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Bataille des Malouines, 8 décembre 1914

Bataille des Malouines, 8 décembre 1914

Bataille des Malouines, 8 décembre 1914

La bataille des Malouines, le 8 décembre 1914, vit la défaite d'un escadron de croiseurs allemands commandé par l'amiral Maximilian von Spee. Le 1er novembre, l'escadron de cinq croiseurs modernes de von Spee avait vaincu une petite escadre britannique commandée par l'amiral Christopher Cradock, à la bataille de Coronel, coulant deux croiseurs britanniques avec la perte de toutes les mains.

La défaite avait provoqué l'indignation en Grande-Bretagne. Le nouveau First Sea Lord, Sir John Fisher, a répondu en renforçant les escadrons navals britanniques autour de l'Atlantique, tandis que la marine japonaise a déplacé des navires à travers le Pacifique pour empêcher von Spee de s'échapper dans le Pacifique.

Avant la victoire de Coronel von Spee avait décidé de déplacer son escadre du Pacifique vers l'Atlantique Sud. Après la bataille, il s'en tint à ce plan et, début décembre, il était dans l'Atlantique. Une fois sur place, il décide d'attaquer la station de charbon britannique sur les îles Falkland.

C'était une grave erreur de jugement. L'inévitable réponse britannique à la défaite de Coronel a vu la formation d'un nouvel escadron sud-américain pour remplacer celui perdu à Coronel. Commandé par le vice-amiral Doveton Sturdee, ce nouvel escadron est construit autour de deux croiseurs de bataille, le HMS Invincible et HMS Inflexible. Sturdee possédait également trois croiseurs cuirassés, deux croiseurs légers et le Canopus, un vieux cuirassé trop lent participe à la désastreuse expédition vers Coronel. Les deux croiseurs de bataille étaient à la hauteur de l'escadron allemand, plus rapides et dotés de canons de 12 pouces (par rapport aux canons de 8 pouces de von Spee). Les croiseurs de bataille ont acquis une mauvaise réputation plus tard dans la guerre lors d'affrontements contre les cuirassés allemands, où leur manque de blindage les a rendus vulnérables, mais ils étaient idéaux pour une utilisation contre les croiseurs de von Spee.

Le 8 décembre, von Spee s'approcha des Malouines et découvrit l'escadre britannique. Une longue poursuite s'ensuivit, mais en début d'après-midi, les croiseurs de bataille de Sturdee avaient rattrapé la flotte de von Spee. Dans une tentative de gagner du temps pour que le reste de ses navires s'échappe, von Spee a décidé de se battre avec ses deux plus gros navires, le Scharnhorst et le Gneisenau. Inévitablement, les deux croiseurs allemands furent coulés, avec de lourdes pertes. De ses trois navires restants, le Nuremberg et Leipzig ont été capturés et coulés par les croiseurs de Studee. Seulement le Dresde s'est échappé, restant en fuite jusqu'en mars 1915.

La bataille des Malouines et la destruction de la Dresde mis fin à la présence allemande en haute mer. Un certain nombre de navires marchands armés passeraient à travers le blocus allié, mais la principale menace navale allemande en dehors de la mer du Nord viendrait des sous-marins.

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Spee était en route pour détruire les installations de charbon et de communication britanniques à Port Stanley sur les îles Falkland. À son insu, une escadre britannique commandée par le vice-amiral F. D. Sturdee était arrivée deux jours plus tôt et l'attendait.

Spee a aperçu les Britanniques à Port Stanley et a ordonné à ses navires de se retirer. Les croiseurs de bataille de Sturdee Inflexible et Invincible a donné la chasse, soutenu par des croiseurs cuirassés. Spee s'est également retrouvé sous le feu du cuirassé britannique vieillissant Canopus, qui avait été échoué dans le port pour fournir une plate-forme de canon stable.

« Invincible and Inflexible steaming out of Port Stanley in Chase » : le début de la bataille des îles Falkland, le 8 décembre 1914.


La semaine dernière, des archéologues marins ont annoncé avoir trouvé l'épave du croiseur de bataille allemand SMS Scharnhorst, au large des îles Falkland. Les Scharnhorst, avec la majeure partie de l'escadron allemand de l'Asie de l'Est, a été coulé par la Royal Navy il y a 105 ans ce jour-là, le 8 décembre 1914, lors de la bataille des Malouines. Comment et pourquoi la bataille des Malouines a eu lieu reste un mystère.

Vers la fin de 1914, l'escadron d'Asie de l'Est de la marine impériale allemande, sous le commandement du vice-amiral Maximilian Graf von Spee, rentrait chez lui. Le 1er novembre, l'escadre allemande a facilement vaincu deux croiseurs britanniques obsolètes tuant 1 600 marins britanniques, au large des côtes du centre du Chili, près de la ville de Coronel. Spee fait ensuite le plein de ses navires et contourne le cap Horn. Avant de mettre le cap sur l'Europe, cependant, Spee décida d'attaquer la base de ravitaillement britannique de Stanley dans les îles Falkland. Il croyait que la base n'était pas défendue. Il s'est trompé. Ce serait une erreur fatale.

L'Escadron de l'Asie de l'Est était composé de deux croiseurs blindés, SMS Scharnhorst et Gneisenau, les croiseurs légers SMS Nuremberg, Dresde et Leipzig, et trois auxiliaires. Lorsque Spee pénétra dans Stanley, il découvrit un plus grand escadron de la Royal Navy qui l'attendait. L'escadre britannique, sous le commandement du vice-amiral Sir Frederick Doveton Sturdee, se composait des cuirassés HMS Invincible et Inflexible, les croiseurs cuirassés HMS Carnarvon, Cornouailles et Kent, le croiseur marchand armé HMS Macédoine et les croiseurs légers HMS Bristol et Glasgow.

Spee et l'Escadron d'Asie de l'Est étaient en infériorité numérique et en armes. Lorsque les Allemands se sont tournés pour fuir, ils ont également été dépassés par les navires plus rapides de la Royal Navy. La bataille fut une déroute. Les Allemands ont perdu les deux croiseurs blindés et deux des trois croiseurs légers. Deux jours, les auxiliaires furent également capturés et sabordés. Là où les Britanniques ont fait 10 tués et 19 blessés, les Allemands en ont perdu 1 871 dont l'amiral Spee et ses deux fils. 215 autres marins allemands ont été capturés.

Comment et pourquoi la bataille des Malouines s'est déroulée est un mystère. Pourquoi Spee a-t-il choisi d'attaquer Stanley ? Pourquoi pensait-il qu'il n'était pas défendu ? Comment les Britanniques savaient-ils quand et où Spee arriverait ?

Après la bataille, les experts navals allemands ne comprirent pas pourquoi l'amiral Spee avait attaqué la base et comment les deux escadrons auraient pu se rencontrer par coïncidence sur des milliers de kilomètres d'eaux libres. La note manuscrite du Kaiser William II sur le rapport officiel de la bataille se lit comme suit : « Cela reste un mystère ce qui a poussé Spee à attaquer les îles Falkland.

Il a été généralement conclu que l'amirauté allemande a transmis des informations inexactes à Spee de la station de radio allemande à Valparaiso qui a signalé le port libre de navires de guerre de la Royal Navy.

En 1925, un officier de marine et espion allemand, Franz von Rintelen, a interviewé l'amiral William Reginald Hall, directeur de la division du renseignement naval de l'Amirauté, et a été informé que l'escadron de Spee avait été attiré vers les croiseurs de bataille britanniques au moyen d'un faux. signal envoyé dans un code naval allemand cassé par des cryptographes britanniques.

Si tel était le cas, cela préfigurait la rupture du code naval japonais en 1942, qui contribua de manière significative à la victoire américaine.

Cependant, il existe de nombreux sceptiques concernant le récit de von Rintelen. Notes de BritishBattles.com : Les problèmes avec la revendication de [von Rintelen’s] sont nombreux : pourquoi l'Amirauté n'a-t-elle pas informé Sturdee de cette ruse car elle ne pouvait fonctionner que si ses navires se trouvaient dans les Malouines lorsque von Spee est arrivé ? Il y avait une communication radio directe très limitée, voire inexistante, entre Londres et ses propres navires, encore moins avec von Spee. Il n'y a aucune indication de la conduite des opérations dans le Pacifique et l'Atlantique que l'Amirauté britannique avait accès aux codes navals allemands. Il semble inconcevable qu'un amiral britannique discute de questions navales secrètes avec qui que ce soit, sans parler d'un saboteur allemand notoire comme von Rintelen, que les Britanniques auraient abattu s'ils avaient pu mettre la main sur lui.

Nous ne saurons peut-être jamais si Spee a été attiré aux Malouines par un faux message codé, des informations inexactes ou simplement un mauvais jugement et une chance suprême.

En 1936, la Kriegsmarine allemande commanda un cuirassé de poche lourd, Amiral Graf Spee, nommé en l'honneur de l'amiral perdu lors de la bataille des Malouines. Lors de la première bataille navale de la Seconde Guerre mondiale, le Amiral Graf Spee a été piégé dans la River Plate par une force navale britannique supérieure et a été sabordé.

Commentaires

Le mystère de la bataille des Malouines, 08/12/1914 — 5 commentaires

Dans son essai à la salle Wavell, Reflections on the Battle of Jutland, https://wavellroom.com/2019/11/28/reflections-battle-jutland-broad-questions-from-a-narrow-selection-of-the -secondaire-littérature/, Ralph Hitchens écrivait récemment que, "au printemps 1916, la Royal Navy lisait le texte verbatim du trafic sans fil de la marine allemande". Il ne propose pas de le prouver, mais cela semble être largement accepté. Le fait que l'Amirauté ait retenu la voie d'évacuation de Hipper de Jellicoe pour des raisons d'OPSEC suggère une explication plausible pour laquelle l'Amirauté est restée dans l'ignorance de l'approche de Von Spee vers les Malouines.

Correction. La dernière ligne de mon commentaire précédent devrait nommer Sturdee comme tenu dans le noir par l'Amirauté.

En arrière-plan de son livre, Bodyguard of Lies, Anthony Cave Brown passe en revue toute une série de raisons pour lesquelles les renseignements britanniques n'ont pas partagé ce qu'ils savaient principalement pour éviter les fuites selon lesquelles ils avaient enfreint le code naval allemand. Bien qu'il ne mentionne pas spécifiquement les Malouines, il considère que le code de la Première Guerre mondiale est la clé des succès ultérieurs de la Seconde Guerre mondiale. Morison appelle cela la deuxième plus grosse erreur de l'histoire navale parce que l'amiral Spee n'avait aucune raison de s'approcher des Malouines sur le chemin du retour. Vous n'êtes pas vraiment sûr de ce que Morison a considéré comme la première plus grosse erreur ?

Essayer de lire les feuilles de thé de l'histoire peut être fascinant. Un bon argument peut être avancé pour croire que Spee a été amené à attaquer les Malouines. En revanche, Spee semblait agir de manière opportuniste et venait de gagner des batailles à Papeete et Coronel. Il aurait pu simplement commettre une erreur dans une attaque contre les Malouines en voulant ajouter une autre victoire sur le chemin du retour.

Dans son livre Castles of Steel, Massie affirme que la Royal Navy avait une assez bonne maîtrise du code de la marine allemande de la Première Guerre mondiale. Il a affirmé que c'était un échec à transmettre à Jellicoe et Beatty des informations critiques sur les mouvements des navires allemands qui ont conduit à l'échec de la Royal Navy à rencontrer l'Allemand en tant que force combinée.


Bataille des îles Falkland

Guerre: La Première Guerre mondiale également connue sous le nom de « La Grande Guerre ».

Participants à la bataille des îles Falkland : Un escadron de la Royal Navy britannique contre un escadron de la Marine impériale allemande.

Amiraux à la bataille des îles Falkland : L'escadron de la Royal Navy britannique était commandé par le vice-amiral Sir Frederick Doveton Sturdee. L'escadre allemande était commandée par le vice-amiral Reichsgraf Maximilian von Spee.

Navires impliqués dans la bataille des îles Falkland :
La Marine royale :
HMS Invincible :
Battle Cruiser – achevé en 1908 – 17 250 tonnes – armement canons de 8 X 12 pouces et 16 X 4 pouces – vitesse maximale 28,6 nœuds – équipage : Capitaine Beamish et 1 031 tous grades.

HMS Invincible, le navire amiral britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914

HMS Inflexible : Battle Cruiser – achevé en 1908 – 17 250 tonnes – armement canons de 8 X 12 pouces et 16 X 4 pouces – vitesse maximale 28,4 nœuds – équipage : c. Le capitaine Phillimore et 1 000 de tous grades.

HMS Inflexible, le deuxième croiseur de bataille britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Montague Dawson

>HMS Kent : croiseur blindé (lourd) – achevé en 1901 – 9 800 tonnes – armement principal canons de 14 X 6 pouces – vitesse maximale 22 nœuds – équipage : capitaine Allen et 678 tous grades.

HMS Kent, croiseur léger britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

HMS Cornouailles : Croiseur blindé (lourd) – achevé en 1903 – 9 800 tonnes – armement principal 4 canons de 6 pouces – vitesse maximale 24 nœuds – équipage : capitaine Ellerton et 677 tous grades.

HMS Cornwall, croiseur léger britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

HMS Carnarvon : Croiseur blindé (lourd) – achevé en 1903 – 9 800 tonnes – armement principal 4 canons de 7,5 pouces et 6 x 6 pouces – vitesse maximale 22,1 nœuds – équipage : capitaine Skipworth et 609 de tous grades.

HMS Carnarvon, croiseur léger britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

HMS Glasgow : Croiseur léger – achevé en 1911 – 4 800 tonnes – armement principal 2 canons de 6 pouces et 10 X 4 pouces – vitesse maximale 25,8 nœuds – équipage : capitaine Luce et 410 tous grades.

HMS Glasgow, croiseur léger britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

HMS Bristol : Croiseur léger – achevé en 1911 – 4 800 tonnes – armement principal 2 canons de 6 pouces et 10 X 4 pouces – vitesse maximale 26,8 nœuds – équipage : capitaine Fanshawe et 410 tous grades.

Le HMS Bristol, croiseur léger britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

HMS Macédoine : croiseur auxiliaire (ex – navire civil) – 12 100 tonnes – armement principal 8 canons de 4,7 pouces : vitesse maximale 18 nœuds – équipage : Capitaine Evans et 370 tous grades (équipage en tant que navire marchand).

Macédoine comme paquebot civil. Macédoine était un croiseur auxiliaire britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

HMS Canopus : Cuirassé obsolète – achevé en 1897 – 12 950 tonnes – armement principal 4 canons de 12 pouces et 12 X 6 pouces – vitesse maximale 16,5 nœuds. Capitaine Grant et 750 tous grades.

Le HMS Canopus, cuirassé britannique échoué à Port Stanley lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

La marine impériale allemande :

Escadron de l'amiral Graf von Spee à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : SMS Nürnberg, Dresde, Scharnhorst, Gneisenau et Leipzig

SMS Scharnhorst : Croiseur blindé (lourd) – achevé en 1907 – 11 600 tonnes – armement principal canons de 8 X 8,2 pouces et 6 X 6 pouces – vitesse maximale 21 nœuds – équipage : 52 officiers et 788 sous-officiers grades (y compris l'état-major de l'amiral).

SMS Scharnhorst, le navire amiral allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

SMS Gneisenau : Croiseur blindé (lourd) – achevé en 1907 – 11 600 tonnes – armement principal canons de 8 X 8,2 pouces et 6 X 6 pouces – vitesse maximale 24,8 nœuds – équipage : 38 officiers et 726 sous-officiers rangs.

SMS Gneisenau, le deuxième croiseur blindé allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

SMS Dresde : Croiseur léger – achevé en 1909 – 3600 tonnes – armement principal 10 canons de 4,1 pouces – vitesse maximale 24 nœuds (c'était le maximum théorique, mais Dresde semble avoir pu atteindre 27 nœuds) & #8211 équipage : Kapitän zur See Lüdecke 18 officiers et 343 sous-officiers.

SMS Dresden, croiseur léger allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

SMS Nuremberg : Croiseur léger – achevé en 1908 – 3 600 tonnes – armement principal 10 canons de 4,1 pouces – vitesse maximale 22,5 nœuds – équipage : 14 officiers et 308 sous-officiers.

SMS Nürnberg, croiseur léger allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

SMS Leipzig : Croiseur léger – achevé en 1906 – 3 250 tonnes – armement principal 10 canons de 4,1 pouces – vitesse maximale 24 nœuds – équipage : 14 officiers et 280 sous-officiers.

SMS Leipzig, croiseur léger allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Tous les navires ci-dessus, à l'exception de la Macédoine, transportaient des canons plus petits, des mitrailleuses et des tubes lance-torpilles.

Seydlitz : navire-hôpital

Baden et Santa Isabel : colliers

Vainqueur de la bataille des îles Falkland : L'escadre britannique coule tous les navires allemands à l'exception du croiseur léger Dresde et du navire-hôpital Seydlitz, qui s'échappent. Dresde a été retrouvée par les croiseurs britanniques Glasgow et Kent sur l'île chilienne de Mas-a-fuera et attaquée le 14 mars 1915. Le capitaine du Dresde a sabordé son navire et l'équipage a été interné.

Contexte de la bataille des îles Falkland :
L'amirauté britannique a appris la destruction de l'escadre de l'amiral Cradock par l'escadre allemande commandée par l'amiral Graf von Spee à la bataille de Coronel le 1er novembre 1914 à partir d'un communiqué publié par la marine impériale allemande. Initialement, la nouvelle a été ignorée, car elle ne faisait aucune mention du cuirassé HMS Canopus, le navire qui était destiné à donner à Cradock un avantage significatif en termes de puissance de feu sur l'escadron de von Spee.

L'amiral Graf von Spee à Valparaiso après la bataille de Coronel

Finalement convaincu par d'autres rapports de la perte des navires de Cradock, l'Amirauté fait face à une crise majeure. Canopus et le croiseur léger survivant Glasgow de Cradock se précipitaient vers les îles Falkland, ne laissant aucun obstacle à la fuite de von Spee dans l'Atlantique Sud, où il pourrait perturber l'une des opérations alliées importantes autour de la côte africaine.

Sir Julian Corbett dans ses opérations navales déclare que les conséquences de Coronel ont été ressenties sur tous les théâtres navals du monde.

Le contre-amiral Stoddart, commandant en second britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

L'Amirauté ordonna à l'amiral Stoddart de concentrer à Monte Video ses croiseurs cuirassés HMS Carnarvon et Cornwall et le croiseur cuirassé HMS Defence, en route depuis la Méditerranée pour rejoindre Cradock. Canopus, Glasgow et Otranto, de retour de la bataille de Coronel, ont reçu l'ordre de rejoindre Stoddart, tout comme le croiseur cuirassé HMS Kent de l'Atlantique Est.

Une force de navires britanniques, japonais et canadiens était prête à affronter von Spee s'il se dirigeait vers le nord jusqu'à la côte canadienne.

On s'attendait à ce qu'après son succès spectaculaire à Coronel, von Spee contourne la Corne et capture les îles Falkland, temporairement sans défense.

L'amiral Jellicoe, commandant la Grande Flotte à Scapa Flow, a reçu l'ordre de détacher les croiseurs de bataille HMS Invincible et Inflexible de son 2e escadron de croiseurs de bataille pour le service dans l'Atlantique Sud.

HMS Invincible, le navire amiral britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914, à Spithead en 1910

Le vice-amiral Sir Frederick Doveton Sturdee, chef d'état-major de guerre de l'Amirauté, a pris le commandement de ces deux croiseurs de combat puissants et rapides, avec la nomination de commandant en chef dans l'Atlantique Sud et le Pacifique. De plus, si ses fonctions l'emmenaient dans n'importe quelle partie de l'Atlantique Nord ou des Caraïbes, cette zone relèverait de son commandement. Cette nomination était sans précédent et reflétait la gravité de la crise.

HMS Invincible et Inflexible :
L'Invincible était le navire de tête des trois plus anciens croiseurs de bataille britanniques. Équipés de canons de 8 X 12 pouces, les « Invincibles » n'étaient dotés d'aucun armement secondaire, une décision controversée. En raison de difficultés persistantes avec ses tourelles à entraînement électrique, l'Invincible a été mis hors service au début de 1914 pour un carénage. Le carénage n'est pas terminé lorsque la Royal Navy se mobilise le 1er août 1914 et ne s'achève que le 12 août. L'Invincible est remis en service le 2 août 1914 avec un nouvel équipage composé d'officiers RN, RNR et RNVR et de sous-officiers. Invincible était présent à la bataille de Helgoland Bight le 28 août.

Le HMS Invincible et Inflexible quittant le port de Stanley au début de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Lionel Wyllie

Au début de la Grande Guerre, l'Inflexible était le vaisseau amiral de la flotte méditerranéenne. Il participe à la poursuite des croiseurs allemands Goeben et Breslau avant de retourner en Grande-Bretagne le 15 août 1914. Son équipage est essentiellement composé de membres de la Royal Navy.

L'escadre de l'amiral von Spee comprenait des navires stationnés dans le Pacifique pendant plusieurs années avant que la guerre n'éclate. Leurs équipages étaient presque entièrement du personnel naval allemand régulier. Les deux croiseurs cuirassés de Spee, le Scharnhorst et le Gneisenau, étaient des navires particulièrement efficaces, chacun ayant remporté plusieurs fois des prix de tir. Les navires de Von Spee étaient en mer depuis plusieurs mois dans des conditions de service actif et avaient tous besoin d'être rénovés.

À minuit le 5 novembre 1914, les HMS Invincible et Inflexible quittèrent Cromarty sur la côte nord-est de l'Écosse pour Devonport, Plymouth, qu'ils atteignirent le 8 novembre. Malgré le besoin de réparations sur l'Invincible, les deux croiseurs de bataille s'embarquèrent pour l'Atlantique Sud le 11 novembre 1914.

Sturdee a reçu l'ordre de naviguer vers les îles du Cap-Vert, au large de la côte ouest de l'Afrique, puis vers le rendez-vous des Abrolhos Rocks au large des côtes du Brésil, où il rencontrerait les navires de Stoddart. Sur le chemin Sturdee devait récupérer le croiseur HMS Bristol et le croiseur auxiliaire Macédoine, pour renforcer l'élément croiseur léger de son escadre.

Le 8 novembre 1914, les navires survivants de l'escadre de Cradock, le HMS Canopus et le Glasgow avec les charbonniers, arrivèrent aux îles Falkland et se ravitaillèrent, tandis que l'Otrante se dirigea directement vers Stoddart, les autres navires suivant.

Maître de 1re classe Thomas Justin (avant gauche) avec d'autres membres d'équipage du HMS Canopus 1914

Le 12 novembre 1914, un autre croiseur de bataille HMS Princess Royal a été détaché de la Grande Flotte à Scapa Flow pour rejoindre l'amiral Hornby, surveillant les navires civils allemands dans le port de New York, dont l'un, craignait-on, était désigné comme croiseur naval auxiliaire. .

Les informations à l'Amirauté suggéraient maintenant, à juste titre, que l'escadre de von Spee était à Mas-a-fuera, une île au large des côtes chiliennes et non, comme on le craignait, en direction de l'Atlantique Sud.

Au lieu de chasser les navires de von Spee dans l'Atlantique, il semblait maintenant que Sturdee devrait emmener ses navires dans le Pacifique Sud et le chercher là-bas. Canopus reçut l'ordre de retourner aux Malouines et de se préparer à défendre le port.

Le 11 octobre 1914, le HMS Glasgow rejoint l'escadre de l'amiral Stoddart qui se dirige ensuite vers le nord en direction du rendez-vous d'Abrolhos Rocks.

Stoddart n'a pas entendu parler de l'envoi du HMS Inflexible and Invincible sous l'Amiral Sturdee dans l'Atlantique Sud avant le 11 novembre 1914, le jour où il a atteint les Abrolhos Rocks. Il y avait trois croiseurs blindés, le HMS Edinburgh Castle, le Kent et le Defence. Le HMS Bristol et le Macedonia recherchaient le SMS Karlsruhe et le HMS Glasgow était à Rio de Janeiro pour réparer ses dommages de la bataille de Coronel.

Mouvements de l'amiral von Spee :
Après la bataille de Coronel von Spee a fait escale à Valparaiso et, après le séjour autorisé de 24 heures dans un port neutre, a navigué vers l'île de Mas-a-fuera au large des côtes chiliennes, désignée comme rendez-vous pour le reste de son escadre.

SMS Scharnhorst, le navire amiral allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Von Spee a atteint Mas-a-fuera pour trouver le croiseur léger SMS Leipzig déjà là avec les charbonniers Amasis et Santa Isabel et un navire capturé. Baden est arrivé le lendemain avec un autre prix. Les prix transportaient du charbon que von Spee s'appropria pour ses navires de guerre.

L'escadre de l'amiral von Spee quittant Valparaiso le 3 novembre 1914 : Bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 lors de la Première Guerre mondiale

Le 8 novembre, les croiseurs Prinz Eitel Friedrich et SMS Dresden sont arrivés avec une autre prise transportant également du charbon.

Von Spee a passé un temps considérable à assimiler ces cargaisons de charbon dans ses navires. Il semble avoir encore retardé son départ au vu des informations faisant état de croiseurs de bataille allemands sortant de la mer du Nord pour le rejoindre (SMS Seydlitz, Moltke et peut-être Von der Tann). La cassure n'a pas eu lieu.

Le 15 novembre, von Spee a navigué vers le sud jusqu'au détroit de Magellan à la pointe sud de l'Amérique du Sud, rencontrant le Leipzig et le Dresde en chemin avec un autre charbonnier capturé.

Le 21 novembre 1914, von Spee atteignit la baie de St Quentin, sur la côte chilienne, à quelque 500 milles avant le cap Horn, où il rencontra trois grands navires allemands transportant du charbon et des provisions. L'un d'eux, le Luxor, avait échappé aux autorités chiliennes en quittant Coronel. Des informations sur ces navires ont atteint l'amirauté britannique et ont confirmé que von Spee se dirigeait vers le sud pour contourner le cap Horn dans l'Atlantique Sud. Le retard de Von Spee donnerait à Sturdee le temps d'être prêt à le recevoir.

L'escadre de l'amiral von Spee en ligne au large du Chili fin novembre 1914 : SMS Scharnhorst (le navire le plus éloigné), SMS Gneisenau, SMS Leipzig, SMS Nürnberg et SMS Dresden (au premier plan) : Bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 à la première Guerre mondiale

Maintenant que l'intention de von Spee était claire, l'Amirauté britannique a réorganisé les déploiements de navires. Cela impliquait le retour des navires capitaux d'Afrique à la Grande Flotte de Scapa Flow et l'affectation du HMS Defence en Afrique, une fois que les croiseurs de bataille de Sturdee étaient au large des côtes du Brésil.

À son arrivée au large des côtes brésiliennes, le Sturdee reçut l'ordre de naviguer vers le sud avec celui de Stoddart et ses propres escadrons et de contourner le Cap dans le Pacifique Sud. Cet ordre semble être incompatible avec la croyance de l'Amirauté que von Spee était sur le point d'entrer dans l'Atlantique.

Sturdee a reçu ses ordres lorsqu'il est arrivé à Abrolhos Rocks et a rejoint Stoddart le 26 novembre 1914. Le HMS Defence a remis à Invincible son équipement Poulsen Wireless qui a permis de maintenir le contact radio avec Londres, via un navire équipé similaire, Vindictive à l'île de l'Ascension, surmontant le handicap subi en tentant de communiquer avec Cradock avant Coronel.

Sturdee envoya les trois charbonniers les plus rapides vers les îles Falkland, pendant qu'il charbonnait ses navires et se dirigeait vers le sud avec les autres charbonniers.

Le jour où Sturdee atteignit Abrolhos, le 26 novembre 1914, von Spee quitta la baie de St Quentin et se dirigea vers le sud avec Scharnhorst, Gneisenau, Dresde, Leipzig et Nuremberg, le navire-hôpital Seydlitz et les deux charbonniers, Baden et Santa Isabel. Le Prinz Eitel Friedrich a été détaché pour faire un raid seul dans le Pacifique.

Le 25 novembre, le HMS Canopus dans les îles Falkland a reçu des informations d'un navire de passage que von Spee avait contourné le cap Horn le 25 novembre, mais il n'a pas pu transmettre ces informations à Sturdee.

HMS Canopus à Port Stanley : Bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Un certain nombre de rapports trompeurs ont amené Sturdee à fouiller la côte du Brésil, jusqu'à ce que le HMS Bristol rejoigne l'ambassade britannique à Rio de Janeiro avec des informations selon lesquelles Sturdee avait été induit en erreur. Abandonnant la recherche Sturdee se dirigea vers le sud avec son escadron. Le 3 décembre 1914, la Macédoine a rejoint l'escadron de la Sierra Leone alors qu'il se retirait dans le River Plate.

Le 4 décembre, Sturdee reçut un message du consul général britannique à Valparaiso indiquant que le Prinz Eitel Friedrich avait été aperçu au large du port ce matin-là. La conclusion de Sturdee était que tout l'escadron de von Spee devait être au même endroit. Sturdee a continué vers le sud avec l'intention de contourner le cap Horn et de poursuivre von Spee dans le Pacifique.

Von Spee contourna en effet le Horn dans la nuit du 1er au 2 décembre 1914. Il y captura un quatre-mâts barque britannique, le Drummuir, chargé de charbon anthracite pour San Francisco. Von Spee a emmené le Drummuir jusqu'à l'île Picton à l'extrémité est du canal de Beagle, juste au nord du cap Horn, et a passé trois jours à décharger l'anthracite dans ses navires, avant de couler le Drummuir. Il reprend son voyage vers les îles Falkland le 6 décembre 1914.

L'équipage du HMS Kent sur le pont avant la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Sans le retard du déchargement, l'escadre de Drummuir von Spee serait arrivée aux îles Falkland le 4 décembre. Selon un survivant allemand, un navire hollandais passant l'île de Picton a informé von Spee qu'il y avait une escadre britannique à Port Stanley en train de charbonner. Von Spee a calculé que l'escadron doit comprendre le cuirassé Canopus, Carnarvon avec, peut-être, la Défense, les Cornouailles et Glasgow. Il semble que von Spee avait l'intention d'attirer ces navires en mer et de les couler avant de détruire les installations de Port Stanley, y compris la station de radio et les installations de charbon.

Si von Spee a reçu cette information, il est surprenant qu'il ait poursuivi son plan d'attaque des îles Falkland. Il devait savoir que Canopus portait des canons de 12 pouces qui, bien que vieux, dépasseraient ses propres canons et pourraient au moins infliger de graves dommages à ses navires.

En fait, le seul navire de guerre britannique dans les Malouines lorsque von Spee a contourné le cap Horn était le HMS Canopus. Depuis son arrivée le 12 novembre 1914, le commandant du Canopus, le capitaine Grant, préparait les défenses des îles. Canopus a été déposé sur la boue à l'entrée du port intérieur pour assurer une plate-forme de tir ferme, l'entrée du port avait été minée et trois batteries à terre mises en place avec une tour d'observation pour contrôler leur tir. Considérablement retardés par les intempéries, les travaux s'achèvent le 4 décembre 1914.

Récit de la bataille des îles Malouines :

Les îles Falkland et l'équipage du HMS Canopus s'attendaient à ce que leurs premiers visiteurs soient l'escadre allemande. De manière inattendue, le lundi 7 décembre, les premiers arrivants étaient les navires de l'amiral Sturdee.

Tous les navires de Sturdee mouillaient dans l'avant-port, Port William, à l'exception du Bristol et du Glasgow qui se rendaient dans l'arrière-port, Port Stanley. La Macédoine a reçu le devoir de patrouiller à 10 milles au large pendant la nuit. Inflexible fut le premier poste de garde suivi par Kent.

Port Stanley, îles Falkland, en 1914 : Bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Sturdee avait l'intention de charbonner son escadre et de partir le mercredi 9 décembre, cap au sud-ouest jusqu'au cap Horn.

L'ordre qu'il a établi pour le charbon était Carnarvon, Bristol et Glasgow pour charbonner d'abord, puis Invincible et Inflexible, avec le charbon Kent et Cornwall en dernier. De plus, Bristol avait besoin de réparations sur ses moteurs. Tous les navires devaient maintenir le rythme pour leur permettre d'atteindre 12 nœuds avec un préavis de 2 heures, le navire de garde alloué étant prêt à 14 nœuds avec un préavis de 30 minutes. Bristol a été autorisé à éteindre ses feux pour permettre les réparations à effectuer.

Tôt le mardi 8 décembre, le Carnarvon et le Bristol ont charbonné, bien que le charbon de Bristol ait été retardé en raison de la détérioration du charbon de son charbonnier, entraînant un retard de retombées pour les autres navires. Inflexible a commencé à charbonner. Ni les Cornouailles, ni le Kent, ni la Macédoine n'avaient commencé à charbonner.

La bataille:
A 7h50, la tour d'observation établie par Canopus a signalé que deux étranges navires de guerre approchaient du sud. Il était évident qu'il devait s'agir de navires de l'escadron d'Asie de l'Est de von Spee. Les navires de Sturdee avaient été pris par surprise.

Von Spee aurait été réticent à s'approcher des îles Falkland et a été persuadé de faire le raid, visant principalement la station de radio Falklands, par le capitaine du Gneisenau. Von Spee a envoyé Gneisenau et Nürnberg en avant de l'escadron pour reconnaître les Malouines et détruire la station de radio avec des coups de feu afin qu'aucun avertissement ne puisse être transmis de leur approche.

SMS Scharnhorst en mer : Bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les navires britanniques étaient occupés à se préparer et à partir ce soir-là et tant de faux rapports sur la position des navires de guerre allemands circulaient qu'on ne prêta guère attention à l'avertissement. Glasgow a reçu le message et a tiré un coup de canon pour attirer l'attention des autres navires. Ce n'est qu'une vingtaine de minutes plus tard que les navires britanniques ont commencé à répondre à la menace.

Il était heureux que l'amiral Sturdee ait exigé que ses navires soient à 2 heures d'avis de départ. Après le long voyage depuis la côte brésilienne, ils auraient peut-être été autorisés à arrêter complètement leurs chaudières pour des travaux de réparation et d'entretien.

HMS Kent, Glasgow et Inflexible quittant Port Stanley à la poursuite de l'escadron allemand : photographie prise par Paymaster Sub-Lieutenant Duckworth RN du HMS Invincible au début de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

A 8h30, "Action" retentit et l'escadron de Sturdee se prépare à se mettre en route, à l'exception de Bristol qui ne peut être prêt à bouger qu'à 11h. Le Kent devait prendre la relève en tant que navire de garde et a pu repartir immédiatement avec l'ordre de rejoindre la Macédoine par la mer.

À peu près à cette époque, la station de signalisation a signalé plus de fumée au sud-ouest, le reste de l'escadron de von Spee. La Macédoine reçut l'ordre de rentrer dans le port, étant insuffisamment armée pour une bataille navale avec des navires de guerre allemands.

Gneisenau et Nürnberg se sont dirigés vers la station de radio près de Hooker Point. Canopus à 9 heures du matin a demandé la permission d'ouvrir le feu, ayant son officier de contrôle d'artillerie dans une hutte sur un terrain élevé à terre. Le HMS Carnarvon était maintenant en route et se dirigeait vers la haute mer.

Le HMS Canopus ouvre le feu au début de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Alors que Canopus ouvrait le feu, les deux navires allemands hissèrent leurs enseignes et se détournèrent rapidement vers le sud-est, se mettant hors de portée des canons de Canopus. Ils se sont ensuite tournés vers Kent, obligeant Sturdee à ordonner à Kent de retourner au port.

Obus tirés par le HMS Canopus éclaboussant SMS Gneisenau et SMS Nürnberg au début de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Lionel Wyllie

Drapeau du comté de Kent hissé sur le HMS Kent au début de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les capitaines et l'équipage de Gneisenau et de Nuremberg ont vu les nuages ​​de fumée noire s'élever du port de Port Stanley, alors que les navires britanniques allumaient à la hâte leurs chaudières, indiquant une présence importante de navires de guerre, et ils ont peut-être identifié les mâts tripodes caractéristiques des croiseurs de bataille britanniques. Face à une telle force navale britannique écrasante, les deux navires allemands firent demi-tour et se dirigèrent à grande vitesse vers Scharnhorst et le reste de l'escadre.

À 9 h 45, tous les navires de guerre britanniques, à l'exception du Bristol, avaient pris de la vapeur. Glasgow reçut l'ordre de rejoindre le Kent. L'amiral Stoddart à Carnarvon a pris en charge les navires de garde à l'extérieur du port.

À 10 heures du matin, le gros de l'escadre britannique leva l'ancre et sortit du port, Inflexible menant Invincible et Cornwall. Glasgow a signalé que les navires allemands se dirigeaient vers le sud-est, apparemment à pleine vitesse. Glasgow et Kent se lancent à leur poursuite.

Première étape de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 lors de la Première Guerre mondiale, alors que les navires britanniques quittent Port Stanley à la poursuite de l'escadre allemande. L'action est raccourcie les navires allemands au loin à l'extrême droite Invincible et Inflexible centre Glasgow gauche et Cornwall centre gauche

Le temps s'est maintenant dégagé et la visibilité sur une mer bleue calme était complète. Alors que les navires britanniques quittaient le port, les taches de fumée montantes à l'horizon montraient les positions des cinq navires de guerre allemands. Von Spee rejoignit Gneisenau et Nürnberg et toute l'escadrille s'éloignait vers le sud-est, maintenant à quinze milles de distance.

Photographie prise à partir de la tête de mât du HMS Invincible par le sous-lieutenant paymaster Duckworth RN alors que la poursuite commençait lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale. La fumée des navires allemands peut être vue à l'horizon

L'amiral Sturdee a signalé le « général Chase », le signal dramatique qui donne une entière discrétion à chaque capitaine pour faire tout ce qu'il juge nécessaire pour attraper les navires allemands.

Commandant Townsend commandant en second du HMS Invincible à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Une caractéristique majeure des navires de guerre à charbon de l'époque était la quantité de fumée noire produite par les énormes chaudières. Plus le navire accélérait, plus il dégageait de fumée de ses cheminées. Les deux croiseurs de bataille étaient capables de 28 nœuds, vitesse à laquelle des nuages ​​de fumée noire entouraient chaque navire et tout autre navire suivant.

À 11 heures du matin, l'amiral Sturdee ne pouvait plus voir les navires allemands, en raison de la quantité de fumée s'échappant des entonnoirs de l'Invincible et de l'Inflexible. Glasgow, menant la chasse, a signalé que l'escadron allemand était maintenant à 12 milles. Les navires britanniques rattrapaient rapidement leur retard. Sturdee a ordonné une réduction de la vitesse à 24 nœuds pour réduire le nuage de fumée et permettre aux autres croiseurs de rattraper leur retard. Glasgow a reçu l'ordre de rester à 3 milles en avant pour surveiller les navires poursuivis bien à l'écart du nuage de fumée.

Alors que 24 nœuds étaient une réduction de vitesse pour l'Invincible et l'Inflexible, c'était la vitesse maximale ou même trop rapide pour les croiseurs légers britanniques et nettement plus rapide que la vitesse que les navires allemands pouvaient maintenir, en particulier après des mois en mer avec seulement des réparations en cours sur leurs machinerie.

L'essence de l'ordre « Général Chase » était de donner une entière discrétion aux capitaines individuels. Dès que l'amiral Sturdee a donné des ordres sur la vitesse et la station « General Chase » a été automatiquement annulée.

Le HMS Inflexible and Invincible vu du HMS Kent lors de la poursuite de l'escadron allemand lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Carnarvon et Cornwall étaient à la traîne d'environ cinq milles, malgré la réduction de vitesse (le mieux qu'ils pouvaient faire était Carnarvon 20 nœuds et Cornwall 22 nœuds). Peu après 11 heures du matin, Sturdee a ordonné une nouvelle réduction pour les deux croiseurs de bataille et le HMS Glasgow à 19 nœuds. Glasgow a signalé que l'escadre allemande ne faisait que 15 nœuds et cela a permis à Sturdee de fermer ses navires tout en dépassant confortablement von Spee. Les navires allemands étaient maintenant bien en vue avec leurs ouvrages supérieurs visibles à l'horizon. Vers 11h30, Sturdee a ordonné une vitesse de 20 nœuds.

Le vice-amiral Sir Frederick Doveton Sturdee RN, commandant britannique à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

À Port Stanley, le personnel de la salle des machines du HMS Bristol a réussi à faire démarrer ses chaudières et il était en route. Bristol a signalé au drapeau que deux dames à terre ont signalé avoir repéré trois autres navires, qui se sont avérés être le navire-hôpital et les charbonniers de von Spee. Sturdee ordonna au capitaine Fanshawe de Bristol de prendre la Macédoine et de détruire les charbonniers.

Avec un peu de temps avant que l'escadre allemande n'arrive à portée, à 11 h 30, Sturdee a ordonné que les compagnies de ses navires soient renvoyées ci-dessous pour se changer de leur plate-forme de charbon et prendre un repas.

Avec l'escadre allemande à une telle distance, il n'était pas possible de déterminer sa trajectoire exacte. Les navires britanniques naviguaient sur une route à peu près parallèle en direction de l'est. À 11 h 15, Glasgow signale que les Allemands passent à tribord. Sturdee a tourné à l'est par le sud, continuant sur un parcours parallèle. 5 minutes plus tard, Sturdee a tourné encore 2 points vers le sud-est par l'est, un cap convergeant avec l'escadrille allemande.

Carnarvon ne faisait que 18 nœuds, pas les 20 dont elle prétendait être capable, de sorte qu'elle et Cornwall reculaient toujours, étant maintenant à 6 milles à l'arrière.

A 12h20, les Allemands virent à nouveau à tribord et il devint évident qu'ils brisaient la formation serrée qu'ils avaient maintenue pendant la chasse. Ils se dirigeaient vers le sud-est et se couvraient de leur propre fumée.

Sturdee a décidé d'attaquer. Les deux croiseurs de bataille britanniques ont réduit la distance entre eux et augmenté leur vitesse à 25 nœuds, rattrapant rapidement Glasgow. Sturdee a donné l'ordre de s'engager.

Le SMS Leipzig était le plus lent des navires allemands et se trouvait à l'arrière de l'escadre de von Spee. A 16 000 yards (9 miles) Inflexible a ouvert le feu sur Leipzig, rapidement rejoint par Invincible. Les deux croiseurs de combat virent de 2 points à tribord pour se rapprocher et passer à pleine vitesse. Des obus atterrissaient autour du Leipzig de sorte qu'il fut plusieurs fois masqué par des éclaboussures d'obus.

Le HMS Invincible et l'Inflexible ouvrent le feu sur l'escadron de von Spee lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Lionel Wyllie

Voyant que ce n'était qu'une question de temps avant que ses croiseurs légers ne soient submergés par les croiseurs de bataille britanniques, von Spee ordonna à 13 h 20 à ces navires de se disperser et de se diriger vers la côte sud-américaine, pour y reprendre leur rôle de naufrage de la marine marchande alliée, tandis que Scharnhorst et Gneisenau s'alignent en avant au nord-est pour livrer bataille à l'escadre britannique.

HMS Invincible en cours et dégageant des nuages ​​de fumée noire au début de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les trois croiseurs légers allemands virent à tribord et se dirigèrent vers le sud. Les plans de Sturdee prévoyaient cette éventualité. Les croiseurs britanniques ont poursuivi leurs homologues allemands, tandis que l'Invincible et l'Inflexible ont affronté les deux croiseurs blindés allemands.

Carte de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : carte de John Fawkes

Kent, Cornwall et Glasgow se sont tournés vers tribord pour couper le virage à la poursuite de Dresde, Nuremberg et Leipzig.

Les deux croiseurs de bataille ont tourné 7 points à bâbord en avant sur le faisceau des deux croiseurs blindés de von Spee et l'ont fait avant que les Allemands n'aient terminé leur tour.

A 13h20, les navires britanniques ouvrent le feu, Invincible sur Gneisenau et Inflexible sur Scharnhorst. Gneisenau, le plus rapide des deux croiseurs blindés allemands, était dans le fourgon pendant la poursuite. Elle a ralenti pour permettre à Scharnhorst de prendre la tête et d'ouvrir le feu. Mais à 14 000 yards (8 miles), la portée était trop grande pour les canons allemands, leurs obus tombant à 1 000 yards de moins.

Le HMS Inflexible ouvre le feu sur le SMS Gneisenau lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photographie prise par le Paymaster Sub-Lieutenant Duckworth RN du HMS Invincible. La fumée du HMS Invincible est visible en haut de la photo

Von Spee a modifié sa route vers les Britanniques, la portée diminuant rapidement, et à 13 000 yards (7,5 miles), il a fait demi-tour pour que les Allemands soient sur une route parallèle aux navires britanniques. Les deux navires allemands ouvrent le feu. Un obus tiré à sa portée extrême a touché un tir remarquable d'Invincible.

À 13 h 44, Sturdee a changé de cap vers bâbord pour mettre ses navires hors de portée des canons allemands sur un parcours parallèle à von Spee.

Les navires allemands tiraient avec retenue, leur réserve de munitions n'étant pas reconstituée depuis la bataille de Coronel.

Coups de feu tirés par SMS Scharnhorst atterrissant dans la mer derrière le HMS Invincible lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photographie prise par Paymaster Sub-Lieutenant Duckworth RN du HMS Invincible

Les croiseurs de bataille britanniques étaient gravement gênés par leur propre fumée, les tourelles arrière de l'Invincible et tous les canons de l'Inflexible étant masqués par les nuages ​​noirs denses. Par conséquent, aucun coup sûr n'était maintenant marqué par l'une ou l'autre des parties.

À 14 heures, la portée entre les navires britanniques et allemands s'élevait à plus de 16 000 yards (9 miles) et les deux camps ont cessé de tirer.

SMS Scharnhorst et Gneisenau engagés par le HMS Invincible et Inflexible lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Lionel Wyllie

A 14h05 Sturdee a tourné 8 points à tribord afin de fermer la gamme. Le changement de direction a fait que les deux croiseurs de bataille britanniques ont été plongés dans la fumée épaisse et les deux croiseurs blindés allemands ont été perdus de vue.

Une fois dégagé de la fumée, Sturdee a vu que le Scharnhorst et le Gneisenau avaient viré de 10 points à tribord et se dirigeaient vers le sud après les croiseurs légers allemands, déjà à 17 000 mètres (9,65 milles). Sturdee se tourna et augmenta sa vitesse, maintenant dans une poursuite sévère.

À 14 h 45, les croiseurs de bataille britanniques ont réduit la distance aux Allemands à 15 000 yards (8,5 miles). Sturdee se tourna légèrement vers bâbord pour mettre sa bordée en jeu et ouvrit le feu.

Après cinq minutes, von Spee a tourné 9 points à bâbord dans la ligne d'avance. Sturdee a répondu avec un virage de 6 points vers bâbord, amenant les navires bord à bord. Les navires allemands ont ouvert le feu.

Les deux lignes étaient maintenant sur une route convergente avec la fermeture du champ de tir. Il semblait que von Spee avait l'intention de mettre son armement secondaire en action.

Le HMS Invincible et Inflexible en action au début de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo par Eric Tuffnell

Scharnhorst et Gneisenau possédaient un armement secondaire de canons de 6 pouces tandis que l'armement secondaire des Invincible et Inflexible comprenait des canons de 4 pouces.

À 14 h 59, la portée était réduite à 12 500 yards (7 miles) et les navires allemands ont ouvert le feu avec leurs canons de 6 pouces.

Équipage du SMS Nürnberg à Tsing Tao avant la Grande Guerre

Pendant dix minutes, la portée est restée à cette distance et chaque côté a marqué des coups sur l'autre, avec le feu le plus chaud de l'action, bien que la fumée épaisse des navires britanniques ait gêné le repérage des deux côtés.

Peu de dégâts étaient infligés aux navires britanniques tandis que les navires allemands subissaient des punitions considérables. Scharnhorst était en feu à plusieurs endroits, un entonnoir a sauté et son feu s'est relâché, tandis que Gneisenau commençait à gîter.

A 15h15, afin de dissiper l'épaisse fumée, Sturdee a presque retourné sa ligne sur elle-même grâce à 18 points. Il était maintenant au vent et libre du nuage de fumée. Les deux croiseurs de bataille étaient libres de tirer sur les Allemands avec une vue complète de la chute de tir.

SMS Scharnhorst naufrage à la fin de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Thomas Somerscales

Vers 15h20, alors que les navires britanniques approchaient, les Allemands Sturdee tournèrent 4 points vers bâbord, pour traverser le sillage de von Spee. Les frappes sur les deux croiseurs cuirassés se poursuivent, la liste du Gneisenau est telle que son armement secondaire est contraint de cesser le tir. Le Scharnhorst subissait de plus en plus de dégâts.

A 15h30, alors que les deux forces se croisent, von Spee vire de 16 points à tribord se dirigeant vers le nord-ouest et s'apprêtant à croiser la proue des navires britanniques. Cela a permis à Scharnhorst de mettre en action sa bordée non engagée. Mais elle était dans un état épouvantable.

Le trésorier-payeur adjoint Gordon Findlay, qui a servi sur le HMS Invincible depuis sa mise en service en temps de guerre le 2 août 1914, a décrit Scharnhorst : à grande distance nous étions d'elle, on pouvait voir des lueurs rouges ternes alors que les flammes gagnaient en maîtrise entre les ponts » (A Naval Digression par GF).

Carte postale britannique de la bataille des Malouines a combattu le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Alors que les navires allemands roulaient, Sturdee riposta avec un virage de 2 points vers bâbord. La portée fermait maintenant à 12 000 verges (6,8 milles) et diminuait. Von Spee a été contraint de se détourner sous le feu nourri. Sturdee tourna également et fut rapidement hors de portée de l'armement secondaire allemand.

Au cours de ces manœuvres, Inflexible prend la tête et est pour la première fois exempt de la fumée du vaisseau amiral. Elle a dirigé son tir sur Scharnhorst comme l'a fait Invincible. Le vaisseau amiral allemand perdait de la vitesse et les navires britanniques se rapprochèrent de lui.

SMS Gneisenau en action lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Vers 16 heures, le Scharnhorst a soudainement cessé de tirer et a basculé sur tribord. Inflexible se retourna pour s'occuper de Gneisenau tandis qu'Invincible restait avec Scharnhorst. Son pavillon battant toujours le vaisseau amiral allemand s'est retourné. Le dernier signal de Von Spee était à Gneisenau d'essayer de se sauver. À 16h17, le Scharnhorst a coulé. Aucune opération de sauvetage n'a été possible en raison de l'action continue avec Gneisenau et tout son équipage a été perdu.

Sturdee a tourné l'Invincible à tribord pour rejoindre l'attaque sur Gneisenau, mais trouvant le nuage de fumée obscurcissant sa vision du navire allemand, il est revenu à tribord. Maintenant, sur un parcours opposé, Invincible pouvait voir Gneisenau et l'engager à environ 11 000 verges (6,25 milles).

Les deux croiseurs de bataille frappaient maintenant Gneisenau. Sa tourelle numéro 1 était hors de combat et une prise a été inondée.

Le naufrage du SMS Scharnhorst (premier plan) et du SMS Gneisenau à la fin de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Lionel Wyllie

Invincible a tourné en rond pour échapper à la fumée omniprésente et s'est retrouvé à se diriger vers l'ouest sur un parcours divergeant de Gneisenau.

La faible vitesse du navire allemand et les manœuvres des croiseurs de bataille ont permis à Carnarvon de se joindre à l'attaque. Sturdee a ordonné aux deux autres navires de former une ligne derrière l'Invincible. Mais encore une fois, Inflexible s'est retrouvée incapable de tirer sur Gneisenau en raison de la fumée du vaisseau amiral et s'est tourné vers le port, agissant sans ordres.

Sauvetage des survivants du SMS Gneisenau à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les trois navires britanniques tiraient sur le Gneisenau, l'Invincible et le Carnarvon à tribord et l'Inflexible à l'arrière.

Le temps se dégradait avec la pluie qui tombait et la visibilité diminuait considérablement. Le navire allemand était maintenant en mauvais état. Il avait perdu une cheminée et sa vitesse était tombée à 8 nœuds. Elle était en feu d'avant en arrière et avait tiré toutes ses munitions de 8 pouces.

Bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo par E.S. Hodgson

A 17h30 Gneisenau a tourné vers Invincible et s'est arrêté. Les deux croiseurs de bataille se rapprochèrent. Le navire allemand gîtait fortement sur tribord. Son tir a été sporadique puis a cessé. Sturdee pensa qu'elle avait dû frapper et ordonna le « cessez le feu ». Puis Gneisenau a repris le feu et les navires britanniques ont riposté.

Vers 17h45, Gneisenau a de nouveau cessé de tirer et a été vu en train de couler. Les navires britanniques se sont rapprochés à environ 3 500 yards (2 milles) mais avant de pouvoir s'approcher davantage, Gneisenau a chaviré. Les restes de son équipage pouvaient être vus marchant le long de la quille, puis elle a coulé.

Le capitaine a ouvert les vannes de mer sur Gneisenau, s'assurant qu'il a coulé rapidement et a emmené une grande partie de l'équipage avec lui. Les navires britanniques se sont précipités dans la zone et ont abaissé des bateaux, de sorte qu'environ 200 de son équipage ont été récupérés.

Le HMS Inflexible récupérant des survivants du SMS Gneisenau à la fin de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photographie prise par Paymaster Sub-Lieutenant Duckworth RN du HMS Invincible

Une fois l'action avec le Scharnhorst et le Gneisenau terminée, Sturdee a communiqué par radio à ses croiseurs pour voir comment ils s'en étaient sortis dans leur poursuite des croiseurs légers allemands. Il n'a reçu aucune réponse de Kent et de Cornwall et finalement un rapport de Glasgow.

Croiseurs légers allemands :
Les trois croiseurs légers allemands Dresde, Nuremberg et Leipzig en quittant le Scharnhorst et le Gneisenau conformément à l'ordre de l'amiral von Spee à 13h25 se dirigent vers le sud. Ils avaient environ douze milles d'avance sur leurs poursuivants britanniques, Glasgow, Kent et Cornwall.

Les vitesses maximales des croiseurs britanniques et allemands étaient : Dresde le plus rapide avec une vitesse de pointe de 27 nœuds, Glasgow avec 25 nœuds, Nuremberg avec 23,5 nœuds, Kent, Cornwall et Leipzig avec 23 nœuds.

Alors qu'il s'agissait des vitesses maximales officielles pour la classe de navire, les croiseurs allemands souffraient d'un désavantage important. Postés à la station chinoise, les navires allemands étaient mal entretenus et commencèrent la guerre en mauvais état. Depuis juin 1914, les navires de von Spee étaient constamment en mer et avaient subi une bataille majeure. La pression sur les machines et en particulier les chaudières se manifestait maintenant avec une perte d'efficacité correspondante.

Les croiseurs légers allemands étaient largement dépassés par les deux croiseurs blindés britanniques, le Kent et le Cornwall avec leurs canons de 6 pouces contre les canons allemands de 4,1 pouces. Les navires allemands manquaient de munitions, en particulier ceux qui avaient combattu à Coronel et participé aux bombardements dans le Pacifique.

SMS Nürnberg, croiseur léger allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Lorsque la poursuite des croiseurs légers allemands a commencé à 13h30, les trois navires sont restés globalement ensemble, Nürnberg au centre, avec Leipzig à environ un mile à tribord et Dresde à environ 4 miles en avant sur sa proue à bâbord.

Glasgow a dépassé Kent et Cornwall dans la poursuite, avec Dresde dans sa ligne de mire. Le capitaine Luce à Glasgow a alors décidé que son attaque initiale devrait être sur Leipzig. Glasgow était à quelque 12 000 verges (6,8 milles) derrière Leipzig lorsqu'elle a ouvert le feu avec son canon avant de 6 pouces. Leipzig s'est tourné vers tribord et a riposté avec sa bordée. Glasgow s'est détourné et a ouvert le champ de tir, Leipzig a fait demi-tour et la poursuite a repris. Glasgow a répété le processus et a ainsi réduit sa distance par rapport à Leipzig, tandis que Kent et Cornwall ont cogné derrière, réduisant lentement l'écart.

Peu après 15h30, les croiseurs légers allemands se dispersent, Nürnberg se détournant vers le port et Dresde disparaissant vers le sud-ouest. Kent et Cornwall ont convenu entre eux que Kent devrait prendre le Nürnberg, tandis que Cornwall, assisté par Glasgow, s'est occupé de Leipzig.

SMS Leipzig, croiseur léger allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Vers 16h30, les deux croiseurs blindés britanniques ont ouvert le feu, mais ils étaient juste hors de portée. Nürnberg tourna vers l'est suivi de Kent et Leipzig tourna vers le sud-sud-est, poursuivi par Cornwall et engageant Glasgow.

Le HMS Glasgow ouvre le feu sur SMS Leipzig lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

SMS Leipzig :
Vers 16 h 45, Cornwall chevauchait Leipzig avec ses coups de feu. Glasgow a fait le tour pour la rejoindre sur le port de Leipzig afin que les deux navires britanniques tirent sur le même côté du navire allemand. En moins de quinze minutes, le Leipzig a été gravement endommagé et son lieutenant d'artillerie tué, un handicap sévère pour un contrôle efficace de son tir.

SMS Leipzig dans le Pacifique en 1912

Vers 17 heures, Cornwall a viré brusquement à tribord et a mis sa bordée bâbord en action. Leipzig se déplaçait maintenant si lentement que Cornwall et Glasgow ont pu l'encercler et lui tirer dessus à n'importe quel angle et portée qu'ils ont choisis.

Vers 18 heures, la pluie s'intensifie et le capitaine Luce à Glasgow donne l'ordre d'achever Leipzig. Les deux navires britanniques se sont rapprochés de 8 000 yards (4,5 miles) et le Cornwall a ouvert le feu avec de la lyddite, mettant le feu à Leipzig.

SMS Leipzig sous le feu de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Cornwall et Glasgow ont fermé le champ de tir, Leipzig continuant à riposter jusqu'à 19 heures lorsque ses armes se sont tues, toutes ses munitions épuisées. Il avait combattu pendant quatre heures contre les deux navires britanniques et était maintenant une épave, avec des incendies tout le long de sa coque et de sa superstructure. Mais elle portait toujours son enseigne.

Luce a attendu une demi-heure pour voir si le navire allemand se rendrait. Alors que l'enseigne allemande volait toujours, il ordonna aux navires britanniques de reprendre le feu. À bord du Leipzig, le capitaine ordonna d'ouvrir les vannes de la mer et 150 membres de l'équipage survivant se rassemblèrent au milieu du navire entre les incendies pour attendre les secours. Beaucoup de ces hommes ont été tués par des tirs d'obus jusqu'à ce qu'ils affichent deux feux verts. Les navires britanniques ont pris cela comme une indication de capitulation et ont cessé le feu.

Des signaux ont été faits au navire allemand mais il n'y a eu aucune réponse.Cornwall et Glasgow ont lancé leurs bateaux et ont commencé à ramasser les survivants qui avaient sauté à la mer.

Le SMS Leipzig naufrage à la fin de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Lionel Wyllie

À 21h23, le Leipzig s'est retourné et a coulé. Bien que les bateaux britanniques aient été rapidement lancés et déplacés pour récupérer les survivants, seuls cinq officiers et treize marins ont été sauvés vivants, sans compter le capitaine. Les eaux froides agitées de l'Atlantique Sud étaient de trop pour le reste qui avait réussi à descendre du navire.

Dans le combat avec Leipzig, Cornwall a été touché dix-huit fois et était en train de se mettre à bâbord mais n'a fait aucune victime. Glasgow a été touché à deux reprises et a fait un mort et quatre blessés.

Le HMS Cornwall après la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

SMS Nuremberg :
A 16h30, Kent a commencé la poursuite de Nuremberg, à 7 milles derrière le navire allemand. La vitesse maximale nominale du Kent était de 22 nœuds, mais il était notoirement un mauvais paquebot. Nürnberg devait atteindre 22,5 nœuds, mais il a tellement mis à rude épreuve ses chaudières, qui avaient besoin d'une révision complète après des mois en mer, que deux ont éclaté, réduisant sa vitesse à 19 nœuds.

Des chauffeurs au travail sur le HMS Kent pendant la poursuite du SMS Nürnberg lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Le Kent n'a pas eu l'occasion de s'occuper du charbon à Port Stanley avant le début de l'action, de sorte qu'il était très à court de carburant. Le capitaine Allen, le capitaine du Kent, a ordonné que chaque pièce de bois soit transportée dans la salle des machines pour que les chauffeurs puissent charger dans les brûleurs. Les boiseries ont été dépouillées de tous les accessoires et même les malles des officiers ont été brûlées. Le navire prétend qu'ils ont réussi à atteindre 25 nœuds de cette manière.

À 17 heures, Kent était à moins de 12 000 mètres (6,8 miles) de Nuremberg. Nürnberg a ouvert le feu avec ses canons arrière de 4,1 pouces, ses tirs tombant près du Kent, mais n'atteignant qu'un seul coup. Kent a répondu avec son canon avant de 6 pouces, mais la portée était trop grande.

Le HMS Kent en action contre le SMS Nürnberg lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Charles de Lacy

À 17h30, Kent arrivait à Nuremberg et à 17h45, Nürnberg tournait de 8 points à bâbord et mettait sa bordée en action. Kent n'était pas intéressé par un duel à longue distance. La vibration causée par sa vitesse rendait la recherche de distance presque impossible et la lumière tombait en panne.

Dommages à la coque du HMS Kent causés par les tirs d'obus du SMS Nürnberg lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Kent a tourné 6 points à bâbord sur une route convergente. La portée est rapidement tombée à 6 000 yards (3,5 miles) et le tir de Kent est devenu plus efficace.

Le HMS Kent engageant SMS Nürnberg pendant la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

À 18 heures, la portée était de 3 000 yards (1,7 miles) et les plus gros canons de Kent avaient un impact sur le croiseur allemand. Nürnberg a viré à tribord. Kent a également tourné mais pas si brusquement que la portée a augmenté, mais ses coups sur Nuremberg ont continué.

Le SMS Nürnberg coule à la fin de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Willy Stoewer

À 18 h 10, Nürnberg perdait de la vitesse, en feu et avec seulement deux canons opérationnels. Kent a réussi à la dépasser et à virer à tribord pour traverser devant elle. Nürnberg fait demi-tour. Cela a donné à Kent l'occasion, alors qu'il traversait l'étrave de Nuremberg, de le ratisser avec ses batteries de tribord.

Les conséquences ont été dévastatrices. La portée n'était que de 3 500 mètres. Deux obus de 6 pouces ont détruit la tourelle avant de Nuremberg. Kent a couru devant Nuremberg et s'est détourné permettant à ses batteries de bâbord d'ouvrir le feu.

Le SMS Nürnberg coule à la fin de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

A 18h25, Nürnberg était immobile et silencieux. Kent a cessé de tirer. Nürnberg gîtait lourdement et descendait à l'arrière. Elle brûlait férocement sous le pont et il n'y avait aucun signe d'équipage. Kent s'est approché à 3 300 yards (1,8 milles). Elle vit que Nürnberg arborait toujours son enseigne. Kent a repris le feu, mais 5 minutes plus tard, l'enseigne a été abaissée.

Dommages à la tête des officiers du HMS Kent causés par les tirs d'obus du SMS Nürnberg lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les bateaux de Kent avaient été endommagés dans l'action, mais deux ont été suffisamment réparés pour être mis à l'eau. Peu après, vers 19h30, le Nürnberg vire sur tribord et coule. Une recherche de survivants a été maintenue jusqu'à 21 heures, heure à laquelle il faisait nuit. Sept membres de l'équipage de Nuremberg ont été récupérés vivants.

Trou d'obus dans une casemate sur le HMS Kent fait pendant la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale. Le sergent Mayes RMA se tient à gauche du trou

Dans l'action avec Nürnberg, Kent a été touché quarante fois. Un coup a détruit la salle radio. Un autre obus a touché une casemate et a failli enflammer des obus attendant d'être tirés. La situation a été récupérée par le sergent Maye de la Royal Marine Artillery. Kent a subi quatre hommes tués et douze blessés.

Un voilier passe la bataille entre le HMS Kent et le SMS Nürnberg, coulant au premier plan à gauche, à la fin de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de Lionel Wyllie

Colliers allemands :
Le HMS Bristol était déjà à quinze milles de Port Stanley, suivant le reste de l'escadre britannique, lorsque le capitaine Fanshawe reçut l'ordre de rechercher les navires allemands repérés par les deux dames des îles Falkland. Bristol a tourné à l'ouest – au sud – à l'ouest et à 12h30 a rencontré la Macédoine. Après un certain temps dans une recherche infructueuse, un rapport a été reçu des îles que les navires allemands avaient été vus de Fitzroy. Bristol et la Macédoine ont tourné à l'est par le sud et ont bientôt vu la fumée des navires qui s'échappaient.

Des trois navires allemands, le navire-hôpital Seydlitz a décollé seul. Les deux navires que suivaient maintenant Bristol et Macédoine étaient les charbonniers Baden et Santa Isabel.

A 15h30 Bristol et Macédoine ont dépassé les deux charbonniers allemands et un coup de canon leur a ordonné de s'arrêter. Bien que les navires contiennent une grande quantité de charbon et d'autres magasins, les instructions de Fanshawe étaient de « couler les transports ». Il n'avait aucune connaissance de l'issue de l'action menée par les autres navires de l'escadre et à 19 heures conformément à ses instructions, après avoir évacué les équipages, il coula le Baden et le Santa Isabel.

SMS Dresde :
Une fois qu'il a établi un contact radio avec les croiseurs britanniques, le Sturdee a demandé quelle direction avait pris Dresde lorsqu'il a décollé. La poursuite et la destruction des autres navires allemands avaient été si absorbantes et avaient pris tant de rebondissements que les croiseurs étaient incapables de fournir à Sturdee des informations fiables.

Huit charbonniers étaient escortés à Port Stanley par le croiseur marchand auxiliaire Orama. Sturdee envoya Carnarvon au nord pour escorter ces navires.

Sturdee emmena les deux croiseurs de bataille en direction de Staten Island à l'entrée du canal de Beagle, ordonnant à Bristol de suivre, pour voir s'il pouvait attraper Dresde essayant de revenir dans le Pacifique.

SMS Dresden, croiseur léger allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

À 23 h 25, Sturdee fait signe à Glasgow et à Cornwall de se diriger vers le détroit de Magellan pour intercepter Dresde. La réponse était que les deux navires avaient tiré presque toutes leurs munitions et que Cornwall était très pauvre en charbon. Les deux ont été commandés à Port Stanley.

Après des recherches dans la région de Staten Island, Sturdee s'est déplacé vers le nord et, le 10 décembre 1914, est finalement retourné aux îles Falkland, pour découvrir que le Kent était revenu après avoir coulé Nuremberg.

Le 13 décembre 1914, Sturdee était occupé à charbonner et à réparer ses navires à Port Stanley lorsqu'il apprit au petit matin que Dresde se trouvait à Punta Arenas, le port chilien à l'extrémité ouest du canal de Beagle, le 10 décembre.

Sturdee envoya ses navires après Dresde alors qu'ils étaient prêts. À l'arrivée à Punta Arenas le 16 décembre, il a été constaté que Dresde était partie après avoir été autorisée à charbonner par les autorités chiliennes.

L'Amirauté ordonna alors au Sturdee de retourner en Grande-Bretagne avec les deux croiseurs de bataille, qui devaient reprendre leurs fonctions avec la Grande Flotte à Scapa Flow. L'amiral Stoddart et les croiseurs devaient poursuivre la recherche du Dresde et d'autres navires de guerre et croiseurs auxiliaires allemands.

SMS Dresden, croiseur léger allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914, juste avant l'explosion des charges de sabordage, le coulant le 14 mars 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Le Dresde passa le cap Horn le 9 décembre et, après avoir pris du charbon, se dirigea vers Punta Arenas le 12 décembre pour obtenir plus de charbon d'un navire allemand. Au début de février 1915, Dresde quitta les îles de la pointe sud du Chili et se dirigea vers le Pacifique.

Le 8 mars 1915, dans un épais brouillard, les guetteurs de Dresde virent le Kent. Les deux navires s'emballèrent et une poursuite de cinq heures s'ensuivit au cours de laquelle Dresde s'échappa. Kapitän Lüdecke, le capitaine de Dresde, a décidé que la chasse avait rendu ses moteurs incapables de fonctionner davantage et que ses stocks de charbon étaient presque épuisés. Lüdecke emmena Dresde sur l'île de Mas-a-fuera où il avait l'intention que les autorités chiliennes procèdent à l'internement du navire.

Le 14 mars 1915, Kent et Glasgow trouvèrent le Dresden à Mas-a-fuera et, malgré les objections des autorités chiliennes, ouvrirent le feu sur lui. Lüdecke a envoyé un de ses officiers pour négocier avec les Britanniques et a souligné que le navire avait effectivement été interné par les Chiliens. Le capitaine Luce de Glasgow a simplement informé l'officier que ses ordres étaient de couler le Dresden. L'officier allemand est revenu pour constater que Dresde était sur le point d'être sabordé. L'équipage est enlevé et des charges explosives se déclenchent qui coulent le Dresden. L'équipage a été interné par les autorités chiliennes.

SMS Dresden, croiseur léger allemand à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914, naufrage le 14 mars 1915 pendant la Première Guerre mondiale

Victimes de la bataille des îles Falkland :
HMS Invincible : aucune victime.
HMS Inflexible : aucune victime.
HMS Kent : 4 tués et 12 blessés.
HMS Cornouailles : aucune victime.
HMS Carnarvon : aucune victime.
HMS Glasgow : 1 tué et 4 blessés.
HMS Bristol : aucune victime.
HMS Macédoine : aucune victime.
HMS Canopus : aucune victime.

Marine impériale allemande :
SMS Scharnhorst : aucun survivant de son équipage de 52 officiers et 788 sous-officiers, y compris l'amiral von Spee.
SMS Gneisenau : environ 125 survivants de son équipage de 38 officiers et 726 sous-officiers (598 hommes ont été perdus avec le navire).
SMS Dresde : aucune victime.
SMS Nuremberg : 7 survivants de son équipage de 14 officiers et 308 sous-officiers.
SMS Leipzig : 5 officiers et 13 marins ont survécu de son équipage de 14 officiers et 280 sous-officiers.
Tous les survivants des navires allemands coulés sont devenus prisonniers. L'équipage du Dresden est interné par les autorités chiliennes le 14 mars 1915.

Décorations et médailles pour la bataille des îles Falkland :

Le sergent Mayes Royal Marine Artillery du HMS Kent a reçu la Médaille de la bravoure remarquable pour sa conduite à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Le sergent Mayes, Royal Marine Artillery, à bord du HMS Kent, a reçu la Médaille de la bravoure remarquable. La citation indiquait: «Un obus a éclaté et a enflammé des charges de cordite dans la casemate, un éclair de flamme est descendu du treuil dans le passage des munitions. Le sergent Mayes a ramassé une charge de cordite et l'a jetée. Il s'empare alors d'une lance à incendie et inonde le compartiment, éteignant le feu dans des sacs d'obus vides qui brûlaient. L'extinction de cet incendie a sauvé un désastre qui aurait pu entraîner la perte du navire.

L'amiral Sturdee, dans son rapport à l'Amirauté sur la bataille, a félicité cinq officiers du HMS Invincible, dont le commandant et le lieutenant-commandant Dannreuther, l'officier d'artillerie, mais aucun du HMS Inflexible. Des autres navires, il a félicité trois officiers du HMS Kent et un chacun des HMS Glasgow et Cornwall.

Le capitaine Luce du HMS Glasgow a été nommé compagnon du bain.

La Croix du service distingué a été décernée à un officier de chacun des HMS Invincible, Kent et Cornwall.

Mme Muriel Felton, une résidente des îles Falkland, qui a repéré les charbonniers allemands et les a signalés à la Royal Navy, leur permettant d'être interceptés et coulés, a reçu un OBE.

Anecdotes et traditions de la bataille des îles Falkland :

Leutnant Graf Otto von Spee de SMS Nürnberg et Leutnant Graf Heinrich von Spee de SMS Gneisenau, fils de l'amiral Graf von Spee, tous deux perdus lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

• Corbett suppose que vers la fin de la bataille, von Spee avait l'intention de désavantager les deux croiseurs de bataille britanniques en fermant la portée et en mettant en action son armement secondaire de canons de 6 pouces. Corbett dit que von Spee savait qu'Invincible et Inflexible n'avaient pas d'armement secondaire. Il est clair que les deux navires britanniques étaient équipés de canons de 4 pouces. GF décrit ces canons en cours d'exercice pendant le voyage vers le sud en novembre 1914.
• Lors de la traversée de l'Atlantique de l'amiral Sturdee avec les croiseurs de bataille britanniques HMS Invincible et Inflexible, un reportage parut dans la presse américaine, malgré le secret entourant l'expédition des deux navires. Von Spee était au courant de l'histoire, qui concernait l'Invincible, mais ne savait rien de plus sur la direction du navire. Il était raisonnable de supposer que la destination d'Invincible était New York, pour superviser le blocus des navires allemands. La découverte par Gneisenau des deux croiseurs de bataille à Port Stanley a été un choc pour von Spee et a confirmé sa conviction que les errances de son escadre étaient destinées à se terminer par sa destruction et sa mort.
• Il y a une certaine controverse sur la raison pour laquelle l'escadron de von Spee s'est rendu aux îles Falkland, alors qu'il y avait une chance raisonnable qu'ils rencontrent une puissante résistance britannique, navale ou à terre. Les navires survivants de l'escadre de Cradock étaient probablement revenus à Port Stanley et comprenaient le HMS Canopus, un cuirassé avec des canons de 12 pouces, bien qu'un navire de guerre âgé. Von Spee soupçonnait que Cradock était soutenu par un cuirassé, bien qu'il ne connaisse pas son identité. Corbett déclare que les survivants du SMS Gneisenau ont informé les Britanniques que von Spee avait été persuadé de mener le raid sur les Malouines par le capitaine du Gneisenau contre la propre inclination de von Spee. Fait intéressant, l'espion naval allemand von Rintelen a affirmé après la guerre que l'amiral William Hall, directeur du renseignement naval britannique, lui avait dit que les Britanniques avaient utilisé un code naval allemand cassé pour ordonner à von Spee d'attaquer la station de radio des îles Falklands. Les problèmes avec cette affirmation sont nombreux : pourquoi l'Amirauté n'a-t-elle pas informé Sturdee de cette ruse car elle ne pouvait fonctionner que si ses navires se trouvaient aux Malouines lorsque von Spee est arrivé ? Il y avait une communication radio directe très limitée, voire inexistante, entre Londres et ses propres navires, encore moins avec von Spee. Il n'y a aucune indication de la conduite des opérations dans le Pacifique et l'Atlantique que l'Amirauté britannique avait accès aux codes navals allemands. Il semble inconcevable qu'un amiral britannique discute de questions navales secrètes avec qui que ce soit, sans parler d'un saboteur allemand notoire comme von Rintelen, que les Britanniques auraient abattu s'ils avaient pu mettre la main sur lui.

Médaille frappée en Allemagne commémorant la mort des trois Grafen von Spee à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

• Les deux fils de l'amiral Graf von Spee, Otto et Heinrich, ont servi dans l'Escadron d'Asie de l'Est sous le commandement de leur père, Otto dans le SMS Nürnberg et Heinrich dans le SMS Gneisenau. Tous deux sont morts lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914. Une médaille a été délivrée en Allemagne commémorant la mort du père et de ses deux fils.

Carte postale allemande montrant le "dernier homme" sur le point de descendre sur la coque renversée du SMS Nürnberg, coulé lors de la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 pendant la Première Guerre mondiale

• La bataille des Malouines a été largement utilisée en Grande-Bretagne comme outil de propagande.

Carte postale britannique montrant le naufrage du SMS Dresden le 15 mars 1915 à Mas-a-fuera au large du Chili pendant la Première Guerre mondiale : en fait le Dresden a été sabordé par son équipage

• Après l'action avec SMS Dresden le 15 mars 1915 à Mas-a-fuera et le sabordage de Dresde, un marin du HMS Glasgow a vu un cochon se débattre dans la mer. Avec des difficultés considérables, le marin a sauvé le cochon, qui a été adopté comme mascotte du HMS Glasgow et a reçu le nom de « Tirpitz » (d'après le commandant en chef de la marine allemande). Au bout d'un an, Tirpitz fut transféré à la Naval Gunnery School de Whale Island à Portsmouth, où il passa le reste de sa vie.

Équipage du HMS Glasgow avec Tirpitz le cochon pendant la Première Guerre mondiale

• Le HMS Canopus a participé aux opérations dans les Dardanelles en 1915, fournissant un appui-feu à l'armée à terre.
• La Kreigsmarine du Troisième Reich allemand a nommé l'un de leurs nouveaux cuirassés de poche (croiseurs blindés) « Graf Spee », posé en 1932. Le Graf Spee a été sabordé le 18 décembre 1939 après une action avec les croiseurs de la Royal Navy HMS Exeter, Ajax et Achille dans la River Plate au large de l'Uruguay, non loin des îles Falkland, où l'amiral Graf von Spee a été tué au combat le 8 décembre 1914.

Lieutenant-commandant Dannreuther premier lieutenant et officier d'artillerie sur le HMS Invincible à la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914. Dannreuther était l'un des six survivants lorsque l'Invincible a été coulé à Jutland le 31 mai 1916 dans la Première Guerre mondiale

• L'officier du SMS Dresden qui est allé négocier avec le capitaine Luce à Mas-a-fuera le 14 mars 1915 était l'Oberleutnant zur See Wilhelm Canaris. Canaris s'est échappé de son internement au Chili et est retourné en Allemagne.Pendant la Seconde Guerre mondiale, en tant qu'amiral Canaris, il commandait l'Abwehr, le service de renseignement militaire allemand. Canaris a été exécuté par les nazis pour complot contre Hitler.
• L'amiral Sturdee a été créé baronnet pour ses services dans la bataille des Malouines, devenant par la suite amiral de la flotte.
• Le croiseur de bataille HMS Invincible a connu une carrière mouvementée et tragique pendant la Grande Guerre. Il était l'un des croiseurs de bataille de la bataille de Helgoland Bight. Après la bataille des îles Falkland, l'Invincible est retourné à la Grande Flotte à Scapa Flow. Lors de la bataille du Jutland le 31 mai 1916, l'Invincible a reçu un obus dans l'un de ses magasins et a explosé avec seulement 6 survivants. Lost with Invincible était le commandant du troisième escadron de croiseurs de bataille, le contre-amiral Hood. Un croiseur de bataille a été construit et mis en service en 1920, nommé « Hood » d'après l'ancêtre de l'amiral au XVIIIe siècle. Le HMS Hood a reçu un coup dans l'un de ses chargeurs du cuirassé allemand Bismark dans le détroit du Danemark le 24 mai 1941 et a explosé, tout comme l'Invincible a explosé au Jutland, avec seulement trois survivants. La bataille du détroit du Danemark s'est déroulée presque exactement 25 ans après le Jutland. Le HMS Defence a également été perdu au Jutland.

Le HMS Invincible explose à la bataille du Jutland le 31 mai 1916 pendant la Première Guerre mondiale. Seuls 6 membres de l'équipage ont survécu, dont le lieutenant-commandant Dannreuther

• L'assistant payeur Gordon Findlay du HMS Invincible a écrit un roman basé sur ses expériences à bord du navire, « A Naval Digression », sous le nom « GF » (cité ci-dessus). Findlay servait toujours dans l'Invincible à l'époque du Jutland, mais était en congé lorsque la Grand Fleet a pris la mer pour rencontrer la flotte allemande de haute mer le 31 mai 1916 et l'Invincible a été coulé avec six survivants. CSForester, lors de ses recherches sur la Royal Navy pendant la Seconde Guerre mondiale, a appris d'un vieux Kent que pendant la poursuite de Nuremberg, chaque main qui pouvait être épargnée de ses fonctions était envoyée à l'arrière pour aider à soulever les étraves et augmenter la vitesse (voir 'Le navire ' Penguin Books 1949 page 125).

• Paymaster Sub-Lieutenant Duckworth RN, dont les photographies apparaissent ci-dessus, était un officier du HMS Invincible. Il semble qu'il soit mentionné dans le livre de Gordon Findlay « A Naval Digression by GF » comme étant le propriétaire de la caméra conjointement avec le chirurgien du navire. L'arrangement semblait être courant dans la Royal Navy pendant la Grande Guerre, les photographies prises étant vendues aux journaux. Lorsque le navire était en action, les fonctions du chirurgien l'auraient maintenu en dessous. Un membre du personnel de solde, n'ayant aucun rôle de combat, pourrait monter sur le pont et prendre des photos, pour certains des clichés de Duckworth depuis le mât, d'où vraisemblablement le partenariat.

• Un deuxième Scharnhorst a été construit pour la Kreigsmarine dans les années 1930. Ce Scharnhorst a été coulé par une flotte britannique le 26 décembre 1943 au large de la côte nord de la Norvège.

Le naufrage du navire allemand Scharnhorst pendant la Seconde Guerre mondiale : le cuirassé Scharnhorst construit pour le Troisième Reich dans les années 1930, coulé par une flotte britannique le 26 décembre 1943 lors de la bataille du Cap Nord au large des côtes du nord de la Norvège pendant la Seconde Guerre mondiale : photo par CE Turner

Références pour la bataille des îles Falkland :
• Opérations navales dans la Grande Guerre Volume 1 par Sir Julian Corbett
• Les navires de combat de Jane de la Première Guerre mondiale
• Times History of the Great War Volume 2
• Une Digression Navale par GF

La bataille précédente de la Première Guerre mondiale est la bataille de Coronel

La prochaine bataille de la Première Guerre mondiale est la bataille du Dogger Bank


Malouines, bataille de la

Malouines, bataille de la, 1914. Après avoir envoyé l'escadre de Craddock à la bataille de Coronel, les navires de von Spee contournent le cap Horn et, le 8 décembre 1914, attaquent les installations britanniques de Port Stanley dans les îles Falkland. Cependant, les Allemands se sont retrouvés de manière inattendue à combattre un escadron britannique beaucoup plus puissant. Dès que la nouvelle de la défaite de Craddock eut atteint Londres, l'Amirauté avait dépêché deux de ses plus puissants croiseurs de bataille dans l'Atlantique Sud sous les ordres du vice-amiral Sturdee, qui procéda maintenant au naufrage de tous les navires de von Spee, sauf un. La bataille a marqué la fin de toute menace sérieuse pour la marine marchande britannique de la part des croiseurs de surface allemands.

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"Falklands, bataille du ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Encyclopédie.com. 17 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Falklands, bataille du ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Récupéré le 17 juin 2021 sur Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/falklands-battle

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L'Empire contre-attaque : la première bataille des îles Falkland 1914

En termes d'histoire militaire britannique, les îles Falkland sont surtout connues pour la guerre de 10 semaines en 1982 contre l'Argentine. Cependant, près de 70 ans plus tôt, les eaux autour de ces îles de l'Atlantique Sud ont été le théâtre d'une importante bataille navale au cours des premiers mois de la Première Guerre mondiale.

Les préparatifs de la bataille des Malouines ont en fait commencé à des milliers de kilomètres de là, le 1er novembre 1914, une date qui reste l'une des plus sombres de l'histoire de la Royal Navy. Au large des côtes du Chili ce jour-là, un escadron britannique commandé par le contre-amiral Christopher Cradock a été vaincu par l'artillerie experte du vice-amiral allemand Maximilian Von Spee. Deux vieux croiseurs britanniques blindés Monmouth et Bon espoir ont été coulés de toutes les mains, y compris Cradock. Cette première défaite de la Royal Navy depuis la guerre de 1812 a gravement endommagé la puissance et le prestige perçus de la Grande-Bretagne, mais plus inquiétant encore, tout le commerce britannique en Amérique du Sud était désormais à la merci des navires de Von Spee.

Bien que victorieux, Von Spee a fait face à un sérieux problème - ses navires avaient tiré plus de la moitié de leur précieuse réserve de munitions et le réapprovisionnement était presque impossible en raison de leur position isolée. Le seul espoir de Von Spee résidait dans un retour en Allemagne.

Pendant ce temps, les Britanniques ont immédiatement envoyé deux croiseurs de bataille rapides dans l'Atlantique Sud dans l'espoir d'intercepter Von Spee avant qu'il ne contourne le Cap Horn et ne se perde dans le vaste océan Atlantique. Invincible et Inflexible, sous le commandement du vice-amiral sir Doveton Sturdee, atteint Port Stanley dans les îles Falkland le matin du 7 décembre. Les croiseurs de bataille étaient maintenant rejoints par les trois croiseurs cuirassés Cornouailles, Carnarvon et Kent et deux croiseurs légers, le Glasgow et Bristol. Mais après avoir parcouru des milliers de kilomètres, les navires britanniques ont eu besoin de plusieurs jours pour charger du charbon pour la prochaine phase de leur mission visant à trouver Von Spee.

Mais alors que les navires britanniques étaient en sécurité dans le ravitaillement de Port Stanley, Von Spee avait déjà contourné le cap Horn. La plupart des amiraux auraient alors simplement couru pour le port d'attache, mais Von Spee a annoncé à son équipage surpris qu'il voulait détruire la station sans fil sur les îles Falkland. Il croyait que les Malouines n'étaient pas défendues et que cette attaque constituerait un acte final de défi allemand dans la région. Cependant, à cause d'un incroyable coup de malchance : bien que l'arrivée de l'escadron britannique était de notoriété publique dans les ports de la côte chilienne, personne n'avait prévenu l'amiral allemand. C'était pour prouver une erreur fatale.

Le matin du 8 décembre, Von Spee envoya le croiseur cuirassé Gneisenau et le croiseur léger Nuremberg d'attaquer les Malouines, tandis que son vaisseau amiral le croiseur cuirassé Scharnhorst et les croiseurs légers Dresde et Leipzig attendu à l'horizon. Comme le Gneisenau et Nuremberg approché des Malouines vers 8h30, les guetteurs britanniques sur les îles ont repéré leur fumée et l'ont immédiatement signalé au Canopus, un vieux cuirassé archaïque dont la seule utilité pour la flotte était d'être échoué à l'entrée de Port Stanley et transformé en fort.

Canopus a sauvé toute l'escadre britannique de la destruction.

Il n'y avait pas de ligne téléphonique entre Canopus et le vaisseau amiral britannique Invincibleso le vieux cuirassé a été contraint de hisser le signal séculaire « Enemy in Sight ». Occupés à charbonner, les navires britanniques ont été complètement pris par surprise et il faudrait des heures avant que l'un d'eux ne puisse faire monter la vapeur. Bien qu'il ne le sache pas, la station sans fil des Malouines et, en fait, tout l'escadron britannique étaient à la merci de Von Spee.

Remarquablement, malgré le tir à l'aveugle alors que les navires allemands étaient masqués par le promontoire, la deuxième salve de Canopus était un quasi-accident avec des éclats d'obus frappant la base de Gneisenau entonnoir Les navires allemands ont été repoussés et Canopus sauvé l'ensemble de l'escadrille britannique de la destruction.

Défié de son objectif, l'escadron de Von Spee s'est regroupé et a été contraint de fuir, en direction du sud. Cependant, dirigé par Sturdee à bord Invincible, la flotte britannique a donné la chasse avec l'avantage de navires plus rapides et de beau temps. En quelques heures, les observateurs allemands virent les gros nuages ​​de fumée noire provenant des croiseurs de bataille britanniques à la poursuite qui portaient des canons mortels de 12 pouces – la bataille allait bientôt commencer. A 12h47, le croiseur de bataille Inflexible a ouvert le feu à la gamme colossale de 16 500 yards. Aucun navire de guerre britannique n'avait jamais tiré sur une cible réelle à une telle distance. Alors que le tir d'obus était inexact, Von Spee réalisa bientôt que sa position était déjà critique. Il a été contraint à un acte de bravoure désintéressé, transformant ses deux croiseurs cuirassés Scharnhorst et Gneisenau sur le chemin des croiseurs de bataille britanniques venant en sens inverse, dans l'espoir d'éloigner leur feu de ses trois croiseurs légers restants, leur permettant de s'échapper.

L'amiral Sturdee, cependant, avait prévu cela, et tandis que ses croiseurs de bataille Invincible et Inflexible engagerait le Gneisenau et Scharnhorst, les Kent, Cornouailles et Glasgow pourrait chasser les croiseurs légers allemands en fuite.

Même si l'artillerie britannique était médiocre, la puissance même de leurs obus de 12 pouces faisait lentement Scharnhorst et Gneisenau en masses d'acier torsadé. Malgré une résistance désespérée, à 16h00, le Scharnhorst a cessé de tirer et à 16h17, elle a glissé sous les vagues. Chaque membre de ses 800 hommes d'équipage périt, y compris Von Spee. Avant 17h15 Gneisenau avait cessé de tirer et a également coulé, avec seulement 190 marins allemands arrachés des mers glacées.

Pendant ce temps, les croiseurs britanniques restants s'efforçaient d'attraper les trois navires allemands restants. Ingénieurs sur le croiseur archaïque Kent étaient étonnés que ses moteurs peu fiables fonctionnaient toujours, mais un problème plus urgent était le manque croissant de charbon, car l'arrivée de l'escadron allemand aux Malouines avait retardé Kent ravitaillement. Des parties de démolition ont été organisées qui ont travaillé avec une énergie surhumaine en dépouillant tout ce qu'ils pouvaient trouver pour alimenter les chaudières. Cela a amené le navire à faire 24 nœuds, une vitesse qu'elle n'avait jamais atteinte auparavant. Finalement, Kent attrapé et accablé le Nuremberg. Seuls douze marins allemands ont été secourus.

Les croiseurs britanniques Glasgow et Cornouailles ensemble puis ont coulé le Leipzig. Mais le Dresde réussi à s'échapper. Suite à sa découverte par les Britanniques, il sera finalement sabordé quelques mois plus tard au large de l'île chilienne de Más a Tierra par son propre équipage.

La bataille des Malouines n'a duré qu'une journée avec quatre navires allemands détruits et tous les navires britanniques survivant intacts. Le commerce britannique en Amérique du Sud était à nouveau sécurisé et la mort de l'amiral Cradock avait été vengée. Cependant, malgré une nette victoire britannique, il se peut que la bravoure de Von Spee et de son vaillant équipage soit l'aspect le plus mémorable de cette bataille navale unique.


La bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914

Le vice-amiral Maximilian Graf von Spee's East Asia Squadron des croiseurs blindés SMS Scharnhorst (drapeau) et Gneisenau et les croiseurs légers SMS Dresde, Leipzig et Nuremberg arrivé aux îles Falkland le matin du 8 décembre. Leur intention était de détruire les installations locales et la station sans fil

Ce sont les navires qui ont remporté la bataille de Coronel le 1er novembre. L'entrée précédente de cette série décrivait les événements intervenus, y compris l'envoi des croiseurs de bataille, le HMS Invincible (drapeau du vice-amiral Sir Doveton Sturdee) et Inflexible vers l'Atlantique Sud.

Les Falkland Islanders s'attendaient à être attaqués par Spee depuis qu'ils ont appris l'existence de Coronel le 25 novembre. Ils avaient formé une force de défense locale en cas d'invasion, tandis que le capitaine Heathcoat Grant avait délibérément échoué le cuirassé pré-dreadnought HMS Canopus sur la boue pour protéger le port. Une station de transmission avait été établie sur Sapper Hill afin de surveiller les navires ennemis et de diriger Canopus’ Feu. Une rangée de mines électriques posées à travers l'entrée de l'avant-port.

Cependant, la force de Sturdee, comprenant également les croiseurs blindés HMS Carnarvon (drapeau du contre-amiral Sir Archibald Stoddart ), Cornouailles et Kent et les croiseurs légers HMS Bristol et Glasgow était arrivé aux Malouines la veille avec l'intention de se regrouper avant de se diriger vers le cap Horn à la recherche de Spee. Le croiseur marchand armé HMS Macédoine était également présent. Un autre AMC, le HMS Orama, escortait les charbonniers de Sturdee aux Malouines.

Les Monographie de l'état-major de la marine, écrit en 1921, dit que les prisonniers allemands ont dit plus tard aux Britanniques que les seuls navires que Spee s'attendait à rencontrer étaient le HMS Canopus, Carnarvon, Kent, Cornouailles, Glasgow, Bristol, Newcastle et éventuellement La défense aux Malouines. Cela ne signifie probablement pas qu'il s'attendait à les rencontrer tous.

L'édition de 1938 de Opérations navales, l'histoire officielle britannique, qui a été révisée après la publication de l'histoire officielle allemande, Der Krieg zur See, 1914-1918, dit Canopus, Carnarvon, et éventuellement La défense, Cornouailles, et Glasgow.[1] Les Allemands pouvaient distancer Canopus et avait des armes plus lourdes que toutes les autres sauf La défense. Tous les navires britanniques présents seraient probablement en train de charbonner, donc vulnérables aux attaques.

Le plan de Spee était que Gneisenau et Nuremberg mènerait l'attaque, avec le reste de son escadron en soutien. Ils entreraient à Port Stanley derrière une file de bateaux de dragage de mines. Gneisenau prendrait le Gouverneur à bord, tandis que Nuremberg entrerait dans le port intérieur et détruirait le chantier naval et la station sans fil. Si des navires de guerre hostiles étaient présents, ils se replieraient sur le reste de l'escadron.

A 7h50 les guetteurs repérés Gneisenau et Nuremberg approchant. Le charbonnage avait été lent car le premier des propres charbonniers de Sturdee venait juste d'arriver aux Malouines pour rejoindre trois qui s'y trouvaient déjà. Seul Carnarvon et Glasgow avait terminé le charbon. les croiseurs de bataille et Bristol charbonnaient et les trois autres navires n'avaient pas encore commencé à le faire. Kent, en tant que navire de garde, avait de la vapeur à 30 minutes de préavis et les autres à deux heures de préavis, sauf Bristol qui nécessitait des réparations de moteur, donc avec un préavis de six heures.[2]

À 8 heures du matin, les Allemands ont repéré des mâts sans fil et une épaisse fumée, qu'ils ont d'abord supposé être les Britanniques en train de brûler leurs stocks de charbon. Gneisenau’s Le bureau d'artillerie, Kapitänleutnant Busch, aurait signalé avoir vu des mâts tripodes, ce qui aurait signifié que des cuirassés ou des cuirassés britanniques étaient présents. Cependant, son rapport n'a pas été cru.[3]

Le compte suivant est basé sur Sturdee’s Despatch, disponible à partir de ce lien vers ‘The World War I Primary Documents Archive’, sauf indication contraire.

8h00 : Le signal de Sapper Hill atteint Sturdee. Il a commandé Kent était de lever l'ancre et l'escadron de faire monter la vapeur à pleine vitesse.

8h20 : La station de signal a signalé une autre colonne de fumée au sud.

8h45 : Kent pris place à l'entrée du port.

8h47 : Canopus a rapporté que les deux premiers navires étaient à huit milles de distance et que la deuxième colonne de fumée semblait provenir de deux navires à environ 20 milles de distance.

8h50 : La station de signalisation a signalé une autre colonne de fumée au sud. Macédoine a reçu l'ordre de lever l'ancre et d'attendre les ordres.

9h20 : Canopus a ouvert le feu sur les deux principaux navires ennemis à 11 000 mètres. Ils se sont détournés. Leurs mâts et leur fumée étaient maintenant visibles à une distance de 17 000 mètres de Invincible’s pont supérieur. Quelques minutes plus tard, les Allemands changent de cap, comme pour se rapprocher Kent, mais a ensuite changé de cap et augmenté sa vitesse afin de rejoindre leurs consorts, ayant apparemment repéré les croiseurs de bataille.

9h40 : Glasgow a levé l'ancre pour rejoindre Kent.

9h45 : Carnarvon, Inflexible, Invincible et Cornouailles leva l'ancre et quitta le port dans cet ordre. La mer était calme, le soleil brillant, le ciel clair et la visibilité à son maximum. Il y avait une légère brise du nord-ouest. Les cinq navires allemands sont devenus visibles une fois que l'escadre a dépassé le cap Pembroke Light.

Canopus raté les navires allemands, mais la taille des éclaboussures d'eau de ses obus indiquait qu'ils provenaient de canons de 12 pouces. Spee a ordonné à ses navires de faire demi-tour après Gneisenau a signalé qu'il y avait six navires de guerre ennemis présents.

La monographie de l'état-major de la marine dit que les Allemands ont vu les six navires britanniques quitter le port à 10 heures du matin, mais les ont identifiés comme étant deux cuirassés pré-dreadnought, trois croiseurs blindés et un croiseur léger et n'ont pas réalisé qu'ils pouvaient voir que les deux plus grands navires étaient des croiseurs de bataille plutôt que des pré -dreadnoughts jusqu'à 10h20.Les Allemands se dirigeaient alors vers l'est à 20 nœuds. La bataille qui s'ensuivit fut si unilatérale que le Monographie de l'état-major de la marine conclut son récit à ce stade en disant que ‘von Spee savait que son heure était venue.’[4]

Opérations navales déclare que les Allemands ont identifié les croiseurs de bataille à 9h40. Chaque fois qu'ils faisaient l'identification, c'était un grand choc pour eux. Il y avait eu des articles de journaux américains selon lesquels Invincible avaient été envoyés vers le sud, mais Spee n'était pas au courant d'eux.[5]

L'escadron de Spee pouvait courir mais pas combattre les pré-dreadnoughts. Il ne pouvait ni courir ni combattre les croiseurs de bataille. Se retirer était la meilleure action s'il pensait qu'il faisait face à des pré-dreadnoughts, mais s'il avait réalisé qu'il faisait face à des croiseurs de bataille, sa seule chance aurait été d'attaquer le premier navire à quitter le port, Kent, dans l'espoir de le couler et d'entraver la sortie du reste de l'escadre britannique.

Au moment où les croiseurs de bataille avaient été identifiés, le seul espoir de Spee était que ses croiseurs blindés condamnés puissent retenir les Britanniques assez longtemps pour que ses trois croiseurs légers puissent s'échapper afin de mener des raids commerciaux. Le tableau suivant montre que les Britanniques avaient une supériorité écrasante.

Bateau Complété Tonnage Vitesse (nœuds) Armes à feu Poids de Broadside (lbs)
Scharnhorst 1907 11,420 23.8 8 x 8.2″ 1,957
6 x 5,9″
Gneisenau 1907 11,420 23.8 8 x 8.2″ 1,957
6 x 5,9″
Nuremberg 1908 3,400 23.0 10 x 4.1″ 176
Leipzig 1906 3,200 23.3 10 x 4.1″ 176
Dresde 1909 3,592 24.5 10 X 4.1″ 176
Allemand Total 33,032 4,442
Invincible 1909 17,373 25.5 8x12″ 5,100
16 x 4″
Inflexible 1908 17,373 25.5 8x12″ 5,100
16 x 4″
Carnarvon 1905 10,850 22.0 4 x 7.5″ 900
6x6″
Cornouailles 1903 9,800 22.4 14 x 6″ 900
Kent 1903 9,800 22.4 14 x 6″ 900
Glasgow 1911 4,800 25.3 2 x 6″ 325
10 x 4″
Total britannique 69,996 13,225

Sources : R. Gray, Tous les navires de combat du monde Conway, 1906-1921 (Londres : Conway Maritime Press, 1985) pp. 24-25, <<http://en.wikipedia.org/wiki/HMS_Carnarvon>&gt [consulté le 8 décembre 2014], Marder, A. J., Du Dreadnought à Scapa Flow, la Royal Navy à l'ère Fisher, 1904-1919. 5 vol. (Londres : Oxford University Press, 1961-70), vol. ii, p. 109, 122. Cornouailles et Kent ont été supposées être identiques à leur sœur Monmouth.

Kent et Leipzig tous deux avaient la réputation d'être de mauvais marins qui atteignaient rarement les vitesses prévues citées ci-dessus. Les navires allemands étaient tous en mauvais état après quatre mois de croisière.[6] Bristol et Macédoine ont été omis parce qu'ils n'ont pas participé à l'action principale.

10h20 : Le signal d'une poursuite générale est donné.

11h15 : Vitesse réduite à 20 nœuds afin de permettre aux cuirassés de se rapprocher des cuirassés les plus rapides et Glasgow.

12h20 : Sturdee décide d'attaquer l'ennemi avec les croiseurs de bataille et Glasgow.

12h47 : Sturdee signale : « Ouvrez le feu et engagez l'ennemi. »

12h55 : Inflexible a tiré les premiers coups à une distance de 16 500 mètres à Leipzig, le navire le plus proche, qui reculait du reste de son escadre.

13h20 : La portée était réduite à 15 000 mètres. Les trois croiseurs légers allemands se sont alors détournés vers le sud-ouest. Sturdee commandé Kent, Glasgow et Cornouailles de les suivre, tandis que les croiseurs de bataille et Carnarvon concentré sur les croiseurs blindés allemands. Par la suite, la bataille s'est scindée en deux actions distinctes.

Source : http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_the_Falkland_Islands#mediaviewer/File:Falklandschlacht.jpg. Originaire d'Eduard Rothert, Karten und Skizzen zum Weltkrieg, Druck und Verlag von A. Bagel, Düsseldorf, 1916

Opérations navales dit que Spee avait pris une décision qui lui a fait, ainsi qu'à ses services, le plus grand honneur. Commerce allié.

Action avec les croiseurs blindés :

13h25 : Les Allemands virent sur bâbord, ouvrant le feu cinq minutes plus tard. Sturdee voulait maintenir la portée entre 13 500 yards (le maximum des canons allemands de 8,2 pouces) et 16 400 yards (le maximum des canons britanniques de 12 pouces). Spee voulait se rapprocher de moins que la portée de 12 000 verges de ses canons de 5,9 pouces.[8]

13h30 : Les Allemands ouvrent le feu. Peu de temps après, Sturdee a ordonné un virage.

14h00 : Le champ de tir avait ouvert à 16 450 yards.

14h10 : Les Allemands se détournent et une autre poursuite commence.

14h45 : Les cuirassés ouvrent le feu.

14h53 : Les Allemands se sont retournés.

14h55 : Les Allemands ouvrent le feu.

Opérations navales dit que les canons allemands de 5,9 pouces étaient à portée à 14 h 59, mais avaient peu d'effet à leur portée maximale. La fumée des croiseurs de bataille rendait le tir très difficile pour les deux camps, mais Gneisenau était inscrit à 15h10. Cinq minutes plus tard, Scharnhorst, qui était en feu et dont le feu se ralentissait, a perdu un entonnoir.[9]

15h30: Scharnhorst tourné, apparemment pour mettre en action ses canons de tribord. Elle était en feu et de la vapeur s'échappait d'elle. Vers 16h00 (le fichier lié indique 16h40 mais ce doit être une faute de frappe), elle s'énuméra lourdement à bâbord. Ses couleurs volaient toujours.

16h17 : Scharnhorst coulé de toutes les mains.

17h08 : Gneisenau’s l'entonnoir avant est tombé et son feu s'est ralenti.

17h15 : Un coquillage de Gneisenau frappé Invincible.

17h30: Gneisenau tourné vers Invincible. Sturdee a ordonné ‘Cesser le feu’, mais l'a annulé avant qu'il ne soit levé après Gneisenau tiré avec un seul coup de canon.

17h40 : Les trois navires britanniques ont fermé le Gneisenau. L'un de ses drapeaux semblait être hissé, mais un autre flottait toujours.

17h50: Sturdee a signalé ‘Cessez le feu.’

18h00 : Gneisenau s'est soudain retourné et a coulé.

Il avait été pilonné à 4 000 mètres avant d'être sabordé sur ordre du Kapitän Julius Maerker. Il n'a pas survécu, mais Hans Pochhammer, son commandant en second, a survécu. Invincible choisi 108 hommes, dont 14 ont été trouvés morts, Inflexible 62 et Carnarvon 20.[10]

Invincible n'a subi aucun dommage important et aucune victime, Carnarvon n'a pas été touché et Inflexible eu un homme tué et trois blessés.[11]

Action avec les croiseurs légers

15:00. Glasgow échangé des coups de feu avec Leipzig à 12.000 mètres.

Les canons britanniques de 6 pouces et allemands de 4,1 pouces pouvaient tirer à cette distance, mais pas les canons britanniques de 4 pouces. le capitaine John Luce de Glasgow visait avec succès à attirer Leipzig se tourner vers son navire, le retardant ainsi afin de permettre aux croiseurs blindés britanniques de rattraper leur retard.[12]

15h36 : Cornouailles commandé Kent attaquer Nuremberg, le navire ennemi le plus proche d'elle.

16h00 : Le temps a changé, réduisant considérablement la visibilité. Cela a aidé Dresde, le navire allemand le plus rapide, à s'échapper. Seul Glasgow était assez rapide pour l'attraper, mais elle était occupée avec Leipzig.

16h17 : Cornouailles a ouvert le feu sur Leipzig.

17h00: Kent, dont l'équipage de la salle des machines s'est très bien comporté, contrairement à sa réputation de pauvre marin, était à portée de canon de Nuremberg.

Robert Massie dit qu'elle était plus rapide car le manque de charbon à bord la rendait légère. Son équipage a compensé cela en nourrissant autant de bois que possible. y compris les meubles, les échelles, les portes et même les bois de pont dans ses fourneaux.[13]

18h35 : Nuremberg était en feu et a cessé le feu. Le Kent s'est rapproché de 3 300 mètres, mais a rouvert le feu après avoir constaté que le navire allemand portait toujours ses couleurs. Ils ont été retirés au bout de cinq minutes selon les rapports britanniques, qui Opérations navales dit qu'il n'y avait pas de honte à cela, il note que l'histoire officielle allemande nie qu'ils aient été abattus.[14] Chez Coronel Nuremberg avait été contraint de continuer à tirer sur le HMS impuissant Monmouth quand elle a refusé de frapper ses couleurs.

Kent n'a pu mettre à l'eau que deux bateaux réparés à la hâte. Ils étaient en route pour Leipzig quand elle a coulé juste avant 19h30. Les Britanniques ont fouillé jusqu'à 21h00, mais n'ont pu trouver que douze hommes vivants, dont cinq sont morts plus tard.[15]

Le rapport de Sturdee a indiqué que quatre hommes ont été tués et 12 blessés sur Kent, mais naval-history.net répertorie cinq hommes tués et 11 blessés, dont trois sont décédés plus tard.

La plupart de Kent’s des pertes ont été infligées par un seul obus qui a frappé un sabord. Cela a provoqué un éclair qui est descendu du treuil dans le passage des munitions. Sans le courage et la vivacité d'esprit du sergent de la Royal Marine Charles Mayes, cela aurait très probablement causé une explosion qui aurait détruit le navire. Mayes a reçu la Médaille de la bravoure remarquable, juste derrière la Croix de Victoria pour l'homme de son rang. L'expédition de Sturdee a déclaré que :

Un obus a éclaté et a enflammé des charges de cordite dans la casemate, un éclair de flamme est descendu du treuil dans le passage des munitions. Le sergent Mayes a ramassé une charge de cordite et l'a jetée. Il s'empare alors d'une lance à incendie et inonde le compartiment, éteignant le feu dans des sacs d'obus vides qui brûlaient. L'extinction de cet incendie a sauvé un désastre qui aurait pu conduire à la perte du navire.

Cependant, l'Amirauté n'a pas tiré les leçons de ce quasi-désastre, de sorte que trois croiseurs de bataille, dont Invincible, a explosé au Jutland en 1916.[16]

19h17 : Leipzig était en feu et Cornouailles et Glasgow cessé le feu.

Les opérations navales affirment qu'aucun navire n'aurait pu faire mieux contre de telles probabilités que Leipzig.[17] Elle ne tirait plus, mais elle se déplaçait dans l'eau, ses couleurs volaient et elle Leipzig des coqs de mer avaient été ouverts pour la saborder.

Selon Massie, les Allemands n'ont pas pu abaisser leur drapeau à cause d'un incendie autour du mât. Ils ont tiré deux signaux de détresse verts à 20h12, ce que Luce a pris pour un signe de reddition. Les Britanniques ont lancé des bateaux à 20h45. Leipzig a coulé à 21h23. Seuls 18 membres de son équipage ont été sauvés.[18] Glasgow eu cinq hommes blessés, dont l'un est décédé plus tard. Cornouailles n'a subi aucune victime.

En fin de matinée Bristol et Macédoine ont reçu l'ordre de voir en réponse à un rapport d'une femme locale, Mme Felton, qu'il y avait trois navires au large de Port Pleasant. Il était possible qu'il s'agisse de transports transportant des troupes recrutées parmi les résidents allemands d'Amérique du Sud.[19]

Il y en avait en fait deux, le Bade et Sainte Isabelle, et ils transportaient du charbon. Le capitaine Basil Fanshawe de Bristol obéit à la lettre des ordres de Sturdee et les coula, après avoir enlevé leurs équipages. Il ne savait pas alors que les Britanniques avaient vaincu l'escadron de Spee. Le troisième charbonnier, le Seydlitz, réussit à échapper aux Britanniques et fut interné en Argentine en janvier 1915.[20]

Tous sauf un navire de guerre et un charbonnier de l'escadron Spee avaient été coulés. Seuls 201 marins allemands ont été sauvés, et il n'est pas clair d'après les sources citées s'ils ont tous vécu ou non. Les navires coulés avaient un équipage total d'au moins 2 140, ce qui peut ne pas inclure le personnel de Spee sur son navire amiral.[21]

Spee, les capitaines de tous les navires coulés et ses deux fils, Otto sur Nuremberg et Heinrich sur Gneisenau, étaient parmi les morts. Les Britanniques ont perdu 6 morts et 19 blessés, dont 4 sont décédés plus tard.

Sturdee a été acclamé pour sa victoire, sauf par le First Sea Lord, l'amiral Lord Fisher. Sturdee reçut le titre de baronnet en janvier 1916. Fisher, cependant, n'avait pas oublié que Sturdee avait été de l'autre côté dans sa querelle avec l'amiral Lord Charles Beresford. Il a d'abord refusé de permettre à Sturdee de rentrer chez lui jusqu'à ce que Dresde avait été coulé, mais cela a fait l'objet d'un veto par Winston Churchill, le Premier Lord.

Fisher a fait valoir qu'il devrait s'attribuer le mérite de sa décision d'envoyer deux croiseurs de bataille après Spee, que les mauvaises dispositions de Sturdee avaient conduit à la défaite de Coronel et qu'il avait eu la chance de rencontrer Spee aux Malouines. Ces commentaires étaient justes, mais ses critiques envers Sturdee pour avoir pris beaucoup de temps et utilisé beaucoup de munitions pour vaincre un ennemi inférieur ne l'étaient pas. Sturdee ne pouvait pas risquer d'endommager ses croiseurs de bataille uniquement dans le but de gagner plus rapidement.

La performance de Sturdee dans ses deux rôles en 1914 montre qu'il était un homme plus apte au commandement en mer qu'aux tâches d'état-major à terre.

La victoire britannique aux îles Falkland a supprimé la principale menace de surface allemande pour la marine marchande alliée. Cela signifiait qu'un grand nombre de navires de guerre de la RN pouvaient désormais être rappelés dans les eaux territoriales, augmentant la supériorité de la Grande Flotte sur la Flotte de haute mer.

[1]Monographie d'état-major de la marine (historique) vol. je. p. 165 J. S. Corbett, H. Newbolt, Opérations navales, 5 vol. (Londres : HMSO, 1938). vol. je, p. 411

[5] Corbett, Newbolt, Naval. vol. je, p, 416.

[8] A. J. Marder, Du Dreadnought à Scapa Flow la Royal Navy à l'ère Fisher, 1904-1919, 5 vol. (Londres : Oxford University Press, 1961-70). vol. ii, p. 122-23.

[9] Corbett, Newbolt, Naval. vol. i, p. 421-22.

[10] R.K. Massie, Castles of Steel : la Grande-Bretagne, l'Allemagne et la victoire de la Grande Guerre en mer (Londres : Jonathan Cape, 2004), pp. 272-74.

[11] Corbett, Newbolt, Naval. vol. i, p. 425-26.

[14] Corbett, Newbolt, Naval. vol. je, p. 432 et remarque 1.

[16] G. Bennett, Batailles navales de la Première Guerre mondiale (Londres : Pan, 1983), p. 110.

[17] Corbett, Newbolt, Naval. vol. je, p. 429.

[19] P.G. Halpern, Une histoire navale de la Première Guerre mondiale (Londres : UCL Press, 1994), p. 99.

[20] Corbett, Newbolt, Naval, p. 433.

[21] Bennett, Batailles navales, p. 122. 765 sur chaque croiseur cuirassé, 290 sur Leipzig et 320 sur Nuremberg.


Von Spee détruit

Arrivé le lendemain matin, Spee envoya Gneisenau et Nuremberg pour explorer le port. En approchant, ils ont été surpris par le feu de Canopus qui était en grande partie caché de la vue par une colline. Si Spee avait appuyé sur son attaque à ce stade, il aurait peut-être remporté une victoire alors que les navires de Sturdee se refroidissaient et étaient mal préparés pour la bataille. Au lieu de cela, se rendant compte qu'il était mal armé, von Spee s'est interrompu et s'est dirigé vers l'eau libre vers 10h00. Expéditeur Kent pour traquer les Allemands, Sturdee ordonna à ses navires de faire monter la vapeur et se mit à leur poursuite.

Bien que von Spee ait une longueur d'avance de 15 milles, Sturdee a pu utiliser la vitesse supérieure de ses croiseurs de bataille pour écraser les navires allemands fatigués. Vers 1h00, les Britanniques ouvrent le feu sur Leipzig au bout de la ligne allemande. Vingt minutes plus tard, von Spee, réalisant qu'il ne pouvait pas s'échapper, se tourna pour engager les Britanniques avec Scharnhorst et Gneisenau dans l'espoir de laisser le temps à ses croiseurs légers de s'enfuir. Profitant du vent, qui causait la fumée de l'entonnoir des navires britanniques pour obscurcir les Allemands, von Spee réussit à frapper Invincible. Bien que touché à plusieurs reprises, les dégâts étaient légers en raison du blindage lourd du navire.

Se détournant, von Spee a de nouveau tenté de s'échapper. Détachant trois de ses croiseurs pour poursuivre Nuremberg et Leipzig, Sturdee a poussé l'attaque sur Scharnhorst et Gneisenau. Tirant à pleines bordées, les croiseurs de bataille ont matraqué les deux navires allemands. Dans une tentative de riposter, von Spee a tenté de fermer la gamme, mais en vain. Scharnhorst a été mis hors de combat et a coulé à 4h17, avec von Spee à bord. Gneisenau a suivi peu de temps après et a coulé à 6h02. Pendant que les gros navires s'engageaient, Kent réussi à écraser et à détruire Nuremberg, tandis que Cornouailles et Glasgow achevé Leipzig.


Bataille des îles Falkland 1914

Lors d'une bataille navale décisive près des îles Falkland le 8 décembre 1914, le vice-amiral britannique Sir Doveton Sturdee a remporté la victoire sur son adversaire allemand, l'amiral Graf Von Spee. Cela s'est produit cinq semaines après que Von Spee eut maîtrisé une escadre britannique inférieure commandée par le contre-amiral Cradock au large de Coronel au Chili le 1er novembre. La Royal Navy a perdu deux croiseurs blindés et les 1 600 mains dans la défaite traumatisante de Coronel, obligeant l'Amirauté à déplacer immédiatement de nouveaux navires vers le sud afin d'empêcher Von Spee de pénétrer dans l'Atlantique Sud. Sturdee attendait l'escadron de croiseurs de Von Spee, qui, à juste titre, s'attendait à tenter d'attaquer Port Stanley et Port William sur l'île East Falkland.

Sturdee a été victorieux en partie parce que son escadron comprenait deux des navires de guerre les plus puissants de la Royal Navy, le HMS Inflexible, commandé par le capitaine R F Phillimore, et son navire jumeau HMS Invincible sous les ordres du capitaine P T H Beamish, qui servait de vaisseau amiral à Sturdee. Ces croiseurs de bataille ont surpassé les croiseurs blindés allemands en vitesse et en armement, leur permettant d'attraper le Gneisenau et le Scharnhorst alors qu'ils se retiraient à grande vitesse après avoir rompu leur attaque prévue sur les Malouines. Après plusieurs heures de poursuite, les croiseurs de bataille britanniques coulent les deux croiseurs allemands, tandis que trois autres croiseurs allemands et quelques navires de soutien sont coulés par d'autres navires de l'escadre de Sturdee.

Les deux croiseurs de bataille britanniques ont rencontré des difficultés techniques dues au tir de canons de gros calibre à grande vitesse. Selon le cap et la direction du vent, les problèmes comprenaient la fumée des propres entonnoirs et des canons des navires masquant les positions de contrôle de l'artillerie sur les mâts. La photographie d'Inflexible prise lors des essais sur la Clyde en 1908 illustre à quel point la fumée de l'entonnoir pouvait restreindre l'observation.

Le HMS Inflexible a tiré jusqu'à 600 obus de douze pouces pendant la poursuite du Gneisenau, épuisant la majeure partie de son stock de chargeurs. Von Spee et environ 1 800 de ses marins périrent à la suite de la destruction quasi totale de son escadre. Inflexible a sauvé 62 des 190 survivants du Gneisenau. Les Britanniques ont reconnu que l'artillerie allemande pendant la bataille était généralement exceptionnelle, entraînant 22 coups sûrs sur l'Invincible, mais sans aucune perte parmi son équipage.Le HMS Inflexible n'a été touché que trois fois, mais deux hommes ont été blessés et un a été tué : le matelot de 2e classe Neil Livingstone (Royal Fleet Reserve, B3593), né à Argyll en 1879. Il était l'un des dix morts dans l'ensemble de l'escadron britannique.

Inflexible a été conçu comme un nouveau type de croiseur blindé, connu à partir de 1912 sous le nom de croiseur de bataille. Ses deux navires jumeaux Invincible et Indomitable ont été respectivement construits par Armstrong Whitworth & Co. à Elswick on the Tyne, et par Fairfield's à Govan on the Clyde. Inflexible a été déposé au chantier de John Brown & Co. à Clydebank le 5 février 1906, lancé le 26 juin 1907 et achevé en octobre 1908. Les photographes du chantier naval ont capturé sa construction et ses essais, comme ils l'ont fait pour tous les navires construits à Clydebank . Les images qui en résultent font partie d'une vaste série de photographies dans les dossiers des constructeurs de navires de l'Upper Clyde conservés dans les archives nationales d'Écosse.

Lectures complémentaires : Geoffrey Bennett, « Coronel and the Falklands » (BT Batsford, 1962) Ian Johnston, « Clydebank Battlecruisers : Forgotten Photographs from John Brown’s Shipyard » (Seaforth, 2011).

Toutes les photographies présentées proviennent de la collection Upper Clyde Shipbuilders, copyright de la Couronne, National Records of Scotland.


LA BATAILLE DES ÎLES FALKLAND, 8 DÉCEMBRE 1914

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En ce jour de l'histoire : 8 décembre 1914 ‘Bataille des Malouines’

Un groupe de travail de la Royal Navy de la Première Guerre mondiale, commandé par le vice-amiral Doveton Sturdee, a affronté une superflotte de la marine impériale allemande, dirigée par le vice-amiral Maximilian von Spee à moins de 100 milles marins de Port Stanley. En quelques heures, HMS Invincible et HMS Inflexible et cinq autres navires de guerre britanniques ont coulé deux croiseurs blindés allemands et deux croiseurs légers, dont le navire amiral von Spee, SMS Scharnhorst . Près de 1 900 marins du Kaiser sont morts, dont von Spee et ses deux fils. Les pertes britanniques s'élèvent à 10 tués et moins de 20 blessés. L'escadron allemand de Von Spee tentait de faire un raid sur la base de ravitaillement de Stanley et de s'emparer de la station de radio.

Un mois plus tôt, le 1er novembre 1914, lors de la bataille de Coronel, les navires de Von Spee coulent deux croiseurs britanniques et 1 600 marins y perdent la vie.

La victoire était la revanche d'une lourde défaite infligée par le vice-amiral von Spee à une flotte de la Royal Navy au large des côtes du Chili, lors de la bataille de Coronel, un mois auparavant, le 1er novembre 1914. Dans cette action, la flotte de von Spee a coulé deux croiseurs britanniques, tuant environ 1 600 marins de la Royal Navy, dont le commandant de la flotte, l'amiral Christopher Craddock. Il est dit que seuls trois marins allemands ont été blessés dans l'action.


Voir la vidéo: Ataque al porta aviones ingles El Invencible en Malvinas. (Janvier 2022).