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Comtesse Markievicz

Comtesse Markievicz

La comtesse Markievicz a joué un rôle actif dans l'insurrection de Pâques de 1916 et dans l'histoire irlandaise de l'après-1916. Née en 1868 sous le nom de Constance Gore-Booth, la comtesse Markievicz a été condamnée à mort pour son rôle dans le soulèvement de Pâques mais sa peine a été commuée en réclusion à perpétuité en raison de son sexe.

Comtesse Markievicz

La comtesse Markievicz est née à Londres dans une famille riche qui possédait un grand domaine dans le comté de Sligo. Son père, Sir Henry Gore-Booth, était un explorateur, mais contrairement à de nombreux propriétaires fonciers en Irlande, il a traité ses locataires avec inquiétude. Par conséquent, Markievicz a été élevé dans un ménage qui a témoigné de l'attention et de la préoccupation à ceux du domaine familial de Lissadell. Sa sœur, Eva, s'impliquera plus tard dans le mouvement ouvrier en Angleterre - et le suffrage des femmes. La future comtesse ne partageait pas, à cette époque, les aspirations de sa sœur. Constance voulait être artiste et en 1893, elle est allée à Londres pour étudier l'art à la Slade School. En 1898, elle poursuit ses études à l'école Julian de Paris. C'est ici qu'elle a rencontré le comte Casimir Dunin Markievicz. Il était issu d'une riche famille polonaise mais était déjà marié lorsqu'il a rencontré Constance. Cependant, sa femme est décédée en 1899 et il a épousé Constance en 1901, faisant d'elle la comtesse Markievicz.

En 1903, le couple s'installe à Dublin et la comtesse se fait une réputation d'artiste paysagiste. En 1905, la comtesse a fondé et financé le United Artists Club qui était une tentative de réunir tous ceux de Dublin avec un penchant artistique. À ce moment-là, il n'y avait rien de tangible pour la relier à la politique de base, sans parler d'une poussée pour l'indépendance de l'Irlande de la domination britannique. Puis, en 1906, quelque chose s'est produit qui a poussé la comtesse tête baissée dans la politique irlandaise et loin de l'art. En 1906, elle loue un petit chalet à la campagne autour de Dublin. La personne qui l'avait loué auparavant était un poète appelé Pádraic Colum. Il avait laissé de vieux exemplaires de «The Peasant and Sinn Fein». C'était une publication révolutionnaire qui a poussé à l'indépendance de la domination britannique. La comtesse a lu les publications qui ont été laissées pour compte et a été séduite par ce qu'elle voulait.

En 1908, la comtesse s'est impliquée activement dans la politique nationaliste en Irlande. Elle a rejoint Sinn Fein et Inghinidhe na hEerann - un mouvement de femmes. La même année, la comtesse représente le Parlement. Elle a contesté la circonscription de Manchester où son adversaire le plus célèbre était Winston Churchill. La comtesse a perdu les élections mais en l'espace de deux ans, elle est passée d'une vie tournée vers l'art à une vie tournée vers la politique irlandaise et l'indépendance en particulier.

En 1909, elle a fondé Fianna Éireann qui était une forme de boy-scouts mais avec une contribution militaire, y compris l'utilisation d'armes à feu. Patrick Pearse a déclaré que la création de Fianna Éireann était aussi importante que la création des volontaires irlandais en 1913. En 1911, la comtesse a été emprisonnée pour la première fois pour son rôle dans les manifestations qui ont eu lieu contre la visite de George V. lors du lock-out de 1913, elle dirigeait une soupe populaire pour aider ceux qui n'avaient pas les moyens de se nourrir.

Lorsque la guerre a éclaté en août 1914, de nombreux Irlandais étaient heureux de soutenir la suspension du Home Rule jusqu'à la fin de la guerre. Des milliers d'Irlandais se sont portés volontaires pour combattre à l'heure de la Grande-Bretagne. Cependant, un noyau dur de personnes n'était pas prêt à accepter cette situation et ils étaient prêts à utiliser l'implication de la Grande-Bretagne dans la guerre comme une opportunité qu'ils pourraient exploiter. Cela a conduit au soulèvement de Pâques de 1916 et il était presque naturel que la comtesse se soit impliquée.

La comtesse a joué un rôle très actif dans les combats qui ont eu lieu à Dublin. Ayant rejoint la Citizen Army de JamesConnolly, elle était commandant en second à St. Stephen's Green. Ceux qui y ont combattu ont tenu six jours et ne se sont rendus que lorsqu'ils ont reçu une copie de l'ordonnance de remise signée par Patrick Pearse. Ironiquement, l'officier britannique (le capitaine Wheeler) qui a accepté leur reddition était un parent éloigné de la comtesse. Comme beaucoup de rebelles arrêtés lorsqu'ils ont défilé dans les rues de Dublin, la comtesse a été verbalement maltraitée par des Dublinois qui avaient vu une partie de leur ville dévastée.

La comtesse n'est pas la seule femme arrêtée à la fin de la rébellion. Au total, 70 femmes étaient présentes, mais la comtesse était la seule détenue à l'isolement à la prison de Kilmainham. Il est possible que les autorités britanniques aient cru qu’elle-même posait moins de problèmes; autorisée à socialiser avec d'autres femmes à la prison, elle pourrait être une source de problèmes. Cependant, depuis sa cellule, la comtesse pouvait entendre les pelotons d'exécution. Elle a été traduite devant une cour martiale et condamnée à mort. Elle a effectivement reconnu sa culpabilité en disant:

«J'ai fait ce qui était bien et je m'en tiens à cela.»

Cependant, le général Maxwell, l'officier commandant la procédure en cour martiale, a commué sa peine en prison à vie en raison du fait qu'elle était une femme. Lorsqu'elle a appris la nouvelle, elle a dit:

"Je souhaite que votre sort ait la décence de me tirer dessus."

La comtesse a été libérée de prison en 1917, ainsi que d'autres personnes impliquées dans le soulèvement, alors que le gouvernement de Londres accordait une amnistie générale aux personnes impliquées dans le soulèvement de Pâques. Cependant, ses expériences n'ont rien fait pour freiner son implication dans la politique. En 1918, elle a de nouveau été emprisonnée pour son rôle dans des activités anti-conscription. En prison, elle a été élue députée candidate au Sinn Fein. La comtesse a refusé de prendre son siège car cela aurait impliqué de prêter serment d'allégeance au roi. Pendant la guerre anglo-irlandaise, elle était soit en fuite des autorités britanniques, soit encore une fois en prison. Elle était une ardente opposante au traité de 1921 qui accordait à l'Irlande le statut de dominion au sein de l'Empire britannique. La comtesse a qualifié ceux qui soutenaient le traité de «traîtres». Michael Collins, l'homme qui a signé le traité, a affirmé qu'elle ne pourrait jamais comprendre la raison d'être du traité car elle était anglaise.

Après la guerre civile en Irlande, elle a fait une tournée en Amérique. La comtesse a également été réélue au Dáil mais ses opinions républicaines déterminées l'ont amenée à être de nouveau envoyée en prison. En prison, elle et 92 autres détenues ont entamé une grève de la faim. En moins d'un mois, la comtesse a été libérée. Les grèves de la faim des Suffragettes avaient été une énorme gêne pour le gouvernement britannique avant la guerre. Le Dáil nouvellement créé pouvait à peine se permettre un scandale similaire. En 1926, la comtesse rejoint Fianna Fáil dirigée par Eamonn de Valera. Elle est décédée en 1927. On estime que plus de 250 000 personnes ont bordé les rues pour ses funérailles à Dublin et de Valera a lu l'éloge funèbre.

«Une chose qu'elle avait en abondance - le courage physique; avec cela, elle était vêtue comme un vêtement. »Sean O'Casey


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