendant sa retraite après la perte de Tobrouk, la défaite se serait transformée en catastrophe.

La première bataille d'El Alamein

Même avec tous les problèmes auxquels la Panzerarmee était confrontée, alors qu'elle se rapprochait d'El Alamein fin juin, Rommel était optimiste quant à ses perspectives de briser la résistance britannique et de capturer le delta du Nil. Au début du mois, Rommel a lancé un assaut qui a engendré une série de batailles presque continues et lourdes au cours des 30 prochains jours sur la ligne El Alamein.

Les concours ont commencé par une opération typique de Rommel, qui était une répétition de son AVC réussi à Mersa Matruh. Son intention était de pénétrer entre la case d'Alamein et Deir el Abyad dans le but de couper la route côtière, puis de faire un balayage vers le sud avec son blindage pour éliminer la case de Qattara. Mais cette poussée a été bloquée par le XXX Corps britannique (composé principalement d'infanterie) dans le nord, tandis que le XIII Corps (principalement des blindés britanniques) a tenté d'attaquer le flanc sud de l'Axe. Cette rencontre, qui a commencé le 1er juillet, a conduit à trois jours de bataille au cours desquels la Panzerarmee a attaqué à deux reprises la crête de Ruweisat tenue par les Britanniques, mais n'a pas réussi à tout gagner. Pendant ce temps, le XXX Corps a continué à barrer la route vers la route côtière tandis que le XIII Corps a manœuvré pour déborder l'ennemi en se déplaçant vers le nord et le nord-ouest, mais sans succès. Bloqué dans ses efforts et sous la pression d'une huitième armée renforcée, Rommel suspend ses attaques et se retranche le 4 juillet.

Les Britanniques passent alors à l'offensive. Le 10 juillet, ils attaquent près de la côte à Tel el Eisa dans l'espoir d'avancer jusqu'à Deir el Shein et les aérodromes tenus par les Allemands à Ed Daba. Leurs efforts ont été rencontrés par de fortes contre-attaques allemandes le 12 juillet. Entre le 14 et le 16 juillet, Auchinleck a frappé les Italiens tenant le centre de l'Axe sur la crête de Ruweisat et a pris pied sur cette hauteur. La lutte pour la pente s'est poursuivie les 21 et 23 juillet. Pour soulager la pression sur leur allié sur la crête de Ruweisat, les Allemands contre-attaquent mais sont repoussés. Le 22 juillet, les Britanniques s'emparent de Tel el Eisa. Lançant l'opération Manhood le 27 juillet, les blindés du XIIIe corps capturèrent et consolidèrent leur emprise sur Tel el Eisa et occupèrent la crête de Miteirya, mais cette dernière fut perdue lors d'une contre-attaque allemande. Le 31 juillet, Auchinleck s'est senti obligé de suspendre d'autres mouvements offensifs et de faire une pause pour renforcer, recycler et réorganiser son armée battue.

Les combats de juillet, connus sous le nom de première bataille d'El Alamein, ont été coûteux pour les deux camps et à bien des égards décevants pour chacun, mais ils ont paralysé l'avancée de l'Axe et mis fin à la série de catastrophes sur le champ de bataille britannique.

Quant à la Panzerarmee, elle avait livré les batailles de juillet contre un ennemi qui absorbait constamment des remplacements d'hommes et de matériel, alors qu'elle en recevait à peine un filet. Aussi épuisées que leurs adversaires, les forces de Rommel ont non seulement tenu bon, mais ont également livré des contre-coups tranchants qui ont arrêté les Britanniques dans leur élan. Plus important encore, le maréchal allemand avait préservé son armée et empêché sa destruction.

Alors que le nombre exact de personnes tuées et blessées dans la Panzerarmee pendant les combats de juillet est inconnu, au moins 7 000 prisonniers (5 000 italiens et 2 000 allemands) ont été capturés par les Britanniques. Au cours de cette période, la 8e armée a subi 13 000 pertes. Alors même que le combat avait lieu, la ligne El Alamein était considérablement renforcée en prévision de l'offensive inévitable de l'Axe.

Réorganisation de la 8e armée

En prévision du prochain coup que Rommel était sûr de porter, Auchinleck partit du principe qu'en raison d'une pénurie d'infanterie allemande chevronnée, une attaque sur le secteur nord de la ligne El Alamein pouvait être écartée. Acceptant le point de vue de son vétéran commandant du corps blindé, le lieutenant-général William H.E. "Strafer" Gott, le commandant en chef s'attendait à ce que Rommel contourne le flanc sud de la Huitième armée et se dirige vers la crête d'Alam el Halfa. La possession de cette hauteur a fourni une excellente observation et un bon terrain à la route côtière. Alam el Halfa, comme Gott l'a vigoureusement souligné, était non seulement vital pour toute avance allemande le long de la côte jusqu'à Alexandrie, mais aussi vital pour la Huitième armée pour tenir ses positions actuelles sur la ligne El Alamein.

Espérant parvenir à une meilleure coopération entre son infanterie et ses blindés, Auchinleck propose de défendre sa position en abolissant la distinction entre divisions blindées et divisions d'infanterie, créant à leur place des divisions mobiles composées d'une brigade blindée et de deux brigades d'infanterie.
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Auchinleck a également planifié une nouvelle offensive de la Huitième armée avec le coup principal venant du nord. En attendant, il ordonna que la ligne El Alamein soit fortifiée en profondeur et en largeur. À cette fin, dans la zone nord, deux lignes défensives ont été construites. Celles-ci étaient détenues par l'infanterie du XXX Corps. Pour tenir l'importante crête d'Alam el Halfa, Gott confia sa défense à la fiable 2e division d'infanterie néo-zélandaise. Il a remplacé les deux cases de brigade, qui ne pouvaient pas se soutenir mutuellement, par toute la division néo-zélandaise appuyée par une artillerie massive. Alam el Halfa devient ainsi le principal rempart protégeant les faces ouest et sud de la ligne El Alamein. Juste au sud et à l'ouest de cette pente, la majeure partie du blindage de l'armée a été postée pour intercepter le mouvement de rotation prévu des blindés de l'Axe alors qu'il contournait le flanc sud de la Huitième Armée. Le plan d'Auchinleck était nouveau, mais il ne serait pas là pour voir si ses nouvelles idées d'attaque et de défense fonctionnaient.

Avant même la fin des combats de juillet sur la ligne El Alamein, le Premier ministre britannique Winston Churchill avait exhorté Auchinleck à entreprendre une offensive générale pour chasser les Allemands et les Italiens d'Afrique du Nord. Auchinleck a répondu qu'un tel effort n'était pas possible avant septembre 1942, voire alors. Un Churchill perplexe a décidé de se rendre en Égypte au début du mois d'août pour déterminer la stratégie future pour le Moyen-Orient.

Bernard Montgomery prend le commandement

Ce n'est que peu de temps après son arrivée au Caire que le leader britannique a décidé de remplacer Auchinleck par quelqu'un qui, selon lui, serait plus offensif. Son choix s'est porté sur Gott, un vétéran de la guerre du désert depuis ses débuts en 1940, et commandant de la principale composante blindée de la Huitième Armée, le XIII Corps. Malheureusement, le 7 août 1942, Gott a été tué lorsque le bombardier dans lequel il voyageait a été abattu par deux avions de chasse allemands. Churchill a ensuite nommé son deuxième choix, le lieutenant-général Bernard Montgomery, pour reprendre la huitième armée.

Dès que le vétéran de 55 ans de la Première Guerre mondiale, un participant actif à la Seconde Guerre mondiale depuis 1939, a atteint son nouveau commandement, Montgomery a commencé à refaire la Huitième Armée à son image. Son premier discours à son nouveau personnel a eu un impact énorme. La défense de l'Égypte était à El Alamein, a déclaré Montgomery, et si la Huitième armée ne voulait pas y rester vivante, elle y resterait morte. Il n'y aurait plus de regards en arrière, et si Rommel choisissait d'attaquer tant mieux.

Montgomery a en outre déclaré que sous lui, l'armée se battrait différemment. Plus aucune division de groupe-brigade ne combattrait en tant que divisions entières. Plus de cases défensives isolées, toutes les positions défensives seraient intégrées et se soutiendraient mutuellement. Ce qu'il n'a jamais admis, c'est que les grandes lignes de la conduite britannique de la bataille d'Alam el Halfa suivaient le concept de son prédécesseur très sous-estimé, Claude Auchinleck.

Toute l'armée a été impressionnée par l'attitude volontariste de son nouveau chef. Churchill a également été impressionné. Le 21 août, Churchill a écrit : « Un changement complet d'atmosphère [dans la Huitième Armée] a eu lieu… la plus grande empressement et activité prévaut. Le Premier ministre a peut-être aussi remarqué la marque de fabrique du nouveau commandant de la Huitième armée : une planification et une préparation méticuleuses.

Rommel requiert une victoire rapide

Alors que la Huitième Armée se remettait des batailles de juillet 1942, non seulement elle améliora considérablement les capacités défensives de la ligne El Alamein, mais elle reçut également un vaste afflux d'hommes et de matériel. De juillet à août, l'armée a reçu 730 chars, 820 pièces d'artillerie de toutes sortes, plus de 15 000 véhicules et des milliers de tonnes de ravitaillement. Les effectifs de la 8e armée en août s'élevaient à environ 150 000 hommes.

Rommel manquait de couverture aérienne à Alam el Halfa, ce qui laissait ses colonnes mécanisées à la merci des bombardiers alliés tels que le Martin Baltimore Mark II.

Le 30 août 1942, Rommel écrit à sa femme : « Il y a de si grands enjeux. Si notre coup réussit, il pourrait décider de tout le cours de la guerre. Si cela échoue, j'espère au moins donner à l'ennemi une raclée assez complète. » Le maréchal, après avoir été bloqué lors des batailles de juillet, avait décidé de lancer son armée dans une dernière tentative pour atteindre le delta du Nil. Il savait que ce serait une proposition maintenant ou jamais.

En août 1942, la Panzerarmee vivait dans un cauchemar de quartier-maître avec les troupes vivant au jour le jour de nourriture, de carburant et de munitions capturés. Les fournitures pour l'armée expédiée d'Italie étaient régulièrement coulées par la marine britannique et l'armée de l'air, et tout ce qui arrivait à Benghazi ou à Tobrouk était rongé par le long trajet vers le front. Sur les 100 000 tonnes de ravitaillement dont la Panzerarmee avait besoin chaque mois, seule une fraction arrivait aux troupes en Égypte. Dans cet esprit, Rommel savait qu'il devait attaquer avant que les Britanniques reçoivent plus d'hommes et de chars et avant que l'ennemi puisse tisser un bouclier de champs de mines défensifs, qui serait trop dense pour permettre une percée rapide de leurs lignes.

Écartant toute idée d'assaillir le secteur nord fortement défendu de la ligne britannique, Rommel a choisi de frapper au sud, utilisant ses chars et ses forces mobiles pour encercler et détruire la Huitième armée dans une répétition de la bataille de Gazala. Sa force de frappe ne serait concentrée que la veille de l'attaque, et pour maintenir l'élément de surprise, il n'y aurait ni artillerie ni préparation aérienne. Des attaques d'infanterie limitées seraient montées sur tout le front pour cerner et confondre son adversaire. Une fois ses éléments blindés et motorisés rassemblés au sud de Deir el-Qattara, ils traverseraient les champs de mines britanniques, dont la récente reconnaissance de l'Axe a assuré qu'ils seraient faciles à nettoyer, se dirigeraient vers l'est, puis tourneraient vers le nord pour la route côtière. Le plan était d'encercler l'opposition et de le couper de ses approvisionnements.

La force que Rommel avait à la fin août se composait de 84 000 soldats allemands et 44 000 soldats italiens et de 234 chars allemands et 281 chars italiens. Mais sa provision de transport, de carburant et de munitions était à peine suffisante pour soutenir autre chose qu'une victoire rapide.

Début de l'offensive de l'Afrika Korps’

Dans la nuit du 30 août 1942, Rommel commence son offensive. Les chars de l'Afrika Korps (15e et 21e divisions blindées), de la 90e division d'infanterie légère motorisée et des divisions blindées italiennes Ariete et Littorio (contenant à peine la moitié de leur effectif complet de 16 000 hommes) se sont rassemblés sur le flanc sud de la ligne allemande autour de le plateau d'El Taqua. Le plan prévoyait que toute cette force traverse les champs de mines britanniques au nord de Qaret el Himeimat, puis se dirige vers l'est. Les chars de Rommel devaient être protégés sur le flanc gauche par des bataillons de reconnaissance et sur la droite par des blindés italiens.

Près de la dépression de Munassib derrière la ligne de front de la 8e armée, la 90e division légère agirait comme une charnière entre les forces statiques de l'Axe au nord et l'Afrika Korps en progression. Toute la force devait alors se diriger vers le nord, contournant Alam el Halfa et se dirigeant vers l'arrière britannique à l'extrémité est de la crête de Ruweisat. Pendant ce temps, on espérait que la 8e armée serait distraite par la 164e division d'infanterie légère motorisée allemande et les X et XXI corps d'infanterie italiens, qui devaient monter des raids tout le long du front ennemi. Malheureusement pour Rommel, la supériorité aérienne appartenait aux Britanniques. C'était un plan audacieux nécessitant de la vitesse, de la surprise et suffisamment de carburant pour le faire fonctionner.

Alors que l'obscurité descendait sur le désert, l'Africa Korps s'est approché des champs de mines britanniques. Il semble que les assaillants aient réussi à surprendre, mais vers minuit, ils se sont affrontés avec la 7th Motor Brigade, la 7th Armored Division britannique. Bientôt, la Desert Air Force a commencé à larguer des bombes sur l'Afrika Korps. Regroupés pour traverser les champs de mines britanniques, un certain nombre de chars, de transporteurs d'infanterie et de camions de ravitaillement allemands ont été détruits.

Alors que les Allemands étaient accrochés dans le champ de mines sous un assaut aérien, ils se heurtèrent à une résistance féroce de la part des trois bataillons de la 7th Motor Brigade défendant 13 miles du front britannique. Après quatre heures passées à repousser l'ennemi, la brigade motorisée, couverte par la 4e brigade blindée légère britannique, est repoussée par l'écrasante pression allemande. L'espoir de Rommel de parcourir les 42 milles à l'est puis de se tourner vers la route côtière pendant la nuit au clair de lune du 31 août a été frustré.

La grande erreur de Rommel

Sérieusement retardé par la solide défense de la 7th Motor Brigade, les mines et les raids aériens, ce n'est qu'à 5 heures du matin que les ingénieurs allemands ont pu dégager les brèches dans les champs de mines britanniques et permettre aux panzers d'avancer. Plus de malheur a frappé l'Afrika Korps lorsqu'une attaque aérienne a frappé son quartier général, blessant le commandant du corps, le général Walther Nehring. Le colonel Fritz Bayerlein, chef d'état-major de Rommel, prend en charge le corps. Vingt minutes plus tard, le major-général Georg von Bismarck, commandant de la 21e Panzer Division, est tué par des tirs de mortier. Le commandement et le contrôle de l'Afrika Korps ont été gravement perturbés à un moment critique.

Plus au nord, les actions menées par les ingénieurs italiens et les parachutistes allemands pour immobiliser les forces britanniques dans ce secteur sont généralement un échec. Une exception était l'avance de la brigade de parachutistes Ramcke contre une position britannique tenue par la 9e brigade d'infanterie indienne, 5e division d'infanterie indienne, sur la crête de Ruweisat, bien que les Allemands aient finalement été contraints de battre en retraite.

À 8 heures du matin, les 21e et 15e divisions blindées se sont retrouvées à environ trois milles à l'est des champs de mines ennemis et se préparaient à se diriger vers l'est. Après son arrivée au quartier général de l'Africa Korps ce matin-là, Rommel s'est rendu compte que les champs de mines avaient non seulement causé des retards et des pertes, mais avaient également consommé de grandes quantités de carburant qu'il ne pouvait pas remplacer. Par conséquent, il a modifié son plan de bataille d'origine. En raison du manque de carburant pour effectuer le large balayage prévu vers l'est, il a ordonné à ses panzers de se tourner immédiatement vers le nord après que Bayerlein l'a persuadé de poursuivre l'attaque.

L'objectif maintenant pour l'Afrika Korps était le point 102 situé sur la crête d'Alam el Halfa, avec l'ordre du XX Corps italien de prendre Alam Bueid. Les divisions Ariete et Trieste étant bloquées dans les champs de mines britanniques, elles ne purent attaquer leur objectif que ce soir-là, privant ainsi les chars allemands de soutien lorsque ces derniers attaquèrent Alam el Halfa. Un temps plus précieux a été perdu lorsque, en tentant de mettre en œuvre le nouveau plan, la Division Littorio a pénétré sur la route de marche de la 21e Panzer. Il fallut plus d'une heure pour démêler les deux divisions et se diriger vers Alam el Halfa.

Il s'est avéré que la décision de Rommel était la pire qu'il aurait pu prendre. Son nouveau plan allait opposer ses chars à la 22e brigade blindée et à la 44e division d'infanterie, toutes deux retranchées sur Alam Halfa et attendant l'armure de Rommel.

Combattre à travers une tempête de sable

Alors que l'après-midi du 31 août avançait, le mouvement de rotation de l'Axe s'est poursuivi. Devant elle, la 7e brigade motorisée, soutenue par les 22e et 4e brigades blindées légères (faisant également partie de la 7e division blindée), se replie sur la dépression de Ragil. La 7e division blindée avait fait son travail, ralentissant sérieusement les chars de Rommel. La 23e brigade blindée a été rattachée au XIIIe corps et s'est déplacée vers le sud pour couvrir l'écart entre la position défensive néo-zélandaise et la 22e brigade blindée au point 102 sur Alam el Halfa.

Dans les airs, la Desert Air Force était maintenant limitée dans ses efforts en raison d'une tempête de sable. Du côté de l'Axe, les sorties de 240 chasseurs et 70 bombardiers en piqué de la Luftwaffe et de l'armée de l'air italienne ont eu peu d'effet sur la bataille au sol.

Vers 13 heures, dans une violente tempête de sable qui soufflait sur le visage des défenseurs britanniques et réduisait la visibilité à 100 mètres, la 21e Panzer Division, avec 120 chars en trois vagues, se tourna directement vers le point 102. Devant les panzers qui avançaient se tenait le canons antichars de la 1st Rifle Brigade britannique, soutenus par les chars Crusader du 4th County of London Yeomanry Tank Regiment de la 22nd Armored Brigade. Lorsque les panzers n'étaient qu'à 300 mètres d'eux, les canons antichars de 6 livres de la Rifle Brigade se sont ouverts. Avec des tirs d'artillerie précis, l'écran antichar a détruit 19 chars allemands.Sans appui (la 15e Panzer Division lors de l'attaque a dû restreindre ses déplacements faute de carburant), la frappe de la 21e Panzer Division est plus hésitante que d'habitude, et elle stoppe son attaque à 16h00, se dirigeant vers la Dépression de Ragil à la tombée de la nuit. La division a affirmé qu'elle avait éliminé 12 chars ennemis et six canons antichars dans cette action. Pendant ce temps, Montgomery ordonna à la 23e brigade blindée avec ses chars Valentine et à la 2e brigade d'infanterie sud-africaine, 1e division d'infanterie sud-africaine, de prendre position juste au nord de la crête d'Alam el Halfa en tant que réserve prête.

Ce soir-là, Bayerlein a suggéré à Rommel que les deux divisions blindées rompent le contact avec les Britanniques et attaquent le point 102 par le flanc. C'était une bonne idée, mais le manque de carburant la rendait peu pratique. La puissance aérienne britannique est revenue en frappant, les blindés allemands et le transport de ravitaillement se rassemblant dans la dépression de Ragil.

Au nord, une petite force d'infanterie australienne soutenue par un escadron de chars a lancé une attaque près de Tel el Eisa comme une diversion pour perturber l'attaque principale de l'Axe dans le sud. L'assaut est rapidement contre-attaqué par des éléments de la 164e division d'infanterie légère motorisée allemande, forçant les assaillants à battre en retraite.

Les chars italiens, transportant des sacs de sable pour une meilleure traction et protection, avancent à travers une dépression le long de la ligne El Alamein. Les dépressions, qui présentaient des escarpements et du sable fin en poudre, étaient difficiles à traverser pour les blindés.

Montgomery se regroupe

Avec à peine du carburant qui leur parvenait le 1er septembre, les chars de l'Afrika Korps ne pouvaient pas faire grand-chose ce jour-là. Alors que la 21e Panzer s'installait dans une position défensive en raison des réservoirs de carburant sec, la 15e Panzer Division reçut l'ordre de reprendre l'attaque sur Alam el Halfa. Son sondage de la crête a été stoppé net par les efforts des 22e et 8e brigades blindées. Le 8ème a perdu 13 chars M3 Grant contre un écran antichar allemand tout en détruisant huit chars Panzer III et un Panzer IV. Cette nuit-là, l'Afrika Korps était à court de carburant et confronté à tous les chars de la huitième armée, qui s'étaient rassemblés autour de la crête d'Alam el Halfa.

Tout au long de la journée, les Britanniques ont massé sept régiments d'artillerie de campagne près des positions néo-zélandaises et ont matraqué les unités blindées statiques allemandes et italiennes liguées au sud. La Desert Air Force a effectué 125 sorties contre les mêmes cibles ennemies.

Montgomery profita de cet après-midi pour « se regrouper pour former des réserves et mettre des troupes à disposition pour combler le fossé entre les Néo-Zélandais et Qaret Himeimat et prendre l'initiative ». Ces déplacements n'ont été achevés que le 2 septembre, en raison d'un manque d'urgence de la part de Montgomery et d'un manque de véhicules de transport pour déplacer les troupes.

Opération Beresford

Tout au long de la matinée du 2 septembre, les Allemands et les Italiens sont restés campés en attendant une contre-attaque ennemie qui n'a jamais eu lieu. A 10 heures, de nouvelles commandes sont reçues par les forces mobiles allemandes. Rommel avait décidé d'interrompre l'offensive en raison de la sévérité des attaques aériennes ennemies et du manque de carburant. Ses subordonnés ont été choqués par la décision et ont estimé qu'ils pouvaient encore vaincre l'ennemi s'ils recevaient le carburant nécessaire en temps opportun. Des groupes de combat de chaque division panzer devaient être formés pour couvrir la retraite.

La division Littorio reçut l'ordre de maintenir sa position pendant que les chars allemands reculaient. Après cela, les divisions Littorio, Trieste et 90e légère se sont également retirées. La retraite a commencé le lendemain et, ce soir-là, la force de frappe de l'Afrika Korps était installée juste à l'ouest de Deir el Munassib. Ce point, ainsi que Qaret el Himeimat, qui offrait une bonne observation des environs, ont été conservés par l'Axe et intégrés à leur nouvelle ligne de défense. C'était, en effet, un lot de consolation pour le sacrifice qu'ils ont fait pour retirer l'ennemi de la ligne El Alamein.

Réalisant que l'ennemi se retirait, Montgomery, assez tard ce jour-là, ordonna à son XIIIe corps de poursuivre et de harceler l'ennemi vaincu et de combler la brèche que les Allemands avaient ouverte dans les lignes britanniques au début de leur attaque le 30 août. Avec seulement un petit unités de la 7e division blindée ayant reçu l'ordre d'exécuter les instructions tardives de Montgomery, le retrait de l'Axe était pratiquement sans entrave. Le seul véritable dommage causé à l'ennemi qui se retirait a été causé par la Desert Air Force, qui, au cours de 176 sorties, a largué 112 tonnes de bombes.
[texte_annonce]

Au lieu d'une poursuite vigoureuse, Montgomery a ordonné l'opération Beresford, une attaque d'infanterie conçue pour « rétablir le champ de mines au sud de la position des Néo-Zélandais ». Il devait être exécuté par la 132e brigade d'infanterie, 44e division d'infanterie, appuyée par les 5e et 6e brigades néo-zélandaises couvrant la 132e sur chaque flanc. L'attaque est tombée sur les positions tenues par la 27e division d'infanterie italienne de Brescia, X corps d'infanterie.

L'opération fut un échec cuisant, coûtant 697 hommes à la 132e brigade d'infanterie et 275 soldats à la 5e brigade néo-zélandaise. Un bataillon de la Brescia Division a lourdement perdu lors d'un engagement avec le 5th New Zealand. Peu de temps après le début de l'attaque, la 6e brigade néo-zélandaise s'est jointe à l'action contre la 101e division d'infanterie motorisée de Trieste et la 90e division légère. L'un des points positifs de l'histoire sordide de l'opération Beresford était qu'elle montrait à quel point l'artillerie britannique avait appris à jouer son rôle de soutien de l'infanterie et des blindés. Son intervention opportune a empêché la destruction de la 5e brigade néo-zélandaise.

La fin de la course des « Six jours »

Avec l'échec de l'opération Beresford, les tentatives de la 8e armée d'interférer avec le retrait de la Panzerarmee ont pris fin. Des patrouilles de la 7e division blindée et des 8e et 22e brigades blindées harcèlent les arrière-gardes de l'Axe. Le 5 septembre, la situation du carburant pour l'armée de Rommel s'était quelque peu améliorée, lui permettant de fonctionner pendant les sept jours suivants. Le 6, la bataille d'Alam el Halfa prend fin.

La « course des six jours », comme les troupes de l'Axe surnommaient la bataille d'Alam el Halfa, était terminée. C'était Rommel qui avait reçu une raclée. Le coût pour la 8e armée s'élevait à 1 750 hommes tués, blessés ou capturés. Les Britanniques ont perdu 67 chars, 10 pièces d'artillerie et 15 canons antichars. La Panzerarmee a soutenu 1 859 soldats allemands tués, blessés et disparus, ainsi que 49 chars allemands, 55 pièces d'artillerie et 300 camions détruits. Les Italiens ont perdu 1 051 hommes, 22 canons, 11 chars et 97 autres véhicules.

Rommel et Montgomery ont tous deux fait des erreurs pendant la lutte. Ce dernier a eu la chance que sa stratégie de défense statique rigide ne soit pas compromise. Son ennemi était à court de carburant et ne pouvait pas manœuvrer à volonté. Le premier a eu la chance de faire face à un adversaire qui, en raison de sa prudence inhérente, n'a pas tenté de détruire sa force de frappe immobile alors qu'elle était assise devant la crête d'Alam el Halfa. La bonne fortune de Rommel s'est poursuivie lorsque Montgomery ne l'a pas poursuivi car son commandement battait en retraite et était entravé par un manque de carburant.

En dernière analyse, Rommel semble avoir peu appris de la bataille en ce qui concerne les interdépendances de sa situation logistique et comment ces considérations ont entravé ses opérations.

Quant aux Britanniques, même si la Huitième Armée n'avait pas exploité ses avantages pendant la bataille, elle remporta tout de même une victoire décisive sur un antagoniste jusque-là invaincu. La victoire britannique à Alam el Halfa a fait monter le moral de l'armée et a donné aux troupes toute confiance dans le leadership de Montgomery. La victoire a également assuré aux soldats que la prochaine fois qu'ils rencontreraient la Panzerarmee au combat, les Britanniques lanceraient l'attaque, avec toutes les chances de succès. Et c'était ainsi.


Conséquences

La bataille était une impasse, mais elle avait stoppé l'avance de l'Axe sur Alexandrie (puis Le Caire et finalement le canal de Suez). La 8e armée avait subi plus de 13 000 pertes en juillet, dont 4 000 dans la 2e division néo-zélandaise, 3 000 dans la 5e division d'infanterie indienne et 2 552 pertes au combat dans la 9e division australienne, mais avait fait 7 000 prisonniers et infligé de lourds dégâts aux hommes et aux machines de l'Axe. . Dans son appréciation du 27 juillet, Auchinleck a écrit que la Huitième Armée ne serait pas prête à attaquer à nouveau avant la mi-septembre au plus tôt. Il croyait que parce que Rommel avait compris qu'avec le temps la situation des Alliés ne ferait que s'améliorer, il était obligé d'attaquer dès que possible et avant la fin du mois d'août quand il aurait la supériorité en armure. Auchinleck a donc fait des plans pour une bataille défensive. 𖏦]

Début août, Winston Churchill et le général Sir Alan Brooke, le chef d'état-major impérial (CIGS), se sont rendus au Caire pour rencontrer Joseph Staline, le chef de l'Union soviétique, à Moscou. Ils décidèrent de remplacer Auchinleck, nommant le commandant du XIIIe corps, William Gott, au commandement de la huitième armée et le général Sir Harold Alexander comme commandant en chef du Moyen-Orient. La Perse et l'Irak devaient être séparées du Commandement du Moyen-Orient en un commandement distinct de la Perse et de l'Irak et Auchinleck se vit offrir le poste de C-in-C (ce qu'il refusa). 𖏧] Gott a été tué alors qu'il prenait son commandement lorsque son avion a été abattu. Le lieutenant-général Bernard Montgomery est nommé à sa place et prend le commandement le 13 août. Γ] [alpha inférieur 8]


Opération Héraklion[modifier | modifier la source]

L'opération Héraklion était commandée par George Jellicoe et comprenait quatre membres des Forces françaises libres sous Georges Bergé (les trois autres étant Jacques Mouhot, Pierre Léostic et Jack Sibard) et le lieutenant Kostis Petrakis de l'armée hellénique. Les choses ont mal tourné pour le groupe de six saboteurs qui ont été transférés en Crète à bord du sous-marin grec Triton: ramant dans trois canots pneumatiques, ils ont débarqué dans le golfe de Malia à l'aube du 10 juin, plus à l'est de la plage prévue de Karteros et en retard. Δ] Passant les jours cachés et les nuits à marcher, ils ont atteint l'aérodrome d'Héraklion dans la nuit du 12 au 13 juin. Cependant, ils n'ont pas pu monter un assaut en raison de l'augmentation du trafic provoquée par une succession de sorties nocturnes qui était en cours. Finalement, l'attaque a eu lieu dans la nuit du 13 juin, lorsque le groupe a réussi à pénétrer dans la zone de l'aérodrome alors qu'il était bombardé par la RAF. Au total, une vingtaine d'avions (Ju 88) ont été détruits à l'aide de bombes Lewes. Alors que les six saboteurs ont réussi à s'échapper de l'aérodrome, leur retraite a été trahie, entraînant la mort de Pierre Léostic, 17 ans, et l'arrestation des trois autres Français. Jellicoe et Petrakis ont réussi à s'échapper en Egypte. Ε] Ζ]


Contenu

Retraite de Gazala

Après sa défaite à la bataille de Gazala dans l'est de la Libye en juin 1942, la huitième armée britannique s'était retirée à l'est de la ligne de Gazala dans le nord-ouest de l'Égypte jusqu'à Mersa Matruh, à environ 160 km à l'intérieur de la frontière. Le lieutenant-général Neil Ritchie avait décidé de ne pas tenir les défenses à la frontière égyptienne, car le plan défensif là-bas reposait sur son infanterie tenant des localités défendues, tandis qu'une forte force blindée était retenue en réserve pour déjouer toute tentative de pénétrer ou de déborder le défenses. Comme Ritchie n'avait pratiquement plus d'unités blindées aptes au combat, les positions d'infanterie seraient défaites en détail. Le plan de défense de Mersa comprenait également une réserve blindée, mais en son absence, Ritchie croyait qu'il pouvait organiser son infanterie pour couvrir les champs de mines entre les localités défendues afin d'empêcher les ingénieurs de l'Axe d'avoir un accès non perturbé. [6]

Pour défendre la ligne de Matruh, Ritchie a placé la 10e division d'infanterie indienne (à Matruh même) et la 50e division d'infanterie (northumbrienne) (à environ 24 km le long de la côte à Gerawla) sous le QG du X Corps, nouvellement arrivé de Syrie. [7] L'intérieur du X Corps serait le XIII Corps avec la 5e division d'infanterie indienne (avec une seule brigade d'infanterie, la 29e brigade d'infanterie indienne et deux régiments d'artillerie) autour de Sidi Hamza à environ 32 km à l'intérieur des terres, et le nouveau est arrivé la 2e division néo-zélandaise (court une brigade, la 6e, qui avait été laissée hors de combat au cas où la division serait capturée et formerait le noyau d'une nouvelle division) à Minqar Qaim (sur l'escarpement 30&# 160mi (48&# 160 km) à l'intérieur des terres) et 1ère division blindée dans le désert ouvert au sud. [8] Le 1er blindé avait repris les 4e et 22e brigades blindées de la 7e division blindée qui, à cette époque, ne comptait que trois régiments de chars entre eux. [9]

Le 25 juin, le général Claude Auchinleck, commandant en chef (C-in-C) du Commandement du Moyen-Orient, relève Ritchie et prend lui-même le commandement direct de la huitième armée. [10] Il a décidé de ne pas chercher une confrontation décisive à la position de Mersa Matruh. Il a conclu que son infériorité en armure après la défaite de Gazala signifiait qu'il serait incapable d'empêcher Rommel soit de percer son centre, soit d'envelopper son flanc gauche ouvert au sud de la même manière qu'il l'avait fait à Gazala. [nb 3] Il a plutôt décidé d'employer des tactiques dilatoires tout en se retirant de 100 milles supplémentaires (160 & 160 km) ou plus à l'est vers une position plus défendable près d'El Alamein sur la côte méditerranéenne. À seulement 40 km (64 km) au sud d'El Alamein, les pentes abruptes de la dépression de Qattara excluaient la possibilité que des blindés de l'Axe se déplacent autour du flanc sud de ses défenses et limitaient la largeur du front qu'il devait défendre.

Bataille de Mersa Matrouh

Tout en préparant les positions d'Alamein, Auchinleck a combattu de fortes actions de retardement, d'abord à Mersa Matruh les 26-27 juin, puis à Fuka le 28 juin. Le changement tardif des ordres a entraîné une certaine confusion dans les formations avancées (X Corps et XIII Corps) entre la volonté d'infliger des dégâts à l'ennemi et l'intention de ne pas se faire piéger dans la position de Matruh mais de battre en retraite en bon ordre. Le résultat était une mauvaise coordination entre les deux corps avancés et les unités en leur sein.

Tard le 26 juin, les 90th Light et 21st Panzer Les divisions ont réussi à se frayer un chemin à travers les champs de mines au centre du front. Tôt le 27 juin, reprenant son avance, le 90th Light est contrôlé par l'artillerie de la 50th Division. Pendant ce temps, les 15 et 21 Panzer Les divisions avançaient vers l'est au-dessus et au-dessous de l'escarpement. Le 15 Panzer ont été bloqués par la 4e brigade blindée et la 7e brigade motorisée, mais la 21e Panzer ont reçu l'ordre d'attaquer Minqar Qaim. Rommel ordonna à la 90th Light de reprendre son avance, l'obligeant à couper la route côtière derrière la 50th Division dans la soirée. [12]

Comme le 21 Panzer déplacée sur Minqar Qaim, la 2e division néo-zélandaise se retrouve encerclée. Il réussit à éclater dans la nuit du 27 juin sans pertes sérieuses [13] et à se replier vers l'est. Auchinleck avait prévu une deuxième position de retardement à Fuka, à quelque 30 & 160 mi (48 & 160 km) à l'est de Matruh, et à 21h20, il a donné l'ordre de se replier sur Fuka. La confusion dans la communication a conduit la division à se retirer immédiatement à la position d'El Alamein. [14]

Pendant ce temps, le X Corps, après avoir tenté en vain de s'assurer une position sur l'escarpement, était déconnecté de la Huitième Armée de 19h30 à 04h30 le lendemain matin. Ce n'est qu'alors qu'ils ont découvert que l'ordre de retrait avait été donné. Le retrait du XIII Corps avait laissé le flanc sud du X Corps sur la côte de Matruh exposé et leur ligne de retraite compromise par la coupure de la route côtière à 17 km (27 km) à l'est de Matruh. Ils ont reçu l'ordre de percer vers le sud dans le désert, puis de se diriger vers l'est. Auchinleck a ordonné au XIIIe Corps de fournir un soutien, mais ils n'étaient pas en mesure de le faire. À 21h00 le 28 juin, le X Corps, organisé en groupes-brigades, se dirigea vers le sud. Dans l'obscurité, la confusion régnait lorsqu'ils rencontraient des unités ennemies préparées pour la nuit. Dans le processus, la 5e division indienne en particulier a subi de lourdes pertes, y compris la destruction de la 29e brigade d'infanterie indienne à Fuka. [15] Les forces de l'Axe ont capturé plus de 6 000 prisonniers, en plus de 40 chars et d'une énorme quantité de fournitures. [16]


Stresa Revived - un Allied Mussolini TL

Les intérêts économiques et militaires britanniques dans la région étaient gravement menacés et le Premier ministre Anthony Eden était sous pression pour faire quelque chose de la part des députés conservateurs, qui comparaient directement les événements de 1956 aux accords de Munich en 1938. L'opinion populaire allait frapper les Égyptiens durement et rapidement. , même si Eden craignait d'être dénoncé comme agresseur au Conseil de sécurité de l'ONU ou d'obtenir contre lui la majorité de l'Assemblée générale de l'ONU. De plus, à ce stade, le Canada n'était pas affecté par les événements alors que pour la Nouvelle-Zélande et l'Australie, le canal de Panama était beaucoup plus important : tous trois n'étaient pas très intéressés à soutenir une guerre contre l'Égypte. Les dominions non blancs de la Grande-Bretagne ont soutenu les actions de l'Égypte comme étant admirablement anti-impérialistes, et ont comparé le nationalisme arabe à des similitudes avec le nationalisme asiatique. Le Premier ministre français Guy Mollet, quant à lui, était indigné par la décision de Nasser et était déterminé à ne pas le laisser s'en tirer. Mollet a même brandi un exemplaire du livre de Nasser « La philosophie de la révolution » lors d'une interview et l'a appelé « Mein Kampf de Nasser ». Le parlement français décide d'une action militaire et condamne l'attitude nonchalante de l'administration Eisenhower, qui se contente de proposer la diplomatie.

Une conférence de 23 nations réunissant les principaux utilisateurs du canal a abouti à deux propositions : les américano-britanniques-français soutenaient l'exploitation internationale du canal de Suez tandis que Ceylan, l'Inde, l'Indonésie et l'URSS n'iraient pas plus loin que la supervision internationale du canal. L'Italie a été le seul pays qui a catégoriquement refusé un compromis dès le départ, condamné les actions égyptiennes comme illégales et abandonné les négociations, tout en s'engageant dans des pourparlers secrets avec la Grande-Bretagne, la France et Israël. Un sommet secret avec Mussolini, le Premier ministre français Mollet et les ambassadeurs britannique et israélien en France à Paris a conduit à la formation d'une coalition anti-égyptienne à quatre puissances.

Mussolini était particulièrement désireux de se venger et avait, en fait, massé des forces à Tobrouk pendant des jours tout en étant insistant envers la France et la Grande-Bretagne concernant la nécessité d'une agression militaire (il les a fait abandonner l'idée de déployer des navires avec des canons de calibre inférieur à 5 pouces pour limiter les pertes civiles). Les 1er à 3e divisions d'infanterie libyenne, le 1er bataillon blindé libyen, le 1er régiment de Bersaglieri et la division blindée Ariete étaient prêts à frapper. Au total, cela se résumait à 65 000 hommes, 500 chars et 400 avions. La Regia Marina s'est déployée en force avec les quatre cuirassés de classe Littorio, le porte-avions Falco équipé de ses premiers A-4 Skyhawks, les croiseurs lourds Zara, Pola, Trento et Bolzano, huit croiseurs légers et un écran de destroyer. La France a déployé les cuirassés Richelieu et Jean Bart avec une escorte.

La Royal Navy a déployé son dernier cuirassé commandé HMS Vanguard et le HMS Warspite extrêmement vieillissant mais prestigieux, une indication du sérieux avec lequel ils ont pris cela et une tentative d'obtenir le soutien américain. Après la cérémonie officielle de reddition dans la baie de Tokyo en septembre 1945, au cours de laquelle elle avait vu trente ans de service, le Warspite était retourné tranquillement au chantier naval de Puget Sound pour l'entretien et les réparations nécessaires. De là, il avait effectué une tournée de bonne volonté et visité plusieurs villes américaines sur les côtes ouest et est des États-Unis avant de finalement rentrer chez lui à Portsmouth en janvier 1946. À son arrivée, il a été mis en réserve comme navire-école et l'amirauté a décidé de ne pas le restaurer à nouveau car l'effort n'en vaudrait pas la peine : le temps avait fait des ravages inévitables, le navire avait subi des tirs d'obus, des bombardements, des pilonnages et des mines, et les porte-avions avaient remplacé les cuirassés en tant que navires capitaux les plus importants. En mai 1947, l'amirauté prit finalement la décision de le mettre au rebut après de longues délibérations, ce qui provoqua l'indignation des vétérans de Pearl Harbor et du public américain puisque le Warspite était toujours considéré comme « le navire qui a sauvé Pearl Harbor ». La vague de publicité négative et les demandes catégoriques des lobbyistes de « Pearl Harbour Veterans for Warspite » pour la retenir sous une forme ou une autre ont surpris l'amirauté, qui ne s'était pas attendue à cette réaction. La décision de la mettre au rebut a été rapidement annulée et à la place, Warspite s'est rendu à Belfast pour une rénovation complète. Au cours du voyage, elle a rencontré son navire jumeau Barham, qui se dirigeait ignominieusement vers Faslane pour être démoli, et ils se sont salués une dernière fois. Au milieu des années 1950, le Warspite faisait partie des plus anciens navires de guerre de la capitale en service actif, avec les cuirassés de classe Andrea Doria et Conte di Cavour, qui étaient également des vétérans de la Première Guerre mondiale.

Warspite a été remis en état de combat, mais à part cela, la plupart du temps, il est resté au port car la Royal Navy n'avait que peu d'utilité pour elle, au moins jusqu'en 1956. En dehors de l'utilité de ses gros canons, elle a été principalement envoyée au combat pour gagner la sympathie américaine , qui a eu un petit succès. Au moins certains considéraient Nasser comme un communiste secret qui était au lit avec Khrouchtchev, y compris le mouvement fasciste américain bruyant qui a vilipendé Eisenhower pour ne pas avoir soutenu ses alliés européens. Dans l'ensemble, l'attitude de l'administration Eisenhower envers Nasser n'a pas changé et Warspite n'a donc pas été un atout pour mobiliser l'anti-nassérisme aux États-Unis. Il a finalement pris sa retraite en 1957 après une illustre carrière de 42 ans et a été transformé en navire-musée à Portsmouth, où il reste jusqu'à aujourd'hui et a récemment fêté son centenaire.

65 000 Italiens ont été rejoints par 175 000 Israéliens, 45 000 Britanniques et 34 000 Français auxquels s'opposaient 300 000 Egyptiens. Les forces britanniques par ailleurs très motivées souffraient des limitations économiques et technologiques imposées par l'austérité d'après-guerre : en raison de la Chypre, la formation des parachutistes d'urgence avait été négligée au profit des tactiques de contre-insurrection et la Royal Navy souffrait d'une pénurie de véhicules de débarquement. La RAF venait d'introduire deux bombardiers à longue portée, le Vickers Valiant et l'English Electric Canberra, mais en raison de leur récente entrée en service, les techniques de bombardement appropriées n'avaient pas encore été établies. Malgré cela, le général Sir Charles Keightley, le commandant de la force d'invasion, croyait que la puissance aérienne à elle seule était suffisante pour vaincre l'Égypte. En revanche, le général Hugh Stockwell, le commandant au sol de la Force opérationnelle, croyait que des opérations blindées méthodiques et systématiques centrées sur le char de combat Centurion seraient la clé de la victoire. Les soldats français étaient bien motivés mais eux aussi souffraient de l'austérité d'après-guerre et en 1956, les Français étaient fortement impliqués dans la guerre d'Algérie. Le « Régiment de parachutistes coloniaux » était extrêmement expérimenté et aguerri et s'était distingué en Indochine et en Algérie, mais d'autres troupes françaises étaient décrites comme « compétentes, mais pas exceptionnelles ». La marine française souffre également d'une pénurie de péniches de débarquement. Les forces israéliennes étaient exceptionnelles avec des commandants ingénieux et agressifs tandis que la formation supérieure des pilotes leur donnait un avantage imbattable dans les airs. L'armée israélienne, cependant, souffrait de déficiences telles que l'immaturité doctrinale, une logistique défaillante et des insuffisances techniques. Ironiquement, les Italiens étaient maintenant bien mieux préparés à la guerre que la France et la Grande-Bretagne, puisque son argent pétrolier avait sauvé ses forces armées des mesures d'austérité, le budget de la défense de l'Italie avait augmenté chaque année au cours de la période 1948-1956. Au milieu des années 1950, en fait, la Regia Marina n'était pas beaucoup plus petite que la Royal Navy.

Les commandants de la coalition anti-égyptienne des quatre puissances n'ont cependant pas à trop s'inquiéter. Dans les forces armées égyptiennes, la politique plutôt que la compétence militaire était le principal critère de promotion. Le commandant égyptien, le maréchal Abdel Hakim Amer, était un nommé purement politique qui devait sa position à son amitié étroite avec Nasser. Grand buveur, il se révélera grossièrement incompétent en tant que général pendant la crise. En 1956, l'armée égyptienne était bien équipée avec des armes de l'Union soviétique telles que des chars T-34 et IS-3, des chasseurs MiG-15, des bombardiers Ilyushin Il-28, des canons automoteurs SU-100 et des fusils d'assaut AK-47. . Des lignes rigides entre les officiers et les hommes de l'armée égyptienne ont conduit à une « méfiance et un mépris » mutuels entre les officiers et les hommes qui ont servi sous leurs ordres. Les troupes égyptiennes étaient excellentes dans les opérations défensives, mais avaient peu de capacités pour les opérations offensives, en raison du manque de « rapport et de leadership efficace des petites unités ».

La guerre a finalement éclaté le 29 octobre lorsqu'Israël a lancé l'opération Kadesh, son invasion du désert du Sinaï, et le même jour, la Regia Aeronautica a commencé à bombarder des cibles choisies parce qu'elles paralysaient les Égyptiens. Les blindés israéliens, précédés de parachutages sur deux passes clés, ont poussé vers le sud dans le Sinaï et ont mis en déroute les forces égyptiennes locales en cinq jours. Feignant d'être alarmés par la menace de combats le long du canal de Suez, le Royaume-Uni et la France ont lancé le 30 octobre un ultimatum de douze heures aux Israéliens, Italiens et Égyptiens pour qu'ils cessent les combats. Lorsque, comme prévu, aucune réponse n'a été donnée, l'opération Mousquetaire a été lancée. Vanguard, Warspite, Richelieu et Jean Bart ont utilisé leurs canons pour le bombardement côtier à Port-Saïd et ont pulvérisé les défenses côtières, après quoi les unités égyptiennes sont restées à l'écart de la côte. À ce moment-là, la Regia Aeronautica et l'armée de l'air israélienne avaient supprimé la plupart des aérodromes égyptiens, remportant la bataille pour la supériorité aérienne en deux jours. Une campagne de bombardement stratégique italien avec des bombardiers lourds P.109 a gravement entravé l'armée égyptienne en détruisant la plupart de ses stocks de carburant.

Le 5 novembre, le 45e commando britannique et la 16e brigade de parachutistes débarquent par voie maritime et aérienne près de Port-Saïd tandis que les Français s'emparent de Port Fouad, face à Port-Saïd. Les attaques aériennes anglo-françaises ont neutralisé le peu qui restait de l'armée de l'air égyptienne et leurs forces terrestres ont rapidement saisi les principales installations du canal. Les tentatives égyptiennes d'enfoncer des obstacles dans le canal et de le rendre inutilisable ont été stoppées net dans leur élan par une attaque aérienne. Le 3e Bataillon Parachute Group a capturé l'aéroport d'El Cap par un assaut aéroporté, la Brigade Commando a capturé tous ses objectifs, et des éléments de la 16e Brigade de parachutistes et du Royal Tank Regiment se sont mis en route vers le sud le long de la berge du canal le 6 novembre pour capturer Ismailia.

L'opération de loin la plus efficace fut l'offensive terrestre italienne qui débuta le 31 octobre, précédée de deux jours de bombardements stratégiques et accompagnée d'un appui aérien tactique. Les cuirassés italiens suivaient l'armée le long de la côte, utilisant leurs canons de 15 pouces pour pulvériser les forces égyptiennes qui causaient trop de problèmes, tandis qu'Aquila et Falco fonctionnaient comme des bases aériennes mobiles. En quatre jours, du 31 octobre au 3 novembre, le Regio Esercito a avancé de façon spectaculaire sur environ 170 kilomètres de la frontière libyenne à Mersa Matrouh, amenant l'armée égyptienne au bord de l'effondrement. Alors que les Italiens avançaient plus à l'est et commençaient à bombarder El Alamein le 5 novembre 1956, la pression montait sur les Égyptiens. Puis, le 6 novembre, des débarquements amphibies et parachutistes italiens ont eu lieu à des endroits clés dans et autour d'El Alamein à l'arrière des unités de première ligne égyptiennes, qui contre-attaquaient à Mersa Matruh et échouaient lamentablement. Un coup d'État militaire place Nasser en résidence surveillée. Son ancien camarade plus modéré Muhammad Naguib a vu la fin de deux ans en résidence surveillée et a été réintégré à la présidence. Un cessez - le - feu est signé et les lignes de front se bloquent à partir du 7 novembre 1956 . Nasser, entre-temps, a été placé lui-même en résidence surveillée jusqu'à ce que les maladies cardiovasculaires et le diabète le rendent si malade, malgré les meilleurs soins médicaux, qu'il a été libéré pour raisons de santé en 1976, vingt ans plus tard. Il est décédé en 1980, à l'âge de 62 ans.

L'intervention contre l'Égypte a été une victoire militaire totale pour l'alliance anglo-française-italo-israélienne, écrasant les forces armées égyptiennes et affectant un changement de direction. La réponse internationale, cependant, a été mitigée. Parallèlement à la crise de Suez, les États-Unis étaient également confrontés à l'écrasement soviétique de la révolution hongroise de 1956 et le vice-président Nixon a expliqué plus tard : approuver que les Britanniques et les Français choisissent ce moment particulier pour intervenir contre Nasser. » En plus de cela, le président Eisenhower estimait que les États-Unis ne pouvaient pas être vus acquiescer à cette attaque contre l'Égypte sans provoquer un contrecoup dans le monde arabe.

L'attaque contre l'Égypte a grandement offensé de nombreuses personnes dans le monde musulman. Au Pakistan, 300 000 personnes se sont présentées à un rassemblement à Lahore pour montrer leur solidarité avec l'Égypte tandis qu'à Karachi, une foule scandant des slogans anti-britanniques a incendié le haut-commissariat britannique. En Syrie, le gouvernement militaire a fait exploser l'oléoduc Kirkouk-Baniyas qui a permis au pétrole irakien d'atteindre les pétroliers en Méditerranée pour punir l'Irak d'avoir soutenu l'invasion et pour couper la Grande-Bretagne de l'une de ses principales routes pour prendre livraison du pétrole irakien. Le roi Saoud d'Arabie saoudite a imposé un embargo pétrolier total sur la Grande-Bretagne et la France, mais il a été rendu inefficace parce que l'Italie et ses partenaires de PESA ont pris le relais. L'Union soviétique a également soutenu solidement l'Égypte, mais Khrouchtchev a évité une intervention militaire.

Khrouchtchev a préféré faire valoir son point de vue symbolique plutôt que de compromettre le dégel en cours dans les relations américano-soviétiques, sans parler de risquer une guerre nucléaire avec un pays qui avait dix fois plus d'armes nucléaires ainsi que des systèmes de lancement supérieurs. Il a exigé des sanctions contre les quatre puissances d'invasion, mais en tant que membres permanents du CSNU, la Grande-Bretagne, la France, l'Italie et la Chine méridionale ont opposé leur veto à sa motion (Chiang Kai-shek s'est souvenu du soutien italien pour lui pendant la guerre civile chinoise et lui a maintenant rendu la pareille, même si il était sympathique à la position égyptienne, le soutien sino-soviétique à l'Égypte, cependant, a grandement simplifié sa position envers Nasser). Les membres du Commonwealth Australie et Nouvelle-Zélande, l'Irak, les alliés italiens du Pacte de San Remo du Portugal, l'Espagne, la Croatie, la Grèce, la Turquie et l'Iran, les membres de PESA, l'Équateur et le Venezuela, et les régimes pro-fascistes d'Argentine et du Paraguay ont exprimé leur soutien à la intervention. L'Afrique du Sud de l'apartheid, dirigée par la minorité afrikaner, était opposée à Nasser mais pensait qu'elle tirerait avantage économiquement d'un canal fermé et politiquement de ne pas s'opposer au droit d'un pays de gouverner ses affaires intérieures.

La perspective de devenir un pays observateur du Pacte de San Remo avec tous les avantages que cela impliquait, tels que des opportunités d'investissement en Amérique du Sud, a fait changer d'avis le Premier ministre Strijdom. Cela s'avérerait un signal de soutien fasciste au néo-colonialisme et aux régimes minoritaires blancs en Afrique, comme le soutien militaire à l'Espagne afin qu'elle puisse conserver le Maroc espagnol, Ifni et le Sahara occidental. En 1956, l'Italie déploya 10.000 hommes au Maroc espagnol afin de décourager le Royaume du Maroc, récemment indépendant, de prendre des mesures militaires.

La France a été réaffirmée en tant que grande puissance et la Grande-Bretagne a conservé son statut de superpuissance en raison de leur succès militaire contre l'Égypte. Ils se sont engagés dans le néo-colonialisme, décolonisant plus lentement et méthodiquement tout en créant une classe moyenne pour administrer le pays et (espérons-le) avoir des dirigeants amis après l'indépendance en charge. Parfois, ils ont dressé les groupes ethniques et religieux les uns contre les autres, le Soudan en étant un bon exemple : les Britanniques ont fortement favorisé les chrétiens du sud et leur ont promis un pays séparé. Plutôt que d'être gouverné par les Arabes musulmans, le Soudan du Sud a choisi de rester un protectorat britannique sous le nom de Juba lorsque le Soudan est devenu indépendant en 1956. Juba est resté sous domination britannique pendant une décennie supplémentaire et en 1966 est devenu indépendant avec l'Ouganda et le Kenya. La Grande-Bretagne a également tenté de conserver certaines de ses participations en leur offrant un gouvernement dévolu dans le contexte du Royaume-Uni. Au cours des années 50, 60, 70 et 80, un certain nombre de biens ont reçu un gouvernement dévolu. Ils sont devenus des territoires britanniques d'outre-mer, ce qui signifie qu'ils étaient sous la juridiction et la souveraineté du Royaume-Uni mais n'en faisaient pas partie. Le peuple maltais a aimé la sécurité de la domination britannique et a voté pour cette option en 1964 et Chypre, craignant l'irrédentisme turc, a fait de même et les deux restent des territoires britanniques d'outre-mer jusqu'à aujourd'hui. En 1958, la Grande-Bretagne a fusionné la Jamaïque, les îles Caïmans, les îles Turques et Caïques, la Barbade, Antigua-et-Barbuda, Saint-Christophe-Nevis-Anguilla, Montserrat, la Dominique, Sainte-Lucie, Saint-Vincent-et-les Grenadines, Grenade et Trinité-et-Tobago en la Fédération des Antilles, une union douanière avec libre circulation. Les premières années ont été difficiles car les plus grandes îles s'inquiétaient de l'immigration massive en provenance des petites îles tandis que les plus petites craignaient que leurs économies ne soient submergées. Les Britanniques avaient cependant mis en place un gouvernement fédéral fort, une fiscalité fédérale et la liberté de mouvement. Cela allait à l'encontre des souhaits de nombreux habitants, mais cela a aidé la fédération à survivre à ses premières années fragiles. La Fédération des Antilles compte aujourd'hui 5,1 millions d'habitants et est économiquement un acteur majeur des Caraïbes. Il reste un territoire britannique d'outre-mer sous la direction d'un gouverneur général (l'arrière-plan était le désir des petites îles d'avoir un contrôle sur les plus grandes). De nombreuses îles du Pacifique ont également choisi une telle voie et Singapour a préféré une autonomie majeure au sein d'un empire britannique réformé plutôt que d'être subsumée par la Malaisie ou de se faire ramasser par l'Indonésie.

Enfin, la Royal Navy a choisi de maintenir une présence dans les États de la Trêve. La Grande-Bretagne a maintenu sa domination au Moyen-Orient pendant une autre décennie grâce au CENTO, principalement en raison du prestige de la Grande-Bretagne en tant que « superpuissance ». Ce statut de superpuissance s'est évanoui avec la décolonisation de la Grande-Bretagne. L'Organisation centrale du traité, qui comprenait l'Irak, la Jordanie, le Pakistan, les États de la Trêve et la Grande-Bretagne, a été de facto dissoute en 1968 lorsque l'Irak et la Jordanie l'ont abandonnée. Même après cela, la Grande-Bretagne a maintenu sa présence dans le golfe Persique via sa présence navale continue dans les États de la Trêve.

L'URSS, dans l'intervalle, fut également touchée. La position de Khrouchtchev a été gravement affaiblie en raison de son absence de réponse plus sérieuse à la crise de Suez. Khrouchtchev a cherché à trouver une solution durable au problème d'une Allemagne divisée et de l'enclave de Berlin-Ouest au plus profond du territoire est-allemand. En novembre 1958, qualifiant Berlin-Ouest de « tumeur maligne », il a donné six mois aux États-Unis, au Royaume-Uni et à la France pour conclure un traité de paix avec les États allemands et l'Union soviétique. Si l'on n'était pas signé, a déclaré Khrouchtchev, l'Union soviétique conclurait un traité de paix avec l'Allemagne de l'Est. Cela laisserait l'Allemagne de l'Est, qui n'était pas partie aux traités donnant aux puissances occidentales l'accès à Berlin, le contrôle des routes vers la ville. Cet ultimatum a provoqué la dissidence parmi les Alliés occidentaux, qui étaient réticents à entrer en guerre sur la question. Khrouchtchev, cependant, a prolongé à plusieurs reprises la date limite et ses pari politiques ratés ont abouti à un coup d'État par un triumvirat de Molotov, Malenkov et Kaganovich qui l'a remplacé par Boulganine en tant que secrétaire général en 1959. Bien que l'Union soviétique ne soit pas revenue à la terreur et aux purges, sous ces extrémistes staliniens, il est devenu beaucoup plus répressif. Khrouchtchev a été nommé ambassadeur en Albanie, loin du Kremlin, et a servi à ce titre pendant une autre décennie au cours de laquelle il est devenu un reclus aigri. Il a été autorisé à prendre sa retraite et à retourner à Moscou en 1969, où il est décédé en 1971.

Entre-temps, les États-Unis avaient menacé de couper financièrement la Grande-Bretagne, ce qui aurait provoqué une nouvelle dévaluation de la livre sterling et compromis la reprise économique britannique d'après-guerre. En fin de compte, ils ne pouvaient pas se permettre de s'aliéner leur allié le plus important et n'ont rien fait. Les actions américaines contre la Grande-Bretagne et la France restaient uniquement verbales, car toute mesure sérieuse provoquerait une scission dans le monde occidental, ce que les Soviétiques espéraient. La langue d'Eisenhower a distingué l'Italie car sa contribution à l'invasion était plus importante et parce que les Italiens avaient commis des violations des droits de l'homme en mitraillant à plusieurs reprises des colonnes de civils en fuite. Rome a renforcé ses relations avec Israël, même si Mussolini avait de sérieuses réserves envers le sionisme, et a compensé le manque de relations dans le monde arabe en intensifiant sa coopération avec l'Iran impérial. Mussolini a répondu au discours dénonciateur d'Eisenhower avec une attitude politique au bord du gouffre, menaçant de rompre totalement les relations. De plus, il a convoqué l'ambassadeur américain dans son bureau du Palazzo Venezia et lui a fait la morale avec colère, déclarant : d'entre nous colonisant ou intervenant en Amérique latine. Cela violerait la doctrine Monroe. Monsieur l'Ambassadeur, dites-moi, votre gouvernement tolérerait-il cela ? Le Duce a conclu en déclarant, en termes subtils, que le gouvernement américain pourrait pousser d'autres critiques là où le soleil ne brille pas. La réponse de Mussolini a confondu Eisenhower. L'Italie, malgré toute sa puissance et son influence, était encore trop faible pour rester seule pendant la guerre froide sans le soutien des États-Unis contre le bloc soviétique, son comportement était donc irrationnel.

La justification du comportement de Mussolini est devenue claire assez tôt. Comme Staline, Mussolini avait remarqué comment, à partir de 1942, les revues scientifiques occidentales avaient curieusement cessé de publier des articles sur le thème de la fission de l'uranium malgré leurs progrès dans ce domaine jusque-là.En juillet 1942, Enrico Fermi, l'un des plus grands physiciens nucléaires italiens et mondiaux, écrivit une lettre à Mussolini expliquant la puissance potentielle d'une bombe atomique. Au début de 1943, Il Duce a décidé de lancer son propre programme de bombe atomique connu sous le nom de Projet Jupiter, même s'il n'avait pas les ressources nécessaires, et a nommé Fermi comme son chercheur en chef. Beaucoup de travail théorique a été fait, mais il y avait peu de résultats pratiques en raison du manque d'argent et d'une base industrielle solide, outre le fait qu'en 1943 la plupart des ressources de l'Italie étaient consacrées aux combats dans le nord du pays. Après la fin de la guerre en Europe, le soutien au projet Jupiter n'a augmenté que légèrement parce que le pays était en train de se reconstruire et parce que la guerre en Asie était toujours en cours. Le financement a connu une augmentation majeure en 1945 après que les Américains ont annoncé qu'ils avaient la bombe et ont montré les images du test Trinity, mais à la fin, le projet a connu ses plus grands progrès lorsque l'argent du pétrole est devenu disponible. Dès lors, le projet Jupiter est devenu la principale dépense du budget de la défense.

Au début des années 1950, son existence avait été correctement déduite par la CIA et les services de renseignement soviétiques en raison des importantes importations italiennes d'uranium, bien que les deux aient supposé à tort que l'Italie aurait besoin d'au moins deux décennies supplémentaires pour obtenir la bombe. Fermi a dit à Mussolini qu'il aurait une bombe en 1960, mais Il Duce l'a voulu plus tôt et a fait pression pour accélérer les choses. Fermi a fait ce qu'il a pu et s'est contenté d'une plus petite quantité de matière fissile pour avancer la date du test. En plus de cela, il a décidé de mettre l'accent sur la conception de type canon, qui était plus facile à fabriquer mais aussi plus inefficace que la bombe de type à implosion sphérique qui utilisait du plutonium plutôt que de l'uranium-235. Début juillet 1958, trois semaines avant le 75e anniversaire de Mussolini, Fermi a signalé qu'une bombe était prête à être testée, ce à quoi ce dernier aurait déclaré "c'est le meilleur cadeau d'anniversaire que vous auriez pu m'offrir". La bombe a été expédiée en secret sur un site d'essai au centre du désert libyen pour le test "Jupiter-1" et le 12 juillet 1958, des sismographes dans les pays voisins ont détecté une secousse. Les Soviétiques et plus tard les États-Unis ont détecté des produits de fission radioactifs, les ont retracés jusqu'à leurs origines et, sur la base de la force des secousses, ont correctement déduit qu'une explosion nucléaire de 10 kilotonnes avait eu lieu en Libye italienne. Le 28 juillet, début d'une semaine de célébrations en l'honneur du 75e anniversaire de Mussolini, le Duce a annoncé avec fracas que l'Italie était devenue la quatrième puissance nucléaire mondiale (après les États-Unis, l'Union soviétique et la Grande-Bretagne).

L'année suivante, l'Italie a effectué un test avec une arme de type à implosion qui a produit un rendement de 23 kilotonnes. Une bombe au tritium a explosé en 1960 avec une force explosive de 45 kilotonnes, après quoi quelques autres dispositifs à fission boostés avec des rendements allant jusqu'à 150 kilotonnes ont été testés. En 1967, l'Italie a testé sa première bombe à hydrogène, connue sous le nom de Jupiter-11, qui a explosé avec une force de 2,2 mégatonnes. En 1959, l'Italie n'avait qu'une seule bombe atomique disponible en cas de guerre et en 1960, elle n'en comptait plus que quatre. En 1970, l'Italie aurait 175 armes nucléaires et son stock a culminé en 1975 à 300. Mussolini avait rejoint le club des armes nucléaires et maintenant le bloc fasciste pouvait aller de pair avec l'OTAN et le Pacte de Varsovie. C'était le couronnement de l'œuvre de sa vie.


Le combattant allemand Ace se lie d'amitié avec un prisonnier de guerre sud-africain noir et défie le statu quo nazi !

Il s'agit d'une photographie extraordinaire pour diverses raisons. Il s'agit de Hauptmann (Capitaine) Hans-Joachim Marseille, l'Ace de chasse allemand de la Seconde Guerre mondiale connu des forces de l'Axe sous le nom de « l'étoile de l'Afrique » à l'extrême gauche et le caporal Mathew 'Mathias' Letulu, un prisonnier de guerre sud-africain qui a été contraint de devenir son ‘batman’ (assistant personnel d'un officier) en 1942 mais est finalement devenu son ami proche et personnel, est visible à l'extrême droite de la photo.

Il est assez intriguant que Hans-Joachim Marseille ait eu un assistant sud-africain d'une part alors que d'autre part il était le plus redouté des pilotes allemands de la campagne d'Afrique du Nord, sans doute l'un des meilleurs pilotes de combat que le monde ait jamais vu, il a enregistré un certain nombre de "tueries" de l'armée de l'air sud-africaine dans son énorme décompte de la destruction de plus de 100 avions alliés, principalement des avions de la Royal Air Force (RAF), de la Royal Australian Air Force (RAAF) et l'armée de l'air sud-africaine (SAAF).

C'est également une mesure de Hans-Joachim Marseille en tant qu'homme dans la mesure où il s'est directement opposé aux politiques nazies de ségrégation raciale et s'est ouvertement lié d'amitié avec un homme noir, ce qui est particulièrement étonnant compte tenu de son rôle d'officier supérieur dans l'armée de l'air allemande (Luftwaffe) et héros du Reich.

Au fil du temps, Marseille et « Mathias » Letulu sont devenus inséparables. Marseille s'inquiétait de la façon dont Letulu serait traité par d'autres unités de la Wehrmacht et fit une fois remarquer

Marseille a obtenu des promesses de son commandant supérieur, Neumann, que si quelque chose devait lui arriver (Marseille), le Cpl "Mathias" Letulu devait être gardé avec l'unité. Comportement inhabituel pour un officier allemand du Troisième Reich, mais Marsaille n'était pas membre porteur d'une carte du parti nazi, en fait il les méprisait.

Pas de nazi ardent

En termes de personnalité, Hans-Joachim Marseille était l'opposé d'un officier allemand très discipliné, il était « le mec drôle » et a failli virer plusieurs fois de la Luftwaffe pour ses ébats. La seule raison pour laquelle il ne l'était pas était parce que son père était un vétéran de haut rang de la Première Guerre mondiale et un officier de l'armée et Hans-Joachim Marseille a testé jusqu'où irait cette protection.

Si vous regardez « scélérat se comportant mal dans le dictionnaire, il devrait y avoir une image du visage souriant de Hans à côté. À une occasion, il a mitraillé le sol devant la tente de son officier supérieur. Il aurait pu être convoqué par un tribunal pour cela seul, mais à ce moment-là, il commençait à démontrer ses compétences de pilote supérieures en tant que futur Fighter Ace.

Il détestait les nazis et méprisait l'autorité en général et avait toujours eu des relations tendues avec son père autoritaire qui était le modèle d'un officier prussien strict. Hans était vraiment l'opposé de son père.

Ses biographes américains Colin Heaton et Anne-Marie Lewis rappellent dans « The Star of Africa » qu'il a un jour débarqué sur l'autoroute simplement pour se soulager. Fatigué de son comportement indiscipliné, un officier supérieur le fait transférer en Afrique du Nord en 1941. Ici, il s'épanouit, son palmarès éblouissant lui vaut la Croix de chevalier avec feuilles de chêne, épées et diamants, et acclamé à la maison. Mais le dossier suggère qu'il n'était pas un nazi ardent.

Il écoutait ouvertement de la musique de jazz interdite, buvait beaucoup et se présentait parfois au service avec une odeur d'alcool et la gueule de bois, il était un coureur de jupons connu, allant contre l'idéologie nazie de toutes les manières possibles et s'en tirer.

Un incident s'est produit qui montre vraiment le métal et l'attitude de l'homme. Cela s'est produit lorsque Hans-Joachim Marseille a été convoqué à Berlin car Hitler voulait lui remettre des décorations. En tant que pianiste doué, Marseille a été invité à jouer une pièce chez Willy Messerschmitt, un industriel et concepteur du chasseur Messerschmitt Bf 109 dans lequel Marseille avait remporté tant de succès.

Les invités à la fête comprenaient Adolf Hitler, le président du parti Martin Borman, l'adjoint d'Hitler et commandant en chef de la Luftwaffe, Hermann Göring, chef des SS, Heinrich Himmler et le ministre de la Propagande du Reich Joseph Goebbels. Après les avoir impressionnés avec une démonstration de piano pendant plus d'une heure, dont Ludwig van Beethoven Für Elise, Marseille a commencé à jouer du jazz américain, considéré comme dégénéré dans l'idéologie nazie. Hitler s'est levé, a levé la main et a dit "Je pense que nous en avons assez entendu" et a quitté la pièce.

Magda Goebbels a trouvé la farce amusante et Artur Axmann a rappelé comment son « sang s'est figé » lorsqu'il a entendu cette musique « Ragtime » jouée devant le Führer.

Mais un incident plus révélateur de son attitude envers le nazisme était à venir. À une occasion, lorsqu'il a été convoqué en Allemagne, il a noté que des Juifs avaient été expulsés de son quartier (y compris son médecin de famille juif qui l'avait délivré) et a fait griller à ses collègues officiers ce qui leur était arrivé. les plans de la solution finale - l'extermination des Juifs d'Europe. Cela l'a profondément choqué et il est devenu AWOL (Absent sans permission), il est devenu un déserteur de facto et est allé en Italie où il est entré dans la clandestinité.

La Gestapo allemande nazie (police secrète) a cependant réussi à le retrouver et l'a forcé à retourner dans son unité où d'autres pilotes ont remarqué qu'il semblait gravement déprimé, inquiet et qu'il ne ressemblait en rien à son état de bonheur normal auquel ils étaient habitués.

Amitié avec le caporal Mathew Letulu

L'amitié de Marseille avec son "batman" (assistant personnel) est également utilisée pour montrer son caractère anti-nazi. En 1942, Marseille se lie d'amitié avec un prisonnier de guerre de l'armée sud-africaine, le caporal Mathew Letulu. Marseille l'a pris comme assistant personnel plutôt que de lui permettre d'être envoyé dans un camp de prisonniers de guerre en Europe.

« Mathias » était le surnom donné au caporal Mathew Letulu par ses ravisseurs. Le Cpl Letulu faisait partie du South African Native Military Corps et a été fait prisonnier de guerre (PG) par les Allemands le matin du 21 juin 1942 lorsque Tobrouk et les défenseurs sud-africains du général Klopper ont été envahis par le feld-maréchal Erwin Rommel.

Les prisonniers de guerre noirs étaient traités différemment des prisonniers de guerre blancs par l'Allemagne nazie, au lieu d'un simple confinement en vertu des conventions, les prisonniers de guerre noirs n'étaient qu'un travail non rémunéré pour aider la cause nazie, à laquelle la résistance était un sinistre résultat. Letulu a été mis au travail par les Allemands – initialement en tant que chauffeur. Le véhicule appartenait au 3 Squadron de Jagdgeschwader – ou Fighter Wing – 27 (JG 27) basé à Gazala, à 80 km à l'ouest de Tobrouk. Ici, Letulu a attiré l'attention de l'imprudent et romantique Hans-Joachim Marseille.

À cette époque, Letulu avait un peu avancé dans son sort jusqu'à devenir assistant au casino du club des 3 Escadrons, où il avait pris un goût particulier pour Marseille. Ayant besoin d'assistants personnels pour les officiers (connus dans l'armée sous le nom de « batman ») certains prisonniers de guerre capturés par des officiers allemands, Hans-Joachim Marseille n'était pas différent et le Cpl Letulu a d'abord été engagé comme son batman, mais est devenu très rapidement un ami proche.

Marseille savait qu'au fur et à mesure que son score de kill augmentait, les chances qu'il soit retiré du front augmentaient chaque jour, et s'il devait être emmené, le Cpl "Mathias" Letulu, qui parce qu'il était un homme noir, pourrait être en danger. étant donné la philosophie raciale nazie. Avec le plus grand sérieux, il a fait promettre à son collègue pilote Ludwig Franzisket de devenir le protecteur de Mathias si Marseille perdait la capacité de jouer ce rôle.

Le caporal Letulu savait également qu'en restant à Marseille, il avait de meilleures chances de survivre à la guerre et éventuellement de s'échapper, et parce qu'ils se voyaient sous un jour extrêmement positif, Letulu a rendu la vie de Marseille dans la zone de combat aussi confortable que possible.

Ce qui suit sur leur lien unique vient de "Allemand Fighter Ace – Hans-Joachim Marseille, L'histoire de la vie de l'étoile d'Afrique" de Franz Kurowksi.

“À travers quelques étranges revers du destin, Hans a assigné Mathew à son assistant personnel, mais il le traitait à tous égards comme un ami, ayant de longues discussions avec lui et peut-être même partageant de l'alcool et écoutant de la musique ensemble, traînant juste comme un couple de amis qui se trouvaient dans une guerre et de différents côtés.

Outre Mathew, Hans voyait souvent d'autres pilotes alliés capturés et leur parlait en anglais et socialisait. Hans violerait également un ordre direct de ne pas informer l'ennemi du sort de leurs pilotes - il décollerait en solo avec une note de parachute expliquant les noms des pilotes capturés et qu'ils étaient en vie et en bonne santé. Alors qu'il survolait les aérodromes ennemis pour larguer ces notes, il serait attaqué par des tirs AA, il risquait donc sa vie pour faire savoir aux familles de ses pilotes ennemis que les pilotes étaient vivants et en bonne santé ou morts, en retirant leur MIA ( Missing in Action). Selon diverses sources, il était comme ça. Personne qui croyait en la chevalerie dont le pays a été repris par les nazis.

Finalement, Hans deviendrait même protecteur envers Mathew, en particulier contre les nazis »

La « star de l'Afrique »

Le record de Hans-Joachim Marseille de 151 tués en Afrique du Nord où rien de moins que stupéfiant - il a détruit des escadrons alliés (RAF, SAAF et RAAF) en abattant cent un (101) combattants Curtiss P-40 Tomahawk/Kittyhawk, 30 combattants Hawker Hurricane , 16 chasseurs Supermarine Spitfire, deux bombardiers Martin A-30 Baltimore, un bombardier Bristol Blenheim et un bombardier Martin Maryland.

Hans-Joachim Marseille avec Hawker Hurricane MkIIB du 274. Squadron RAF, North Afrika – 30 mars 1942 (couleur)

En tant que pilote de chasse, Marseille s'est toujours efforcé d'améliorer ses capacités. Il a travaillé pour renforcer ses jambes et ses muscles abdominaux, pour l'aider à tolérer les forces extrêmes du combat aérien. Marseille a également bu une quantité anormale de lait et a boudé les lunettes de soleil, pour améliorer sa vue.

Pour contrer les attaques de chasseurs allemands, les pilotes alliés ont survolé des cercles de Lufbery (dans lesquels la queue de chaque avion était couverte par l'avion ami derrière). La tactique était efficace et dangereuse car un pilote attaquant cette formation pouvait se retrouver constamment dans le viseur des pilotes adverses. Marseille plongeait souvent à grande vitesse au milieu de ces formations défensives par le dessus ou par le dessous, exécutant un virage serré et tirant un coup de déviation de deux secondes pour détruire un avion ennemi.

Marseille attaque dans des conditions que beaucoup considèrent comme défavorables, mais son adresse au tir lui permet d'effectuer une approche suffisamment rapide pour échapper au tir en retour des deux avions volant sur chaque flanc de la cible. L'excellente vue de Marseille lui a permis de repérer l'adversaire avant qu'il ne soit repéré, ce qui lui a permis de prendre les mesures appropriées et de se mettre en position pour une attaque.

Au combat, les méthodes peu orthodoxes de Marseille l'ont amené à opérer dans une petite unité de chef/ailier, qu'il croyait être le moyen le plus sûr et le plus efficace de combattre dans les conditions de haute visibilité du ciel nord-africain. Marseille a travaillé seul au combat en gardant son ailier à une distance de sécurité afin qu'il ne se heurte pas ou ne tire pas sur lui par erreur.

Dans un combat aérien, en particulier lors de l'attaque d'avions alliés dans un cercle de Lufbery, Marseille préférerait souvent réduire considérablement les gaz et même abaisser les volets pour réduire la vitesse et raccourcir son rayon de virage, plutôt que la procédure standard consistant à utiliser tous les gaz à fond. Emil Clade a déclaré qu'aucun des autres pilotes ne pouvait le faire efficacement, préférant plutôt plonger sur des adversaires isolés à grande vitesse afin de s'échapper en cas de problème.

Les associations sud-africaines de Marseille sont allées au-delà de son lien avec le Cpl "Mathias" Letulu et ont été beaucoup plus meurtrières à l'égard des pilotes sud-africains. Dans les semaines qui ont précédé leur rencontre, Marseille est crédité d'avoir abattu trois pilotes de la SA Air Force à l'ouest de Bir-el Harmat le 31 mai, dont le vieux garçon de Bishops, le major Andrew Duncan (qui a été tué), et trois jours plus tard, six autres L'armée de l'air sud-africaine « tue » en seulement 11 minutes, dont trois étaient des as aux meilleurs scores. L'un d'eux, Robin Paré, a été tué au combat.

Décès du Hauptmann Hans-Joachim Marseille

Le 30 septembre 1942, le brillant record total de Marseille de 158 tués en carrière prend fin (dont 151 avec le JG 27 en Afrique du Nord).

Après que le moteur de son chasseur Bf 109G ait connu de graves problèmes, il a sauté hors de l'avion près du territoire ami sous les yeux attentifs de ses coéquipiers. À leur grande horreur, le combattant marseillais est tombé de manière inattendue à un angle raide alors qu'il sautait en l'air, le stabilisateur vertical le frappant à la poitrine et à la hanche. Il a été tué sur le coup ou a perdu connaissance dans les deux cas, son parachute ne s'est pas déployé et il a heurté le sol à environ 7 kilomètres au sud de Sidi Abdel Rahman, en Égypte.

Messerschmitt Bf 109F-4 , Hans Joachim Marseille, tableau colorisé.

Son ami et collègue pilote du JG 27 et récipiendaire de la Croix des Chevaliers Hauptmann Ludwig Franzisket, ainsi que le chirurgien de l'escadron, le Dr Winkelmann, ont été les deux premiers à arriver sur les lieux, ramenant les restes de Marseille à la base.

Mathias fut le premier à les saluer, et ce qui suit est rapporté d'un mémoire de Wilhelm Ratuszynski.

Bien que la chaleur n'encourage aucune activité, quelque chose dit à Mathias de laver les vêtements de Hans. Hans aimait changer d'uniforme après le vol. Il a toujours aimé avoir l'air présentable. Mathias a choisi d'utiliser de l'essence cette fois. Ils se lavent et sèchent en quelques minutes.

Habituellement, cela se faisait en frottant les uniformes avec du sable pour les débarrasser du sel, de l'huile et de la crasse. Tout manquait. Être batman personnel pour Hans-Joachim Marseille, le plus célèbre des pilotes de la Luftwaffe, avait ses avantages. Par exemple, on lui a donné un peu de carburant d'avion pour se laver. Mathias aimait être le serviteur de Jochen et il aimait Jochen lui-même.

Ils étaient amis. Mathias avait à peine commencé sa corvée, que le bruit d'un avion qui approchait fit signe au personnel au sol de changer la torpeur pour de l'activité. Mathias a mis le couvercle sur les uniformes trempés et a commencé à marcher vers l'avion d'atterrissage. Il cherchait un avion familier censé avoir le numéro 14 peint en jaune visible sur le fuselage. Il devait atterrir en dernier. Il a remarqué que trois avions manquaient, et le dernier à atterrir avait un numéro différent dessus.

Sans s'inquiéter, il se tourna vers Rudi qui avait déjà sauté à terre depuis l'aile de son 109. Il vit Mathias arriver et coupa court à sa conversation avec son mécanicien. Son visage était sombre quand il regarda Mathias et secoua lentement la tête. Et Mathias a tout de suite compris. Il a continué à regarder droit dans le visage de Rudi pendant quelques secondes de plus, s'est lentement retourné et s'est éloigné. Il remarqua une sensation étrange. Pas de colère, de chagrin, de chagrin, ni de résignation. Il était calme mais quelque chose lui serrait la gorge. Les muscles de son cou se contractèrent et il eut du mal à avaler. Il marcha quelques minutes sans remarquer les autres qui le dévisageaient. Il est venu à la Volks colorée de Jochen (voiture Volkswagen) appelée "Otto" et s'est assis derrière le volant. Pendant un instant, il eut l'air de vouloir aller quelque part, mais il en sortit et s'approcha des uniformes trempés.

Il regarda le sac en toile avec l'initiale H-J.M juste à côté. Il fouilla dans sa poche de poitrine pour chercher des allumettes.Lentement mais sans aucune hésitation, il frappa une allumette et la jeta sur le linge. Les flammes qui éclatèrent s'ajoutèrent à la chaleur déjà accablante. A ce moment, le dernier rotte arrivait. Mathias leva intuitivement la tête, les suivant. La boule dans sa gorge s'agrandit.

Alors que toute l'escadrille est dévastée par la perte d'un si grand as de la chasse, Mathias, bien qu'il ne connaisse Marseille que depuis peu de temps, est profondément déprimé par la perte d'un ami cher.

Marseille a d'abord été enterrée dans un cimetière militaire allemand à Derna, en Libye, lors d'une cérémonie à laquelle ont assisté des dirigeants tels qu'Albert Kesselring et Eduard Neumann. Il a ensuite été réinterné à Tobrouk, en Libye.

Ludwig Franzisket

Après la mort de Marseille, comme promis à son ami, le Hauptmann Ludwig Franzisket accueille le Cpl Letulu qui devient à son tour son serviteur personnel. Le Cpl Letulu est resté avec l'escadron même après que Franzisket a été forcé de sauter en l'air, ce qui lui a également heurté le stabilisateur vertical, brisant une jambe dans le processus. Après avoir été soigné, Franzisket est retourné dans son escadron et le Cpl Letulu a continué à le servir en Tunisie, en Sicile et enfin en Grèce.

À l'été 1944, la situation était devenue critique avec l'imminence d'une invasion britannique du continent grec. La chance était venue de « faire passer » le caporal. "Mathias" Letulu dans l'un des camps de prisonniers de guerre établis à la hâte, où il pourrait ensuite être "libéré" par les Britanniques. Franzisket a planifié ce coup avec Hauptmann Buchholz. "Mathias est redevenu "Mathew" et était caporal dans la division sud-africaine. Tout s'est déroulé sans accroc. Il a été libéré par les troupes britanniques en septembre 1944 et autorisé à rentrer chez lui à la fin des hostilités.

Par coïncidence, après la guerre, d'anciens membres du JG 27 ont appris que le Cpl « Mathias » Letulu était toujours en vie. Ils lui ont immédiatement envoyé une invitation, payé le voyage et les autres dépenses, et enfin, lors de la dixième réunion du Deutsches Afrikakorps à l'automne 1984, ils ont retrouvé leur vieil ami sud-africain.

Les anciens pilotes étaient ravis de le voir et les invitations pleuvaient de partout. Les mots suivants, prononcés en allemand en hommage à Hans-Joachim Marseille par « Mathias » Letulu à l'heureuse conclusion de son odyssée, donnent un aperçu du lien qui unissait Letulu à son ami allemand :

“Hauptmann Marseille était un grand homme et une personne toujours prête à donner un coup de main. Il était toujours plein d'humour et amical. Et il a été très bon avec moi.

En 1989, une nouvelle pierre tombale et une nouvelle plaque ont été placées sur son lieu de sépulture. Les camarades survivants de la Luftwaffe de Marseille ont assisté à l'événement, y compris son ami allié – Mathew "Mathias” Letulu qui est venu spécifiquement d'Afrique du Sud pour assister à la cérémonie.


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