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Armada espagnole - Défaite et définition

Armada espagnole - Défaite et définition

L'Armada espagnole était une énorme flotte navale de 130 navires envoyée par l'Espagne en 1588 dans le cadre d'une invasion planifiée de l'Angleterre. Après des années d'hostilités entre l'Espagne et l'Angleterre, le roi Philippe II d'Espagne a rassemblé la flottille dans l'espoir de retirer la reine protestante Elizabeth I du trône et de restaurer la foi catholique en Angleterre. L'"Invincible Armada" espagnole a mis les voiles en mai, mais elle a été déjouée par les Anglais, puis battue par les tempêtes tout en boitant vers l'Espagne avec au moins un tiers de ses navires coulés ou endommagés. La défaite de l'Armada espagnole a entraîné une vague de fierté nationale en Angleterre et a été l'un des chapitres les plus importants de la guerre anglo-espagnole.

Philippe et Elisabeth

La décision du roi Philippe II de tenter de renverser la reine Elizabeth I était en gestation depuis plusieurs années.

Malgré leurs liens familiaux – Philip avait déjà été marié à la demi-soeur d'Elizabeth, Mary – les deux membres de la famille royale avaient de graves différences politiques et religieuses et s'étaient engagés dans une «guerre froide» pendant une grande partie des années 1560 et 1570.

Philip était particulièrement exaspéré par la propagation du protestantisme en Angleterre, et il avait longtemps caressé l'idée de conquérir l'île britannique pour la ramener dans le giron catholique.

Les tensions entre l'Espagne et l'Angleterre ont éclaté dans les années 1580, après qu'Elizabeth a commencé à autoriser des corsaires tels que Sir Francis Drake à mener des raids de pirates sur les flottes espagnoles transportant des trésors de leurs riches colonies du Nouveau Monde.

En 1585, lorsque l'Angleterre a signé un traité de soutien avec les rebelles néerlandais dans les Pays-Bas sous contrôle espagnol, un état de guerre non déclarée existait entre les deux puissances. La même année, Philip a commencé à formuler une « Entreprise d'Angleterre » pour retirer Elizabeth du trône.

Qu'était l'Armada espagnole ?

L'Armada espagnole était une force navale d'environ 130 navires, plus quelque 8 000 marins et environ 18 000 soldats armés de milliers de canons. Environ 40 des navires étaient des navires de guerre.

Le plan espagnol prévoyait que cette « grande et très chanceuse marine » navigue de Lisbonne, au Portugal, vers la Flandre, où elle retrouverait 30 000 soldats d'élite dirigés par le duc de Parme, gouverneur des Pays-Bas espagnols.

La flotte garderait ensuite l'armée pendant qu'elle traversait la Manche jusqu'à la côte du Kent pour lancer une offensive terrestre contre Londres.

L'Angleterre se prépare à l'invasion

Il était impossible pour l'Espagne de cacher les préparatifs d'une flotte aussi grande que l'Armada, et en 1587, les espions et les conseillers militaires d'Elizabeth savaient qu'une invasion était en cours. En avril, la reine autorisa Francis Drake à lancer une frappe préventive contre les Espagnols.

Après avoir quitté Plymouth avec une petite flotte, Drake a lancé un raid surprise sur le port espagnol de Cadix et a détruit plusieurs dizaines de navires de l'Armada et plus de 10 000 tonnes de ravitaillement. Le « chant de la barbe du roi d'Espagne », comme l'attaque de Drake était connue en Angleterre, a ensuite été crédité de retarder le lancement de l'Armada de plusieurs mois.

Les Anglais ont utilisé le temps gagné par le raid sur Cadix pour consolider leurs défenses et se préparer à l'invasion.

Les forces d'Elizabeth ont construit des tranchées et des terrassements sur les plages d'invasion les plus probables, ont enfilé une chaîne métallique géante à travers l'estuaire de la Tamise et ont levé une armée de miliciens. Ils ont également préparé un système d'alerte précoce composé de dizaines de balises côtières qui allumaient des feux pour signaler l'approche de la flotte espagnole.

Dirigée par Drake et Lord Charles Howard, la Royal Navy a rassemblé une flotte d'une quarantaine de navires de guerre et plusieurs dizaines de navires marchands armés. Contrairement à l'Armada espagnole, qui prévoyait de s'appuyer principalement sur l'arraisonnement et les combats rapprochés pour gagner des batailles en mer, la flottille anglaise était lourdement armée de canons navals à longue portée.

L'armada espagnole met les voiles

En mai 1588, après plusieurs années de préparation, l'Armada espagnole s'embarqua de Lisbonne sous le commandement du duc de Médine-Sidonia. Lorsque la flotte de 130 navires a été aperçue au large des côtes anglaises plus tard en juillet, Howard et Drake se sont précipités pour l'affronter avec une force de 100 navires anglais.

La flotte anglaise et l'armada espagnole se rencontrent pour la première fois le 31 juillet 1588, au large de Plymouth. S'appuyant sur l'habileté de leurs artilleurs, Howard et Drake gardent leurs distances et tentent de bombarder la flottille espagnole avec leurs lourds canons navals. Bien qu'ils aient réussi à endommager certains des navires espagnols, ils n'ont pas pu pénétrer la formation défensive en demi-lune de l'Armada.

Au cours des jours suivants, les Anglais ont continué à harceler l'Armada espagnole alors qu'elle chargeait vers la Manche. Les deux parties se sont affrontées dans une paire de duels navals près des côtes de Portland Bill et de l'île de Wight, mais les deux batailles se sont soldées par des impasses.

Le 6 août, l'Armada avait jeté l'ancre avec succès à Calais Roads sur la côte française, où Medina-Sidonia espérait rencontrer l'armée d'invasion du duc de Parme.

Des navires de feu dispersent l'Armada

Désespérés d'empêcher les Espagnols d'unir leurs forces, Howard et Drake ont conçu un plan ultime pour disperser l'Armada. Le 8 août à minuit, les Anglais mirent le feu à huit navires vides et laissèrent le vent et la marée les porter vers la flotte espagnole accroupie sur les routes de Calais.

L'arrivée soudaine des brûlots provoqua une vague de panique sur l'Armada. Plusieurs navires ont coupé leurs ancres pour éviter de prendre feu, et toute la flotte a été obligée de fuir vers le large.

Bataille de Gravelines

L'Armada étant hors de formation, les Anglais ont lancé une offensive navale à l'aube du 8 août. Dans ce qui est devenu la bataille de Gravelines, la Royal Navy s'est dangereusement rapprochée de la flotte espagnole et a déclenché des salves répétées de coups de canon.

Plusieurs navires de l'Armada ont été endommagés et au moins quatre ont été détruits au cours de l'engagement de neuf heures, mais malgré l'avantage, Howard et Drake ont été contraints d'annuler prématurément l'attaque en raison de la diminution des stocks de grenaille et de poudre.

Discours aux troupes à Tilbury

Avec l'invasion de l'Armada espagnole menaçant à tout moment, les troupes anglaises se sont rassemblées près de la côte à Tilbury dans l'Essex pour repousser une attaque terrestre.

La reine Elizabeth elle-même était présente et - vêtue d'uniformes militaires et d'une robe de velours blanc - elle a prononcé un discours entraînant devant ses troupes, un discours souvent cité comme l'un des discours les plus inspirants jamais écrits et prononcés par un dirigeant souverain :

« Je sais que j'ai le corps d'une femme faible et faible ; mais j'ai le cœur et l'estomac d'un roi, et d'un roi d'Angleterre aussi, et je pense qu'un mépris infect que Parme ou l'Espagne, ou n'importe quel prince d'Europe, ose d'envahir les frontières de mon royaume ; à qui plutôt qu'un déshonneur grandisse par moi, je prendrai moi-même les armes, je serai moi-même votre général, juge et rémunérateur de chacune de vos vertus sur le terrain."

Le mauvais temps s'abat sur l'Armada

Peu de temps après la bataille de Gravelines, un vent fort a emporté l'Armada dans la mer du Nord, anéantissant les espoirs des Espagnols de rejoindre l'armée du duc de Parme. Les approvisionnements s'amenuisant et la maladie commençant à se propager dans sa flotte, le duc de Medina-Sidonia décida d'abandonner la mission d'invasion et de retourner en Espagne en contournant l'Écosse et l'Irlande.

L'Armada espagnole avait perdu plus de 2 000 hommes lors de ses combats navals avec les Anglais, mais son voyage de retour s'est avéré beaucoup plus meurtrier. La flottille autrefois puissante a été ravagée par des tempêtes maritimes alors qu'elle contournait l'Écosse et la côte ouest de l'Irlande. Plusieurs navires ont coulé dans les rafales, tandis que d'autres se sont échoués ou se sont brisés après avoir été projetés contre le rivage.

Défaite de l'Armada espagnole

Au moment où la « Grande et la plus chanceuse Marine » atteignit finalement l'Espagne à l'automne 1588, elle avait perdu jusqu'à 60 de ses 130 navires et avait fait quelque 15 000 morts.

La grande majorité des pertes de l'Armada espagnole ont été causées par la maladie et le mauvais temps, mais sa défaite était néanmoins une victoire militaire triomphale pour l'Angleterre.

En repoussant la flotte espagnole, la nation insulaire s'est sauvée de l'invasion et a été reconnue comme l'une des puissances maritimes les plus redoutables d'Europe. L'affrontement a également établi la supériorité des canons lourds dans le combat naval, signalant l'aube d'une nouvelle ère dans la guerre en mer.

Alors que l'Armada espagnole est maintenant considérée comme l'une des grandes bévues militaires de l'histoire, elle n'a pas marqué la fin du conflit entre l'Angleterre et l'Espagne. En 1589, la reine Elizabeth lança une « Armada anglaise » ratée contre l'Espagne.

Le roi Philippe II, quant à lui, reconstruisit plus tard sa flotte et envoya deux autres armadas espagnoles dans les années 1590, toutes deux dispersées par les tempêtes. Ce n'est qu'en 1604 - plus de 16 ans après le départ de l'Armada espagnole originale - qu'un traité de paix a finalement été signé mettant fin à la guerre anglo-espagnole dans une impasse.

Sources

L'Armada espagnole. Par Robert Hutchinson.
L'Armada espagnole. BBC.
Monsieur Francis Drake. Par John Sugden.
L'Armada espagnole : l'échappée chanceuse de l'Angleterre. Histoire supplémentaire.
Discours d'Elizabeth à Tilbury : juillet 1588. British Library.


ARMADA, ESPAGNOL

ARMADA, ESPAGNOL. Souvent appelée "l'Armada invincible", l'Armada espagnole était la flotte d'invasion lancée contre l'Angleterre en 1588 par Philippe II d'Espagne. Sa défaite a laissé l'Angleterre protestante, a aidé la révolte hollandaise et a aggravé le fardeau fiscal de l'économie tendue de l'Espagne.

En 1585, l'aggravation des relations entre Philippe II d'Espagne et Elizabeth I d'Angleterre a dégénéré en guerre. Elizabeth a signé le traité de Nonesuch avec les Hollandais et a permis à Sir Francis Drake de marauder en réponse à un embargo espagnol. Drake a surpris Vigo, en Espagne, en octobre, puis s'est rendu dans les Caraïbes et a saccagé Saint-Domingue et Carthagène.

Philippe ordonna au marquis de Santa Cruz à Lisbonne de former une armada de trente-quatre navires pour poursuivre et « punir » Drake. Il demanda également à Santa Cruz et au duc de Parme, son commandant aux Pays-Bas, de lui soumettre des plans pour l'"Entreprise d'Angleterre", c'est-à-dire son invasion, pour laquelle il demanda bénédiction et argent au pape Sixte V. Parme pensait que 35 000 hommes pourrait traverser en douze heures avec un temps favorable et un secret suffisant. Il a finalement collecté plus de deux cents barges et quatre-vingts caboteurs.

Santa Cruz a préparé un plan qui prévoyait quelque cent cinquante galions et navires de combat, six galères, quarante galères et plus de trois cents autres navires grands et petits pour transporter cinquante-cinq mille fantassins et seize cents cavaliers, artillerie et fournitures. Les troupes débarquent au Pays de Galles ou en Irlande. Compte tenu des plans, Philip a opté pour une plus petite armada. Lorsque les forces terrestres et maritimes anglaises ont répondu à sa force de débarquement, Parme envahirait le Kent, renverserait Elizabeth et établirait un régime catholique.

Santa Cruz rassembla à Lisbonne neuf galions portugais et trois douzaines de navires. Des ports basques Juan Mart í Nez de Recalde et Miguel de Oquendo apporteraient deux douzaines de navires armés. À Cá diz, Pedro de Vald é s rassembla quinze Indiens armés, tandis qu'une autre douzaine de grands navires et quatre galasses quittèrent l'Italie avec Alonso Mart í nez de Leyva.

Drake attaqua l'Espagne en avril &# x2013 mai 1587, détruisit plus de vingt navires dans la baie de C &# xE1 diz et perturba la navigation côtière. Trop tard, Santa Cruz partit à sa poursuite. Les tempêtes l'ont frappé à son retour à Lisbonne, où il a trouvé que les plans avaient changé. Il devait faire voile sur le détroit de Douvres, couvrir l'invasion de l'Angleterre par Parme et livrer six mille hommes. La communication entre l'armada et Parme, qui doit être prête, pose un problème immédiat. L'Armada n'avait pas de port sûr où elle pourrait attendre. La communication s'était faite jusqu'à présent par Philip. Malgré les demandes de Philip, le Santa Cruz n'a pas navigué, empêché par les avaries, les pénuries et les conditions météorologiques. Malade, il mourut le 9 février 1588.


Armada espagnole - Défaite et définition - HISTOIRE


Les Armada espagnole, aussi appelé le Armada invincible, était une flotte qui était censée envahir l'Angleterre en 1588. Le roi Philippe II de l'Espagne avait tout compris.

Le plan espagnol était d'éviter la bataille jusqu'à ce qu'ils aient uni leurs forces avec l'armée de terre de Alessandro Farnèse, duc de Parme, en Flandre, qui est aujourd'hui la Belgique. L'Armada protégerait ces 30 000 soldats de la flotte anglaise, afin qu'ils puissent traverser en toute sécurité la Manche de la Flandre à l'Angleterre.

Mais avec les mauvaises conditions météorologiques et les Anglais toujours aussi proches sur leurs talons, les Espagnols n'ont tout simplement pas réussi à s'en sortir. Au lieu de cela, ils ont dû se retirer vers le nord et rentrer chez eux via l'Écosse et l'Irlande.

Des tempêtes violentes, des maladies et des pénuries de pieds ont fait du voyage de retour un désastre total.

Pourquoi l'Espagne a-t-elle voulu envahir l'Angleterre ?

L'Espagne était prête à la guerre parce que Philippe II en avait marre de

a) la religion en Angleterre n'étant pas catholique romaine depuis Henri VIII rompu avec l'Église catholique en 1533,

b) Protestante Élisabeth I en général. Philippe avait l'intention de se mettre sur le trône anglais à la place.

c) l'Angleterre incitant les rebelles hollandais contre l'Espagne, et

d) Pirates anglais menaçant les métiers et le commerce espagnols. Et Monsieur Francis Drake , vice-amiral de la flotte anglaise, en particulier étant une douleur sévère à l'arrière alors qu'il pillait son chemin dans les eaux au large des côtes de la patrie et d'outre-mer.

Depuis 1586, les Espagnols ont commencé à travailler jour et nuit pour lancer leur invasion de l'Angleterre. Les préparatifs ont été sérieusement retardés lorsque Sir Francis Drake a surgi avec une attaque surprise sur Cadix en 1587.

En mai 1588, l'Espagne est prête et lance sa grande Armada depuis Lisbonne.

Elizabeth I est allée à Tilbury, lui a donné Discours de l'armada espagnole et a envoyé ses troupes sur leur chemin.

Les tempêtes obligent la flotte à rester sur place à La Corogne jusqu'en juillet. Enfin, ils atteignirent Lizard Point le 29 juillet (19 juillet 1588, Old Style.)

La flotte anglaise était à Plymouth et a suivi l'Armada jusqu'à la Manche.

La première rencontre a eu lieu au large de Plymouth, le 31 juillet (21 juillet), la seconde au large de Portland Bill, le 2 août (23 juillet), la troisième au large de l'île de Wight, le 4 août (25 juillet). L'Armada n'a pas été sérieusement endommagée et sa formation est restée intacte.

Le 6 août (27 juillet), l'Armada avait atteint le détroit du Pas de Calais et jeté l'ancre au large de Calais. Le même jour, le duc de Parme prépare ses troupes à quitter les Flandres et à rejoindre l'Armada à Calais, un voyage de six jours.

Pendant ce temps, l'Armada a fait le canard assis. Tous exposés, les Anglais se sont faufilés sur eux en pleine nuit du 7/8 août (28/29 juillet). Les navires espagnols se sont dispersés.

Profitant de la confusion, les Anglais achèvent l'Armada le lendemain matin en attaquant à nouveau au large de Gravelines. C'était la marine Bataille de Gravelines, combat le 8 août 1588.

Les Espagnols se sont échappés vers le nord et ont tenté de rentrer chez eux en contournant l'Écosse et le long de la côte ouest de l'Irlande.

Des tempêtes violentes ont eu raison de l'Armada. Les marins espagnols qui avaient encore un bateau ont cependant manqué de provisions. Ceux qui débarquèrent en Irlande furent tués par les Anglais.

Fin septembre, les tristes restes de l'ancienne Armada invincible ont atteint l'Espagne. Seuls 60 navires de la flotte espagnole sont rentrés chez eux.

L'Espagne a perdu environ 15 000 hommes, l'Angleterre plusieurs milliers d'hommes à cause des combats et de la maladie. Voici les cartes.

Le commandant en chef de l'Armada espagnole était Alonso Pérez de Guzmán, duque de Medina Sidonia. Alonso a été affecté à ce poste après la mort du marquis de Santa Cruz, qui était le plus grand amiral d'Espagne. En comparaison, Alonso avait peu d'expérience navale précédente. Mais le brave homme était loyal et courageux. Alors il n'a pas bronché et il est parti.

La flotte anglaise était commandée par Charles Howard, le deuxième baron Howard d'Effingham, qui devint plus tard le comte de Nottingham. Son vice-amiral était le cauchemar espagnol Sir Francis Drake.

L'Armada espagnole se composait d'environ 130 navires avec environ 8 000 marins et 19 000 soldats. Environ 40 de ces navires étaient des navires de guerre.

La flotte anglaise, composée d'environ 130 navires, dont 40 navires de guerre, a suivi l'Armada en remontant la Manche. En comparaison, les flottes étaient à peu près de la même taille, cependant, la flotte anglaise était généralement en meilleur état, plus rapide et mieux armée.


Comment l'armada espagnole a été vraiment vaincue

La campagne de l'Armada espagnole de 1588 a changé le cours de l'histoire européenne. Si les 27 000 hommes de la force d'invasion du duc de Parme avaient traversé en toute sécurité les mers étroites depuis la Flandre, la survie du gouvernement d'Élisabeth I et de l'Angleterre protestante aurait en effet semblé douteuse. Si ces troupes espagnoles aguerries avaient débarqué, comme prévu, près de Margate sur la côte du Kent, il est probable qu'elles se seraient retrouvées dans les rues mal défendues de Londres en une semaine et que la reine et ses ministres auraient été capturés ou tués. L'Angleterre serait revenue à la foi catholique et il n'y aurait peut-être pas eu d'empire britannique à venir.

C'est la malchance, les mauvaises tactiques et le mauvais temps qui ont vaincu l'Armada espagnole, et non le derring-do affiché en haute mer par les intrépides loups de mer d'Elizabeth.

Mais c'était quelque chose de proche.


L'Armada espagnole au large des côtes anglaises, peinture historique de Cornelis Claesz. van Wieringen (1620-1625) via Wikimedia Commons.

En raison de la parcimonie d'Elizabeth, entraînée par un échiquier embarrassant et vide, les navires anglais étaient privés de poudre à canon et de munitions et n'ont donc pas réussi à porter un coup fatal à la « grande et la plus chanceuse marine » pendant neuf jours d'escarmouches dans la Manche en juillet. août 1588.

Seuls six navires espagnols sur les 129 qui ont navigué contre l'Angleterre ont été détruits à la suite de combats navals. Au moins cinquante navires de l'Armada (probablement jusqu'à soixante-quatre) ont été perdus par accident ou lors des tempêtes de l'Atlantique qui ont dispersé la flotte en route vers l'Angleterre et alors qu'elle boitait, gravement battue, vers le nord de l'Espagne. Plus de 13 500 marins et soldats ne rentrent pas chez eux, la grande majorité victimes non pas des tirs de canon anglais, mais du manque de nourriture et d'eau, de maladies virulentes et d'une organisation incompétente.

Trente ans auparavant, lorsque Philippe II d'Espagne avait été un mari si peu enthousiaste pour Marie Ier, il avait observé : « Le royaume d'Angleterre est et doit toujours rester fort en mer, car c'est de cela que dépend la sécurité du royaume. » 8221

Elizabeth le savait très bien et pariait que sa marine, renforcée par des navires marchands armés et des navires volontaires, pourrait détruire la force d'invasion en mer. Ses navires de guerre, a-t-elle soutenu, étaient les murs de son royaume et ils sont devenus la première, et sans doute sa dernière ligne de défense. Des décennies de négligence avaient rendu la plupart des défenses terrestres de l'Angleterre presque inutiles contre un ennemi expérimenté et déterminé. En mars 1587, les comtés de la Manche n'avaient chacun que six canons.

L'Angleterre n'avait pas d'armée permanente de soldats entièrement armés et entraînés, à l'exception de petites garnisons à Berwick sur les frontières écossaises et au château de Douvres sur la côte de la Manche. De plus, la nation d'Elizabeth était divisée par la dissidence religieuse - près de la moitié étaient encore catholiques et les craintes qu'ils se rebellent pour soutenir les Espagnols hantaient son gouvernement.

Robert Dudley, comte de Leicester, a été nommé pour commander les armées d'Elizabeth « dans les parties sud » pour combattre non seulement les envahisseurs, mais tous « les rebelles et traîtres et autres délinquants et leurs adhérents tentant quoi que ce soit contre nous, notre couronne et notre dignité ». et de « réprimer et soumettre, tuer ou tuer et mettre à mort par tous les moyens » de tels insurgés « pour la conservation de notre personne et de notre paix ».

Certains parmi les sujets d'Elizabeth plaçaient le profit avant le patriotisme. En 1587, douze marchands anglais, principalement de Bristol, ont été découverts approvisionnant l'Armada «au préjudice de sa majesté et de la destruction du royaume, s'il n'est pas réparé». Neuf cargaisons de contrebande, d'une valeur comprise entre 300 et 2 000 £, n'étaient pas seulement des provisions mais aussi des munitions, de la poudre à canon, des mousquets et des munitions. Ce qui est arrivé à ces traîtres (étaient-ils catholiques ?) est inconnu, mais en ces temps agités, il est peu probable qu'ils aient bénéficié de la miséricorde de la reine.

Ailleurs, Sir John Gilbert, demi-frère de Sir Walter Raleigh, a refusé la permission à ses navires de rejoindre l'escadre occidentale de Drake et leur a permis de naviguer pour leur voyage prévu en mars 1588 au mépris des ordres navals.

Ignorant que Parme prévoyait d'atterrir sur la côte du Kent, les conseillers militaires d'Elizabeth décidèrent d'Essex comme l'endroit le plus probable où les Espagnols feraient irruption à terre. L'estuaire de la Tamise possédait un large canal menant directement au cœur de la capitale, bordé de vasières qui constituaient un obstacle majeur à un navire de tout tirant d'eau. Par conséquent, les plans défensifs comprenaient l'installation d'une chaîne de fer à travers le chenal de la rivière à Gravesend dans le Kent. Ce barrage, soutenu par 120 mâts de navire (coûtant 6 £ chacun) enfoncés dans le lit de la rivière et attachés à des briquets ancrés, était destiné à empêcher les navires ennemis de pénétrer en amont de Londres.

La première marée montante a brisé la barrière.

Une étude détaillée des plages d'invasion potentielles le long de la Manche a produit un catalogue alarmant de vulnérabilité. Rien que dans le Dorset, onze baies ont été répertoriées, avec des commentaires tels que : « Chideock et Charmouth sont deux plages pour débarquer des bateaux, mais il doit faire très beau et le vent du nord. » La baie de Swanage pouvait « retenir cent navires et [le mouillage est capable] de débarquer des hommes avec deux cents bateaux et de se retirer à nouveau sans danger de marée basse à tout moment ».

Manquant de temps, d'argent et de ressources, le gouvernement d'Elizabeth ne pouvait défendre les plages les plus dangereuses qu'en enfonçant des pieux en bois dans le sable et des galets comme obstacles pour les bateaux, ou en creusant des tranchées profondes au-dessus de la laisse des hautes eaux. Des remparts de boue ont été érigés pour protéger les quelques canons disponibles ou des troupes armées d'arquebuses (un des premiers types de mousquets) ou d'arcs et de flèches. Les fortifications de l'île de Wight, stratégiquement vitale, devaient mesurer au moins quatre pieds de haut et huit pieds d'épaisseur, avec des poteaux aiguisés enfoncés dans leur visage et un large fossé creusé devant. Mais son gouverneur, Sir George Carey, n'avait que quatre fusils et suffisamment de poudre pour une seule journée d'utilisation.

Les remparts fraîchement construits de Portsmouth protégeant ses approches terrestres avaient été sévèrement critiqués par Raleigh et ont été démolis, au grand dam d'Elizabeth. De nouveaux murs de terre ont été construits en seulement quatre mois, renforcés par cinq bastions en pierre en forme de pointe de flèche derrière un fossé inondé. Pourtant, plus de la moitié de la garnison de Portsmouth était classée "par âge et impuissance en aucun cas utilisables" et le comte de Sussex s'en est sorti indemne lorsqu'un vieux canon en fer (soi-disant l'un de ses meilleurs canons) a éclaté en mille morceaux.

Le réseau de balises d'avertissement situé dans tout le sud de l'Angleterre depuis au moins le début du XIVe siècle a été remanié. Les paniers à feu en fer, montés au sommet d'une haute structure en bois sur des monticules de terre, étaient distants d'environ quinze milles. Le Kent et le Devon avaient quarante-trois sites de balises et il y en avait vingt-quatre chacun dans le Sussex et le Hampshire. Ceux-ci étaient normalement occupés pendant la météo clémente de mars à octobre par deux hommes « sages, vigilants et discrets » par équipes de douze heures. Des inspections surprises assuraient leur diligence, et il leur était interdit d'avoir des chiens avec eux, par peur d'être distraits. Tout le monde ne passait pas son temps à scruter l'horizon à la recherche de navires ennemis : deux surveillants du phare de Stanway dans l'Essex préféraient attraper des perdrix dans un champ de maïs et étaient hissés au tribunal.

Un recensement en 1588 a révélé que seulement cent « hommes de guerre » expérimentés étaient disponibles pour le service militaire et, comme certains avaient combattu dans les guerres françaises et écossaises d'Henri VIII quarante ans auparavant, ces vieilles sueurs étaient considérées comme hors d' combat. L'infanterie et la cavalerie étaient tirées des bandes entraînées et de la milice du comté. Un millier d'anciens combattants impayés de l'armée anglaise aux Pays-Bas ont été rappelés à la hâte, mais ils ont rapidement déserté pour se cacher dans les immeubles des Cinque Ports du Kent.

Les officiers de milice étaient des nobles et des nobles dont la motivation n'était pas seulement la défense de leur pays, mais aussi la protection de leurs propres biens. Beaucoup de personnes vivant près de la côte ont estimé qu'il était plus prudent de déplacer leurs ménages à l'intérieur des terres que de rester et de se battre sur les plages, mais ont reçu l'ordre de revenir "sous peine de l'indignation de sa majesté, en plus de la confiscation de [leurs] terres et biens".

L'armée principale était divisée en deux groupes. Le premier, sous Leicester, avec 27 000 fantassins et 2 418 cavaliers, engagerait l'ennemi une fois qu'il aurait débarqué en force. La deuxième et plus grande formation, commandée par le cousin de la reine, Lord Hunsdon, comptait 28 900 fantassins et 4 400 cavaliers. Ils ont été recrutés uniquement pour défendre la personne sacrée d'Elizabeth elle-même, qui prévoyait probablement de rester à Londres, avec le château de Windsor comme trou d'éclair pratique si la capitale tombait.

Malgré des efforts acharnés pour acheter des armes en Allemagne et des arquebuses en Hollande, de nombreux miliciens n'étaient armés que d'arcs et de flèches. Une grande partie n'était ni armée ni entraînée.

Pour éviter les dangers des récusants de la cinquième colonne dans les rangs de la milice, chaque homme devait prêter serment de fidélité à Elizabeth devant leurs maîtres de rassemblement.

Le comté du Hampshire a finalement levé 9 088 hommes, mais "beaucoup… [étaient] très mal meublés, certains n'avaient pas de casque [casque], d'autres une épée, une chose ou une autre qui est mauvaise, inadaptée ou inconvenante à son sujet".


Le portrait de l'Armada espagnole d'Elizabeth I, peint en 1588 pour commémorer leur défaite, via Wikimedia Commons.

La discipline était également problématique : le commandant des 3 159 hommes de la milice du Dorset (1 800 totalement non entraînés) croyait fermement qu'ils « s'entretueraient plutôt que d'ennuyer l'ennemi ».

Lorsque l'Armada a finalement nettoyé Cornwall, une partie de la milice de Cornouailles, qui a ordonné de renforcer les comtés voisins, estimait avoir fait plus qu'assez pour servir la reine et le pays. Leurs esprits étaient sur la récolte et ces soldats réticents ont décidé de s'éloigner de leurs commandants et de leurs couleurs.

Les Espagnols étaient maintenant le problème de quelqu'un d'autre.

ROBERT HUTCHINSON est titulaire d'un doctorat en archéologie et a passé sa carrière en tant que journaliste et directeur de publication avant de devenir un historien Tudor acclamé par la critique dont les livres ont été traduits en neuf langues. Son dernier livre est L'Armada espagnole.


Armada espagnole

Bien que la Grande-Bretagne et l'Espagne entretenaient auparavant des relations pacifiques et diplomatiques, à la fin du XVIe siècle, leurs relations s'étaient détériorées. Le monarque espagnol était Philippe II (qui pendant un certain temps avait été marié à Marie Ier d'Angleterre), tandis que le trône britannique était occupé par Elizabeth I.

Dans les dernières décennies du XVIe siècle, l'Espagne était le pays le plus puissant d'Europe, et Philippe n'était pas bien considéré en Angleterre : en effet, étant à la tête d'un pays catholique, il méprisait le protestantisme et considérait la reine comme une « indigne de confiance et hérétique' (British Library sans date).

En 1568, l'Espagne envahit les Pays-Bas et Philippe croyait qu'une telle position géographique était pratique car elle lui permettrait éventuellement d'envahir la Grande-Bretagne avec une grande facilité. De plus, Elizabeth n'était pas satisfaite de l'invasion espagnole de la Hollande et de la Belgique puisque ces pays professaient une religion protestante.

Le duc de Parme a dirigé l'expédition espagnole et grâce à son contrôle militaire, il obtenait de grands résultats pour Philippe. Par conséquent, en 1585, Elizabeth a envoyé des troupes et des ressources financières aux Hollandais afin de les aider à se défendre contre les Espagnols.

Cependant, le plus grand coup de la reine d'Angleterre fut l'attaque de l'armée espagnole dans les ports des Caraïbes : vingt-cinq navires furent affectés à Sir Francis Drake.

La tentative de Philippe d'envahir l'Angleterre et sa défaite

En 1585, Philippe II décide de son « Entreprise d'Angleterre » : son plan consiste à envoyer un grand nombre de navires aux Pays-Bas (où se trouvent l'armée espagnole et le duc de Parme) afin d'atteindre et d'envahir l'Angleterre. La flotte de Philip était composée de près de 130 navires. Cependant, le monarque espagnol devait faire face à un problème imminent : en effet, l'Espagne ne pouvait pas arriver dans le port néerlandais sans risquer d'être attaquée par des rebelles locaux opposés au contrôle espagnol. Même le duc de Parme pensait qu'une telle stratégie n'allait pas réussir. La prophétie de Parme s'est avérée vraie : en effet, en 1587, la flotte de Philippe a été attaquée par les Anglais dans le port de Cadix (Espagne). Malgré leur premier revers, l'année suivante, l'Espagne a organisé une nouvelle flotte sous le commandement du duc de Medina Sidonia (British Library sans date). Cependant, Medina Sidonia ne convenait pas vraiment : il avait même affirmé au roi d'Espagne « Je sais par la petite expérience que j'ai eue à flot que je vais bientôt avoir le mal de mer » (Hutchinson 2013). Médine était sûre qu'il était sur le point d'échouer dans ses expéditions. Néanmoins, les conseillers de Philip ont tenté de le convaincre du contraire : « ne nous déprimez pas avec des craintes pour le sort de l'Armada car dans une telle cause, Dieu fera en sorte qu'elle réussisse » (Hutchinson 2013). De plus, alors que la flotte espagnole était endommagée par le temps orageux dès qu'elle quittait Lisbonne, Médine écrivit à Philippe : Je dois avouer que je vois très peu, ou presque aucun de ceux de l'Armada ayant la connaissance ou la capacité de exercer les fonctions qui leur sont confiées. [..] Votre majesté peut me croire quand je vous assure que nous sommes très faibles. Ne vous laissez pas tromper par quiconque souhaiterait vous persuader du contraire. [..] Eh bien, Sire, comment pensez-vous que nous pouvons attaquer un si grand pays que l'Angleterre avec une force telle que la nôtre est maintenant » (Hutchinson 2013). Même le duc de Parme avait averti le roi d'Espagne des dangers imminents : « Si nous rencontrions des navires rebelles anglais ou [néerlandais] armés, ils pourraient nous détruire avec la plus grande facilité » (Hutchinson 2013). Malgré les nombreux avertissements reçus par Philippe, il jugea néanmoins nécessaire de poursuivre sa mission contre l'Angleterre, et écrivit une lettre aux amiraux affirmant qu'ils ne devaient pas désespérer puisqu'il avait mis toute sa foi en Dieu : "Dieu veuille qu'aucun embarras ne puisse venir de ça. [..] J'ai dédié cette entreprise à Dieu. Ressaisis-toi alors et fais ta part !’ (Hutchinson 2013)..

Cependant, lorsque les Espagnols se sont approchés de la Manche, ils ont été immédiatement repérés par leurs ennemis. Par conséquent, au départ de Plymouth, l'objectif de l'Angleterre était de détruire l'Armada espagnole avant qu'elle n'atteigne les Pays-Bas afin de rencontrer le duc de Parme et son armée. Ayant appris que Parme n'était pas prête à rencontrer l'Armada, le 7 août, la flotte espagnole s'arrêta dans le port de Calais. Le choix du duc de Médine s'est révélé peu judicieux, puisqu'il a marqué le début de leur défaite.

En fait, Calais était une position géographique dangereuse pour les navires espagnols : si près des frontières britanniques, ils pouvaient être attaqués à tout moment. En effet, le lendemain, 8 août, la flotte anglaise fait des ravages parmi ses ennemis. L'Angleterre a réussi à vaincre l'Armada espagnole grâce à ses commandants : Sir Francis Drake, John Hawkins et John Frobisher (British Library).

When the Spanish Armada was defeated, Philip II’s fleet was ‘forced to make the treacherous journey north around Scotland and Ireland’ since the closest route back to Spain was still occupied by the English naval forces (British Library). Such long journey back home caused Spain to lose even more ships due to wrecks along the Scottish coast and the the stormy weather in Ireland (Mackenzie 2018).

The victorious Elizabeth I made public appearances in Tilbury (Essex) as soon as she defeated the Spanish Armada, and she uttered the following famous sentence: ‘I known I have the body of a weak, feeble woman but I have the heart and stomach of a king, and of a king of England too. [..] Shortly we shall have a famous victory over the enemies of my God and of my kingdom’ (Mackenzie 2018 citing Elizabeth I).

Moreover, although the following fact is not widely discussed (especially in English history books), in 1589, England responded to Spain’s attack with a counter-Armada which proved to be a disaster. Such military expedition is known as English-Armada or as the Drake-Norris Expedition.

Facts about the Armada

Philip II had taken two years to put together a fleet of 122 ships. On the other hand, when the Spanish first spotted their enemies in the Port of Plymouth, England possessed only sixty-six ships, and only subsequently its fleet reached two-hundred ships. Although the British and the Spanish did not declare it, they were in the midst of a war, and the Spanish Armada represented the ultimate hostile action against Britain (Mackenzie 2018). Notwithstanding Spain’s military strength, Philip II was aware of the fact that defeating England would have been a great challenge because of their powerful naval fleet. Although England was much stronger in her fleet, Spain’s firepower was 50% stronger than the British one (Mackenzie 2018).

According to Hutchinson (2013) Spain did not lose its naval battle only because of England’s strength: in fact, some of the factors that contributed to their loss were the ‘appalling weather, poor planning and flawed strategy and tactics’.

Following its defeat, Spain almost went bankrupt, whereas England entered a period of peace and prosperity known as the ‘Golden Age’.

Spain did not surrender, and organised other two expeditions in 1596 and 1597: however, they ended disastrously since they were not able to handle the storms.

Reasons that pushed the Spanish Armada to attach England

Being a protestant queen, Elizabeth felt it was her duty to protect the Protestants of other countries that were being attacked. Amongst these, were the Spanish Netherlands. Yet, Queen Elizabeth knew perfectly that assisting them also meant provoking the English Catholics, the Spanish Catholics and the Irish rebels (Adams 2017).

Moreover, being a Catholic country, the Pope strongly supported the Spanish aggression towards Protestant England. In fact, it is worth noting that Elizabeth’s father, Henry VIII, had denied the pope of his powers by creating the Act of Supremacy in 1534, which made the monarch the ‘Supreme Head of the Church of England’. Pope Sixtus V admired Queen Elizabeth for her strength, courage and resolution, and also stated to one of his Venetian ambassadors ‘were she a Catholic, she would be our most beloved, for she is of great worth’ (Hutchinson 2013). Moreover, Philip II and Elizabeth I’s ministers were convinced that the English Catholic population would have upraised and helped the king of Spain in its war against their protestant queen. Those who did betray Elizabeth I by joining the Armada were captured and executed at the Tower of London with the accusation of being ‘rebels and traitors to their country’ (Hutchinson 2013).


Spanish Armada defeated - HISTORY

Off the coast of Gravelines, France, Spain's so-called “Invincible Armada” is . Delayed by storms that temporarily forced it back to Spain, the Armada did not . On July 21, the English navy began bombarding the seven-mile-long line of . at Donna Lauria and Jody Valenti of the Bronx while they are sitting in a car, talking.

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The defeat of the Spanish Armada was a turning point in the histories of both England and Spain and one of the great achievements of Queen Elizabeth I.

The defeat of the Spanish Armada was a turning point in the histories of both England and Spain and one of the great achievements of Queen Elizabeth I.

It effectively destroyed the Spanish Empire while establishing England as a world power with a superb Navy.

Spain’s King Philip had decided to invade England for two main reasons.

The first was to crush England’s support for a Protestant uprising in the Netherlands, a land then controlled by Catholic Spain.

The second was to convert England back to Catholicism by ousting Protestant Elizabeth.

The plan was for the Spanish Navy and its army based in the Netherlands to join forces for a simultaneous assault on England.

In 1587 Philip prepared a force of 130 ships, carrying 30,000 men, for the invasion.

The English got wind of the plan and attacked the fleet in Cadiz, Spain, before it could sail — inflicting damage which set the Spanish assault back a year.

The Armada did finally set sail in 1588 and was first sighted off the Lizard, Cornwall, on July 29.

Admiral Lord Howard, with Sir Francis Drake as his vice-admiral, intercepted it with smaller and faster ships and fought battles off Plymouth, Portland Bill and the Isle of Wight.

But the Armada kept its formation and pushed on to Calais, ready to meet the land force coming from the Netherlands.

Here Howard struck the decisive blow.

After Elizabeth’s famous speech to her men, he sailed “fireships” into the Armada’s midst.

These were obsolete ships deliberately torched in the hope of setting light to the Spanish galleons.

The Spanish panicked, scattered and eventually fled, with the English Navy in hot pursuit.

Bad weather had cut off the Armada’s route home via the Channel and they were forced to head north to sail back to Spain around Scotland and Ireland.

The English gave up the chase, but the Spanish still faced a gruelling voyage. Only 67 of the original 130 ships made it home — most of those badly damaged.

The defeat of the Armada was one of the defining moments of Elizabeth’s extraordinary 45-year reign — which saw England enjoy an unprecedented period of economic and cultural prosperity and transformed into a world power.

Elizabeth, daughter of Henry VIII and Anne Boleyn, managed to unify a deeply divided country by setting herself up as its glittering focal point.

Her bravery and cunning combined with her talent for self-display provided an inspirational figurehead.

Elizabeth firmly established Protestantism in England and brutally put down attempts to re-establish Catholicism.

This included executing her cousin Mary, Queen of Scots, in 1587 after learning that plotters aimed to assassinate her and put Mary on the throne.

Elizabeth never married and was known as the Virgin Queen.

In 1559 she refused a proposal from Spain’s King Philip, who later planned the Armada.

Elizabeth’s reign is also noteworthy for the most prolific period for literature in English history — thanks to writers such as William Shakespeare, Christopher Marlowe and Edmund Spenser.

Monsieur Francis Drake

Sir Francis Drake devoted his life to waging war on the Spanish and became England’s first millionaire in the process.

Born near Tavistock, Devon, about 1540, he commanded his first ship at 27. Spaniards attacked his ship on a slave-trading trip in the Gulf of Mexico — and his hatred of Spain was born. He went on a string of voyages to the Caribbean and the New World, destroying and looting Spanish ships and ports and returning laden down with silver.

After one trip (1577-80) to the coast of the New World he returned by sailing west across the Pacific, rounding the Cape of Good Hope in Africa and thus becoming the first Englishman to sail round the world.

Drake’s most daring feat was when, on the orders of Queen Elizabeth, he wrecked the Spanish fleet at Cadiz as it prepared for the Armada. He served as vice-admiral when the Armada attacked a year later — and is famously said to have carried on playing bowls after its first sighting.

In 1595 Elizabeth sent him on another expedition against the Spanish in the West Indies, where he caught dysentery and died.


Who were the Black Irish, and what is their story?

The term "Black Irish" has been in circulation among Irish emigrants and their descendants for centuries. Yet, as a subject of historical discussion, it is almost never referred to in Ireland.

There are a number of different claims as to the origin of the term, none of which are possible to entirely prove or disprove.

The term is commonly used to describe people of Irish origin who have dark features, black hair, a dark complexion and dark eyes.

A quick review of Irish history reveals that the island was subject to a number of influxes of foreign cultures. The Celts arrived on the island about the year 500 B.C.

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Whether or not this was an actual invasion or rather a more gradual migration and assimilation of their culture by the native Irish is open to conjecture, but there is sufficient evidence to suggest that this latter explanation is more likely.

The next great influx came from Northern Europe, with Viking raids occurring as early as 795 A.D. The defeat of the Vikings at the Battle of Clontarf in the year 1014 by Brian Boru marked the end of the struggle with the invaders and saw the subsequent integration of the Vikings into Irish society. The migrants became 'Gaelicized' and formed septs (a kind of clan) along Gaelic lines.

The Norman invasions of 1170 and 1172 led by Strongbow saw yet another wave of immigrants settle in the country, many of whom fiercely resisted English dominance of the island in the centuries that followed. The Plantation of Ulster in the seventeenth century saw the arrival of English and Scottish colonists in Ulster after the Flight of the Earls.

Each of these immigrant groups had their own physical characteristics and all, with the exception of the Ulster Planters, assimilated to some degree into Irish society, many claiming to be "more Irish than the Irish themselves"

The Vikings were often referred to as the "dark invaders" or "black foreigners." The Gaelic word for foreigner is "gall" and for black (or dark) is "dubh."

Many of the invaders' families took Gaelic names that utilized these two descriptive words. The name Doyle is in Irish "O'Dubhghaill" which literally means "dark foreigner" which reveals their heritage as an invading force with dark intentions.

The name Gallagher is "O Gallchobhair" which translates as "foreign help." The traditional image of Vikings is of pale-skinned blond-haired invaders but their description as "dark foreigners" may lead us to conclude that their memory in folklore does not necessarily reflect their physical description.

The Normans were invited into Ireland by Dermot McMurrough and were led by the famous Strongbow. The Normans originated in France, where black-haired people are not uncommon. As with the Vikings, these were viewed as a people of "dark intentions" who ultimately colonized much of the Eastern part of the country and several larger towns.

Many families, however, integrated into Gaelic society and changed their Norman name to Gaelic and then Anglo equivalents: the Powers, the Fitzpatricks, Fitzgeralds, Devereux, Redmonds.

It is possible that the term "Black Irish" may have referred to some of these immigrant groups as a way of distinguishing them from the "Gaels," the people of ultimately Celtic origin.

Another theory of the origin of the term "Black Irish" is that these people were descendants of Spanish traders who settled in Ireland and even descendants of the few Spanish sailors who were washed up on the west coast of Ireland after the disaster of the Spanish Armada of 1588.

It is claimed that the Spanish married into Irish society and created a new class of Irish who were immediately recognizable by their dark hair and complexion. There is little evidence to support this theory and it is unlikely that any significant number of Spanish soldiers would have survived long in the war-torn place that was 16th century Ireland.

It is striking, though, how this tale is very similar to the ancient Irish legend of the Milesians who settled in Ireland having traveled from Spain.

The theory that the "Black Irish" are descendants of any small foreign group that integrated with the Irish and survived is unlikely. It seems more likely that "Black Irish" is a descriptive term rather than an inherited characteristic that has been applied to various categories of Irish people over the centuries.

One such example is that of the hundreds of thousands of Irish peasants who emigrated to America after the Great Famine of 1845 to 1849. 1847 was known as "black 47." The potato blight which destroyed the main source of sustenance turned the vital food black. It is possible that the arrival of large numbers of Irish after the famine into America, Canada, Australia and beyond resulted in their being labeled as "black" in that they escaped from this new kind of black death.

Immigrant groups throughout history have generally been treated poorly by the indigenous population (or by those who simply settled first).

Derogatory names for immigrant groups are legion and in the case of those who left Ireland include "Shanty Irish" and almost certainly "Black Irish." It is also possible that within the various Irish cultures that became established in America that there was a pecking order, a class system that saw some of their countrymen labeled as "black."

The term "Black Irish" has also been applied to the descendants of Irish emigrants who settled in the West Indies. It was also used in Ireland by Catholics in Ulster Province as a derogatory term to describe the Protestant Planters.

While it at various stages was almost certainly used as an insult, the term "Black Irish" has emerged in recent times as a virtual badge of honor among some descendants of immigrants. It is unlikely that the exact origin of the term will ever be known and it is also likely that it has had a number of different iterations, depending on the historical context. It remains, therefore, a descriptive term used for many purposes, rather than a reference to an actual class of people who may have survived the centuries.

Visit The Information about Ireland site to read more about Irish history, culture, and heritage.

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Conclusion

The defeat of the Armada was a major turning point in English history. It saved the throne of Elizabeth I and guaranteed English independence from Spain. The Spanish saw the invasion as a crusade and one that would stamp out the heresy of Protestantism in England. The failure of the invasion meant that Protestantism became more entrenched and less sympathetic to Catholicism. Indeed, in the aftermath of the Armada, Protestantism became part of the national identity. To be English was to be a Protestant and to reject Catholicism.

The attempted Spanish invasion led to the adoption of an anti-Catholic discourse, known as Popery, and this was an important factor in English political life for over two centuries. The Armada did not end Spanish maritime supremacy, but it did lead to England becoming a formidable naval power. This allowed it to found colonies and trading companies in the early seventeenth century to lay the British Empire's foundation.


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I'm a Spaniard, and I have studied a lot about this battle.

First of all, the two navies:

Spanish armada: 22 galleons (actual equivalent of destroyers) 103 light warship (corvettes).

Royal Navy: 34 warships 163 light warships 30 dutch flyboats (equivalent of actual frigates).

Spanish navy: Alvaro de Bazan (One of the best admirals of the Spanish navy) Duke of Medina Sidonia (A young man with no experience, captain of the navy).

Royal Navy: Charles Howard (The Lord High Admiral of the Royal Navy) Francis Drake (A vice-admiral of the Royal Navy, with experience in naval battles with the Spanish navy).

Third, the incidents before the mission:

Alvaro de Bazan, the leader of the naval mission, died five months before the start of the mission, so Medina Sidonia became the leader and had to prepare the invasion fleet.

Fourth, the mission of the Spanish fleet: Spanish navy: Go to Flanders and join with the Spanish army. When the Spanish army joins the naval fleet, land in Dover.

Royal navy: Naval fight at sea and avoid any incursion of the Spanish navy.

Fifth, incidents before the battle: The Royal Navy fleet saw the Spanish fleet and they went to attack.

In spite of advice from captains of the Spanish armada to the Spanish commander to fight the Royal Navy, the Spanish commander said no and they continued the trip. So the royal navy chased all the Spanish fleet along the English channel.

Sixth, they arrived at the Belgium coast. In spite of the chase by the royal navy and the desperate English attacks at the port. the Spanish fleet lost only eight warships. The Spanish fleet never lost the formation.

The final surprise: One of the biggest storms arrived in the English channel and with that storm, the Spanish army could not join the fleet.

This big storm disbanded the Spanish fleet formation and gave the possibility to the English fleet to destroy the Spanish fleet. anon129458 November 23, 2010

Very helpful for my work, but I could have done with more reasons on why they had failed. Thanks anyway. heyheyhey123 April 29, 2010

i found this to be a very good site. it got to the main points and even though it did not have what i was looking for it was good!

very helpful in getting ideas for writing an essay. thank you! anon68613 March 3, 2010

i think it needs to say why the Spanish Armada is important in history! otherwise it is really helpful. anon50852 November 1, 2009

I think that these few paragraphs are very helpful with the understanding of the Spanish Armada .


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