Abraham Lincoln


Abraham Lincoln était président et donc commandant en chef des forces fédérales (de l'Union) pendant la guerre civile américaine. Lincoln était un républicain qui a placé la réconciliation avec le Sud (Confédération) au sommet de son agenda alors que la guerre touchait à sa fin. Beaucoup d'autres républicains n'étaient pas aussi sympathiques au Sud, mais Lincoln savait que si l'Amérique devait progresser et passer de la guerre civile américaine une fois celle-ci terminée, la réconciliation était la voie à suivre. Ce qu'Abraham Lincoln aurait réalisé dans les années qui ont immédiatement suivi avril 1865 est sujet à spéculation. Cependant, John Wilkes Booth a mis fin à la vie de Lincoln au Ford's Theatre à Washington DC et de nombreux `` habitants du Nord '' n'étaient pas disposés à être aussi compatissants envers le Sud après 1865 que Lincoln.

Abraham Lincoln est né le 12 févriere 1809 à Hodgenville, comté de Hardin, Kentucky. Ses parents étaient pauvres et vivaient sur les terres frontalières. Lincoln a déménagé en Indiana quand il avait huit ans et sa mère est morte quand il avait dix ans. Enfant, Lincoln n'avait pas d'autre choix que d'apprendre à chasser car où qu'il vivait, les terres étaient pleines d'animaux sauvages. En 1830, Lincoln vivait dans l'Illinois.

Malgré cette expérience - travailler dans des fermes, fendre du bois pour gagner sa vie, travailler dans un magasin, etc. - Lincoln a appris à lire et à écrire et est devenu fasciné par le droit et la politique. Il sympathisait avec les vues du parti Whig et, en 1834, Lincoln fut élu à l'Assemblée législative de l'État de l'Illinois. Malgré le travail impliqué, Lincoln a maintenu son intérêt pour le droit en tant que sujet et en 1836 a réussi ses examens du barreau. Il est ensuite devenu avocat. La quantité de travail qu'il faisait en tant qu'avocat était limitée à la taille de la population où il vivait - New Salem. Lincoln a donc décidé de déménager dans la capitale de l'État, Springfield.

En 1842, Lincoln épousa Mary Todd et deux ans plus tard, il s'associa avec William Herndon. Les deux hommes se sont bien entendus et au cours des années suivantes, Herndon a affirmé que ce sont ses vues sur l'esclavage qui ont contribué à façonner les vues du futur président, car c'était un sujet dont ils avaient discuté.

Entre 1844 et 1850, Lincoln a travaillé pour construire son cabinet d'avocats. En 1850, il fut nommé avocat de l'Illinois Central Railroad. Lincoln a rapidement acquis une réputation d'homme motivé qui arrêtait rarement le travail.

À la législature de l'État de l'Illinois, Lincoln s'est prononcé contre l'esclavage, mais a également précisé qu'il croyait que le Sud avait le droit d'utiliser des esclaves, car cela faisait partie de leur système actuel. Lincoln a également critiqué les activités de l'American Anti-Slavery Society.

En 1856, Lincoln rejoint le Parti républicain nouvellement formé. Il a défié le sénateur sortant de l'Illinois, Stephen Douglas, pour une place au Sénat. Les deux hommes se sont affrontés sur l'achat de la Louisiane. Douglas croyait que toute personne qui déménageait dans les États couverts par l'achat avait le droit de posséder des esclaves. Lincoln pensait différemment et croyait que les terres couvertes par l'achat devraient être exemptes d'esclaves.

En 1858, Lincoln a précisé dans un discours qu'il a prononcé à Quincy, Illinois, ce qu'il pensait de l'esclavage:

«Le Parti républicain pense que (l'esclavage) est mauvais - nous pensons que c'est un tort moral, social et politique. Parce que nous pensons que c'est mal, nous proposons une ligne de conduite qui traitera cela comme un mal. Nous allons y faire face comme pour tout autre mal… et donc faire face à cela à la fin des temps, il pourrait y avoir une certaine promesse d'y mettre fin. »

Le discours a mis en colère les propriétaires d'esclaves du Sud. Leur colère est devenue beaucoup plus grande en 1860 lorsque Lincoln a été nommé candidat à la présidence du Parti républicain lors des prochaines élections nationales. Lors de cette élection, Lincoln a recueilli 1,8 million de voix et a remporté l'élection car il a remporté plus d'États que son adversaire le plus proche.

Cependant, un nombre beaucoup plus élevé de personnes n'ont pas voté pour Lincoln - un total de 2,8 millions - en signe que beaucoup aux États-Unis n'étaient pas d'accord avec ses vues mais que le système de vote a été influencé en sa faveur via le système du Collège électoral.

Ce que l'élection a montré, c'est que l'Amérique a été divisée selon les principes de l'esclavage. Tous les États qui ont voté pour Lincoln étaient des États libres d'esclaves. Tous ceux qui ont voté pour l'un de ses opposants (il y en avait trois au total) étaient des États esclavagistes.

Lincoln a remporté 18 États tandis que ses adversaires en ont gagné 17. Peut-être plus inquiétant, le candidat démocrate officiel (Stephen Douglas) n'a remporté qu'un seul État tandis que le candidat du Deep South (John Beckenridge) en a remporté 13. John Bell du Parti de l'Union constitutionnelle a remporté les trois autres. Le Grand Sud n'avait pas accepté la nomination de Douglas comme choix démocrate car il était considéré comme trop libéral et trop influencé par le Nord. Beckenridge était leur choix - un homme pro-esclavagiste pur et dur.

Lincoln a choisi son Cabinet avec soin car il voulait qu'il soit aussi pleinement représenté que possible de toutes les opinions. Cependant, il n'incluait personne qui était partisan de l'esclavage. Certains pensaient que les choses devaient être laissées telles quelles et que l'esclavage pouvait rester là où il faisait partie intégrante de l'économie de l'État. Cependant, aucun d'entre eux ne croyait à l'expansion de l'esclavage à travers le continent alors que la frontière se déplaçait plus à l'ouest.

Lincoln a très rapidement été confronté à un problème très grave qui menaçait de briser l'Union. Sept États, à commencer par la Caroline du Sud, ont fait sécession de l'Union. Il s'agissait d'États qui pensaient que leur mode de vie allait être modifié par un gouvernement fédéral qui existait à Washington DC, mais n'avait aucune connaissance du mode de vie dans le Sud. Les sept États (Caroline du Sud, Mississippi, Texas, Louisiane, Alabama, Géorgie et Floride) ont formé les États confédérés d'Amérique. À sa tête se trouvait le président Jefferson Davis et on lui a donné le feu vert pour créer une armée confédérée qui totalisait 100 000 personnes. Davis croyait que tous les biens fédéraux de la Confédération lui appartenaient désormais, y compris tous les forts fédéraux.

Le 12 avrile 1861, le gouvernement confédéré ordonne la reddition de Fort Sumter dans le port de Charleston. Le commandant, le major Robert Anderson, a refusé et son fort a été bombardé pendant 34 heures avant de se rendre.

Lincoln a vu cela comme une déclaration directe de guerre. Il a appelé tous les États fidèles à l'Union à fournir des hommes à l'armée fédérale. La Virginie, l'Arkansas, la Caroline du Nord et le Tennessee ont refusé et ont rejoint la Confédération. Le Kentucky et le Missouri ont refusé de fournir des hommes mais n'ont pas voulu prendre parti.

Lincoln croyait qu'une façon de vaincre le Sud était d'étrangler son économie. Il a donc autorisé le plan Anaconda, qui bloque en quelque sorte tous les ports du Sud afin que le commerce extérieur soit impossible. Cependant, il y avait beaucoup trop peu de navires dans la marine fédérale pour couvrir adéquatement les 3 000 milles de côtes. Le blocus était courant et également très lucratif pour les équipages impliqués.

Lincoln a également persuadé le vieux général Winfield Scott de prendre sa retraite en tant que commandant de l'armée fédérale (d'union). À 75 ans, Scott était considéré comme trop âgé pour pouvoir disposer de l'énergie nécessaire pour commander toute l'armée de l'Union. Le général Irwin McDowell l'a remplacé. Il a été invité par Lincoln à affronter l'armée confédérée près de sa nouvelle capitale, Richmond. Cela a entraîné des affrontements entre les deux parties à Bull Run (juillet 1861) et la défaite de l'armée de l'Union. Ce fut un coup dur pour Lincoln et un énorme coup de pouce pour Jefferson Davis.

En novembre 1861, le général George McClellan remplace McDowell. Il voulait un assaut majeur contre Richmond, car il pensait que si la capitale confédérée tombait, tout le mouvement sécessionniste s'effondrerait. Lincoln a approuvé avec enthousiasme le plan de McClellan. McClellan a rassemblé une armée de plus de 250 000 hommes pour l'attaque de Richmond. Ensuite, rien ne s'est produit.

Lincoln était irrité par la réticence de McClellan à engager l'ennemi. Lincoln a mené des campagnes en tant que politicien à Washington et non en tant que commandant sur le terrain. McClellan savait que s'il perdait une bataille majeure, la route vers Washington serait ouverte aux forces confédérées. Il n'était pas disposé à risquer le capital de l'Union tant que les circonstances ne lui convenaient pas. Les renseignements de McClellan l'ont également informé (à tort, comme cela s'est produit) que l'armée confédérée autour de Richmond était beaucoup plus grande qu'on ne le pensait initialement.

En janvier 1862, Lincoln a convoqué McClellan à Washington afin qu'il puisse expliquer son manque d'action. McClellan a déclaré à l'assemblée qu'il devait s'assurer que ses voies de retrait étaient adéquates avant d'engager l'ennemi. Certains lors de la réunion ont accusé McClellan de lâcheté et Lincoln a décidé qu'il utiliserait sa position de commandant en chef pour forcer McClellan à agir. Il a émis l'Ordre général de guerre numéro un le 31 janvierst. Cela a ordonné à McClellan de lancer une attaque avant le 22 février.Dakota du Nord. Il a également précisé qu'il n'approuvait pas la façon dont Richmond allait être attaqué. Lincoln n'a retiré cette réserve que lorsque la majorité des commandants supérieurs de McClellan lui ont offert leur soutien et ont dit à Lincoln que ce que McClellan avait prévu était la meilleure voie à suivre. Cependant, Lincoln a insisté pour que McClellan laisse derrière lui 30 000 soldats pour la défense de la capitale et il l'a retiré du commandement général des armées de l'Union.

Alors que Lincoln, en tant que président, avait le droit de faire ces choses, son jugement doit être remis en question, si seulement c'était lui qui avait nommé McClellan, malgré sa jeunesse relative à 35 ans, pour commander l'armée de l'Union et maintenant Lincoln sapait très publiquement l'homme qu'il nommés et tentent d'interférer dans les décisions tactiques et stratégiques. C'était un thème qui devait être appliqué tout au long de la guerre. Lincoln, à juste titre, croyait que ses généraux lui étaient subordonnés. Cependant, sa conviction que les campagnes militaires ne peuvent être gagnées qu'en poussant constamment en avant et en engageant l'ennemi, ne tient pas compte de ce qui se passe réellement sur le terrain. Sherman, au cours de sa marche dans le Sud, a souvent été entravé par un temps épouvantable qui n'était pas propice à une campagne offensive - mais ses instructions de Lincoln étaient de faire avancer l'ennemi malgré tout. Lincoln semblait n'avoir aucune idée de la façon dont l'individu sur le terrain était affecté - le manque de nourriture, de vêtements, de tentes, etc. Ni le pur drain physique de la marche. Lorsque Sherman tenta de tenter son opposé, Johnston, de se rendre en 1865 en offrant des conditions de paix comprenant la façon dont le Sud serait dirigé après la guerre, Lincoln était furieux. Il ne pouvait pas tolérer une ingérence générale dans des questions politiques, mais était tout à fait disposé à interférer dans des questions militaires - comme McClellan, Sherman et Grant l'ont découvert.

Il y avait beaucoup de sympathie à Washington pour Lincoln dans ses relations avec McClellan. Pour beaucoup, McClellan ne semblait pas vouloir engager le Sud. À une occasion, Lincoln a dit à McClellan: «Si vous ne voulez pas utiliser l'armée, j'aimerais l'emprunter un peu de temps.» Le 7 novembree 1862, Lincoln congédie McClellan et le remplace par le général Ambrose Burnside. À son tour, il a été remplacé par le général JosephHooker après la défaite de l'Union à Fredericksburg. Lincoln semblait avoir une relation positive avec ses généraux lorsqu'ils avançaient et l'ennemi semblait reculer. Cependant, alors qu'il applaudissait la victoire à Gettysburg, Lincoln était également très conscient que les pertes lors de cette bataille étaient horribles. Quelques mois plus tard, lorsque Lincoln a assisté à l'ouverture officielle du Mémorial de Gettysburg, il a prononcé ce qui allait devenir l'un des plus grands discours de l'histoire. Cependant, à l'époque, son «discours de Gettysburg» était en fait entendu par peu de gens et Lincoln lui-même considérait que cela avait été secondaire par rapport à d'autres discours qui y avaient été prononcés. Ce n'est que lorsqu'elle a été imprimée dans les journaux les jours suivants que les gens ont compris ses qualités.

La croyance de Lincoln en la réconciliation l'a également conduit à rejeter le projet de loi Wade-Davis - adopté par le Congrès en 1864; Lincoln a refusé de le signer.

Cependant, quand il est devenu évident que le Sud allait perdre la guerre, Lincoln a été fortement critiqué dans de nombreux domaines pour n'avoir pas fait pression pour une paix négociée. Il voulait une reddition inconditionnelle du Sud et rien de moins.

Pour la campagne électorale de 1864, Lincoln choisit Andrew Johnson comme colistier. Il a été opposé par le général George McClellan - l'homme limogé par Lincoln pour sa direction inefficace de l'armée du Potomac. Après de nombreuses victoires de Grant et Sherman, l'issue de l'élection était rarement mise en doute et Lincoln remporta une victoire confortable. Lincoln a recueilli 2,2 millions de voix contre 1,8 million pour McClellan.

Le 4 avrile 1865 Lincoln visite Richmond - quelques jours seulement après sa chute aux mains des troupes de l'Union. Le 14 avrile, A déclaré Lincoln au Cabinet; «Il y a beaucoup au Congrès qui ont des sentiments de haine et de vengeance auxquels je ne sympathise pas et ne peux pas participer.»

Dans la nuit du 14 avrile Lincoln est allé au Ford's Theatre à Washington pour regarder «Notre cousin américain». Au cours du troisième acte, le garde du corps assigné à Lincoln, John Parker, a quitté son siège en dehors de la boîte que Lincoln et sa famille utilisaient pour prendre un verre. Pendant cette interruption de la sécurité, John Wilkes Booth a tiré sur le président à l'arrière de sa tête. Booth a fui le théâtre et a ensuite été abattu par les troupes fédérales. Lincoln a été emmené dans une maison en face du théâtre et est décédé tôt le 15 avrile 1865.

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