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Corps libre britannique

Corps libre britannique

Le British Free Corps, à l'origine appelé British Legion of St George, a été créé par les nazis en 1943. Le British Free Corps n'avait aucune valeur militaire pendant la Seconde Guerre mondiale, mais son fondateur, John Amery, a été pendu pour trahison en 1945.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, John Amery, le fils de Leo Amery, le ministre de l'Inde de Winston Churchill, a dérivé à travers l'Europe avec apparemment peu de direction dans sa vie. Il se disait socialiste. Cependant, Amery croyait également que le monde était confronté à un complot juif / soviétique pour renverser la civilisation occidentale. Ses vues sont devenues connues à Berlin. Le ministre de la Propagande, Joseph Goebbels, a réalisé l'importance qu'Amery pouvait jouer dans la bataille de propagande avec la Grande-Bretagne - le fils d'un ministre du gouvernement soutenant la cause de l'Allemagne nazie. Amery a reçu une invitation à visiter Berlin.

Il est arrivé en octobre 1942 et a fait un certain nombre d'émissions sur la «New British Broadcasting Station». Clairement un coup de propagande, similaire à Lord Haw Haw, les nazis prévoyaient d'étendre leur utilisation d'Amery. Il a été envoyé à Paris pour y prendre contact avec des Français pro-nazis. Quelques Français avaient rejoint les soi-disant «Légions étrangères» - des non-Allemands qui combattaient avec les SS. Amery a eu l'idée d'une version britannique qui serait utilisée dans la lutte contre les Russes - une force anti-bolchevique britannique. Il voulait que la nouvelle force s'appelle la Légion britannique de St George. Les nazis étaient à la fois intrigués par l'idée et favorables. Une telle unité aurait été un coup d'État de propagande massif si elle avait jamais vu le jour.

En avril 1943, ils ont donné à Amery la permission de lever une brigade de 1500 hommes qui seraient tous prisonniers de guerre ou internés. Amery a commencé immédiatement sa campagne de recrutement à Paris pour s'adresser aux internés. Il a promis à tous ceux qui rejoindraient la Légion qu'ils seraient immédiatement libérés de leur prison. La campagne a été une catastrophe embarrassante. Invariablement, il a été crié et agressé verbalement. Dans sa première campagne de recrutement, Amery a obtenu un volontaire - un universitaire âgé de Paris. Les efforts d'Amery étaient si embarrassants que les Allemands l'ont tranquillement ramené à Berlin.

En mai 1943, les nazis prenant davantage part à la campagne de recrutement, le nombre de membres de la Légion était passé à douze. Ceux qui étaient impliqués dans la propagande nazie pensaient que l'idée valait la peine d'être poursuivie et, avec Amery mis de côté, ont réussi à porter le nombre à trente en juin 1943. Ils étaient payés une marque par jour.

Fin 1943, les nazis décident de renommer l'unité British Free Corps. Ceux qui y étaient ont reçu un uniforme - il était de couleur grise allemande, avec l'Union Jack sur une manche, un patch de col de trois lions ou trois léopards et une manchette avec 'Britische Freikorps' dessus.

Lorsque les Alliés débarquent en Normandie en juin 1944, le British Free Corps est plongé dans la confusion. Ceux qui y étaient avaient été convaincus qu'ils allaient combattre les Russes dans une position contre la propagation du bolchevisme. On leur avait promis qu'ils ne seraient jamais tenus de combattre les Britanniques. Devraient-ils maintenant combattre des hommes dans l'armée britannique?

Les hommes du BFC ont même refusé d'envisager de combattre les Britanniques. Leurs maîtres allemands les ont déplacés vers le front russe où ils ont fait très peu.

En mars 1945, dix des hommes en Russie furent envoyés combattre avec la SS 11th Volunteer Infantry Division Nordland. Ils ont été détenus en réserve et n'ont jamais tiré un coup de colère.

À la fin de la guerre, des hommes connus pour avoir fait partie du Free Corps britannique ont été arrêtés. Cependant, ils n'étaient considérés que comme une plaisanterie qui était devenue la proie de la machine de propagande nazie. Quelques-uns ont été condamnés à de légères peines de prison - d'autres ont simplement été libérés après avoir été interrogés.

Cependant, beaucoup pensaient que John Amery n'était pas meilleur que William Joyce - Lord Haw Haw - et qu'il savait ce qu'il faisait lorsqu'il aidait l'ennemi à essayer de recruter des hommes pour combattre pour l'Allemagne nazie. Effectivement jeté par les nazis, il avait dérivé à travers l'Europe occupée par les nazis. Vers la fin de la guerre, il a été arrêté par des partisans italiens à l'extérieur de Milan.

Accusé de trahison, le procès d'Amery a été bien publicisé. Il a été reconnu coupable et le 19 décembre 1945, il a été pendu à la prison de Wandsworth à Londres. Certains ont fait valoir qu'il payait le prix de sa trahison. D'autres ont soutenu qu'il avait été pendu en raison de l'embarras qu'il avait causé au gouvernement de Churchill en tant que fils d'un de ses ministres. Tout le monde, a-t-on soutenu, aurait été condamné à une peine de prison.

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