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Vassili Zarubine

Vassili Zarubine

Vassili Zarubin (également appelé Vasili Zubilin), fils d'un cheminot, est né à Moscou en 1894. Pendant la Première Guerre mondiale, il a servi dans l'armée russe sur le front de l'Est. Partisan de la Révolution russe, il a combattu dans l'Armée rouge pendant la guerre civile russe. (1)

En 1920, il rejoint la Commission extraordinaire panrusse de lutte contre la contre-révolution et le sabotage (Tchéka). Il a servi dans sa section de sécurité intérieure. En 1923, il est nommé chef de la division économique de Vladivostok. En 1925, il est transféré au renseignement étranger. Il a servi dans plusieurs pays différents, dont la Chine (1925) et la Finlande (1926). (2)

En 1928, il est affecté au Danemark. Plus tard cette année-là, il a été rejoint par une autre espionne, Lisa Rozensweig. Ils se marièrent peu après. « Au Danemark, les Zarubins se sont donnés pour être des citoyens tchèques et ont organisé une petite entreprise d'exportation de textile comme couverture. En 1929, le Centre de Moscou a décidé de les reloger en France. Après un certain temps, ils ont réussi à s'installer dans une banlieue de Paris en se faisant passer pour un couple tchèque, et Vassili est devenu associé dans une agence de publicité. Le groupe d'agents Zarubin organisé en France a réussi à obtenir des documents non seulement de sources françaises mais aussi allemandes, dont certaines comprenaient des communications secrètes de l'ambassade d'Allemagne à Paris. (3)

Après l'accession au pouvoir d'Adolf Hitler en 1933, Zarubin et sa femme ont été envoyés en Allemagne nazie. L'une de leurs tâches était de travailler avec Gaik Ovakimyan à Berlin. En 1939, il retourne en Union soviétique où il reçoit l'Ordre du Drapeau rouge. On a prétendu qu'en 1939, Zarubine avait participé au massacre de la forêt de Katyn lorsque l'Union soviétique a conquis la Pologne orientale en vertu du pacte nazi-soviétique. (4) Cependant, Christopher Andrew, l'auteur de Les archives Mitrokhine (1999), a fait valoir qu'« en réalité, bien que Zarubin ait interrogé certains des officiers polonais, il ne semble pas avoir été directement impliqué dans leur exécution ». (5)

En février 1941, il est nommé chef adjoint du renseignement extérieur. Il a été envoyé en Chine avec la tâche de reprendre contact avec Walter Stennes, qui était un conseiller militaire allemand de Chiang Kai-shek (le chef du Kuomintang) et le chef de son garde de sécurité. Stennis, un ancien chef de la Sturmabteilung (SA) a déclaré à Zarubin qu'il était en possession d'informations sur les préparatifs d'Hitler pour l'attaque contre l'URSS et a indiqué qu'elle devait être lancée en mai-juin 1941. (6) Après l'opération Barbarossa Zarubin a aidé à établir des groupes de résistance antifasciste pour combattre l'armée allemande.

À l'automne 1941, Vassily Zarubin et sa femme, Elizabeth Zarubina, sont envoyés travailler aux États-Unis. Christopher Andrew argumente : « Vassily Zarubin (alias Zubilin, nom de code MAKSIM) a été nommé résident légal à New York. Déjà profondément méfiant de l'engagement britannique à la défaite de l'Allemagne nazie, Staline avait également des doutes sur la détermination américaine. Il a convoqué Zarubin avant son départ et lui dit que sa principale mission aux États-Unis était de surveiller les tentatives de Roosevelt et des « cercles dirigeants américains » de négocier avec Hitler et de signer une paix séparée. En tant que résident de New York, basé dans le consulat soviétique, Zarubin était également responsable pour des sous-résidences à Washington, San Francisco et en Amérique latine." (7)

L'agent du FBI, Robert J. Lamphere, a révélé que le FBI avait mis le couple en observation peu après leur arrivée dans le pays : « Vassili Zubilin - alias Zarubin, alias Luchenko, alias Peter, alias Cooper, alias Edward Joseph Herbert - était un autre caractère de l'ombre. Toutes les preuves indiquaient qu'il était devenu le principal résident du KGB aux États-Unis après le départ d'Ovakimian. Zubilin et sa femme, Elizabetha, étaient des officiers vétérans du KGB dont les activités d'espionnage remontaient aux années 1920 et les avaient tous emportés Zubilin était trapu et blond, avec un visage aux traits larges et des manières qui, selon ceux qui avaient eu affaire à lui, pouvaient être tour à tour plaisantes et menaçantes... Le nom de Zubilin revenait dans un certain nombre de cas, et pendant mon séjour à New York, nous avons tracé ses allées et venues et l'avons suivi lorsque la main-d'œuvre était disponible. Nous avons essayé d'apprendre ce qu'il faisait ; la plupart du temps, nous ne le savions pas. (8)

En décembre 1941, Zarubin s'arrangea pour qu'Alfred Stern, le mari de Martha Dodd, et Boris Morros fondent une maison d'édition musicale aux États-Unis. Stern a accepté d'investir 130 000 $ dans l'entreprise et Boris Morros a accepté de mettre 62 000 $ dans la Boris Morros Music Company. Selon Allen Weinstein, l'auteur de The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) : « À l'aide de fonds fournis par le NKGB, Morros établirait une maison d'édition musicale aux États-Unis - une entreprise qui pourrait également servir de couverture aux clandestins soviétiques. » (9)

Zarubin était impopulaire auprès des autres agents à New York. On croyait qu'il faisait trop confiance à Elizabeth Zarubina et aux autres officiers qu'il avait amenés avec lui aux États-Unis. L'un de ses officiers, Vassili Dorogov, a rapporté à Moscou qu'il désapprouvait sa "grossesse, son manque général de manières, l'utilisation du langage de la rue et des obscénités, la négligence dans son travail et le secret répugnant". (dix)

Zarubin et sa femme sont devenus des amis proches avec deux membres de leur réseau, Hede Massing et Paul Massing. Ils ont utilisé les noms Helen et Peter. Hede a écrit dans son autobiographie, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) : « Avec le temps, j'ai appris qu'elle s'appelait Elizabeth Zarubin ; qu'elle et son mari, Vassili Zarubin, avaient été stationnés aux États-Unis au début des années 1930 et sont revenus pendant les années de guerre lorsque Zarubin a occupé divers consulats soviétiques et les postes de l'ambassade. A Moscou, je me rendais compte qu'il s'agissait de hauts fonctionnaires du GPU, ou NKVD, comme il avait été rebaptisé entre-temps. La nourriture et les boissons lors de telles fêtes étaient superbes et toujours trop abondantes. La procédure était la même. Beaucoup à boire, des toasts rapides pour toutes sortes de raisons, beaucoup à manger, et chanter jusqu'au petit matin. C'est un peuple doué, les Russes, et ils savent chanter ! Pierre prendrait sa place au centre d'un chambre et gratter sa balalaïka inlassablement, chantant d'une voix forte et naturelle les longues et tristes ballades folkloriques russes, ou des strophes gaies et coquines avec un sourire méchant sur son visage ; à la fin étaient toujours les chansons de l'Armée rouge. À de telles fêtes, il regardait comme un simple paysan russe, blond, aux yeux bleus, heureux. Je n'ai pas pu m'empêcher de penser que sans les bolcheviks, il n'aurait peut-être été que cela." (11)

Zarubin a attiré l'attention du FBI lorsqu'en avril 1943, il a tenté de rencontrer Steve Nelson, membre du Parti communiste des États-Unis en Californie. « Zarubin s'est rendu en Californie pour une réunion secrète avec Steve Nelson, qui dirigeait une commission de contrôle secrète pour rechercher des informateurs et des espions dans la branche californienne du Parti communiste, mais n'a pas réussi à trouver la maison de Nelson. Ce n'est qu'au cours d'une deuxième visite qu'il a réussi à remettre l'argent. À cette occasion, cependant, la réunion a été mise sur écoute par le FBI qui avait placé des appareils d'écoute dans la maison de Nelson. (12)

Le bogue du FBI a confirmé que Zarubin avait "payé une somme d'argent" à Nelson "dans le but de placer des membres du Parti communiste et des agents du Komintern dans des industries engagées dans la production de guerre secrète pour le gouvernement des États-Unis afin que l'information puisse être obtenue pour transmission à L'Union Soviétique." (13) J. Edgar Hoover a répondu en disant à Harry Hopkins, un proche conseiller du président Franklin D. Roosevelt, qu'il instituait un programme spécial COMRAP pour « identifier tous les membres de l'appareil de l'Internationale communiste (Komintern) avec lesquels Steve Nelson et Vassili Zarubine sont liés ainsi que les agents de cet appareil dans diverses industries de guerre." (14) Hopkins a alors averti l'ambassadeur soviétique qu'un « membre de son ambassade avait été détecté en train de passer de l'argent à un communiste en Californie ». (15)

Le FBI a mené une enquête sur Vassily Zarubin. Robert J. Lamphere rapporte : « Zarubin était trapu et blond, avec un visage aux traits larges et des manières qui, selon ceux qui l'avaient traité, pouvaient être tour à tour plaisantes et menaçantes. (16) Selon Robert Louis Benson et Michael Warner, les auteurs de Venona : l'espionnage soviétique et la réponse américaine (1996) il a été établi que Zarubin avait le grade de général et qu'il était « engagé dans le mouvement d'agents soviétiques vers et hors des États-Unis » et « organise des stations de radio secrètes, prépare des documents contrefaits, obtient des informations industrielles et militaires pour transmission à l'Union soviétique. (17)

Vassili Zarubin a été transféré à Washington en 1943. Cela indiquait que l'officier supérieur du renseignement soviétique devrait être basé dans la capitale. (18) Zarubin a pris le poste de troisième secrétaire de l'ambassade de Russie. Cependant, le 7 août 1943, J. Edgar Hoover a reçu une lettre anonyme nommant Vassili Zarubin, Elizabeth Zarubina, Semyon Semyonov, Leonid Kvasnikov et sept autres agents du NKVD travaillant aux États-Unis. Cela comprenait des fonctionnaires soviétiques, Vassili Mironov et Vassili Dolgov, et des fonctionnaires consulaires Pavel Klarin (New York) et Gregory Kheifets (San Francisco). (19)

La lettre accusait également Zarubin d'être un agent japonais et sa femme travaillait pour l'Allemagne nazie. Zarubin a également été accusé d'être impliqué dans le massacre de la forêt de Katyn et a été « interrogé et abattu des Polonais à Kozelsk, Mironov à Starobelsk ». L'auteur a poursuivi en décrivant un vaste réseau d'agents soviétiques, « parmi lesquels se trouvent de nombreux citoyens américains ». Il a nommé Earl Browder et Boris Morros. Il a également affirmé qu'il s'agissait d'un "agent de haut niveau à la Maison Blanche" (c'était probablement Lauchlin Currie). Le FBI croyait que la lettre était authentique et a surveillé Zarubin et d'autres agents soviétiques mentionnés dans la lettre.

Vassili Zarubin a continué à travailler à Washington. Au début de 1944, il a été signalé qu'il avait perdu son sang-froid lors d'un dîner officiel et bouleversé des invités importants. Peu de temps après, une direction du personnel du NKVD a signalé que sa période de responsabilité avait été marquée par une série de bévues, notamment en appelant ses agents par leur nom de code devant des représentants du gouvernement américain. Cet été-là, l'un des agents du NKVD, Vassili Mironov, a contacté Joseph Staline et a accusé Zarubin d'être en contact secret avec le FBI. (20)

En août 1944, Zarubin, sa femme Elizabeth Zarubina et Mironov sont rappelés à Moscou et il est remplacé par Anatoly Gorsky. Les allégations de Mironov contre Zarubin ont fait l'objet d'une enquête et se sont révélées sans fondement et il a été arrêté pour diffamation. Cependant, lors de son procès, Mironov s'est révélé schizophrène. (21) Selon Pavel Sudoplatov, l'auteur de Tâches spéciales : Les mémoires d'un témoin indésirable (1994), la lettre envoyée au FBI avait été écrite par Mironov. (22)

Vassili Zarubine est maintenant devenu chef adjoint du renseignement extérieur à Moscou. Mironov a été envoyé dans un camp de travail. En 1945, Mironov a tenté de faire sortir clandestinement de prison à l'ambassade des États-Unis à Moscou des informations sur le massacre de la forêt de Katyn. Mironov a été pris en flagrant délit, a subi un deuxième procès et a été abattu. (23)

Le 6 mai 1946, Zarubin et Gaik Ovakimyan rencontrent Earl Browder, qui vient d'être exclu du Parti communiste américain. Il a été rapporté que le "NKGB de l'URSS estime que l'expulsion de Browder du parti peut le conduire à une transition vers des moyens de lutte extrêmes contre le Parti communiste et peut nuire à nos intérêts. Par conséquent, le NKGB de l'URSS considère qu'il est opportun pour permettre l'arrivée de Browder en Union soviétique. Il faudrait voir s'il est possible de recommander... au Comité exécutif du Parti communiste américain que Browder soit rétabli dans le parti sous un prétexte commode et que le Parti communiste américain adopte une une ligne de conduite pleine de tact à son égard." Il a été fait référence à la récente défection d'Elizabeth Bentley. Ils craignaient que Browder ne soit un homme dangereux à contrarier car il avait les noms d'un grand nombre d'agents soviétiques aux États-Unis. (24)

Vassili Zarubine est décédé en 1972.

En utilisant des fonds fournis par le NKGB, Morros établirait une maison d'édition musicale aux États-Unis - une entreprise qui pourrait également servir de couverture aux clandestins soviétiques. Comme Moscou ne pouvait pas fournir de fonds pour un tel projet à l'époque, Zarubine s'est approché du « millionnaire rouge », le mari de Martha Dodd, Alfred Stern (« Louis »). Les supérieurs de Zarubine à Moscou ont approuvé le projet et lui ont attribué le nom de code « Chord ».

L'aventure du renseignement soviétique dans l'industrie de la musique commerciale américaine a été lancée lors d'une réunion de septembre 1944 entre Morros et Stern négociée par Zarubin. L'entreprise qui s'est déroulée ressemblait à la comédie cinématographique classique Les producteurs, substituant à la célèbre chanson de ce film ("Le printemps pour Hitler et l'Allemagne") un refrain de "L'automne pour Staline et la patrie". Zarubin a décrit la phase d'ouverture de l'entreprise à Vsevolod Merkulov à Moscou : " Lors de la première réunion ... nous avons discuté de toutes les questions de principe. J'ai répété une fois de plus que (Stern) n'aurait pas le droit d'intervenir ( " Accords " essence opérationnelle et commerciale... Par la suite, les avocats ont établi un accord"

Le chef de la gare de New York s'est retrouvé empêtré dans "l'essence opérationnelle et commerciale" du projet. Zarubin a déclaré à Merkulov que les plans de la compagnie déjà en cours, dirigés par l'énergique Boris Morros, comprenaient des concours impliquant des compositeurs sud-américains, avec les gagnants et les meilleures œuvres signés sous contrat, et des négociations avec les chefs d'orchestre bien connus Leopold Stokowski et (à Paris) Serge Koussevitzky pour l'achat de leurs œuvres. Morros avait déjà acquis des équipements de production record pour une usine de Los Angeles qu'il avait l'intention d'acheter. En outre, il avait déjà commencé à promouvoir la nouvelle société auprès des réseaux de diffusion, des orchestres et des studios de cinéma : « En fait », a fièrement informé Zarubin son collègue de Moscou, « Chord a déjà commencé des activités pratiques... Financièrement, cela va être prêt cet hiver pour être utilisé comme couverture mais, si nous en avions besoin encore plus tôt... nous pourrions envoyer des gens sous le drapeau de Chord dès maintenant."

C'est lors de cette soirée que j'ai appris pour la première fois la relation entre Hélène et Peter. Peter était le mari d'Hélène ! Helen était revenue rayonnante d'une mission réussie, à en juger par les nombreux toasts portés à sa santé. Peter, plutôt défoncé, était tombé amoureux d'elle, et quand je lui ai dit, quelque chose comme : « Tu as du bon goût pour les femmes, Peter », il pouvait à peine s'arrêter de rire.

Entre deux halètements, il dit : « C'est une bonne chose ! Elle est ma femme depuis plus de dix ans et la mère de mon fils ! Vous devez venir rencontrer notre fils ! Dans les nombreuses, nombreuses réunions que nous avons eues, il n'y a jamais eu d'indication de cette relation. Il a ajouté une fonctionnalité supplémentaire à la configuration du complot.

Avec le temps, je devais apprendre qu'elle s'appelait Elizabeth Zarubin ; qu'elle et son mari, Vassili Zarubin, avaient été stationnés aux États-Unis au début des années 1930 et étaient revenus pendant les années de guerre lorsque Zarubin occupait divers postes de consulat et d'ambassade soviétiques. A Moscou, je me rendais compte qu'il s'agissait de hauts fonctionnaires du GPU, ou du NKVD, comme il avait été rebaptisé entre-temps.

La nourriture et les boissons lors de ces fêtes étaient superbes et toujours trop abondantes. Je n'ai pas pu m'empêcher de penser que sans les bolcheviks, il aurait pu être cela.

En 1942-43, la rezidentura de New York était dirigée par le major-général impopulaire et grandiloquent Vasili M. Zarubin (MAXIM) qui opéra à partir de janvier 1942 sous le nom-de-guerre Zubilin avec le rang de troisième (plus tard deuxième) secrétaire, et était marié à la rusée Elizaveta (VARDO) qui avait le grade de colonel. Originaire de Bucovine en Roumanie, Elizaveta était diplômée en philologie et parlait plusieurs langues, dont le français, l'allemand, l'anglais et son roumain natal. Selon son dossier déclassifié du KGB, elle avait été rappelée d'Allemagne en avril 1941 pour cultiver l'épouse d'un haut diplomate allemand à Moscou, et plus tard, elle dirigea avec succès un commis au code au ministère allemand des Affaires étrangères.

Zubilin, qui avait été banquier à Moscou avant de rejoindre le NKVD, avait travaillé sous couverture diplomatique à l'ambassade soviétique en Chine et aurait été impliqué dans le massacre en 1939 de milliers d'officiers polonais à Kozielsk dans les bois de Katyn. . À la fin de 1943, Zubilin a été remplacé par Stepan Apresyan (MAY) et a été transféré à Washington DC, où il a initié des communications directes avec Moscou, éliminant la nécessité de les relayer via New York. Les Zarubins ne sont restés à Washington que brièvement car, à la suite d'une fausse allégation faite par le secrétaire de Vassili, le colonel Mironov, le résident et sa femme ont été rappelés à Moscou fin août 1944 pour faire face à une longue enquête. En mars 1943, Leonid R. Kvasnikov (ANTON) a été envoyé à New York pour établir une rezidentura distincte au nom du 8e département et se concentrer sur la collecte d'informations sur le programme anglo-américain de bombe atomique, qu'il a accompli jusqu'à son retrait précipité en octobre 1945. .

Le 7 août 1943, le directeur du FBI reçoit une lettre anonyme écrite en russe. Il prétendait nommer les principaux officiers du KGB opérant sous couverture diplomatique dans les bureaux soviétiques aux États-Unis, au Canada et au Mexique et accusait ces derniers de se livrer à de l'espionnage à grande échelle. La lettre indiquait que l'officier en chef du KGB aux États-Unis était Vasily Zubilin, que le vrai nom de Zubilin était Zarubin et que sa femme, Elizabeth, était également officier de terrain du KGB et dirigeait son propre réseau de sources américaines. Les autres officiers du KGB nommés dans la lettre étaient Pavel Klarin et Semyon Semenov, fonctionnaires du consulat soviétique à New York ; Vasily Dolgov et Vasily Mironov, fonctionnaires de l'ambassade soviétique à Washington ; Grigory Kheifets, vice-consul soviétique à San Francisco ; Leonid Kvasnikov, ingénieur chez Amtorg ; Andrey Shevchenko et Sergey Lukianov, fonctionnaires de la Commission des achats du gouvernement soviétique ; Vladimir Pavlov, deuxième secrétaire de l'ambassade soviétique au Canada; et Lev Tarasov, diplomate à l'ambassade soviétique au Mexique.

Le FBI était, sans surprise, perplexe face à la lettre et soupçonnait qu'il s'agissait d'une fraude. Mais une enquête sur les activités du personnel diplomatique soviétique nommé dans la lettre a rapidement convaincu le bureau qu'il s'agissait probablement d'officiers du renseignement soviétique. Des années plus tard, les messages déchiffrés de Venona ont confirmé l'exactitude des identifications fournies dans la lettre.

Le mobile de la lettre était clair : l'auteur anonyme détestait Vasily Zubilin et l'accusait de divers péchés, notamment d'avoir participé au meurtre de milliers de prisonniers de guerre polonais dans la forêt de Katyn.Cette dernière accusation a attiré l'attention des autorités américaines parce qu'à ce moment-là elles n'étaient pas sûres de ce qui s'était passé à Katyn, et de nulle part est sortie une lettre affirmant une connaissance intime de l'un des participants à l'action de Katyn. Quelques mois plus tôt, le gouvernement allemand avait annoncé avoir découvert une fosse commune contenant les corps de milliers d'officiers militaires polonais exécutés dans la forêt de Katyn près de Smolensk, sur le territoire soviétique envahi par les forces nazies. Selon les nazis, l'Union soviétique avait capturé ces Polonais en 1939 lorsqu'elle a conquis la Pologne orientale dans le cadre du pacte nazi-soviétique. L'URSS a imputé le meurtre de masse aux nazis, affirmant que les Allemands avaient capturé les Polonais vivants lorsqu'ils avaient envahi les camps de prisonniers de guerre soviétiques et les avaient par la suite assassinés. En fait, les Soviétiques avaient assassiné les Polonais : le 5 mars 1940, Staline ordonna au KGB d'abattre 14 700 prisonniers de guerre polonais.

La lettre anonyme affirmait également à juste titre que Zubilin avait joué un rôle dans l'opération Katyn du KGB. Le FBI n'avait aucun moyen de le vérifier à l'époque, mais finalement le projet Venona a déchiffré un câble du KGB dans lequel Zubilin lui-même a confirmé avoir joué un rôle. Le 1er juillet 1943, il rapporta à Moscou qu'il pensait avoir remarqué la surveillance de ses activités par une agence de renseignement hostile et supposa qu'elle avait découvert son service en 1940 dans l'un des camps où les Polonais avaient été assassinés.

Mais alors que l'affirmation selon laquelle Zubilin avait participé au massacre de Katyn était exacte, la lettre contenait également l'affirmation farfelue qu'il avait trahi l'Union soviétique et espionnait les États-Unis au service du Japon. Il a exhorté les autorités américaines à révéler la trahison de Zubilin aux autorités soviétiques et a affirmé que lorsque sa trahison serait révélée, l'un des autres officiers du KGB, Vasily Mironov, exécuterait sûrement Zubilin sur place. Mironov, nominalement un diplomate soviétique, a été décrit comme un colonel patriote du KGB qui détestait Zubilin.

Le FBI soupçonnait que l'auteur de la lettre anonyme était un officier du KGB mécontent, mais il n'était jamais sûr de son identité. Un passage des mémoires de 1994 d'un général à la retraite du KGB, Pavel Sudoplatov, suggère que Mironov a écrit la lettre. Sudoplatov, qui a occupé un rôle de quartier général dans les opérations de renseignement extérieur du KGB pendant la Seconde Guerre mondiale, déclare que Mironov, un lieutenant-colonel du KGB, avait envoyé une lettre à Staline dénonçant Zarubin (la lettre anonyme était correcte à propos du vrai nom de Zubilin) ​​comme un agent double.

La lettre de Mironov a provoqué le rappel de Zarubin à Moscou. L'enquête contre lui et Elizabeth a duré six mois et a établi que tous ses contacts étaient légitimes et précieux, et qu'il ne travaillait pas avec le FBI. Mironov a été rappelé de Washington et arrêté pour diffamation, mais lorsqu'il a été jugé, on a découvert qu'il était schizophrène. Il a été hospitalisé et renvoyé du service.

Étant donné l'étroitesse de la « relation spéciale » anglo-américaine, le Centre soupçonnait inévitablement que certains des conseillers du président sympathisaient avec les supposés complots antisoviétiques de Churchill. Les soupçons de Roosevelt lui-même, cependant, n'ont jamais été aussi intenses que ceux de Churchill. Le Centre n'a pas non plus formé de théories du complot sur ses agents américains aussi absurdes que celles sur les Cambridge Five. Peut-être parce que le NKVD avait pénétré l'OSS dès sa fondation, il était moins enclin à croire que les services secrets américains appliquaient un système de tromperie comparé à l'utilisation supposée des Cinq par les Britanniques. L'assistance de la CPUSA dans l'opération d'assassinat de Trotsky, combinée à l'enthousiasme avec lequel elle « a dénoncé et éliminé les espions et les traîtres », a semblé faire de sa section souterraine un terrain de recrutement fiable. Les contacts réguliers de Vasili Zarubin avec le chef du CPUSA, Earl Browder, l'ont clairement convaincu de la fiabilité des membres secrets du Parti qui ont accepté de fournir des renseignements secrets.

Au printemps 1943, cependant, le Centre s'inquiétait de la sécurité de son vaste réseau d'agents américains en expansion. Zarubine devint de plus en plus imprudent à la fois dans ses rencontres avec les dirigeants du Parti et dans ses arrangements pour le paiement de subventions secrètes de Moscou. L'un des dossiers notés par Mitrokhine rapporte avec censure : « Sans l'approbation du Comité central, Zarubine a violemment violé les règles de la clandestinité. À une occasion, Browder a demandé à Zarubin de remettre personnellement de l'argent soviétique à l'organisation clandestine communiste de Chicago ; l'implication dans le dossier du KGB est qu'il était d'accord. À une autre occasion, en avril 1943, Zarubin se rendit en Californie pour une réunion secrète avec Steve Nelson, qui dirigeait une commission de contrôle secrète pour rechercher des informateurs et des espions dans la branche californienne du Parti communiste, mais ne parvint pas à trouver la maison de Nelson. A cette occasion, cependant, la réunion a été mise sur écoute par le FBI qui avait placé des appareils d'écoute dans la maison de Nelson. L'ambassadeur soviétique à Washington a été informé de manière confidentielle par nul autre que le conseiller de Roosevelt, Harry Hopkins, qu'un membre de son ambassade avait été détecté en train de passer de l'argent à un communiste en Californie.

Bien que Zarubin soit devenu un peu plus discret après cet "avertissement amical", sa couverture avait été soufflée. Le pire était encore à venir. Quatre mois plus tard, Zarubin a été secrètement dénoncé au FBI par Vasili Mironov, un officier supérieur de la résidence de New York qui avait auparavant fait appel en vain au rappel du Center for Zarubin. Dans une lettre anonyme extraordinaire adressée à Hoover le 7 août 1943, Mironov a identifié Zarubin et dix autres membres éminents de résidences opérant sous couverture diplomatique aux États-Unis, y compris lui-même, comme étant des officiers du renseignement soviétique. Il a également révélé que Browder était étroitement impliqué dans l'espionnage soviétique et a identifié le producteur hollywoodien Boris Morros (FROST) comme un agent soviétique. Les motivations de Mironov provenaient en partie d'une aversion personnelle pour Zarubin lui-même. Il a dit à Hoover, parlant de lui-même à la troisième personne, que Zarubin et Mironov « se détestent tous les deux ». Mironov semble également avoir été torturé par un sentiment de culpabilité pour son rôle dans le massacre par le NKVD du corps des officiers polonais en 1940.

Zarubine, a-t-il déclaré à Hoover, « a interrogé et abattu des Polonais à Kozelsk, Mironov à Starobelsk ». (En réalité, bien que Zarubin ait interrogé certains des officiers polonais, il ne semble pas avoir été directement impliqué dans leur exécution.) Mais il y a aussi des signes clairs dans la lettre de Mironov, sinon de maladie mentale, du moins d'esprit paranoïaque. ensemble généré par la Terreur. Il a accusé Zarubin d'être un agent japonais et sa femme de travailler pour l'Allemagne, et a conclu bizarrement : « Si vous prouvez à Mironov que Z travaille pour les Allemands et les Japonais, il l'abattra immédiatement sans procès, car lui aussi détient un poste très élevé au NKVD.

Au moment où l'extraordinaire dénonciation de Mironov parvint au FBl, Zarubin avait quitté New York pour s'installer à Washington - une décision probablement motivée par la croissance constante des renseignements de toutes sortes au sein de l'administration Roosevelt. En tant qu'officier supérieur du NKVD aux États-Unis, Zarubin a conservé le contrôle global à Washington du travail des résidences de New York et de San Francisco ; responsabilité de la liaison avec le chef du CPUSA, Browder, et avec le chef de la résidence illégale, Akhmerov ; et le contrôle direct de certains de ses agents préférés, parmi lesquels l'homme politique français Pierre Cot et l'officier de renseignement britannique Cédric Belfrage, qu'il a succédé à Golos.

Vassili Zubilin - alias Zarubin, alias Luchenko, alias Peter, alias Cooper, alias Edward Joseph Herbert - était un autre personnage de l'ombre. Zubilin était trapu et blond, avec un visage aux traits larges et des manières qui, selon ceux qui l'avaient traité, pouvaient être tour à tour plaisantes et menaçantes. Il occupait le poste de troisième secrétaire de l'ambassade de Russie à Washington.

Quant à ses exploits, il semble avoir été plus un "fixateur" qu'Ovakimian, mais c'est peut-être parce que c'est dans ce rôle que le FBI l'avait le plus entrevu. Nous connaissions des personnes qui avaient travaillé avec lui à plusieurs reprises à Hollywood, San Francisco, New York et Washington. Il a été impliqué dans tout, de l'utilisation d'une société cinématographique comme façade pour canaliser de l'argent vers des activités clandestines, en passant par une tentative d'espionnage atomique. La personnalité de Zubilin semble avoir été plus extravertie et moins cérébrale que celle d'Ovakimian - mais les deux hommes ont survécu aux purges. Nous avons essayé d'apprendre ce qu'il faisait ; la plupart du temps, nous ne savions pas. Des années plus tard, après qu'il eut quitté les États-Unis, nous apprîmes qu'il avait été nommé général du KGB et qu'il était mort alcoolique.

Essayer de contrer le travail d'Ovakimian et de Zubilin était une tâche pleine de frustration et d'échecs répétés, avec seulement des succès occasionnels et partiels - un modèle reflétant les difficultés rencontrées par le FBI dans la lutte contre le KGB au début de la période d'après-guerre. Dans ce combat intense mais presque invisible, le contre-espionnage jouait à la balle de rattrapage ; les Soviétiques avaient acquis une avance précoce et le FBI, nouveau dans l'entreprise, n'était pas aussi bien informé ou aussi sophistiqué que l'ennemi.

Un soir de 1946, mon ami Emory Gregg et moi déplorions le fait que bien que nous connaissions le plus haut responsable du GRU à New York (Pavel Mikhailov, le consul général), nous n'avions pas pu identifier les principaux agents du KGB. Emory et moi étions agressifs et jeunes, et avions beaucoup d'idées pour les actions que le Bureau devrait entreprendre contre le KGB, mais nous n'avions pas beaucoup de poids au sein de l'organisation parce que nous n'étions que des fantassins. Cette nuit, nous avons décidé d'essayer quelque chose de nouveau.

Le FBI pensait que le siège américain du KGB se trouvait dans le consulat soviétique sur la soixante et unième rue Est, à un pâté de maisons de Central Park, et croyait que l'homme le plus haut placé du KGB, appelé le "résident", se trouvait dans ce consulat. Notre connaissance du système d'espionnage soviétique suggérait que même si les ficelles étaient finalement tirées de Moscou, le résident de New York avait le pouvoir de développer des cibles d'espionnage, d'imposer la discipline dans ses propres rangs et d'exiger des rapports complets de ses subordonnés. Sous la direction du résident, des câbles codés seraient envoyés à Moscou (des papiers plus volumineux allaient dans une section de la valise diplomatique), et à sa demande des journaux étaient tenus qui notaient l'emplacement et la substance de toutes les réunions entre les agents d'espionnage et les recrues. Nous en savions beaucoup sur le travail du résident, mais nous ne connaissions pas son identité.

(1) Svetlana Chervonnaya, Vassili Zarubine (2008)

(2) Harvey Klehr et John Earl Haynes, Venona : décrypter l'espionnage soviétique en Amérique (2000) page 394

(3) Svetlana Chervonnaya, Vassili Zarubine (2008)

(4) Lettre ennuyeuse au FBI, qui aurait été envoyée par Vasily Mironov (7 août 1943)

(5) Christophe André, Les archives Mitrokhine (1999) page 162

(6) Svetlana Chervonnaya, Vassili Zarubine (2008)

(7) Christophe André, Les archives Mitrokhine (1999) page 142

(8) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) page 27

(9) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) page 117

(10) Christophe André, Les archives Mitrokhine (1999) page 142

(11) Hede Massing, Cette tromperie : le KBG cible l'Amérique (1951) page 219

(12) Christophe André, Les archives Mitrokhine (1999) pages 161-162

(13) Athan Théoharis, Chasser les espions (2002) page 50

(14) J. Edgar Hoover, mémorandum à Harry Hopkins (7 mai 1943)

(15) Christophe André, Les archives Mitrokhine (1999) pages 161-162

(16) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) page 27

(17) Robert Louis Benson et Michael Warner, Venona : l'espionnage soviétique et la réponse américaine (1996) pages 57 et 108

(18) Harvey Klehr et John Earl Haynes, Venona : décrypter l'espionnage soviétique en Amérique (2000) page 225

(19) Athan Théoharis, Chasser les espions (2002) page 63

(20) Christophe André, Les archives Mitrokhine (1999) pages 163

(21) Nigel Ouest, Venona : le plus grand secret de la guerre froide (2000) page 47

(22) Pavel Soudoplatov, Tâches spéciales : Les mémoires d'un témoin indésirable (1994) pages 196-197

(23) Christophe André, Les archives Mitrokhine (1999) pages 164

(24) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) pages 306-307


Brigadier-commandant (ComBrig) Zarubin.

Vasily Mikhailovich Zarubin, dont les officiers polonais internés au camp spécial de Kozielsk se souviennent de "la plus haute autorité soviétique" là-bas - bien qu'il n'ait pas été commandant du camp. les survivants se souvenaient du "ComBrig" comme étant correct, poli - même apparemment amical. Il était clairement bien éduqué, multilingue et cultivé. Ses entretiens avec des prisonniers sélectionnés ressemblaient plus à des « conversations intentionnelles » amicales qu'à des interrogatoires. Il a prêté des livres de sa bibliothèque privée aux prisonniers - la lecture la plus populaire était "Le monde en crise" de Winston Churchill.

L'éducation et la culture de Zarubine suggéraient à certains prisonniers qu'il avait été associé au service extérieur soviétique et que cela l'avait familiarisé avec le monde extérieur s'il avait peut-être été attaché à l'ambassade soviétique à Varsovie ? Son influence semblait être responsable du traitement généralement correct reçu par les prisonniers de la part des gardes du NKVD (dans la mesure où les circonstances et les priorités politiques soviétiques) le permettaient. Lorsqu'il n'est pas revenu de l'un de ses fréquents voyages à Moscou, certains prisonniers ont supposé qu'il s'agissait d'une décision importante quant à leur sort. Peut-être - même maintenant, il n'est pas clair si, et dans quelle mesure, les opinions de Zarubine ont pu influencer les plus hautes autorités soviétiques pour liquider leurs "ennemis", les officiers polonais internés au camp de Kozielsk, décédés début avril 1940 à Katyn Wood.

En fait, des révélations récentes montrent clairement que, à bien des égards, les observations des prisonniers sur Zarubin étaient proches du but. Né en 1894, fils d'un cheminot à Moscou, Zarubine était un vétéran de l'armée tsariste pendant la Première Guerre mondiale dans laquelle, comme tant d'autres, il s'est converti au communisme. Après avoir servi dans l'Armée rouge pendant la guerre civile russe, il a rejoint les services de sécurité de l'État soviétique. Au moment où les officiers polonais l'ont rencontré, il était un espion bolchevique vétéran hautement qualifié de 20 ans. Si le NKVD local s'en est remis à lui, ce n'est pas surprenant qu'il les ait tous surpassés de loin.

Zarubine avait servi comme agent soviétique sous couverture diplomatique en Mandchourie, en Finlande et au Danemark, et comme agent « illégal » en Allemagne et aux États-Unis. Pendant une grande partie de sa carrière d'infiltration, il a opéré dans le cadre d'un "double acte" avec sa femme, Elizaveta. Quant à savoir pourquoi cette superstar du renseignement étranger a été destinée à évaluer les tendances sociales et politiques des officiers polonais dans un obscur camp de prisonniers de guerre à la fin de 39/début de 40 - il semble qu'il ait été dénoncé par le chef du NKVD Beria comme un « complice de la Gestapo » à peu près à cette époque et - bien qu'il ait été l'un des rares à avoir été ainsi dénoncés pour éviter une visite terminale dans ce que Joukov a appelé "le sous-sol de Beria", il était peut-être encore sous une sorte de nuage à ce moment-là.

Après son séjour à Kozielsk, Zarubin a passé un autre mandat "diplomatique" en Chine, avant d'être de nouveau envoyé - sur ordre personnel de Staline - aux États-Unis, servant cette fois sous couverture diplomatique en tant que troisième secrétaire à l'ambassade soviétique. À Washington, Zarubin avait pour tâche de satisfaire la paranoïa débridée de Staline en rapportant tout indice selon lequel les États-Unis pourraient envisager de conclure une paix séparée avec l'Allemagne. À un moment donné, il a été compromis par une lettre anonyme envoyée, apparemment, par un agent de Washington mécontent à la fois à Moscou et au FBI. Les deux récipiendaires semblent avoir tiré ce qui était, pour une fois, les conclusions appropriées. Zarubin a été rappelé à Moscou en août 1944 mais - peut-être étonnamment - n'a pas été abattu. En fait, il a été promu général de division et nommé chef adjoint du renseignement extérieur. Il a pris sa retraite en 1948, mais est resté actif dans la formation de jeunes agents soviétiques.

Pour ses services au fil des ans, il a reçu l'Ordre de Lénine (deux fois), l'Ordre du Drapeau rouge et l'Ordre de l'Étoile rouge. Vasily Zarubin est mort à Moscou en 1974.

Commentaires récents

Merci pour votre appréciation, Victor Sierra. Une histoire étrange (à la manière de John le Carré) - mais vraie. Bien cordialement, JR.


Contenu

L'un des documents de la collection Venona est une lettre anonyme, datée du 7 août 1943, adressée à "M. Guver" (Hoover). Il identifie les « officiers du renseignement et les opérations soviétiques qui s'étendaient du Canada au Mexique ». Il comprend également des accusations de crimes de guerre contre le KGB Rezident à Washington, D.C., Vassili M. Zarubin (alias Zubilin) ​​et son adjoint, Markov (aux États-Unis sous le pseudonyme du lieutenant-colonel Vassili D. Mironov).

L'auteur anonyme a affirmé que Zarubin et son adjoint Markov ont été directement impliqués dans l'occupation sanglante de l'est de la Pologne pendant l'alliance Nazi-Soviétique de 1939-1941 et le meurtre de quelque 15 000 soldats polonais - officiers et sous-officiers, réguliers et réservistes - capturés par le Armée rouge. La lettre a fourni une confirmation précise et précoce de la complicité soviétique dans les exécutions dans la forêt de Katyn, où les forces d'occupation allemandes ont découvert en avril 1943 une fosse commune contenant 4 300 cadavres polonais. Seul quelqu'un « au courant » aurait pu révéler que des soldats polonais avaient été internés à Kozelsk et Starobelsk et que des soldats polonais avaient été tués « près de Smolensk ». Cette information n'était connue que d'une poignée de personnes en 1943 et a été soigneusement cachée pendant près de 50 ans par les autorités soviétiques.

Pavel Sudoplatov, chef de l'administration du NKVD pour les tâches spéciales a écrit en 1992 que l'auteur de cette lettre est Markov.

La lettre a provoqué le rappel de Zarubine à Moscou. Une enquête sur lui et Elizabeth Zarubina a duré six mois et a établi qu'il ne travaillait pas avec le FBI. Markov a été rappelé de Washington et arrêté pour diffamation, mais lorsqu'il a été jugé, on a découvert qu'il était schizophrène. Il a été hospitalisé et renvoyé du service.

Les références

  • Service russe de renseignement extérieur
  • John Earl Haynes et Harvey Klehr, Venona : décrypter l'espionnage soviétique en Amérique, Yale University Press (1999). ISBN 0-300-08462-5.
  • Document n° 10 dans Robert Louis Benson et Michael Warner, éd., Venona : Soviet Espionage and the American Response, 1939-1957 (Washington, DC : National Security Agency/Central Intelligence Agency, 1996).
  • Document n° 20 dans Robert Louis Benson et Michael Warner, éd., Venona : Soviet Espionage and the American Response, 1939-1957 (Washington, DC : National Security Agency/Central Intelligence Agency, 1996).
  • Aucun auteur [probablement William K. Harvey, CIA], Memorandum for the File, "COMRAP", 6 février 1948, Central Intelligence Agency, dossier Vassili M. Zarubin. [1]

LA FEMME ÉTAIT INITIÉE DANS L'HISTOIRE DE LA RUSSIE

Parlant un anglais pratiquement sans accent, Zoya Vasilyevna Zarubina a décrit avec désinvolture une vie qui l'a mise à l'avant-garde de l'histoire russe et en contact avec certaines des figures dominantes de ce siècle.

Elle a commencé par un récit de l'invasion nazie de sa patrie en 1941 - lorsque son premier mari est parti au front d'où il n'est jamais revenu. Puis elle a raconté comment, au milieu de la vingtaine, elle est devenue un membre de confiance de ce qui est devenu le KGB et une interprète de Joseph Staline, traduisant finalement des secrets atomiques volés aux États-Unis.

Enfin, avec plusieurs centaines d'étudiants de l'école secondaire McLean à l'écoute, elle a parlé de la lutte de son pays pour se remettre du système communiste qu'elle avait aimé et défendu depuis longtemps. La vie en Russie est maintenant chaotique, a-t-elle dit, mais une période de force et de stabilité reviendra.

"Je suis une optimiste insubmersible", a déclaré Zarubina, une femme à l'allure de grand-mère qui reste forte et sûre à 74 ans. "Je sais que nous allons faire demi-tour."

Zarubina, qui vit à Moscou, est aux États-Unis pour rendre visite à un petit-fils qui fréquente l'université James Madison. Son apparition d'une heure a été organisée par un professeur de russe au lycée du comté de Fairfax.

Ce fut une histoire extraordinaire pour les élèves, dont beaucoup étudient le russe et semblaient éblouis par la présence d'une femme qui a vécu des moments clés de l'histoire qu'ils ont lus en classe.

«Je pensais que c'était incroyable, a dit Mandy Neville, une aînée de 17 ans, qui s'est précipitée pour parler à Zarubina après sa présentation ce mois-ci. ''Le simple fait d'en entendre parler est ahurissant.''

En fait, Zarubina et sa famille étaient tellement entrelacées dans le tissu du pouvoir soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale et ses conséquences qu'elles sont mentionnées à plusieurs reprises dans un nouveau livre intitulé "Tâches spéciales, les mémoires d'un témoin indésirable - Un maître espion soviétique .''

Son père, Vassili Zarubine, était un important responsable du renseignement stationné en Chine, aux États-Unis et ailleurs. Son beau-père, Leonid Eitingon, a été décoré pour avoir aidé à organiser l'assassinat de Léon Trotsky, puis emprisonné après avoir été faussement accusé d'avoir fomenté un coup d'État contre Staline, selon les auteurs.

Zarubina considérait Staline, le premier ministre soviétique de 1941-1953, comme un homme d'État généreux et rusé, et elle affirme que jamais au cours de ces années elle n'a été au courant des horreurs qu'il avait commises lors des purges au cours desquelles des dizaines de millions de personnes sont mortes.

"A cette époque, nous ne le considérions pas comme un terroriste, pas comme un tyran", a-t-elle déclaré, ajoutant que lors des sommets où elle interprétait, "il était très attentif. C'était un très bon hôte, très hospitalier.''

Selon Jerrold et Leona Schecter, co-auteurs de « Tâches spéciales », Zarubina a réussi à maintenir des contacts de haut niveau tout au long de la guerre froide.

Zarubina a expliqué que la maîtrise de l'anglais, du français et de l'allemand l'a aidée à chaque étape du processus. Après la Seconde Guerre mondiale, par exemple, elle a travaillé comme traductrice aux procès pour crimes de guerre à Nuremberg.

En 1951, lorsque son beau-père est accusé de complot contre Staline, elle démissionne du KGB et part travailler à Moscou en tant que professeur à l'Institut des langues étrangères.

Elle est ensuite devenue doyenne de l'école et a dirigé l'école de langues étrangères des Nations Unies en Union soviétique.

Elle a partagé de brèves anecdotes sur les dirigeants qu'elle a rencontrés, y compris Dwight D. Eisenhower en tant que général (« Il avait un très bon cœur et il se souciait des GIs. ») et le président Reagan (« C'était un bon sportif ». )

Mais quand elle revient sur son rôle dans les événements qui ont façonné un monde, elle minimise son importance.

''Bien sûr'', a-t-elle dit aux étudiants, ''ma vie est celle d'une personne très ordinaire dans des circonstances très inhabituelles.''


Le champ de la mort de Staline

Benjamin B. Fischer
L'une des premières et certainement les plus tristement célèbres fusillades de masse de prisonniers de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale n'a pas eu lieu dans le feu de l'action, mais était un acte de sang-froid de meurtre politique. Les victimes étaient des officiers, des soldats et des civils polonais capturés par l'Armée rouge après son invasion de l'est de la Pologne en septembre 1939. À proprement parler, même les militaires polonais n'étaient pas des prisonniers de guerre. L'URSS n'avait pas déclaré la guerre et le commandant en chef polonais avait ordonné à ses troupes de ne pas engager les forces soviétiques. Mais les Polonais ne pouvaient pas faire grand-chose. Le 28 septembre, l'URSS et l'Allemagne nazie, alliées depuis août, se partagent puis dissolvent l'État polonais. Ils ont alors commencé à mettre en œuvre des politiques parallèles de suppression de toute résistance et de destruction de l'élite polonaise dans leurs régions respectives. Le NKVD et la Gestapo ont coordonné leurs actions sur de nombreuses questions, y compris les échanges de prisonniers. À Brest Litovsk, les commandants soviétiques et allemands ont organisé un défilé de victoire conjoint avant que les forces allemandes ne se retirent vers l'ouest derrière une nouvelle ligne de démarcation. 1
Les archives officielles, ouvertes en 1990 alors que la glasnost était encore en vogue, montrent que Staline avait bien l'intention de traiter les Polonais comme des prisonniers politiques. Deux jours seulement après le début de l'invasion, le 17 septembre, le NKVD a créé une direction des prisonniers de guerre. 2 Il a pris la garde des prisonniers polonais de l'armée et a commencé à organiser un réseau de centres d'accueil et de camps de transfert et d'organiser le transport ferroviaire vers l'ouest de l'URSS. Une fois sur place, les Polonais ont été placés dans des camps « spéciaux » (de concentration), où, d'octobre à février, ils ont été soumis à de longs interrogatoires et à une agitation politique constante. Les camps se trouvaient à Kozelsk, Starobelsk et Ostashkov, tous trois situés sur le terrain d'anciens monastères orthodoxes convertis en prisons. Le NKVD a envoyé l'une de ses étoiles montantes, le major Vassili Zarubin, à Kozelsk, où la plupart des officiers étaient détenus, pour mener des entretiens. Zarubine s'est présenté aux Polonais comme un fonctionnaire soviétique charmant, sympathique et cultivé, ce qui a conduit de nombreux prisonniers à partager des confidences qui leur coûteraient la vie. 3
L'effort logistique considérable requis pour gérer les prisonniers a coïncidé avec la guerre désastreuse de 105 jours de l'URSS contre la Finlande. Les Finlandais ont infligé 200 000 pertes à l'Armée rouge et détruit des tonnes de matériel et une grande partie de la réputation militaire de la Russie. Cette guerre, comme l'assaut contre la Pologne, était le résultat direct du pacte de non-agression de Staline avec Hitler.
Le dictateur soviétique a proposé à Helsinki des conditions remarquablement modérées, selon les termes de l'historien militaire britannique Liddell Hart, en ne prenant que le territoire nécessaire pour défendre les approches terrestres, maritimes et aériennes de Léningrad. 4 La différence entre le traitement stalinien de la Finlande et de la Pologne soulignait ses ambitions impériales envers cette dernière. Moscou et Helsinki ont même échangé des prisonniers une fois les hostilités terminées. (Staline, cependant, a traité durement ses propres soldats qui avaient été en captivité finlandaise. Au moins 5 000 soldats rapatriés ont tout simplement disparu d'une prison du NKVD et ont probablement été exécutés. 5)
Staline était impatient de s'installer avec la Finlande afin de pouvoir tourner son attention vers la Pologne et les pays baltes, que l'Armée rouge occuperait bientôt et que le NKVD pacifierait en utilisant la terreur, les déportations et les exécutions. Sur le plan militaire, la guerre était terminée fin février, bien qu'un accord de paix n'ait été signé qu'en mars. Les interrogatoires du NKVD se sont achevés à peu près au même moment. Les Polonais ont été encouragés à croire qu'ils seraient libérés, mais les entretiens étaient en fait un processus de sélection pour déterminer qui vivrait et qui mourrait. Le 5 mars 1940, Staline signa l'arrêt de mort et l'ordonnance du NKVD condamnant 21 857 prisonniers à « la peine suprême : la fusillade ». Ils avaient été condamnés en tant qu'ennemis endurcis et intransigeants de l'autorité soviétique.
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Le champ de la mort
En avril-mai 1940, les prisonniers polonais ont été déplacés de leurs camps d'internement et emmenés vers trois sites d'exécution. L'endroit le plus identifié à l'atrocité soviétique est la forêt de Katyn, située à 12 miles à l'ouest de Smolensk, en Russie. Pendant des années, les historiens ont supposé que les terrains d'un centre de repos et de loisirs du NKVD étaient à la fois un lieu d'exécution et de sépulture pour près d'un cinquième des malheureux Polonais qui se sont retrouvés en captivité soviétique. Les révélations de l'après-guerre froide, cependant, suggèrent que les victimes ont été abattues dans le sous-sol du siège du NKVD à Smolensk et dans un abattoir de la même ville, bien que certaines aient pu être exécutées sur un site dans la forêt elle-même. En tout état de cause, la forêt de Katyn est et restera probablement longtemps le principal symbole de l'atrocité, même si ce n'était pas le véritable champ de bataille.
Mémorandum sur papier à en-tête du NKVD de L. Beria au "camarade Staline" proposant d'exécuter par balle des officiers, des soldats et d'autres prisonniers polonais capturés. La signature manuscrite de Staline apparaît en haut, suivie des signatures des membres du Politburo K. Vorochilov, V. Molotov et A. Mikoyan. Les signatures dans la marge gauche sont M. Kalinin et L. Kaganovich, tous deux en faveur de l'exécution.
Le massacre de Katyn Forest était un acte criminel aux proportions historiques et aux implications politiques durables. Lorsque les forces d'occupation nazies ont annoncé en avril 1943 la découverte de plusieurs charniers, le ministre de la Propagande Josef Goebbels a espéré que la révulsion internationale face à l'atrocité soviétique enfoncerait un coin dans la coalition des Trois Grands et offrirait à l'Allemagne un répit, sinon une victoire, dans son guerre contre la Russie. (Un titre dans le Newsweek de mai 1943 disait : “Poles vs. Reds : Allied Unity Put to Test Over Officer Dead.”) Mais Goebbels a mal calculé. Malgré des preuves accablantes de la responsabilité soviétique, Moscou a blâmé les Allemands, et pour le reste de la guerre, Washington et Londres ont officiellement accepté la contre-accusation soviétique. Lorsque le gouvernement polonais en exil à Londres a exigé une enquête internationale, Staline a utilisé cela comme prétexte pour rompre les relations. Les alliés occidentaux se sont opposés mais ont finalement acquiescé. Peu de temps après, le dictateur soviétique a réuni un groupe de communistes polonais qui sont retournés en Pologne avec l'Armée rouge en 1944 et ont formé le noyau du gouvernement d'après-guerre. L'expérience de Staline avec l'affaire Katyn l'a peut-être convaincu que l'Occident, reconnaissant pour la contribution de l'Armée rouge à l'effort militaire allié, aurait du mal à l'affronter sur la Pologne après la guerre.
Le professeur Stanislaw Swianiewicz était le seul survivant de Katyn. Il attendait de monter à bord d'un bus pour la zone forestière lorsqu'un colonel du NKVD est arrivé et l'a sorti de la file. Swianiewicz était un expert internationalement reconnu du travail forcé en Russie soviétique et en Allemagne nazie, né en Pologne alors qu'elle faisait encore partie de l'empire russe, et avait étudié à Moscou. Il s'est retrouvé en Sibérie, et après la guerre a émigré aux États-Unis, où il a enseigné l'économie à l'Université de Notre Dame. Au moins un analyste de la CIA se souvient du professeur de ses jours à South Bend.
Ceux qui sont morts à Katyn comprenaient un amiral, deux généraux, 24 colonels, 79 lieutenants-colonels, 258 majors, 654 capitaines, 17 capitaines de marine, 3 420 sous-officiers, sept aumôniers, trois propriétaires terriens, un prince, 43 fonctionnaires, 85 soldats et 131 réfugiés . Parmi les morts figuraient également 20 professeurs d'université 300 médecins plusieurs centaines d'avocats, d'ingénieurs et d'enseignants et plus de 100 écrivains et journalistes ainsi qu'environ 200 pilotes. 7 C'est leur statut social qui les a conduits devant les escadrons d'exécution du NKVD. La plupart des victimes étaient des réservistes qui avaient été mobilisés lors de l'invasion allemande. Au total, le NKVD a éliminé près de la moitié du corps des officiers polonais dans le cadre des efforts à long terme de Staline pour empêcher la résurgence d'une Pologne indépendante.
Des recherches historiques récentes montrent que 700 à 900 des victimes étaient des Juifs polonais. 8 Ironiquement, les Allemands le savaient, et cela a compliqué les efforts de Goebbels pour décrire l'atrocité comme une « conspiration judéo-bolchevique » un pilier de la propagande antisémite du régime nazi.
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Katyn en Amérique
Katyn a créé un grand écho aux États-Unis. Des dizaines de livres ont été écrits sur le sujet, la Bibliothèque du Congrès en a catalogué 19 nouveaux depuis 1975 et plusieurs sites Web sur Internet lui sont consacrés. Il y a un mémorial de Katyn à Doylestown, en Pennsylvanie, et un site Web appartient à un groupe de Baltimore qui tente de lever des fonds pour y ériger un monument. Plusieurs États et de nombreuses villes ont publié des proclamations commémoratives. La plus récente a été signée par le gouverneur du New Jersey, Christine Todd Whitman, qui a désigné le 15 septembre 1996 le « Jour du massacre de Katyn Forest ». La déclaration commémorative est disponible sur Internet. En 1988, l'Alaska a choisi le 30 avril comme « jour pour se souvenir de Katyn ». maintenant Tver’, en Russie) et l'autre près de Kharkiv (anciennement Kharkov), en Ukraine.
Katyn a joué un rôle alambiqué dans la politique américaine et les relations américano-soviétiques. Deux militaires américains, amenés d'un camp de prisonniers de guerre en Allemagne, étaient à Katyn en 1943, lorsque Berlin y a tenu une conférence de presse internationale pour faire connaître l'atrocité. L'officier supérieur était le colonel John H. Van Vliet, un West Pointer de quatrième génération. Après son retour à Washington en 1945, il a écrit un rapport concluant que les Soviétiques, et non les Allemands, étaient responsables. Il a remis le rapport au major-général Clayton Bissell, chef d'état-major adjoint du général George Marshall pour le renseignement, qui l'a approfondi. Des années plus tard, Bissell a défendu son action devant le Congrès, affirmant qu'il n'était pas dans l'intérêt des États-Unis d'embarrasser un allié dont les forces étaient encore nécessaires pour vaincre le Japon.
En 1944, le président Roosevelt chargea le capitaine George Earle, son émissaire spécial dans les Balkans, de compiler des informations sur Katyn. Earle l'a fait, en utilisant des contacts en Bulgarie et en Roumanie. Lui aussi a conclu que l'Union soviétique était coupable. FDR a rejeté la conclusion d'Earle, affirmant qu'il était convaincu de la responsabilité de l'Allemagne nazie. Le rapport a été supprimé. Quand Earle a demandé la permission de publier ses conclusions, le président lui a donné un ordre écrit de s'abstenir. Earle, qui était un ami de la famille Roosevelt, a passé le reste de la guerre aux Samoa américaines.
Alors que la guerre froide s'intensifiait, Katyn est devenue un shibboleth dans la politique américaine. En 1949, un journaliste américain a réuni un comité d'éminents Américains, qui comprenait l'ancien chef de l'OSS, le général William Donovan et le futur DCI Allen Dulles, pour demander une enquête officielle, mais cela n'a abouti à rien. Puis vint la guerre de Corée et l'inquiétude que les forces communistes exécutaient des GI américains. "Katyn pourrait bien avoir été un modèle pour la Corée", a déclaré un membre du Congrès. 9 En septembre 1951, la Chambre des représentants a nommé un comité restreint pour tenir des auditions. Il était présidé par le représentant Ray J. Madden et était populairement connu sous le nom de Comité Madden. Bien que non sans connotations politiques ou de propagande, les auditions ont été l'effort le plus complet à ce jour pour rassembler des faits et établir la responsabilité. 10 Le comité a entendu 81 témoins, examiné 183 pièces et recueilli plus de 100 dépositions. Les audiences ont donné aux démocrates une chance de détourner les accusations d'avoir «trahi la Pologne et «perdu» la Chine à Yalta et ont offert aux républicains la possibilité de courtiser les électeurs d'ascendance polonaise et d'autres pays d'Europe de l'Est qui favorisaient traditionnellement les démocrates. 11
Avant de dissoudre le comité restreint, Madden a tenté d'amener l'ONU à porter le massacre de Katyn devant la Cour internationale de justice et a demandé le soutien du Congrès pour une enquête conjointe Sénat-Chambre. 12 Mais la volonté politique de le faire manquait. La mort de Staline, la montée d'une nouvelle direction et la fin de la guerre de Corée semblaient annoncer un dégel des relations américano-soviétiques.
Pendant ce temps, les Soviétiques ont effacé les références à Katyn sur les cartes et dans les ouvrages de référence officiels. Puis, en 1969, Moscou a fait quelque chose d'étrange qui, selon beaucoup, était encore plus calculé pour embrouiller davantage le problème : il a choisi un petit village nommé Khatyn comme lieu pour le mémorial national de la guerre de la Biélorussie. Il n'y avait aucune raison apparente pour la sélection. Khatyn était l'un des 9 200 villages biélorusses que les Allemands avaient détruits et l'un des plus d'une centaine où ils avaient tué des civils en représailles aux attaques des partisans. En translittération latine, cependant, Katyn et Khatyn se ressemblent et se ressemblent, bien qu'ils soient orthographiés et prononcés assez différemment en russe et en biélorusse. Lorsque le président Nixon s'est rendu en URSS en juillet 1974, il a visité le mémorial de Khatyn sur l'insistance de ses hôtes. Sentant que les Soviétiques exploitaient la visite à des fins de propagande, le New York Times a titré sa couverture de la tournée : "Nixon Sees Khatyn, a Soviet Memorial, Not Katyn Forest". Guerre du Vietnam, les Soviétiques emmenaient fréquemment à Khatyn des militants de la paix américains en visite.)
Alors que Katyn était tabou en URSS et en Pologne, de nombreux livres et articles sont parus aux États-Unis et au Royaume-Uni. Le travail universitaire standard a été écrit par le Dr Janus K. Zawodny, professeur à l'Université de Pennsylvanie. En 1988, le National Endowment for the Humanities a parrainé une traduction polonaise de sa Mort dans la forêt pour distribution en Pologne. Plus tard, les administrations Reagan et Bush ont toutes deux publié des documents précédemment classifiés portant sur Katyn. Il s'agissait des premiers efforts officiels des États-Unis depuis les audiences de la Chambre visant à documenter la responsabilité soviétique.
Les vieilles habitudes ont la vie dure. À l'été 1998, une société américaine a parrainé une exposition de photographies de la Seconde Guerre mondiale du Musée de l'armée russe au Ronald Reagan Building au centre-ville de Washington. Incroyablement, dans un programme souvenir vendu à l'exposition, les exposants russes ont répété le mensonge soviétique selon lequel les nazis, et non le NKVD, avaient assassiné des prisonniers polonais à Katyn. 13
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Une vérité terrible et partielle émerge
Pendant 50 ans, l'Union soviétique a caché la vérité. La dissimulation a commencé en avril 1943, presque immédiatement après que l'Armée rouge eut repris Smolensk. Le NKVD a détruit un cimetière que les Allemands avaient autorisé la Croix-Rouge polonaise à construire et a supprimé d'autres preuves. En janvier 1944, Moscou a nommé son propre organisme d'enquête, connu sous le nom de Commission Burdenko, du nom du chirurgien éminent qui l'a présidé. Comme on pouvait s'y attendre, elle a conclu que les prisonniers polonais avaient été assassinés en 1941, pendant l'occupation allemande, et non en 1940. Pour étayer sa demande, la commission a organisé une conférence de presse internationale à Katyn le 22 janvier. Trois journalistes américains et Kathleen Harriman, la fille de 25 ans de l'ambassadeur américain Averell Harriman, étaient présents. Après avoir visionné des pièces de preuve plantées, ils ont approuvé les conclusions de la Commission Burdenko. (Mme.Harriman a ensuite répudié sa déclaration de 1944 devant le comité restreint de la Chambre.) Huit jours plus tard, les Soviétiques ont organisé une cérémonie religieuse et militaire en présence d'un garde de couleur de la division polonaise de l'Armée rouge pour honorer les victimes des envahisseurs fascistes allemands. ” Un film a été réalisé et diffusé à des fins de propagande.
Katyn était un sujet interdit dans la Pologne d'après-guerre. Les censeurs en ont supprimé toute référence. Même mentionner l'atrocité signifiait risquer des représailles. Alors que Katyn a été effacée de l'histoire officielle de la Pologne, elle n'a pas pu être effacée de la mémoire historique. En 1981, Solidarité a érigé un mémorial avec la simple inscription "Katyn, 1940". Même c'était trop. La police l'a confisqué. Plus tard, le gouvernement polonais, sur ordre de Moscou, a créé un autre mémorial. On y lisait : " Aux soldats polonais " victimes du fascisme hitlérien " qui reposent sur le sol de Katyn ".
Puis vinrent Mikhaïl Gorbatchev et la glasnost. En 1987, le président soviétique a signé un accord avec le chef du gouvernement militaire de la Pologne, le général Wojciech Jaruzelski, pour une commission historique conjointe chargée d'enquêter sur les « espaces blancs », c'est-à-dire les sujets censurés, dans les deux pays. 8217 histoire troublée. Les historiens polonais ont tenté en vain d'inclure Katyn à l'ordre du jour. La commission a cependant fourni un forum aux historiens polonais pour faire pression sur leurs homologues soviétiques pour qu'ils accèdent aux documents officiels, même pour confirmer les conclusions de la commission Burdenko. (Il y avait, après tout, des "historiens de la cour" des deux côtés.) Gorbatchev a eu l'occasion de s'adresser à Katyn lors d'une visite d'État à Varsovie en juillet 1988, mais a esquivé la question.
Cependant, la pression monte sur les Soviétiques. D'éminents intellectuels polonais ont signé une lettre ouverte demandant l'accès aux documents officiels et l'ont envoyée à leurs collègues soviétiques. Un mois après la visite de Gorbatchev, des manifestants ont défilé dans les rues de Varsovie pour exiger une enquête officielle. Le Kremlin a dû faire quelque chose qu'il a choisi de tromper. En novembre, le gouvernement soviétique a annoncé des plans pour un nouveau mémorial à Katyn commémorant les officiers polonais “[qui] avec 500 prisonniers soviétiques . . . ont été abattus par les fascistes en 1943 alors que notre armée s'approchait de Smolensk. Ce n'était pas vrai, et le changement de dates était un obscurcissement supplémentaire, mais plus important était le message subliminal adressé aux Polonais : la Russie et la Pologne étaient toutes deux victimes de L'agression allemande, quelque chose qu'aucun pays ne devrait oublier. 14
Au début de 1989, trois hauts responsables soviétiques ont envoyé à Gorbatchev un mémorandum l'avertissant que le problème devenait "plus aigu" et que "le temps n'est pas notre allié". Une certaine forme d'admission officielle, même partielle, il faudrait faire. Lors d'une cérémonie au Kremlin le 13 octobre 1990, Gorbatchev remit à Jaruzelski un dossier de documents qui ne laissait aucun doute sur la culpabilité soviétique. Il n'a cependant pas fait une divulgation pleine et entière. Il manquait au dossier l'ordre d'exécution du NKVD de mars 1940. Gorbatchev a blâmé le chef de la police secrète de Staline, Lavrenty Beria, et son adjoint. (C'était une décision sûre, car Beria et son adjoint avaient été qualifiés de criminels et sommairement abattus par les successeurs de Staline.) Gorbatchev a également omis de mentionner que le nombre réel de victimes était de 21 857 de plus que le chiffre habituellement cité de 15 000. En rasant la vérité, Gorbatchev avait protégé le gouvernement soviétique et le Parti communiste, faisant passer Katyn pour une action de police secrète voyous plutôt qu'un acte officiel de meurtre de masse.
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Nouvelles preuves d'une ancienne source
La prochaine découverte majeure est apparue dans un endroit inattendu aux Archives nationales de College Park, dans le Maryland. Alors qu'il menait des recherches sur Katyn aux Archives au printemps 1990, un expert en art et antiquités américano-polonais nommé Waclaw Godziemba-Maliszewski a reçu une copie d'un article intitulé « The Katyn Enigma: New Evidence in a 40-Year Riddle » qui avait paru dans le numéro du printemps 1981 de Studies in Intelligence. Il a été écrit par l'officier de la CIA et analyste du NPIC, Robert G. Poirier, qui a utilisé des images de la photoreconnaissance aérienne de la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre mondiale pour découvrir des preuves du crime initial et d'une dissimulation soviétique en 1943-1944. 16 L'imagerie, sélectionnée à partir de 17 sorties effectuées entre 1941 et 1944 et couvrant une période avant, pendant et après l'occupation allemande de la région de Smolensk, était une preuve importante. Entre autres choses, il a montré que la zone où se trouvaient les fosses communes n'avait pas été modifiée pendant l'occupation allemande et que la même zone présentait des changements physiques antérieurs à l'arrivée des Allemands. Il a également filmé le NKVD en passant au bulldozer certaines des tombes polonaises et en enlevant les corps. Poirier a émis l'hypothèse que les cadavres avaient été retirés et réenterrés sur un autre site.
La plus grande des sept fosses communes. Cinq couches de 500 officiers polonais assassinés enterrés ici par les Soviétiques.
Aux Archives nationales, Godziemba-Maliszewski a localisé la même imagerie que Poirier avait utilisée. Il a également trouvé des plans supplémentaires de Katyn et des deux autres sites d'exécution à Mednoye et près de Kharkov. Il a découvert de nombreuses images supplémentaires, de nouvelles preuves collatérales et des témoignages oculaires, ce qui a abouti à de nouvelles conclusions importantes sur ce qui s'est réellement passé à Katyn.
Après avoir terminé d'autres recherches, en janvier 1991, Godziemba-Maliszewski a remis des copies de l'imagerie et de l'article de Poirier à des scientifiques de l'Université Jagellonne de Cracovie. Ils ont à leur tour transmis l'information au ministère polonais de la Justice. Le ministère devait être convaincu que l'article et les preuves photographiques étaient de bonne foi et que Godziemba-Maliszewski n'était pas, comme certains le soupçonnaient, un agent de la CIA ! Stefan Sniezko, procureur général adjoint de Pologne, a ensuite accordé une interview au journal allemand Tagesspiegel [Daily Mirror], publié le 12 mai 1991. Il s'agissait de la première divulgation publique de l'imagerie de la Luftwaffe et de son utilité pour identifier les lieux de sépulture en URSS. .
La divulgation a eu un impact immédiat en Allemagne, où l'intérêt des médias pour Katyn était élevé depuis les années 1980, ainsi qu'en URSS. Armé de ce "fusil fumant", un procureur polonais chargé d'enquêter sur les crimes soviétiques s'est envolé pour Kharkov (aujourd'hui Kharkiv), où le KGB ukrainien, sous les yeux russes vigilants, a aidé à identifier une série de sites, dont Piatikhatki, où les prisonniers du camp de Starobelsk avait été exécuté. Ironiquement, pour la deuxième fois, l'armée allemande avait fourni des preuves, bien qu'inconsciemment, de la complicité soviétique dans le massacre.
Les nouvelles preuves ont exercé une pression supplémentaire sur l'Union soviétique et plus tard sur la Fédération de Russie pour qu'elles révèlent toute la vérité. En 1992, Moscou a soudainement découvert l'exécution originale de 1940 ordonnée signée par Staline et cinq autres membres du Politburo dans les archives privées de Gorbatchev. 17 Gorbatchev l'avait presque certainement lu en 1989, sinon plus tôt. 18 En octobre 1992, le président russe Boris Eltsine a présenté une copie de l'ordre ainsi que 41 autres documents au nouveau président polonais, l'ancien chef de Solidarité Lech Walesa. Ce faisant, il a tenu à réprimander son ennemi juré Gorbatchev, avec qui il était engagé dans une âpre bataille politique intérieure. Lors d'une visite en 1993 au cimetière militaire de Varsovie, Eltsine s'est agenouillé devant un prêtre polonais et a embrassé le ruban d'une couronne qu'il avait placé au pied de la croix de Katyn. 19 Dans une déclaration conjointe avec Walesa, il s'est engagé à punir les personnes encore en vie qui avaient participé au massacre et à réparer une promesse qui n'a pas été tenue. Pendant ce temps, des équipes soviétiques et polonaises ont été autorisées à fouiller à Katyn et les deux autres sites, sur une base sélective, où des prisonniers polonais avaient été exécutés. En 1994, un historien soviétique a publié un livre qui, pour la première fois, a qualifié Katyn de "crime contre l'humanité".
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Le pendule revient
Katyn est une blessure qui refuse de cicatriser. En mai 1995, des responsables de la Russie, de la Pologne, de l'Ukraine et de la Biélorussie ont annoncé leur intention de mettre fin à une enquête officielle sur les « crimes du NKVD » commis là-bas et sur d'autres sites. 21 Mais même cette annonce a révélé de "nouvelles" informations connues depuis longtemps en Occident. La police secrète de Staline avait commis des crimes contre quelque 11 000 Polonais vivant dans l'ouest de l'Ukraine et l'ouest de la Biélorussie après que l'URSS avait incorporé ces régions, et avait assassiné plus de 3 000 prisonniers polonais dans des tueries de panique lors de l'attaque de l'Allemagne en juin 1941.
Une fois l'enquête officielle terminée, Eltsine est apparu quelques jours plus tard lors d'une cérémonie pour poser la première pierre d'un cimetière polonais à Katyn. Ceux qui s'attendaient à une expression de contrition ont été déçus. Eltsine a déclaré à son auditoire que « la terreur totalitaire affectait non seulement les citoyens polonais mais, en premier lieu, les citoyens de l'ex-Union soviétique ». Il a ajouté que 10 000 corps des « nationalités les plus diverses » avaient été retrouvés. là. (Le NKVD avait utilisé la forêt comme terrain de massacre dans les années 1930.) Le plaidoyer d'Eltsine pour que la tragédie ne soit pas autorisée à diviser nos nations et à faire l'objet de jeux politiques est tombé dans l'oreille d'un sourd. Moins de deux semaines plus tard, un porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères a averti les Polonais, insistant toujours sur les excuses pour ne pas exploiter le service commémoratif pour semer la méfiance entre la Russie et la Pologne. 8221 avaient "tué, entre autres, des millions de Russes".
Certains Polonais ont sans aucun doute été offensés par les efforts d'Eltsine pour commémorer Katyn comme une tragédie russe et polonaise commune et la blâmer sur le totalitarisme. De plus, le président russe a refusé de s'excuser et n'a pas tenu sa promesse de punir encore. -les coupables vivants et payer des réparations. Pendant ce temps, le ressentiment des nationalistes extrémistes et des communistes à la Douma augmentait. En janvier 1996, un livre au titre provocateur The Katyn Crime Fiction, écrit en polonais sous le pseudonyme de « Juri Micha », a commencé à circuler à la Douma et a été mis en vente dans la librairie du parlement russe. Il a répudié l'aveu de Gorbatchev de 1990 (sans mentionner l'élaboration d'Eltsine deux ans plus tard) et a répété la vieille accusation stalinienne de culpabilité allemande.
Le livre est arrivé à un mauvais moment pour Godziemba-Maliszewski, qui achevait une étude basée sur de nouvelles informations, dont certaines obtenues par le biais de la loi sur la liberté de l'information et des bons offices de l'ancien conseiller à la sécurité nationale, le Dr Zbigniew Brzezinski. Son manuscrit comprenait des images satellite et des cartes déclassifiées ainsi que des déclarations de témoins oculaires, des photographies personnelles, des images fixes d'un film documentaire et d'autres éléments. Il contenait également une étude détaillée et une réinterprétation des images de la Luftwaffe. Le manuscrit était intitulé “Katyn: An Interpretation of Aerial Photographs Considered with Facts and Documents,” et il est finalement apparu comme un numéro spécial de la revue polonaise Photo-Interpretation in Geography: Problems of Telegeoinformation avec des textes parallèles en polonais et en anglais. . 24
Avant que le manuscrit ne soit sous presse, l'éditeur polonais, soucieux du repli de Moscou sur la question de Katyn, a insisté pour supprimer 20 pages de texte, de notes et d'autres éléments. L'éditeur a également rendu hommage à l'analyste Poirier, vraisemblablement au motif que cela donnerait au manuscrit un imprimatur inacceptable de la CIA.
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Nouvelles allégations
Et l'histoire s'est poursuivie jusqu'à l'automne 1998, lorsque Moscou a fait un geste bizarre. En septembre, le procureur général Yuri Chayka a envoyé une lettre au ministre polonais de la justice exigeant une enquête officielle sur la mort des soldats russes capturés pendant la guerre polono-soviétique de 1919-1921. La lettre affirmait que 83 500 internés étaient morts dans des camps de concentration polonais en raison de conditions cruelles et inhumaines. 8221 25 La Pologne a officiellement rejeté l'allégation, mais pas avant d'avoir proposé de coopérer à une recherche conjointe des archives polonaises et russes pour obtenir des informations supplémentaires. (L'offre n'a pas été acceptée.)
C'était la première fois que Moscou soulevait une telle allégation à un niveau officiel, mais de telles accusations circulaient dans les cercles russes depuis un certain temps. Une rumeur entendue à Varsovie au début des années 1990 prétendait que Gorbatchev avait ordonné à son personnel de trouver un « contrepoids » à Katyn. La rumeur n'a pas été confirmée, mais après la première divulgation de Katyn en 1990, la presse soviétique (et plus tard russe) a parfois cité des allégations d'abus dans les camps de prisonniers de guerre polonais. Des titres tels que “Strzakowo–A Polish Katyn” et “Tuchola–A Death Camp” étaient typiques mais ont attiré peu d’attention.
Puis, en juillet 1998, le journal moscovite Nezavisimaya Gazeta [Journal indépendant] a publié un article en première page affirmant que des dizaines de milliers de prisonniers étaient morts à la suite de fusillades, de famine et d'exposition. Cet article a constitué la base de la démarche de Chayka. 26 Cela allait au-delà des affirmations précédentes selon lesquelles les Russes et les Polonais étaient tous deux victimes du stalinisme : « La position actuelle de Varsovie ressemble à l'ancienne position de l'URSS, qui a longtemps omis d'avouer le crime de Katyn. . . . Ce serait bien si la Pologne suivait les traces de la Russie et plaidait coupable de sauvagerie [contre les soldats de l'Armée rouge].
Personne ne sait avec certitude ce qui a motivé la nouvelle accusation, mais il s'agissait peut-être d'une réaction préventive à d'autres révélations sur Katyn et à de nouvelles preuves de crimes soviétiques en Pologne. En 1997, un archiviste russe et un archiviste polonais ont collaboré à un recueil de documents intitulé Katyn : Prisoners of an Undeclared War. 27 Puis, en 1998, une équipe de recherche russo-polonaise a publié une série de rapports de police secrets précédemment classés sous le titre Eyes Only for J.V. Stalin: NKVD Reports from Poland, 1944-1946. Les rapports détaillaient une deuxième vague de terreur déclenchée pendant l'occupation d'après-guerre, montrant que les crimes commis en 1939-1941 n'étaient pas une aberration mais faisaient partie d'un seul dessein impérial. Peu de temps après, un groupe de parlementaires polonais a passé 10 jours en Russie, essayant en vain d'obtenir une reconnaissance officielle que le gouvernement soviétique s'était engagé dans un génocide. Entre-temps, d'autres tombes remplies de cadavres polonais ont été trouvées près de Tavda et de Tomsk, à l'est de l'Oural.
Les Russes ne peuvent pas regarder Katyn sans se voir dans le miroir de leur propre histoire. Ainsi, Moscou officiel résiste à l'utilisation du mot "génocide" pour décrire l'atrocité. Lorsque les conseillers de Gorbatchev l'ont averti en 1989 que la demande de vérité de la Pologne contenait un "sous-texte". . . . que l'Union soviétique n'est pas meilleure et peut-être même pire que l'Allemagne nazie et que l'Union soviétique n'était pas moins responsable du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale et de la défaite de l'armée polonaise en 1939, ils étaient également penser aux courants sous-jacents dans leur propre pays. 28 Les intellectuels russes commençaient déjà à assimiler le communisme au fascisme et Staline à Hitler. Des rapports faisant état de monuments commémoratifs de guerre vandalisés et de cimetières de champs de bataille pillés ont souligné la désillusion populaire croissante face au culte du triomphalisme construit autour de Staline et de la victoire de l'URSS sur l'Allemagne nazie. 29 Maintenant, certains révisionnistes russes vont jusqu'à prétendre que l'invasion hitlérienne a déclenché une guerre préventive visant à empêcher le plan de Staline de frapper l'Allemagne d'abord, une opinion que même les historiens occidentaux rejettent. 30
En juin 1998, Eltsine et le président polonais Aleksander Kwasniewski ont convenu que les complexes mémoriaux en construction à Katyn et Mednoye, les deux sites d'exécution du NKVD sur le sol russe, devraient être achevés avant 2000. Mais cela ne devrait pas mettre fin à la controverse. Deux jours plus tôt, s'exprimant lors d'une cérémonie dans le village ukrainien de Piatikhatki, le site du troisième champ d'extermination, Kwasniewski a déclaré que la Pologne a le devoir de continuer à dire la vérité sur Katyn. Jusqu'à ce que les Russes et les Polonais parviennent à une compréhension mutuelle de leur passé, Katyn continuera de jeter une ombre sur leur avenir.
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Benjamin B. Fischer fait partie de l'équipe d'histoire du Center for the Study of Intelligence de la CIA.
REMARQUES
1 Pour des photographies du défilé, voir Olaf Groehler, Selbstmorderische Allianz : Deutsch-russische Militarbeziehungen, 1920-1941 [Suicidal Alliance : German-Russian Military Relations, 1920-1941] (Berlin : Vision Verlag 1993), pp. 21-22, 123-124. Ces photographies n'étaient destinées qu'à un usage officiel, la politique allemande étant encore officiellement anticommuniste. Les relations entre l'Armée rouge et la Wehrmacht étaient véritablement amicales, basées sur une hostilité mutuelle envers la Pologne et des années de collaboration secrète après la Première Guerre mondiale. En plus du livre de Groehler, voir Aleksandr M. Nekrich, Pariahs, Partners, Predators: German- Relations soviétiques, 1922-1941 (Columbia University Press, 1997).
Le défilé était organisé par le colonel (plus tard le général) Semyon Krivoschein et le général Heinz Guderian, deux commandants de chars exceptionnels qui se sont distingués dans la guerre germano-soviétique. Le groupe panzer de Guderian a été la première force allemande à atteindre la périphérie de Moscou en 1941. Le corps de chars de Krivoschein a été le premier à atteindre Berlin en 1945 et à capturer le quartier général d'Hitler. Sa rencontre avec Guderian en 1939 a presque coûté la vie à Krivoschein en avril 1945, lorsqu'un détachement de contre-espionnage militaire du SMERSH fouillant les archives nazies a découvert une photographie de Krivoschein et Guderian se serrant la main. Le général soviétique a été interrogé et libéré, probablement parce qu'il était juif et donc un espion nazi improbable.
2 Nataliya Lebedeva, « La tragédie de Katyn », Affaires internationales (Moscou), juin 1990, p. 100.
3 En octobre 1941, Staline envoya Zarubine à Washington en tant que son résident du NKVD (chef de station) avec l'ordre de former des agents d'influence au sein du gouvernement américain. Il est resté jusqu'en 1944, et lui et sa femme Elizabeth, un capitaine du NKVD, ont lancé l'effort soviétique pour pénétrer le projet Manhattan et voler les secrets atomiques américains. La fille de Zarubin, Zoya Zarubina, elle-même ancienne officier du renseignement et traductrice, peut être familière à certains lecteurs depuis son apparition dans le premier segment de la série CNN Cold War.
4 Cité dans Albert Axell, Stalin’s War Through the Eyes of His Commanders (Londres : Arms and Armour, 1997), p. 55.
5 Lebedeva, “La tragédie de Katyn,” p. 105.
6 Pour une traduction de l'ordre, voir Allen Paul, Katyn: Stalin’s Massacre and the Seeds of Polish Resurrection (Annapolis, MD the Naval Institute Press, 1996), pp. 353-354.Le même ordre a identifié 18 632 prisonniers supplémentaires, dont 10 685 Polonais, détenus dans les prisons du NKVD dans l'ouest de l'Ukraine et en Biélorussie (anciennement l'est de la Pologne) en vue d'une éventuelle exécution. Un mémorandum du KGB de février 1959 cite 21 857 comme nombre total d'exécutions au cours de l'action d'avril-mai 1940. Voir Dmitri Volkogonov, Autopsy of an Empire : The Seven Leaders Who Built the Soviet Regime (New York : The Free Press, 1998), p. 220.
Les tueries ont probablement continué après mai 1940, et le nombre total de victimes a peut-être dépassé les 27 000. Les fouilles en cours en Ukraine et en Russie révèlent davantage de cadavres polonais, ce nombre pourrait donc augmenter. Il y avait beaucoup plus de victimes polonaises des crimes de Staline. Au cours de 1940-1941, le NKVD a déclenché un règne de terreur, arrêtant, torturant et tuant des milliers de Polonais et incitant à la violence nationale et ethnique parmi les Polonais, les Juifs, les Ukrainiens et les Biélorusses dans l'ancienne Pologne orientale. Quelque 1,2 million de Polonais ont été déportés en Sibérie et en Asie centrale, où beaucoup sont morts en transit ou en exil. Voir Jan T. Gross, Revolution from Abroad : The Soviet Conquest of Poland’s Western Ukraine and Western Belorussia (Princeton : Princeton University Press, 1988).
7 Lebedeva, “La tragédie de Katyn,” pp. 102-103. Le profil social et professionnel des deux autres groupes était similaire.
8 Voir Frank Fox, “Jewish Victims of the Katyn Massacre,” East European Jewish Affairs, 23 : 1 (1993), pp. 49-55.
9 Le NKVD a filmé les exécutions effectuées à Smolensk, soit dans la prison locale, soit dans le sous-sol de son siège. Pendant la guerre de Corée, les Soviétiques ont donné à la Corée du Nord une copie du film à des fins pédagogiques.
10 Congrès américain, Chambre des représentants, Comité spécial sur le massacre de la forêt de Katyn. Le massacre de la forêt de Katyn : audiences devant le comité spécial chargé de mener une enquête sur les faits, les preuves et les circonstances du massacre de la forêt de Katyn, 82e Congrès, lre et 2e session, 1951-1952, 7 parties. (Washington, DC: US ​​Government Printing Office, 1952).
11 Le district représentatif de Madden comprenait une importante population polono-américaine à Gary, dans l'Indiana. Les audiences ont commencé au cours d'une année de campagne.
12 En 1946, le procureur en chef soviétique au tribunal de Nuremberg a tenté d'inculper l'Allemagne pour les meurtres de Katyn, mais a abandonné l'affaire après que les États-Unis et le Royaume-Uni ont refusé de l'appuyer et que les avocats allemands ont promis de monter une défense embarrassante.
13 Voir Benjamin J. Stein, “Can We Talk?” American Spectator, novembre 1998, p. 66.
14 Pendant la guerre froide, l'Union soviétique a constamment rappelé à la Pologne, qui avait absorbé une grande partie des anciennes régions orientales de l'Allemagne, qu'elle était la seule protection des Polonais contre le revanchisme allemand.
15 Pavel Sudoplatov et Anatoli Sudoplatov, Special Tasks: The Memoirs of an Unwanted Witness–A Soviet Spymaster (New York: Little, Brown & Company, 1994), pp. 278-279, n14.
L'intérêt de toute une vie de Godziemba-Maliszewski pour Katyn était personnel et universitaire. Un de ses proches, un oncle de son père, figurait parmi les victimes.
17 La survie du document est en soi une histoire intéressante. En mars 1959, le chef du KGB a recommandé à Nikita Khrouchtchev que tous les registres d'exécution de soldats et de civils polonais soient détruits, arguant qu'ils n'avaient aucune valeur opérationnelle ou historique et pourraient revenir hanter le gouvernement soviétique. Pour des raisons qui restent obscures, Khrouchtchev a refusé. Une rumeur qui n'a jamais été confirmée prétend que Khrouchtchev voulait révéler la vérité sur Katyn, mais le dirigeant polonais Wladislaw Gomulka a rejeté l'idée car elle discréditerait le Parti communiste polonais, qui avait fabriqué des preuves pour impliquer les Allemands et disculper les Soviétiques. La rumeur n'est probablement pas vraie, mais même en reconnaissant certains des crimes de Staline, Khrouchtchev a toujours pris soin de ne pas impliquer le Parti communiste. Volkogonov, Autopsie d'un empire, p. 220.
18 Idem.
19 Eltsine imitait presque certainement l'ancien chancelier ouest-allemand Willy Brandt, qui, en décembre 1970, tomba à genoux après avoir déposé une couronne sur un mémorial de Varsovie commémorant la destruction par les nazis du ghetto de Varsovie en 1943. Une photo de presse de l'événement est devenu l'une des images les plus poignantes de la guerre froide.
20 N. Lebedeva, Katyn : prestuplenie protiv chelovechestva [Katyn : un crime contre l'humanité] (Moscou : Izdatel’skaia gruppa Progress : Kul’tura, 1994).
21 PAP de Varsovie en anglais, 1658 GMT, 31 mai 1995.
22 PAP de Varsovie en polonais, 10h17 GMT, 4 juin 1995.
23 Moscou ITAR-TASS en anglais, 1523 GMT, 15 juin 1995.
24 M. Godziemba-Maliszewski m'a aimablement envoyé une copie de son étude après avoir lu une monographie que j'avais écrite pour le Centre d'étude de l'intelligence. Des exemplaires sont disponibles auprès de l'auteur, dont l'adresse est PO Box 343, Bethel, Connecticut 06801. Le prix est de 60,00 $.
25 La lettre a été remise à la presse. Voir Wojciech Duda et Czary Chmyz, “Back to the Past,” Zycie, 12-13 septembre 1998, p. 1.
26 Yuri Ivanov, « La tragédie des camps polonais », Nezavisimaya Gazeta, 16 juillet 1998, pp. 1, 6.
27 R. G. Pikoia et Aleksander Gieysztor, éd., Katyn’ : plenniki neob’ iavlennoi voiny (Moscou : Mezhdunarodnyi Fond “Demokratiia,” 1997).
28 Nina Tumarkin, The Living & the Dead: The Rise & Fall of the Cult of World War II in Russia (New York: Basic Books, 1994), p. 180.
29 Ibid., p. 203. Les pilleurs de tombes cherchaient des artefacts à vendre à des collectionneurs militaires.
30 Voir, par exemple, B.V. Sokolov, « Did Stalin Intend to Attack Hitler ? » dans The Journal of Slavic Military Studies 11 :2 (juin 1998), pp. 113-141. La réponse de l'auteur est oui. Dans une note d'introduction, les éditeurs américains ont exprimé leur désaccord avec ce point de vue.
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Document historique
Publié: 14 avril 2007 11:27 AM
Dernière mise à jour : 27 juin 2008 07:34


Fra 1920 à 1948 var Sarubin hovedsagelig i tjeneste pour l'espionnage sovjetisk udenlandsk. Sammen med sin kone Elisabeta Sarubina, født Liza Rosenzweig , blev han brugt som en ulovlig beboer ( agentleder ). Efter korte opgaver i Sydamerika, Japan og USA rejste han til Danmark i to år i 1927. den eksar-hær i eksil. I 1930 var han impliret i kidnapningen af ​​​​général Alexander Kutepov , der emigrerede til Sovjetunionen.

I Berlin , hans næste stilling (1934-1938), ledede han Gestapo- Officer, der var ansvarlig for kontraspionage ved RSHA og SS-Hauptsturmführer Willy Lehmann (1884-1942). Han arbejdede officielt i Berlin som en représentant pour le producteur de film den amerikanske Paramount Pictures , ifølge legenden var han en amerikansk statsborger af tjekkisk oprindelse.

Efter sin tilbagevenden til Moskva i 1939 beskyldte den nye NKVD-chef jambon Lavrenti Beria pour avoir spioneret pour la Gestapo. På hjemmesiden for den russiske udenlandske efterretningstjeneste SWR , som ser sig selv i traditionen med de sovjetiske tjenester, bemærkes det, at den overlevede efterforskningen "med stor værdighed".

Après avoir afsluttet undersøgelsen arbejdede Sarubin i Moskva Lubyanka i det 7. département, som var ansvarlig pour Balkan og Grækenland. Je begyndelsen af ​​​​1940 gennemførte han afhøringen af ​​​​de polske officerer der var interneret i Koselsk speciallejr . Efter sit ophold i Koselsk skrev han en instruktion med præcise instruktioner om, hvem af de polske officerer, der kunne rekrutteres til NKVD, og ​​​​hvordan. Imidlertid havde han ikke anbefalet det overvældende flertal af de officerer, der blev taget til fange i Koselsk, til yderligere afhøring. Disse blev skudt i Katyn i avril og maj 1940 . Polske historikere beskylder derfor Sarubin pour avoir bidraget til udryddelsen af ​​​​den polske elite på denne måde.

Fra 1941 à 1944 var han bosiddende i Washington, DC (som Vasily Zubiline ). Inden han blev sendt til Washington, havde Stalin personligt forklaret ham sin vigtigste opgave: at arbejde mod tilnærmelse mellem USA og Det Tredje Rige må der på ingen måde være en separat fred i Vesten. På samme tid skulle Sarubin vinde informanter i den amerikanske våbenindustri, især i atombombe-projektet.

1943 var, da FBI- chef J. Edgar Hoover , et anonymt brev på russisk, hvis forfatter adskillige sovjetiske diplomater som agenter for udenlandsk efterretning NKGB kaldte og kaldte hendes rigtige navn. Blandt dem var Sarubin alias Zubilin. Han siges at have været impliret i skyderiet af 10.000 polakker nær Molensk (sic!, Der tydeligvis betyder Smolensk ).

Le FBI a observé Sarubin, som også havde kontakter med amerikanske kommunister, og som ifølge de amerikanske myndigheder ulovligt sendte dem midler fra Moskva. Han måtte forlade USA som en persona non grata .


Révolution haïtienne

En 1791, soutenus par les idées de la révolution et du vaudou, les esclaves menés par Toussaint Louverture soulevèrent et massacrèrent les colons français.

Les espagnols apportèrent leur aide aux insurgés mais, lorsqu'en 1794 le gouvernement français abolit l'esclavage, l'armée de Toussaint Louverture se retourna contre eux.

En 1795, toute l'île était sous domination française. Après sa prise du pouvoir, Napoléon Ier s'inquiéta de l'autonomie dont bénéficiait la colonie, sous le gouvernement de Toussaint Louverture. Il envoya en 1802 une expédition de 1 500 soldats sous le commandement du général Leclerc qui captura Toussaint Louverture et l'exila en France où il mourut dans un cachot humide et froid.

Cependant sous la conduite des généraux de Toussaint Louverture, Jean-Jacques Dessalines et Christophe, les anciens esclaves chassèrent les Français et proclamèrent le 1er janvier 1804 l'indépendance de la partie occidentale de l'île. La nouvelle nation a pris l'ancien nom indien de l'île et est devenue la République d'Haïti.

La partie orientale restée quelque temps sous domination française tomba aux mains des espagnols avec l'aide de la Grande-Bretagne alors en guerre avec Napoléon.

En 1821 elle devint à son tour indépendante sous le nom de République Dominicaine. En 1822, elle fut envahie par l'armée d'Haïti et resta sous cette domination jusqu'en 1844.

Dessalines qui fut couronné empereur fut assassiné deux ans après l'indépendance. Haïti était divisé en deux parties. Au Nord, le royaume de Christophe, au Sud, la république dirigée par le président Pétion.

La réaction des États-Unis à la révolution haïtienne :

La réaction des États-Unis à la révolution haïtienne peut être caractérisée sous plusieurs aspects différents. On craignait que la propagation des rébellions d'esclaves n'affecte l'esclavage aux États-Unis. Il y avait aussi beaucoup d'inquiétude sur la façon dont les relations avec Haïti pourraient affecter les relations des États-Unis avec la France, l'allié américain clé en Europe.

Certains citoyens des États-Unis étaient opposés à la révolution parce qu'ils avaient des liens étroits avec les plantations de Saint-Domingue, beaucoup craignaient que les révoltes des esclaves haïtiens ne provoquent des révoltes similaires dans leur propre pays. Ils estimaient que les révoltes haïtiennes étaient anti-plantation et anti-blancs, et craignaient que l'émancipation des esclaves n'entraîne la domination des blancs par d'anciens esclaves.

Le facteur surprenant dans l'histoire de la liberté et de la détermination est qu'elle n'est pas bien connue.
Commentaire de Malvo.


Massacre de Katyn : Crime de guerre inconnu des soviétiques

Une nation ne peut survivre à la trahison de l'intérieur. Un ennemi aux portes est moins redoutable, car il est connu et porte ouvertement sa bannière. Mais le traître se déplace librement parmi ceux qui se trouvent à l'intérieur de la porte, ses murmures sournois bruissant dans toutes les ruelles, sont entendus dans les salles mêmes du gouvernement lui-même. Car le traître n'apparaît pas comme un traître. Il parle avec des accents familiers à ses victimes, et il porte leur visage et leurs arguments, il fait appel à la bassesse qui est au fond du cœur de tous les hommes. Il pourrit l'âme d'une nation, il travaille secrètement, et inconnu dans la nuit pour saper les piliers de la ville, il infecte le corps politique pour qu'il ne puisse plus résister. Un meurtrier est moins à craindre. Le traître est la peste.”

L'un des meurtres de masse les plus infâmes qui a eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale n'a pas eu lieu au combat, mais était plutôt un acte de sang-froid de meurtre politique. Les victimes étaient des officiers, des soldats et des civils polonais juifs bolcheviques capturés par l'Armée rouge après son invasion de l'est de la Pologne en septembre 1939. Ces massacres, qui ont eu lieu à Katyn, en Pologne, seraient imputés au Troisième Reich allemand, de nombreux responsables allemands étant condamné à mort pour ces crimes. Des crimes qu'ils n'avaient pas commis. Plusieurs Allemands ont même été livrés aux Soviétiques à l'issue des procès de Nuremberg, condamnés pour ces crimes. Par la suite, les Soviétiques ont torturé et assassiné ces Allemands, pour des crimes que les dirigeants soviétiques savaient depuis toujours, dont eux seuls étaient coupables.

Le 28 septembre, l'URSS et l'Allemagne, alliées depuis août par un « Accord de paix », ont partagé et dissous l'État polonais. À Brest Litovsk, les commandants soviétiques et allemands ont organisé un défilé de victoire conjoint avant que les forces allemandes ne se retirent vers l'ouest derrière une nouvelle ligne de démarcation. Documents officiels, ouverts en 1990 lorsque glasnost était encore en vogue, montrer que Staline avait toujours eu l'intention de traiter les Polonais comme des prisonniers politiques. Deux jours seulement après le début de l'invasion, le NKVD a créé une direction des prisonniers de guerre. Cette agence a pris en charge les prisonniers polonais de l'armée et a commencé à organiser un réseau de centres d'accueil et de camps de transfert, et a organisé le transport ferroviaire vers l'ouest de l'URSS. Une fois sur place, les Polonais ont été placés dans les camps, et d'octobre à février, ils ont été soumis à des interrogatoires. Les camps se trouvaient à Kozelsk, Starobelsk et Ostashkov, tous étaient situés dans d'anciens monastères orthodoxes convertis en prisons. Le NKVD a envoyé l'une de ses étoiles montantes, le major Vassili Zarubin, à Kozelsk, où la plupart des officiers étaient détenus, pour mener des entretiens. Zarubine s'est présenté aux Polonais comme un fonctionnaire soviétique charmant, sympathique et cultivé, ce qui a conduit de nombreux prisonniers à partager des confidences qui leur coûteraient plus tard la vie.

En avril-mai 1940, les prisonniers polonais ont été emmenés sur trois sites d'exécution. L'endroit le plus identifié avec l'atrocité soviétique est la forêt de Katyn, située à 12 miles à l'ouest de Smolensk, en Russie. Pendant des années, les historiens ont supposé que les terrains d'un centre de repos et de loisirs du NKVD étaient à la fois un lieu d'exécution et de sépulture pour près d'un cinquième des malheureux Polonais qui se sont retrouvés en captivité soviétique. Les révélations de l'après-guerre froide, cependant, suggèrent que les victimes ont été abattues dans le sous-sol du siège du NKVD à Smolensk et dans un abattoir de la même ville, bien que certaines aient pu être exécutées sur un site dans la forêt elle-même.

Le massacre de Katyn Forest était un acte de crime de guerre qui avait des implications politiques durables. Lorsque les forces d'occupation allemandes en avril 1943 ont annoncé la découverte de plusieurs charniers, le ministre de la Propagande Josef Goebbels a espéré que la révulsion internationale sur l'atrocité soviétique creuserait un fossé entre les forces alliées américaines, britanniques et françaises. Après tout, ce sont ces trois alliés occidentaux qui sont entrés en guerre pour défendre l'invasion allemande en Pologne.

Malgré des preuves accablantes de la responsabilité soviétique, Moscou a blâmé les Allemands, et pour le reste de la guerre, Washington et Londres ont officiellement accepté le mensonge des Soviétiques. Lorsque le gouvernement polonais en exil à Londres a exigé une enquête internationale, Staline a utilisé cela comme prétexte pour rompre les relations. Les alliés occidentaux se sont opposés mais ont finalement acquiescé. Peu de temps après, le dictateur soviétique a réuni un groupe de communistes polonais qui sont retournés en Pologne avec l'Armée rouge en 1944 et ont formé le noyau du gouvernement d'après-guerre.

Le professeur Stanislaw Swianiewicz était le seul survivant de Katyn. Il attendait de monter à bord d'un bus pour la zone forestière lorsqu'un colonel du NKVD est arrivé et l'a sorti de la file. Swianiewicz était un « expert » internationalement reconnu du travail forcé en Russie soviétique et en Allemagne, né en Pologne alors qu'elle faisait encore partie de l'empire russe, et avait étudié à Moscou. Il s'est retrouvé en Sibérie, et après la guerre a émigré aux États-Unis, où il a enseigné l'économie à l'Université de Notre Dame.

Ceux qui sont morts à Katyn comprenaient un amiral, deux généraux, 24 colonels, 79 lieutenants-colonels, 258 majors, 654 capitaines, 17 capitaines de marine, 3 420 sous-officiers, sept aumôniers, trois propriétaires terriens, un prince, 43 fonctionnaires, 85 soldats et 131 réfugiés . Parmi les morts figuraient également 20 professeurs d'université, 300 médecins, plusieurs centaines d'avocats, ingénieurs, enseignants, et plus de 100 écrivains et journalistes ainsi qu'environ 200 pilotes. C'est leur statut social qui les a amenés devant les escadrons d'exécution du NKVD. La plupart des victimes étaient des réservistes qui avaient été mobilisés lors de l'invasion allemande. Au total, le NKVD a éliminé près de la moitié du corps des officiers polonais dans le cadre des efforts à long terme de Staline pour empêcher la résurgence d'une Pologne indépendante. La plupart des victimes polonaises étaient des Juifs.

Katyn a joué un rôle alambiqué dans la politique américaine et les relations américano-soviétiques. Deux militaires américains, amenés d'un camp de prisonniers de guerre en Allemagne, étaient à Katyn en 1943, lorsque Berlin y a tenu une conférence de presse internationale pour faire connaître l'atrocité. L'officier supérieur était le colonel John H. Van Vliet, un West Pointer de quatrième génération. Après son retour à Washington en 1945, il a écrit un rapport concluant que les Soviétiques, et non les Allemands, étaient responsables. Il a remis le rapport au major-général Clayton Bissell, chef d'état-major adjoint du général George Marshall pour le renseignement, qui l'a approfondi. Des années plus tard, Bissell a défendu son action devant le Congrès, affirmant qu'il n'était pas dans l'intérêt des États-Unis d'« embarrasser » un allié dont les forces étaient encore nécessaires pour vaincre le Japon.

En 1944, le président Roosevelt chargea le capitaine George Earle, son émissaire spécial dans les Balkans, de compiler des informations sur Katyn. Earle l'a fait, en utilisant des contacts en Bulgarie et en Roumanie. Earle a également conclu que l'Union soviétique était coupable. FDR a rejeté la conclusion d'Earle, affirmant qu'il était convaincu que les Allemands étaient responsables. Ce rapport a également été supprimé. Quand Earle a demandé la permission de publier ses conclusions, le président lui a donné un ordre écrit de s'abstenir. Earle, qui avait été un ami de la famille Roosevelt, a passé le reste de la guerre aux Samoa américaines

Alors que la guerre froide s'intensifiait, Katyn est devenue un shibboleth dans la politique américaine. En 1949, un journaliste américain a réuni un comité d'éminents Américains, qui comprenait l'ancien chef de l'OSS, le général William Donovan et le futur DCI Allen Dulles, pour demander une enquête officielle, mais cela n'a abouti à rien. Puis vint la guerre de Corée et l'inquiétude que les forces communistes exécutaient des GI américains. “Katyn pourrait bien avoir été un modèle pour la Corée, a déclaré un membre du Congrès.En septembre 1951, la Chambre des représentants nomma un comité restreint pour tenir des auditions. Il était présidé par le représentant Ray J. Madden et était populairement connu sous le nom de Comité Madden. Bien que non sans connotations politiques ou de propagande, les auditions ont été l'effort le plus complet à ce jour pour rassembler des faits et établir la responsabilité. Le comité a entendu 81 témoins, examiné 183 pièces et recueilli plus de 100 dépositions. Avant de dissoudre le comité restreint, Madden a tenté d'amener l'ONU à porter le massacre de Katyn devant la Cour internationale de justice et a demandé le soutien du Congrès pour une enquête conjointe Sénat-Chambre. Mais la volonté politique de le faire manquait.

Pendant ce temps, les Soviétiques ont effacé les références à Katyn sur les cartes et dans les ouvrages de référence officiels. Puis, en 1969, Moscou a fait quelque chose d'étrange qui, selon beaucoup, était encore plus calculé pour embrouiller davantage le problème, il a choisi un petit village nommé Khatyn comme lieu de mémorial national de la guerre de la Biélorussie. Khatyn était l'un des 9 200 villages biélorusses que les Allemands avaient occupés pendant la Seconde Guerre mondiale. En translittération latine, cependant, Katyn et Khatyn se ressemblent et se ressemblent, bien qu'ils soient orthographiés et prononcés assez différemment en russe et en biélorusse. Lorsque le président Nixon s'est rendu en URSS en juillet 1974, il a visité le mémorial de Khatyn sur l'insistance de ses hôtes. Sentant que les Soviétiques exploitaient la visite à des fins de propagande, le New York Times a titré un article, "Nixon voit Khatyn, un mémorial soviétique, pas la forêt de Katyn. " L'article est mis en ligne ici.

Pendant 50 ans, l'Union soviétique a caché la vérité. La dissimulation a commencé en avril 1943, presque immédiatement après que l'Armée rouge eut repris Smolensk. Le NKVD a détruit un cimetière que les Allemands avaient autorisé la Croix-Rouge polonaise à construire et a supprimé d'autres preuves. En janvier 1944, Moscou a nommé son propre organisme d'enquête, connu sous le nom de Commission Burdenko, du nom du chirurgien éminent qui l'a présidé. Comme on pouvait s'y attendre, il a conclu que les prisonniers polonais avaient été assassinés en 1941, pendant l'occupation allemande. Pour étayer sa revendication, la commission a organisé une conférence de presse internationale à Katyn en janvier. Trois journalistes américains et Kathleen Harriman, la fille de 25 ans de l'ambassadeur américain Averell Harriman, étaient présents. Après avoir visionné des pièces de preuve plantées, ils ont approuvé les conclusions de la Commission Burdenko. Mme Harriman a ensuite répudié sa déclaration de 1944 devant le comité spécial de la Chambre. Huit jours plus tard, les Soviétiques ont organisé une cérémonie religieuse et militaire en présence d'un garde de couleur de la division polonaise de l'Armée rouge pour honorer les victimes de “envahisseurs fascistes allemands.” Un film de propagande a été créé pour célébrer la façade.

Katyn est resté un sujet interdit dans la Pologne d'après-guerre. Les censeurs en ont supprimé toute référence. Même mentionner l'atrocité signifiait risquer des représailles. Alors que Katyn a été effacée de l'histoire officielle de la Pologne, elle n'a pas pu être effacée de la mémoire historique. En 1981, Solidarité a érigé un mémorial avec la simple inscription “Katyne, 1940.” La police l'a confisqué. Plus tard, le gouvernement polonais, sur ordre de Moscou, a créé un autre mémorial. Il lisait : “Aux soldats polonais, victimes du fascisme hitlérien, reposant dans le sol de Katyn.”

En 1987, le président soviétique Mikhaïl Gorbatchev a signé un accord avec le chef du gouvernement militaire polonais, le général Wojciech Jaruzelski, pour une commission historique conjointe chargée d'enquêter sur des sujets censurés dans l'histoire troublée des deux pays. Les historiens polonais ont tenté en vain d'inclure Katyn à l'ordre du jour. La commission a cependant fourni un forum aux historiens polonais pour faire pression sur leurs homologues soviétiques pour qu'ils accèdent aux documents officiels, même pour confirmer les conclusions de la commission Burdenko. Gorbatchev a eu l'occasion de s'adresser à Katyn lors d'une visite d'État à Varsovie en juillet 1988, mais a esquivé la question.

Cependant, la pression monte sur les Soviétiques. D'éminents intellectuels polonais ont signé une lettre ouverte demandant l'accès aux documents officiels et l'ont envoyée à leurs collègues soviétiques. Un mois après la visite de Gorbatchev, des manifestants ont défilé dans les rues de Varsovie pour exiger une enquête officielle. Le Kremlin devait faire quelque chose. Il a choisi de tromper ! En novembre, le gouvernement soviétique a annoncé des plans pour un nouveau mémorial à Katyn commémorant les officiers polonais “[qui] avec 500 prisonniers soviétiques ont été abattus par les fascistes en 1943 alors que notre armée approchait de SmolenskCe n'était pas vrai, et le changement de dates était un obscurcissement supplémentaire, mais plus important était le message adressé aux Polonais que la Russie et la Pologne étaient victimes de l'agression allemande.

Au début de 1989, trois hauts responsables soviétiques ont envoyé à Gorbatchev un mémorandum l'avertissant que le problème devenait "plus aigu” et ça “le temps n'est pas notre allié.” Une certaine forme d'admission officielle a dû être faite. Lors d'une cérémonie au Kremlin en octobre 1990, Gorbatchev a remis à Jaruzelski un dossier de documents qui ne laissait aucun doute sur la culpabilité soviétique. Gorbatchev n'a cependant pas fait une divulgation pleine et entière. Il manquait au dossier l'ordre d'exécution du NKVD de mars 1940. Gorbatchev a blâmé le chef de la police secrète de Staline, Lavrenty Beria, et son adjoint. Beria et son adjoint avaient été qualifiés de criminels et sommairement abattus par les successeurs de Staline. Gorbatchev a également omis de mentionner que le nombre réel de victimes était de 21 857, bien plus que les 15 000 habituellement cités. En rasant la vérité, Gorbatchev a protégé le gouvernement soviétique et le Parti communiste, faisant de Katyn une action de la police secrète voyous plutôt qu'un acte officiel de meurtre de masse.

La prochaine découverte majeure est apparue dans un endroit inattendu, les Archives nationales de College Park, dans le Maryland. Alors qu'il menait des recherches sur Katyn aux Archives au printemps 1990, un expert polonais-américain en art et en antiquités nommé Waclaw Godziemba-Maliszewski a reçu une copie d'un article intitulé “L'énigme de Katyn : de nouvelles preuves dans une énigme de 40 ans” paru dans le numéro du printemps 1981 de Studies in Intelligence. Il a été écrit par l'officier de la CIA et analyste du NPIC, Robert G. Poirier, qui a utilisé des images de la photoreconnaissance aérienne de la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre mondiale pour découvrir des preuves du crime original et d'une dissimulation soviétique en 1943-1944. L'imagerie, sélectionnée à partir de 17 sorties effectuées entre 1941 et 1944 et couvrant une période avant, pendant et après l'occupation allemande de la région de Smolensk, était une preuve importante. Entre autres choses, il a montré que la zone où se trouvaient les fosses communes n'avait pas été modifiée pendant l'occupation allemande et que la même zone présentait des changements physiques antérieurs à l'arrivée des Allemands. Il a également filmé le NKVD en passant au bulldozer certaines des tombes polonaises et en enlevant les corps. Poirier a émis l'hypothèse que les cadavres avaient été retirés et réenterrés sur un autre site.

Aux Archives nationales, Godziemba-Maliszewski a localisé la même imagerie que Poirier avait utilisée. Il a également trouvé des plans supplémentaires de Katyn et des deux autres sites d'exécution à Mednoye et près de Kharkov. Godziemba-Maliszewski a découvert des images supplémentaires, de nouvelles preuves collatérales et des témoignages oculaires, ce qui a permis de tirer de nouvelles conclusions importantes sur ce qui s'est réellement passé à Katyn. Après avoir terminé d'autres recherches, en janvier 1991, Godziemba-Maliszewski a remis des copies de l'imagerie et de l'article de Poirier à des scientifiques de l'Université Jagellonne de Cracovie. Ils ont à leur tour transmis l'information au ministère polonais de la Justice. Le ministère devait être convaincu que l'article et les preuves photographiques étaient de bonne foi et que Godziemba-Maliszewski n'était pas, comme certains le soupçonnaient, un agent de la CIA. Stefan Sniezko, procureur général adjoint de Pologne, a ensuite accordé une interview au journal allemand Tagesspiegel [Daily Mirror], publié le 12 mai 1991. Il s'agissait de la première divulgation publique de l'imagerie de la Luftwaffe et de son utilité pour identifier les lieux de sépulture en URSS.

La divulgation a eu un impact immédiat en Allemagne, où l'intérêt des médias pour Katyn était élevé depuis les années 1980, ainsi qu'en URSS. Armé de ce "fusil fumant", un procureur polonais chargé d'enquêter sur les crimes soviétiques s'est envolé pour Kharkov (aujourd'hui Kharkiv), où le KGB ukrainien, sous les yeux russes vigilants, a aidé à identifier une série de sites, dont Piatikhatki, où les prisonniers du camp de Starobelsk avait été exécuté. Ironiquement, pour la deuxième fois, l'armée allemande avait fourni des preuves, bien qu'inconsciemment, de la complicité soviétique dans le massacre. Ces nouvelles preuves ont exercé une pression supplémentaire sur l'Union soviétique et plus tard sur la Fédération de Russie pour qu'elles révèlent la vérité. En 1992, Moscou subitement “découvert” l'ordre d'exécution original de 1940 signé par Staline et cinq membres du Politburo, dans les archives privées de Gorbatchev. Gorbatchev l'avait certainement lu en 1989, sinon plus tôt. En octobre 1992, le président russe Boris Eltsine a présenté une copie de l'ordre ainsi que 41 autres documents au nouveau président polonais, l'ancien chef de Solidarité Lech Walesa. Ce faisant, il a tenu à réprimander son ennemi juré Gorbatchev, avec qui il était engagé dans une âpre bataille politique intérieure. Lors d'une visite en 1993 au cimetière militaire de Varsovie, Eltsine s'est agenouillé devant un prêtre polonais et a embrassé le ruban d'une couronne qu'il avait placé au pied de la croix de Katyn. Dans une déclaration conjointe avec Walesa, il s'est engagé à punir les personnes encore en vie qui avaient participé au massacre et à faire des réparations, une promesse qui ne tiendrait pas. Pendant ce temps, des équipes soviétiques et polonaises ont été autorisées à fouiller à Katyn et deux autres sites où des prisonniers polonais avaient été exécutés. En 1994, un historien soviétique a publié un livre intitulé pour la première fois Katyn a “crime contre l'humanité.”

En mai 1995, des responsables de Russie, de Pologne, d'Ukraine et de Biélorussie ont annoncé leur intention de mettre fin à une enquête officielle sur le “crimes du NKVD.» Mais même cette annonce révélait des informations connues depuis longtemps en Occident. La police secrète de Staline avait commis des crimes contre quelque 11 000 Polonais vivant dans l'ouest de l'Ukraine et dans l'ouest de la Biélorussie après que l'URSS eut incorporé ces régions, tuant plus de 3 000 prisonniers polonais dans des tueries de panique lors de l'attaque de l'Allemagne en juin 1941.

Une fois l'enquête officielle terminée, Eltsine est apparu quelques jours plus tard lors d'une cérémonie pour poser la première pierre d'un cimetière polonais à Katyn. Ceux qui s'attendaient à une expression de contrition ont été déçus. Eltsine a dit à son auditoire que “la terreur totalitaire a touché non seulement les citoyens polonais mais, en premier lieu, les citoyens de l'ex-Union soviétique.” Eltsine a ajouté que 10 000 corps du “nationalités les plus variées” y avait été trouvé. Le NKVD avait également utilisé la forêt comme terrain de massacre dans les années 1930. Eltsine plaide que la tragédiene pas être autorisé à diviser nos nations et à faire l'objet de jeux politiques” est tombé dans l'oreille d'un sourd. Moins de deux semaines plus tard, un porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères a averti les Polonais en insistant toujours sur des excuses pour ne pas exploiter le service commémoratif pour semer “méfiance entre la Russie et la Pologne.”

Certains Polonais ont sans aucun doute été offensés par les efforts d'Eltsine pour commémorer Katyn comme une tragédie russe et polonaise commune et l'ont blâmé.totalitarismeDe plus, le président russe a refusé de s'excuser et n'a pas tenu sa promesse de punir les coupables encore en vie et de payer des réparations. Pendant ce temps, le ressentiment des nationalistes extrémistes et des communistes à la Douma augmentait. En janvier 1996, un livre au titre provocateur, La fiction policière de Katyn, écrit en polonais sous le pseudonyme “Juri Micha, a commencé à circuler à la Douma et a été mis en vente dans la librairie du parlement russe. Il a répudié l'aveu de Gorbatchev de 1990 et a répété la vieille accusation stalinienne de culpabilité allemande. Le livre est arrivé à un mauvais moment pour Godziemba-Maliszewski, qui terminait une étude basée sur de nouvelles informations, dont certaines obtenues par le biais de la loi sur la liberté d'information, et les bons offices de l'ancien conseiller à la sécurité nationale Zbigniew Brzezinski. Son manuscrit comprenait des images satellite et des cartes déclassifiées ainsi que des déclarations de témoins oculaires, des photographies personnelles, des images fixes d'un film documentaire et d'autres éléments. Il contenait également une étude détaillée et une réinterprétation des images de la Luftwaffe. Le manuscrit était intitulé “Katyn : une interprétation des photographies aériennes prises en compte avec des faits et des documents. " Il est finalement apparu comme un numéro spécial du journal polonais, Photo-interprétation en géographie : problèmes de télégéoinformation avec des textes parallèles en polonais et en anglais. Avant que le manuscrit ne soit sous presse, l'éditeur polonais, soucieux du recul de Moscou sur la question de Katyn, a insisté pour supprimer 20 pages de texte, de notes et d'autres éléments. L'éditeur a également rendu hommage à l'analyste Poirier, vraisemblablement au motif que cela donnerait au manuscrit un imprimatur inacceptable de la CIA.

Et l'histoire s'est poursuivie jusqu'à l'automne 1998, lorsque Moscou a fait un geste bizarre. En septembre, le procureur général Yuri Chayka a envoyé une lettre au ministre polonais de la justice exigeant une enquête officielle sur la mort des soldats russes capturés pendant la guerre polono-soviétique de 1919-1921. La lettre affirmait que 83 500 internés étaient morts “dans les camps de concentration polonais en raison de conditions cruelles et inhumaines.” Chayka a ajouté: "Les informations dont nous disposons nous permettent de conclure que le génocide a été appliqué aux prisonniers de guerre de l'Armée rougeLa Pologne a officiellement rejeté l'allégation, mais pas avant d'avoir proposé de coopérer à une recherche conjointe dans les archives polonaises et russes pour obtenir des informations supplémentaires. Cependant, l'offre n'a pas été acceptée. C'était la première fois que Moscou soulevait une telle allégation à un niveau officiel, mais de telles accusations circulaient dans les cercles russes depuis un certain temps. Une rumeur entendue à Varsovie au début des années 90 prétendait que Gorbatchev avait ordonné à son personnel de trouver un “contrepoids” à Katyn. La rumeur n'a pas été confirmée, mais après la première divulgation de Katyn en 1990, la presse soviétique, puis russe, a parfois cité des allégations d'abus dans les camps de prisonniers de guerre polonais. Des titres tels que “Strzakowo–A polonaise Katyn” et “Camp de la mort de Tuchola–A” étaient typiques, mais attiraient peu d'attention.

En juillet 1998, le journal de Moscou Nezavisimaya Gazeta a publié un article en première page affirmant que des dizaines de milliers de prisonniers étaient morts à la suite de coups de feu, de famine et d'exposition. Cet article a constitué la base de la démarche de Chayka. Cela allait au-delà des affirmations précédentes selon lesquelles les Russes et les Polonais étaient tous deux victimes du stalinisme :La position actuelle de Varsovie ressemble à l'ancienne position de l'URSS, qui a longtemps omis d'avouer le crime de Katyn. Ce serait bien si la Pologne suivait les traces de la Russie et plaidait coupable de sauvagerie contre les soldats de l'Armée rouge.Le cas de l'équivalence morale avait été remplacé par une prétention à la supériorité morale. Personne ne sait avec certitude ce qui a motivé la nouvelle accusation, mais il s'agissait peut-être d'une réaction préventive à d'autres révélations sur Katyn et à de nouvelles preuves de crimes soviétiques en Pologne. En 1997, un archiviste russe et un archiviste polonais ont collaboré à un recueil de documents intitulé Katyn : Prisonniers d'une guerre non déclarée. Puis, en 1998, une équipe de recherche russo-polonaise a publié une série de rapports de police secrets précédemment classés avec le titre, «Yeux seulement pour J.V. Staline : Rapports du NKVD de Pologne, 1944-1946. " Les rapports détaillaient une deuxième vague de terreur déclenchée pendant l'occupation d'après-guerre, montrant que les crimes commis en 1939-1941 n'étaient pas une aberration mais faisaient partie d'un seul dessein impérial. Peu de temps après, un groupe de parlementaires polonais a passé 10 jours en Russie, essayant en vain d'obtenir une reconnaissance officielle que le gouvernement soviétique s'était engagé dans un génocide. Entre-temps, d'autres tombes remplies de cadavres polonais ont été trouvées près de Tavda et de Tomsk, à l'est de l'Oural.

Les Russes ne peuvent pas regarder Katyn sans se voir dans le miroir de leur propre histoire. Ainsi, le Moscou officiel résiste à l'utilisation du mot génocide pour décrire le massacre de Katyn. Lorsque les conseillers de Gorbatchev l'ont averti en 1989 que la demande de la Pologne pour la vérité contenait un "sous-entendu que l'Union soviétique n'est pas meilleure, et peut-être même pire que l'Allemagne nazie” et que l'Union soviétique était “pas moins responsablePour le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale et la défaite de l'armée polonaise en 1939, ils pensaient également aux courants sous-jacents dans leur propre pays. Les intellectuels russes commençaient déjà à assimiler le communisme au fascisme et Staline à Hitler. Des rapports faisant état de monuments commémoratifs de guerre vandalisés et de cimetières de champs de bataille pillés ont souligné la désillusion populaire croissante face au culte du triomphalisme construit autour de Staline et de la victoire de l'URSS sur l'Allemagne. Maintenant, certains universitaires russes prétendent que l'invasion de l'URSS par Hitler a déclenché une guerre préventive visant à empêcher le plan de Staline de frapper l'Allemagne en premier, une opinion que les historiens occidentaux rejettent.

En juin 1998, Eltsine et le président polonais Aleksander Kwasniewski ont convenu que les complexes mémoriaux en construction à Katyn et Mednoye, les deux sites d'exécution du NKVD sur le sol russe, devaient être achevés d'ici 2000. Ces mémoriaux ne devraient cependant pas mettre fin à la controverse. Deux jours plus tôt, s'exprimant lors d'une cérémonie dans le village ukrainien de Piatikhatki, le site du troisième champ d'extermination, Kwasniewski a déclaré que la Pologne a le devoir de continuer à dire la vérité sur Katyn. Jusqu'à ce que les Russes et les Polonais parviennent à une compréhension mutuelle de leur passé, Katyn continuera de jeter une ombre sur leur avenir.


L'une des premières et certainement les plus tristement célèbres fusillades de masse de prisonniers de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale n'a pas eu lieu dans le feu de l'action, mais était un acte de sang-froid de meurtre politique. Les victimes étaient des officiers, des soldats et des civils polonais capturés par l'Armée rouge après son invasion de l'est de la Pologne en septembre 1939. À proprement parler, même les militaires polonais n'étaient pas des prisonniers de guerre.

L'URSS n'avait pas déclaré la guerre et le commandant en chef polonais avait ordonné à ses troupes de ne pas engager les forces soviétiques. Mais les Polonais ne pouvaient pas faire grand-chose. Le 28 septembre, l'URSS et l'Allemagne nazie, alliées depuis août, se partagent puis dissolvent l'État polonais. Ils ont alors commencé à mettre en œuvre des politiques parallèles de suppression de toute résistance et de destruction de l'élite polonaise dans leurs régions respectives. Le NKVD et la Gestapo ont coordonné leurs actions sur de nombreuses questions, y compris les échanges de prisonniers. À Brest Litovsk, les commandants soviétiques et allemands ont organisé un défilé de victoire conjoint avant que les forces allemandes ne se retirent vers l'ouest derrière une nouvelle ligne de démarcation.

Documents officiels, ouverts en 1990 lorsque glasnost était encore en vogue, montrer que Staline avait bien l'intention de traiter les Polonais comme des prisonniers politiques. Deux jours seulement après le début de l'invasion, le 17 septembre, le NKVD a créé une direction des prisonniers de guerre. Elle a pris en charge les prisonniers polonais de l'armée et a commencé à organiser un réseau de centres d'accueil et de camps de transfert et à organiser le transport ferroviaire vers l'ouest de l'URSS. Une fois sur place, les Polonais ont été placés dans des camps « spéciaux » (de concentration), où, d'octobre à février, ils ont été soumis à de longs interrogatoires et à une agitation politique constante. Les camps se trouvaient à Kozelsk, Starobelsk et Ostashkov, tous trois situés sur le terrain d'anciens monastères orthodoxes convertis en prisons. Le NKVD a envoyé l'une de ses étoiles montantes, le major Vassili Zarubin, à Kozelsk, où la plupart des officiers étaient détenus, pour mener des entretiens. Zarubine s'est présenté aux Polonais comme un fonctionnaire soviétique charmant, sympathique et cultivé, ce qui a conduit de nombreux prisonniers à partager des confidences qui leur coûteraient la vie.

L'effort logistique considérable requis pour gérer les prisonniers a coïncidé avec la guerre désastreuse de 105 jours de l'URSS contre la Finlande. Les Finlandais ont infligé 200 000 pertes à l'Armée rouge et détruit des tonnes de matériel et une grande partie de la réputation militaire de la Russie. Cette guerre, comme l'assaut contre la Pologne, était le résultat direct du pacte de non-agression de Staline avec Hitler.

Le dictateur soviétique a proposé à Helsinki des conditions remarquablement modérées, selon les termes de l'historien militaire britannique Liddell Hart, en ne prenant que le territoire nécessaire pour défendre les approches terrestres, maritimes et aériennes de Léningrad. La différence entre le traitement stalinien de la Finlande et de la Pologne soulignait ses ambitions impériales envers cette dernière. Moscou et Helsinki ont même échangé des prisonniers une fois les hostilités terminées. (Staline, cependant, a traité durement ses propres soldats qui avaient été en captivité finlandaise. Au moins 5 000 soldats rapatriés ont tout simplement disparu d'une prison du NKVD et ont probablement été exécutés.

Staline était impatient de s'installer avec la Finlande afin de pouvoir tourner son attention vers la Pologne et les pays baltes, que l'Armée rouge occuperait bientôt et que le NKVD pacifierait en utilisant la terreur, les déportations et les exécutions. Sur le plan militaire, la guerre était terminée fin février, bien qu'un accord de paix n'ait été signé qu'en mars. Les interrogatoires du NKVD se sont achevés à peu près au même moment. Les Polonais ont été encouragés à croire qu'ils seraient libérés, mais les entretiens étaient en fait un processus de sélection pour déterminer qui vivrait et qui mourrait. Le 5 mars 1940, Staline signa l'arrêt de mort et une ordonnance du NKVD condamnant 21 857 prisonniers à « la peine suprême : le tir.

En avril-mai 1940, les prisonniers polonais ont été déplacés de leurs camps d'internement et emmenés vers trois sites d'exécution. L'endroit le plus identifié à l'atrocité soviétique est la forêt de Katyn, située à 12 miles à l'ouest de Smolensk, en Russie. Pendant des années, les historiens ont supposé que les terrains d'un centre de repos et de loisirs du NKVD étaient à la fois un lieu d'exécution et de sépulture pour près d'un cinquième des malheureux Polonais qui se sont retrouvés en captivité soviétique. Les révélations de l'après-guerre froide, cependant, suggèrent que les victimes ont été abattues dans le sous-sol du siège du NKVD à Smolensk et dans un abattoir de la même ville, bien que certaines aient pu être exécutées sur un site dans la forêt elle-même. En tout état de cause, la forêt de Katyn est et restera probablement longtemps le principal symbole de l'atrocité, même si ce n'était pas le véritable champ de bataille.

Le massacre de Katyn Forest était un acte criminel aux proportions historiques et aux implications politiques durables. Lorsque les forces d'occupation nazies ont annoncé en avril 1943 la découverte de plusieurs charniers, le ministre de la Propagande Josef Goebbels a espéré que la révulsion internationale face à l'atrocité soviétique enfoncerait un coin dans la coalition des Trois Grands et offrirait à l'Allemagne un répit, sinon une victoire, dans son guerre contre la Russie. (Un titre dans le mai 1943 Semaine d'actualités lire: “Poles vs. Reds: Allied Unity mis à l'épreuve sur un officier mort.”) Mais Goebbels a mal calculé. Malgré des preuves accablantes de la responsabilité soviétique, Moscou a blâmé les Allemands, et pour le reste de la guerre, Washington et Londres ont officiellement accepté la contre-accusation soviétique. Lorsque le gouvernement polonais en exil à Londres a exigé une enquête internationale, Staline a utilisé cela comme prétexte pour rompre les relations. Les alliés occidentaux se sont opposés mais ont finalement acquiescé. Peu de temps après, le dictateur soviétique a réuni un groupe de communistes polonais qui sont retournés en Pologne avec l'Armée rouge en 1944 et ont formé le noyau du gouvernement d'après-guerre. L'expérience de Staline avec l'affaire Katyn l'a peut-être convaincu que l'Occident, reconnaissant pour la contribution de l'Armée rouge à l'effort militaire allié, aurait du mal à l'affronter sur la Pologne après la guerre.

Le professeur Stanislaw Swianiewicz était le seul survivant de Katyn. Il attendait de monter à bord d'un bus pour la zone forestière lorsqu'un colonel du NKVD est arrivé et l'a sorti de la file. Swianiewicz était un expert internationalement reconnu du travail forcé en Russie soviétique et en Allemagne nazie, né en Pologne alors qu'elle faisait encore partie de l'empire russe, et avait étudié à Moscou. Il s'est retrouvé en Sibérie, et après la guerre a émigré aux États-Unis, où il a enseigné l'économie à l'Université de Notre Dame. Au moins un analyste de la CIA se souvient du professeur de ses jours à South Bend.

Ceux qui sont morts à Katyn comprenaient un amiral, deux généraux, 24 colonels, 79 lieutenants-colonels, 258 majors, 654 capitaines, 17 capitaines de marine, 3 420 sous-officiers, sept aumôniers, trois propriétaires terriens, un prince, 43 fonctionnaires, 85 soldats et 131 réfugiés . Parmi les morts figuraient également 20 professeurs d'université 300 médecins plusieurs centaines d'avocats, d'ingénieurs et d'enseignants et plus de 100 écrivains et journalistes ainsi qu'environ 200 pilotes. C'est leur statut social qui les a amenés devant les escadrons d'exécution du NKVD. La plupart des victimes étaient des réservistes qui avaient été mobilisés lors de l'invasion allemande. Au total, le NKVD a éliminé près de la moitié du corps des officiers polonais dans le cadre des efforts à long terme de Staline pour empêcher la résurgence d'une Pologne indépendante.

Des recherches historiques récentes montrent que 700 à 900 des victimes étaient des Juifs polonais. Ironiquement, les Allemands le savaient, et cela a compliqué les efforts de Goebbels pour dépeindre l'atrocité comme une « conspiration judéo-bolchevique » un pilier de la propagande antisémite du régime nazi.

Katyn a créé un grand écho aux États-Unis. Des dizaines de livres ont été écrits sur le sujet, la Bibliothèque du Congrès en a catalogué 19 nouveaux depuis 1975 et plusieurs sites Web sur Internet lui sont consacrés. Il y a un mémorial de Katyn à Doylestown, en Pennsylvanie, et un site Web appartient à un groupe de Baltimore qui tente de lever des fonds pour y ériger un monument. Plusieurs États et de nombreuses villes ont publié des proclamations commémoratives. La plus récente a été signée par le gouverneur du New Jersey, Christine Todd Whitman, qui a désigné le 15 septembre 1996 le « Jour du massacre de Katyn Forest ». La déclaration commémorative est disponible sur Internet. En 1988, l'Alaska a choisi le 30 avril comme « jour pour se souvenir de Katyn ». maintenant Tver’, en Russie) et l'autre près de Kharkiv (anciennement Kharkov), en Ukraine.

Katyn a joué un rôle alambiqué dans la politique américaine et les relations américano-soviétiques. Deux militaires américains, amenés d'un camp de prisonniers de guerre en Allemagne, étaient à Katyn en 1943, lorsque Berlin y a tenu une conférence de presse internationale pour faire connaître l'atrocité. L'officier supérieur était le colonel John H. Van Vliet, un West Pointer de quatrième génération. Après son retour à Washington en 1945, il a écrit un rapport concluant que les Soviétiques, et non les Allemands, étaient responsables. Il a remis le rapport au major-général Clayton Bissell, chef d'état-major adjoint du général George Marshall pour le renseignement, qui l'a approfondi. Des années plus tard, Bissell a défendu son action devant le Congrès, affirmant qu'il n'était pas dans l'intérêt des États-Unis d'embarrasser un allié dont les forces étaient encore nécessaires pour vaincre le Japon.

En 1944, le président Roosevelt chargea le capitaine George Earle, son émissaire spécial dans les Balkans, de compiler des informations sur Katyn. Earle l'a fait, en utilisant des contacts en Bulgarie et en Roumanie. Lui aussi a conclu que l'Union soviétique était coupable. FDR a rejeté la conclusion d'Earle, affirmant qu'il était convaincu de la responsabilité de l'Allemagne nazie. Le rapport a été supprimé. Quand Earle a demandé la permission de publier ses conclusions, le président lui a donné un ordre écrit de s'abstenir. Earle, qui était un ami de la famille Roosevelt, a passé le reste de la guerre aux Samoa américaines.

Alors que la guerre froide s'intensifiait, Katyn est devenue un shibboleth dans la politique américaine. En 1949, un journaliste américain a réuni un comité d'éminents Américains, qui comprenait l'ancien chef de l'OSS, le général William Donovan et le futur DCI Allen Dulles, pour demander une enquête officielle, mais cela n'a abouti à rien. Puis vint la guerre de Corée et l'inquiétude que les forces communistes exécutaient des GI américains. "Katyn pourrait bien avoir été un modèle pour la Corée", a déclaré un membre du Congrès. En septembre 1951, la Chambre des représentants nomma un comité restreint pour tenir des auditions. Il était présidé par le représentant Ray J. Madden et était populairement connu sous le nom de Comité Madden. Bien que non sans connotations politiques ou de propagande, les auditions ont été l'effort le plus complet à ce jour pour rassembler des faits et établir la responsabilité. Le comité a entendu 81 témoins, examiné 183 pièces et recueilli plus de 100 dépositions. Les audiences ont donné aux démocrates une chance de détourner les accusations d'avoir «trahi la Pologne et «perdu» la Chine à Yalta et ont offert aux républicains la possibilité de courtiser les électeurs d'ascendance polonaise et d'autres pays d'Europe de l'Est qui favorisaient traditionnellement les démocrates.

Avant de dissoudre le comité restreint, Madden a tenté d'amener l'ONU à porter le massacre de Katyn devant la Cour internationale de justice et a demandé le soutien du Congrès pour une enquête conjointe Sénat-Chambre. Mais la volonté politique de le faire manquait. La mort de Staline, la montée d'une nouvelle direction et la fin de la guerre de Corée semblaient annoncer un dégel des relations américano-soviétiques.

Pendant ce temps, les Soviétiques ont effacé les références à Katyn sur les cartes et dans les ouvrages de référence officiels. Puis, en 1969, Moscou a fait quelque chose d'étrange qui, selon beaucoup, était encore plus calculé pour embrouiller davantage le problème : il a choisi un petit village nommé Khatyn comme lieu pour le mémorial national de la guerre de la Biélorussie. Il n'y avait aucune raison apparente pour la sélection. Khatyn était l'un des 9 200 villages biélorusses que les Allemands avaient détruits et l'un des plus d'une centaine où ils avaient tué des civils en représailles aux attaques des partisans. En translittération latine, cependant, Katyn et Khatyn se ressemblent et se ressemblent, bien qu'ils soient orthographiés et prononcés assez différemment en russe et en biélorusse. Lorsque le président Nixon s'est rendu en URSS en juillet 1974, il a visité le mémorial de Khatyn sur l'insistance de ses hôtes. Sentant que les Soviétiques exploitaient la visite à des fins de propagande, Le New York Times a titré sa couverture de la tournée : “Nixon Sees Khatyn, a Soviet Memorial, Not Katyn Forest.” (Le Fois probablement eu raison. Pendant la guerre du Vietnam, les Soviétiques emmenaient fréquemment des militants de la paix américains en visite à Khatyn.)

Alors que Katyn était tabou en URSS et en Pologne, de nombreux livres et articles sont parus aux États-Unis et au Royaume-Uni. Le travail universitaire standard a été écrit par le Dr Janus K. Zawodny, professeur à l'Université de Pennsylvanie. En 1988, le National Endowment for the Humanities a parrainé une traduction polonaise de son Mort dans la forêt pour distribution en Pologne. Plus tard, les administrations Reagan et Bush ont toutes deux publié des documents précédemment classifiés portant sur Katyn. Il s'agissait des premiers efforts officiels des États-Unis depuis les audiences de la Chambre visant à documenter la responsabilité soviétique.

Les vieilles habitudes ont la vie dure. À l'été 1998, une société américaine a parrainé une exposition de photographies de la Seconde Guerre mondiale du Musée de l'armée russe au Ronald Reagan Building au centre-ville de Washington. Incroyablement, dans un programme souvenir vendu à l'exposition, les exposants russes ont répété le mensonge soviétique selon lequel les nazis, et non le NKVD, avaient assassiné des prisonniers polonais à Katyn.

Pendant 50 ans, l'Union soviétique a caché la vérité. La dissimulation a commencé en avril 1943, presque immédiatement après que l'Armée rouge eut repris Smolensk. Le NKVD a détruit un cimetière que les Allemands avaient autorisé la Croix-Rouge polonaise à construire et a supprimé d'autres preuves. En janvier 1944, Moscou a nommé son propre organisme d'enquête, connu sous le nom de Commission Burdenko, du nom du chirurgien éminent qui l'a présidé. Comme on pouvait s'y attendre, elle a conclu que les prisonniers polonais avaient été assassinés en 1941, pendant l'occupation allemande, et non en 1940. Pour étayer sa demande, la commission a organisé une conférence de presse internationale à Katyn le 22 janvier. Trois journalistes américains et Kathleen Harriman, la fille de 25 ans de l'ambassadeur américain Averell Harriman, étaient présents. Après avoir visionné des pièces de preuve plantées, ils ont approuvé les conclusions de la Commission Burdenko. (Mme Harriman a ensuite répudié sa déclaration de 1944 devant le comité restreint de la Chambre.) Huit jours plus tard, les Soviétiques ont organisé une cérémonie religieuse et militaire en présence d'un garde de couleur de la division polonaise de l'Armée rouge pour honorer les victimes de l'"allemand-". envahisseurs fascistes. Un film a été tourné et projeté à des fins de propagande.

Katyn était un sujet interdit dans la Pologne d'après-guerre. Les censeurs en ont supprimé toute référence. Même mentionner l'atrocité signifiait risquer des représailles. Alors que Katyn a été effacée de l'histoire officielle de la Pologne, elle n'a pas pu être effacée de la mémoire historique. En 1981, Solidarité a érigé un mémorial avec la simple inscription "Katyn, 1940". Même c'était trop. La police l'a confisqué. Plus tard, le gouvernement polonais, sur ordre de Moscou, a créé un autre mémorial. On y lisait : " Aux soldats polonais " victimes du fascisme hitlérien " qui reposent sur le sol de Katyn ".

Puis vint Mikhaïl Gorbatchev et glasnost. En 1987, le président soviétique a signé un accord avec le chef du gouvernement militaire de la Pologne, le général Wojciech Jaruzelski, pour une commission historique conjointe chargée d'enquêter sur les « espaces blancs », c'est-à-dire les sujets censurés, dans les deux pays. 8217 histoire troublée. Les historiens polonais ont tenté en vain d'inclure Katyn à l'ordre du jour. La commission a cependant fourni un forum aux historiens polonais pour faire pression sur leurs homologues soviétiques pour qu'ils accèdent aux documents officiels, même pour confirmer les conclusions de la commission Burdenko. (Il y avait, après tout, des "historiens de la cour" des deux côtés.) Gorbatchev a eu l'occasion de s'adresser à Katyn lors d'une visite d'État à Varsovie en juillet 1988, mais a esquivé la question.

Cependant, la pression monte sur les Soviétiques. D'éminents intellectuels polonais ont signé une lettre ouverte demandant l'accès aux documents officiels et l'ont envoyée à leurs collègues soviétiques. Un mois après la visite de Gorbatchev, des manifestants ont défilé dans les rues de Varsovie pour exiger une enquête officielle. Le Kremlin a dû faire quelque chose qu'il a choisi de tromper. En novembre, le gouvernement soviétique a annoncé des plans pour un nouveau mémorial à Katyn commémorant les officiers polonais “[qui] avec 500 prisonniers soviétiques . . . ont été abattus par les fascistes en 1943 alors que notre armée s'approchait de Smolensk. Ce n'était pas vrai, et le changement de dates était un obscurcissement supplémentaire, mais plus important était le message subliminal adressé aux Polonais : la Russie et la Pologne étaient toutes deux victimes de L'agression allemande, quelque chose qu'aucun pays ne devrait oublier.

Au début de 1989, trois hauts responsables soviétiques ont envoyé à Gorbatchev un mémorandum l'avertissant que le problème devenait "plus aigu" et que "le temps n'est pas notre allié". Une certaine forme d'admission officielle, même partielle, serait doivent être faites. Lors d'une cérémonie au Kremlin le 13 octobre 1990, Gorbatchev remit à Jaruzelski un dossier de documents qui ne laissait aucun doute sur la culpabilité soviétique. Il n'a cependant pas fait une divulgation pleine et entière. Il manquait au dossier l'ordre d'exécution du NKVD de mars 1940. Gorbatchev a blâmé le chef de la police secrète de Staline, Lavrenty Beria, et son adjoint. (C'était une décision sûre, car Beria et son adjoint avaient été qualifiés de criminels et sommairement abattus par les successeurs de Staline.) Gorbatchev a également omis de mentionner que le nombre réel de victimes était de 21 857 de plus que le chiffre habituellement cité de 15 000. En rasant la vérité, Gorbatchev avait protégé le gouvernement soviétique et le Parti communiste, faisant passer Katyn pour une action de police secrète voyous plutôt qu'un acte officiel de meurtre de masse.

La prochaine découverte majeure est apparue dans un endroit inattendu aux Archives nationales de College Park, dans le Maryland. Alors qu'il menait des recherches sur Katyn aux Archives au printemps 1990, un expert en art et antiquités américano-polonais nommé Waclaw Godziemba-Maliszewski a reçu une copie d'un article intitulé « L'énigme de Katyn : Nouvelle preuve dans une énigme de 40 ans » qui avait paru dans le numéro du printemps 1981 de Études en Intelligence. Il a été écrit par Robert G. Poirier, officier de la CIA et analyste du NPIC, qui a utilisé des images de la reconnaissance photographique aérienne de la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre mondiale pour découvrir des preuves du crime initial et d'une dissimulation soviétique en 1943-1944. L'imagerie, sélectionnée à partir de 17 sorties effectuées entre 1941 et 1944 et couvrant une période avant, pendant et après l'occupation allemande de la région de Smolensk, était une preuve importante. Entre autres choses, il a montré que la zone où se trouvaient les fosses communes n'avait pas été modifiée pendant l'occupation allemande et que la même zone présentait des changements physiques antérieurs à l'arrivée des Allemands. Il a également filmé le NKVD en passant au bulldozer certaines des tombes polonaises et en enlevant les corps. Poirier a émis l'hypothèse que les cadavres avaient été retirés et réenterrés sur un autre site.

Aux Archives nationales, Godziemba-Maliszewski a localisé la même imagerie que Poirier avait utilisée. Il a également trouvé des plans supplémentaires de Katyn et des deux autres sites d'exécution à Mednoye et près de Kharkov. Il a découvert de nombreuses images supplémentaires, de nouvelles preuves collatérales et des témoignages oculaires, ce qui a abouti à de nouvelles conclusions importantes sur ce qui s'est réellement passé à Katyn.

Après avoir terminé d'autres recherches, en janvier 1991, Godziemba-Maliszewski a remis des copies de l'imagerie et de l'article de Poirier à des scientifiques de l'Université Jagellonne de Cracovie. Ils ont à leur tour transmis l'information au ministère polonais de la Justice. Le ministère devait être convaincu que l'article et les preuves photographiques étaient de bonne foi et que Godziemba-Maliszewski n'était pas, comme certains le soupçonnaient, un agent de la CIA ! Stefan Sniezko, procureur général adjoint de Pologne, a ensuite accordé une interview au journal allemand Tagesspiegel [Daily Mirror], publié le 12 mai 1991. Il s'agissait de la première divulgation publique de l'imagerie de la Luftwaffe et de son utilité pour identifier les lieux de sépulture en URSS.

La divulgation a eu un impact immédiat en Allemagne, où l'intérêt des médias pour Katyn était élevé depuis les années 1980, ainsi qu'en URSS. Armé de ce "fusil fumant", un procureur polonais chargé d'enquêter sur les crimes soviétiques s'est envolé pour Kharkov (aujourd'hui Kharkiv), où le KGB ukrainien, sous les yeux russes vigilants, a aidé à identifier une série de sites, dont Piatikhatki, où les prisonniers du camp de Starobelsk avait été exécuté. Ironiquement, pour la deuxième fois, l'armée allemande avait fourni des preuves, bien qu'inconsciemment, de la complicité soviétique dans le massacre.

Les nouvelles preuves ont exercé une pression supplémentaire sur l'Union soviétique et plus tard sur la Fédération de Russie pour qu'elles révèlent toute la vérité. En 1992, Moscou a soudainement découvert l'exécution originale de 1940 ordonnée signée par Staline et cinq autres membres du Politburo dans les archives privées de Gorbatchev. Gorbatchev l'avait presque certainement lu en 1989, sinon plus tôt. En octobre 1992, le président russe Boris Eltsine a présenté une copie de l'ordre ainsi que 41 autres documents au nouveau président polonais, l'ancien chef de Solidarité Lech Walesa. Ce faisant, il a tenu à réprimander son ennemi juré Gorbatchev, avec qui il était engagé dans une âpre bataille politique intérieure. Lors d'une visite en 1993 au cimetière militaire de Varsovie, Eltsine s'est agenouillé devant un prêtre polonais et a embrassé le ruban d'une couronne qu'il avait placé au pied de la croix de Katyn. Dans une déclaration conjointe avec Walesa, il s'est engagé à punir les personnes encore en vie qui avaient participé au massacre et à réparer une promesse qui n'a pas été tenue. Pendant ce temps, des équipes soviétiques et polonaises ont été autorisées à fouiller à Katyn et les deux autres sites, sur une base sélective, où des prisonniers polonais avaient été exécutés. En 1994, un historien soviétique a publié un livre qui, pour la première fois, a qualifié Katyn de "crime contre l'humanité".

Katyn est une blessure qui refuse de cicatriser. En mai 1995, des responsables de la Russie, de la Pologne, de l'Ukraine et de la Biélorussie ont annoncé leur intention de mettre fin à une enquête officielle sur les « crimes du NKVD » commis là-bas et sur d'autres sites. Mais même cette annonce a révélé de "nouvelles" informations connues depuis longtemps en Occident. La police secrète de Staline avait commis des crimes contre quelque 11 000 Polonais vivant dans l'ouest de l'Ukraine et l'ouest de la Biélorussie après que l'URSS avait incorporé ces régions, et avait assassiné plus de 3 000 prisonniers polonais dans des tueries de panique lors de l'attaque de l'Allemagne en juin 1941.

Une fois l'enquête officielle terminée, Eltsine est apparu quelques jours plus tard lors d'une cérémonie pour poser la première pierre d'un cimetière polonais à Katyn. Ceux qui s'attendaient à une expression de contrition ont été déçus. Eltsine a déclaré à son auditoire que "la terreur totalitaire affectait non seulement les citoyens polonais mais, en premier lieu, les citoyens de l'ex-Union soviétique". Il a ajouté que 10 000 corps des "nationalités les plus diverses" y avaient été retrouvés . (Le NKVD avait utilisé la forêt comme terrain de massacre dans les années 1930.) Le plaidoyer d'Eltsine pour que la tragédie ne soit pas autorisée à diviser nos nations et à faire l'objet de jeux politiques est tombé dans l'oreille d'un sourd. Moins de deux semaines plus tard, un porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères a averti les Polonais qui insistaient toujours pour qu'ils s'excusent de ne pas exploiter le service commémoratif pour semer la « méfiance entre la Russie et la Pologne ». avait "tué, entre autres, des millions de Russes".

Certains Polonais ont sans aucun doute été offensés par les efforts d'Eltsine pour commémorer Katyn comme une tragédie russe et polonaise commune et la blâmer sur le totalitarisme. De plus, le président russe a refusé de s'excuser et n'a pas tenu sa promesse de punir encore. -les coupables vivants et payer des réparations. Pendant ce temps, le ressentiment des nationalistes extrémistes et des communistes à la Douma augmentait. En janvier 1996, un livre au titre provocateur La fiction policière de Katyn, écrit en polonais sous le pseudonyme de “Juri Micha, a commencé à circuler à la Douma et a été mis en vente dans la librairie du parlement russe. Il a répudié l'aveu de Gorbatchev de 1990 (sans mentionner l'élaboration d'Eltsine deux ans plus tard) et a répété la vieille accusation stalinienne de culpabilité allemande.

Le livre est arrivé à un mauvais moment pour Godziemba-Maliszewski, qui achevait une étude basée sur de nouvelles informations, dont certaines obtenues par le biais de la loi sur la liberté de l'information et des bons offices de l'ancien conseiller à la sécurité nationale, le Dr Zbigniew Brzezinski. Son manuscrit comprenait des images satellite et des cartes déclassifiées ainsi que des déclarations de témoins oculaires, des photographies personnelles, des images fixes d'un film documentaire et d'autres éléments. Il contenait également une étude détaillée et une réinterprétation des images de la Luftwaffe. Le manuscrit était intitulé “Katyn: An Interpretation of Aerial Photographs Considered with Facts and Documents,” et il est finalement paru dans un numéro spécial de la revue polonaise. Photo-interprétation en géographie : problèmes de télégéoinformation avec des textes parallèles en polonais et en anglais.

Avant que le manuscrit ne soit sous presse, l'éditeur polonais, soucieux du repli de Moscou sur la question de Katyn, a insisté pour supprimer 20 pages de texte, de notes et d'autres éléments. L'éditeur a également rendu hommage à l'analyste Poirier, vraisemblablement au motif que cela donnerait au manuscrit un imprimatur inacceptable de la CIA.

Et l'histoire s'est poursuivie jusqu'à l'automne 1998, lorsque Moscou a fait un geste bizarre. En septembre, le procureur général Yuri Chayka a envoyé une lettre au ministre polonais de la justice exigeant une enquête officielle sur la mort des soldats russes capturés pendant la guerre polono-soviétique de 1919-1921. La lettre affirmait que 83 500 internés étaient morts dans des camps de concentration polonais en raison de conditions cruelles et inhumaines. 8221 La Pologne a officiellement rejeté l'allégation, mais pas avant d'avoir proposé de coopérer à une recherche conjointe des archives polonaises et russes pour obtenir des informations supplémentaires. (L'offre n'a pas été acceptée.)

C'était la première fois que Moscou soulevait une telle allégation à un niveau officiel, mais de telles accusations circulaient dans les cercles russes depuis un certain temps. Une rumeur entendue à Varsovie au début des années 1990 prétendait que Gorbatchev avait ordonné à son personnel de trouver un « contrepoids » à Katyn. La rumeur n'a pas été confirmée, mais après la première divulgation de Katyn en 1990, la presse soviétique (et plus tard russe) a parfois cité des allégations d'abus dans les camps de prisonniers de guerre polonais. Des titres tels que “Strzakowo–A Polish Katyn” et “Tuchola–A Death Camp” étaient typiques mais ont attiré peu d’attention.

Puis, en juillet 1998, le journal de Moscou Nezavisimaya Gazeta [Journal indépendant] a publié un article en première page affirmant que des dizaines de milliers de prisonniers étaient morts à la suite de fusillades, de famine et d'exposition. Cet article a constitué la base de la démarche de Chayka. Cela allait au-delà des affirmations précédentes selon lesquelles les Russes et les Polonais étaient tous deux victimes du stalinisme : « La position actuelle de Varsovie ressemble à l'ancienne position de l'URSS, qui a longtemps omis d'avouer le crime de Katyn. » . . . Ce serait bien si la Pologne suivait les traces de la Russie et plaidait coupable de sauvagerie [contre les soldats de l'Armée rouge].

Personne ne sait avec certitude ce qui a motivé la nouvelle accusation, mais il s'agissait peut-être d'une réaction préventive à d'autres révélations sur Katyn et à de nouvelles preuves de crimes soviétiques en Pologne. En 1997, un archiviste russe et un archiviste polonais ont collaboré à un recueil de documents intitulé Katyn : Prisonniers d'une guerre non déclarée. Puis, en 1998, une équipe de recherche russo-polonaise a publié une série de rapports de police secrets précédemment classés sous le titre Yeux seulement pour J.V. Staline : Rapports du NKVD de Pologne, 1944-1946. Les rapports détaillaient une deuxième vague de terreur déclenchée pendant l'occupation d'après-guerre, montrant que les crimes commis en 1939-1941 n'étaient pas une aberration mais faisaient partie d'un seul dessein impérial. Peu de temps après, un groupe de parlementaires polonais a passé 10 jours en Russie, essayant en vain d'obtenir une reconnaissance officielle que le gouvernement soviétique s'était engagé dans un génocide. Entre-temps, d'autres tombes remplies de cadavres polonais ont été trouvées près de Tavda et de Tomsk, à l'est de l'Oural.

Les Russes ne peuvent pas regarder Katyn sans se voir dans le miroir de leur propre histoire. Ainsi, Moscou officiel résiste à l'utilisation du mot "génocide" pour décrire l'atrocité. Lorsque les conseillers de Gorbatchev l'ont averti en 1989 que la demande de vérité de la Pologne contenait un "sous-texte". . . . que l'Union soviétique n'est pas meilleure et peut-être même pire que l'Allemagne nazie et que l'Union soviétique n'était pas moins responsable du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale et de la défaite de l'armée polonaise en 1939, ils étaient également penser aux courants sous-jacents dans leur propre pays. Les intellectuels russes commençaient déjà à assimiler le communisme au fascisme et Staline à Hitler. Des rapports faisant état de monuments commémoratifs de guerre vandalisés et de cimetières de champs de bataille pillés ont souligné la désillusion populaire croissante face au culte du triomphalisme construit autour de Staline et de la victoire de l'URSS sur l'Allemagne nazie. Maintenant, certains révisionnistes russes vont jusqu'à prétendre que l'invasion hitlérienne a déclenché une guerre préventive visant à empêcher le plan de Staline de frapper l'Allemagne d'abord, une opinion que même les historiens occidentaux rejettent.

En juin 1998, Eltsine et le président polonais Aleksander Kwasniewski ont convenu que les complexes mémoriaux en construction à Katyn et Mednoye, les deux sites d'exécution du NKVD sur le sol russe, devraient être achevés avant 2000. Mais cela ne devrait pas mettre fin à la controverse. Deux jours plus tôt, s'exprimant lors d'une cérémonie dans le village ukrainien de Piatikhatki, le site du troisième champ d'extermination, Kwasniewski a déclaré que la Pologne a le devoir de continuer à dire la vérité sur Katyn. Jusqu'à ce que les Russes et les Polonais parviennent à une compréhension mutuelle de leur passé, Katyn continuera de jeter une ombre sur leur avenir.


Champs de mise à mort de Staline dans la forêt de Katyn

L'un des premiers - et certainement le plus tristement célèbre - des fusillades de masse de prisonniers de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale n'a pas eu lieu dans le feu de l'action, mais était un acte de sang-froid de meurtre politique. Les victimes étaient des officiers, des soldats et des civils polonais capturés par l'Armée rouge après son invasion de l'est de la Pologne en septembre 1939. À proprement parler, même les militaires polonais n'étaient pas des prisonniers de guerre. L'URSS n'avait pas déclaré la guerre et le commandant en chef polonais avait ordonné à ses troupes de ne pas engager les forces soviétiques. Mais les Polonais ne pouvaient pas faire grand-chose. Le 28 septembre, l'URSS et l'Allemagne nazie, alliées depuis août, se partagent puis dissolvent l'État polonais. Ils ont alors commencé à mettre en œuvre des politiques parallèles de suppression de toute résistance et de destruction de l'élite polonaise dans leurs régions respectives. Le NKVD et la Gestapo ont coordonné leurs actions sur de nombreuses questions, y compris les échanges de prisonniers. À Brest Litovsk, les commandants soviétiques et allemands ont organisé un défilé de victoire conjoint avant que les forces allemandes ne se retirent vers l'ouest derrière une nouvelle ligne de démarcation. 1

Les archives officielles, ouvertes en 1990 alors que la glasnost était encore en vogue, montrent que Staline avait bien l'intention de traiter les Polonais comme des prisonniers politiques. Deux jours seulement après le début de l'invasion, le 17 septembre, le NKVD a créé une direction des prisonniers de guerre. 2 Il a pris la garde des prisonniers polonais de l'armée et a commencé à organiser un réseau de centres d'accueil et de camps de transfert et d'organiser le transport ferroviaire vers l'ouest de l'URSS. Une fois sur place, les Polonais ont été placés dans des camps « spéciaux » (de concentration), où, d'octobre à février, ils ont été soumis à de longs interrogatoires et à une agitation politique constante. Les camps se trouvaient à Kozelsk, Starobelsk et Ostashkov, tous trois situés sur le terrain d'anciens monastères orthodoxes convertis en prisons. Le NKVD a envoyé l'une de ses étoiles montantes, le major Vassili Zarubin, à Kozelsk, où la plupart des officiers étaient détenus, pour mener des entretiens. Zarubine s'est présenté aux Polonais comme un fonctionnaire soviétique charmant, sympathique et cultivé, ce qui a conduit de nombreux prisonniers à partager des confidences qui leur coûteraient la vie. 3


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