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Burton Wheeler

Burton Wheeler

Burton Kendall Wheeler est né à Hudson, Massachusetts, le 27 février 1882. Il a été admis au barreau après avoir obtenu son diplôme de l'Université du Michigan en 1905 et a travaillé comme avocat dans le comté de Silver Bow, Montana.

Membre du Parti démocrate, Wheeler a été élu à la chambre des représentants du Montana (1910-1912) et a été procureur de district du Montana (1913-1918). Wheeler était un candidat malheureux au poste de gouverneur du Montana en 1920, mais a été élu au Sénat deux ans plus tard.

En 1924, Wheeler et Robert LaFollette sont devenus les candidats du Parti progressiste à l'élection présidentielle de 1924. Bien qu'ils aient obtenu le soutien des syndicats, le Parti socialiste et la chaîne de journaux Scripps-Howard, La Follette et Wheeler, n'ont obtenu qu'un sixième des voix.

De retour au Parti démocrate Wheeler a été élu au Sénat pour le Montana en 1928, 1934 et 1940. En septembre 1940, Wheeler a aidé Charles A. Lindbergh et Norman Thomas à former l'America First Committee (AFC). Je suis rapidement devenu le groupe isolationniste le plus puissant des États-Unis. L'AFC avait quatre grands principes : (1) les États-Unis doivent construire une défense imprenable pour l'Amérique ; (2) Aucune puissance étrangère, ni aucun groupe de puissances, ne peut attaquer avec succès une Amérique préparée ; (3) La démocratie américaine ne peut être préservée qu'en se tenant à l'écart de la guerre européenne ; (4) "L'aide à court de guerre" affaiblit la défense nationale à l'intérieur et menace d'impliquer l'Amérique dans une guerre à l'étranger. Dans un discours, il a soutenu : « Vous ne pouvez pas mettre la queue de votre chemise dans une essoreuse et la retirer soudainement lorsque l'essoreuse continue de tourner.

Le 17 décembre 1940, Franklin D. Roosevelt prononça un discours devant le public américain : « Dans la situation mondiale actuelle, bien sûr, il ne fait absolument aucun doute dans l'esprit d'un nombre très écrasant d'Américains que la meilleure défense immédiate des États-Unis c'est le succès de la Grande-Bretagne à se défendre ; et que, par conséquent, tout à fait en dehors de notre intérêt historique et actuel pour la survie de la démocratie dans le monde dans son ensemble, il est tout aussi important, d'un point de vue égoïste de la défense américaine, que nous devrions tout faire pour aider l'Empire britannique à se défendre... Autrement dit, si vous prêtez certaines munitions et récupérez les munitions à la fin de la guerre, si elles sont intactes - n'ont pas été blessées - vous êtes d'accord; s'ils ont été endommagés ou détériorés ou ont été complètement perdus, il me semble que vous vous en sortez plutôt bien si vous les faites remplacer par le gars à qui vous les avez prêtés."

Les isolationnistes comme Wheeler, Arthur Vandenberg du Michigan et Thomas Connally du Texas ont soutenu que cette législation conduirait à une implication américaine dans la Seconde Guerre mondiale. Au début de février 1941, un sondage de l'organisation George H. Gallup révéla que seulement 22 % étaient catégoriquement contre la proposition du président. Il a été soutenu par Thomas E. Mahl, l'auteur de Desperate Deception : opérations secrètes britanniques aux États-Unis, 1939-44 (1998), a soutenu que l'organisation Gallup avait été infiltrée par la British Security Coordination (BSC).

Hadley Cantril, membre de la faculté du Département de psychologie de l'Université de Princeton, avait utilisé une subvention de la Fondation Rockefeller pour créer le Bureau de recherche sur l'opinion publique. Partisan du président Franklin D. Roosevelt et de l'intervention dans la Seconde Guerre mondiale, il était également un agent de la British Security Coordination et a travaillé pour le groupe anti-isolationniste, Fight for Freedom. Cantril était d'avis que Roosevelt avait besoin « d'une amélioration de l'opinion publique pour le soutenir dans chaque mesure d'aide à la Grande-Bretagne et à l'URSS ». Cantril a également été conseiller de George H. Gallup et a travaillé en étroite collaboration avec David Ogilvy, qui était employé par Gallup et était également un agent de BSC.

Un autre agent du BSC, Sanford Griffith, a créé une société Market Analysts Incorporated et a été initialement chargé d'effectuer des sondages pour le Comité anti-isolationniste pour défendre l'Amérique en aidant les alliés. L'assistant de Griffith, Francis Adams Henson, un militant de longue date contre le gouvernement de l'Allemagne nazie, a rappelé plus tard : « Mon travail consistait à utiliser les résultats de nos sondages, pris parmi leurs électeurs, pour convaincre les membres du Congrès et les sénateurs qu'ils devraient faveur de plus d'aide à la Grande-Bretagne."

Comme l'a souligné Richard W. Steele : « les sondages d'opinion étaient devenus une arme politique qui pouvait être utilisée pour éclairer les points de vue des douteux, affaiblir l'engagement des opposants et renforcer la conviction des partisans ». William Stephenson a admis plus tard : « Un grand soin a été pris au préalable pour s'assurer que les résultats du sondage se dérouleraient comme souhaité. Les questions devaient orienter l'opinion vers le soutien de la Grande-Bretagne et de la guerre... ."

Wheeler a prononcé le discours le plus passionné contre le projet de loi : « Jamais auparavant le peuple américain n'a été invité ou contraint de donner si généreusement et si complètement de l'argent de ses impôts à une nation étrangère. Jamais auparavant le Congrès des États-Unis n'avait été invité par aucun président à violer le droit international. Jamais auparavant cette nation n'avait recouru à la duplicité dans la conduite de ses affaires étrangères. Jamais auparavant les États-Unis n'avaient donné à un seul homme le pouvoir de dépouiller cette nation de ses défenses. Jamais auparavant un Congrès n'avait froidement et Si le peuple américain veut une dictature - s'il veut une forme de gouvernement totalitaire et s'il veut la guerre - ce projet de loi devrait être passé au rouleau compresseur par le Congrès, comme c'est la coutume du président Roosevelt. signifie la guerre, une guerre ouverte et complète. Je demande donc au peuple américain avant qu'il ne l'accepte avec indifférence : la dernière guerre mondiale en valait-elle la peine ?"

La surprise majeure du débat a été qu'Arthur Vandenberg a annoncé en salle du Sénat qu'il avait finalement décidé de soutenir le prêt. Il a averti ses collègues : « Si nous ne dirigeons pas une autre grande et puissante nation capitalisera sur notre échec et nous paierons le prix de notre défaut. Richard N. Gardner, l'auteur de La diplomatie du dollar sterling dans la perspective actuelle (1980), a fait valoir que le discours de Vandenberg était le « tournant dans le débat du Sénat » avec seize autres républicains votant en faveur du projet de loi.

L'AFC a influencé l'opinion publique à travers des publications et des discours et en un an, elle comptait plus de 800 000 membres. L'AFC a été dissoute quatre jours après l'attaque de Pearl Harbor par l'armée de l'air japonaise le 7 décembre 1941.

Burton Kendall Wheeler est décédé à Washington le 6 janvier 1975.

La politique de prêt-bail, traduite sous forme législative, stupéfia un Congrès et une nation entièrement sympathiques à la cause de la Grande-Bretagne. Le chèque en blanc du Kaiser à l'Autriche-Hongrie pendant la Première Guerre mondiale était un piqueur comparé au chèque en blanc Roosevelt de la Seconde Guerre mondiale. Cela justifiait mes pires craintes pour l'avenir de l'Amérique, et cela marque définitivement le président comme étant belliqueux.

Le programme prêter-bail-donner est la politique étrangère triple A du New Deal ; il labourera sous chaque quatrième garçon américain. Jamais auparavant le peuple américain n'a été invité ou contraint de donner si généreusement et si complètement de l'argent de ses impôts à une nation étrangère. Jamais auparavant un Congrès n'avait été froidement et catégoriquement invité à abdiquer.

Si le peuple américain veut une dictature - s'il veut une forme de gouvernement totalitaire et s'il veut la guerre - ce projet de loi devrait être passé au rouleau compresseur par le Congrès, comme c'est l'habitude du président Roosevelt.

L'approbation de cette législation signifie la guerre, une guerre ouverte et totale. Par conséquent, je demande au peuple américain avant qu'il ne l'accepte sans broncher : la dernière guerre mondiale en valait-elle la peine ?

Si c'était le cas, alors nous devrions prêter et louer du matériel de guerre. Si c'était le cas, alors nous devrions prêter et louer des garçons américains. Le président Roosevelt a dit que nous serions remboursés par l'Angleterre. Nous serons. Nous serons remboursés, tout comme l'Angleterre a remboursé ses dettes de guerre de la Première Guerre mondiale - remboursé ces dollars arrachés à la sueur du travail et au labeur des agriculteurs aux cris de « Oncle Shylock ». Nos garçons seront rendus - rendus dans des cercueils, peut-être ; est revenu avec des corps mutilés; est revenu avec des esprits déformés et tordus par des images d'horreurs et le cri et le hurlement des obus puissants.


Voir la vidéo: Marc Johnson talks about Senator Burton K. Wheeler (Novembre 2021).