Cours d'histoire

P G T Beauregard

P G T Beauregard

Pierre Beauregard était un officier confédéré supérieur pendant la guerre civile américaine. Beauregard ne se souciait pas trop de ses noms chrétiens et il avait tendance à se signer comme G T Beauregard (Gustave Toutant) et ignorait le «Pierre» ou le «P».

Beauregard est née le 28 maie 1818 en Louisiane. Sa famille était d'origine créole franco-espagnole et le français était sa langue principale dans ses premières années. Beauregard n'a appris à parler anglais qu'à l'âge de douze ans lorsqu'il a commencé une nouvelle école à New York.

Beauregard a rejoint l'Académie militaire américaine en 1834. C'est pendant qu'il était à West Point qu'il a changé son nom de famille de Toutant-Beauregard et a utilisé Toutant comme deuxième prénom avec Beauregard utilisé uniquement comme nom de famille. Il excella dans le génie militaire et l'artillerie et s'évanouit deuxième de sa classe en 1838.

Beauregard a combattu dans la guerre américano-mexicaine. Il détenait le grade de major temporaire à la fin de la guerre.

De 1848 à 1860, Beauregard a travaillé sur une variété de projets d'ingénierie; défenses contre une inondation du Mississippi, construction de forts en Floride et maintien de ceux déjà construits, amélioration des canaux de navigation à l'embouchure du Mississippi. Juste avant le début de la guerre civile américaine, Beauregard a été accusé d'avoir sauvé la douane fédérale de la Nouvelle-Orléans de s'enfoncer dans la boue molle sur laquelle elle avait été construite. Il y est parvenu avec succès.

Beauregard a été nommé surintendant à West Point en janvier 1861, mais la nomination n'a rien donné lorsque la Louisiane s'est séparée de l'Union et la nomination a été retirée. Techniquement, Beauregard a occupé le poste pendant cinq jours. Il a affirmé que le poste avait été retiré uniquement parce qu'il était un officier du Sud et que Washington ne pouvait pas accepter un homme d'un État qui s'était séparé de l'Union. Beauregard a également affirmé que son retrait de son poste avait eu une mauvaise réflexion sur lui-même. Pour sa part, ce fut une grave cause de colère contre le gouvernement de Washington.

Alors que la guerre approchait, Beauregard retourna en Louisiane et apporta avec lui une connaissance approfondie des fortifications fédérales construites là-bas et dans le Sud en général. Il savait également beaucoup de choses sur la façon dont le Mississippi pouvait être utile à la Confédération et sur la façon dont il pouvait entraver le Nord.

Beauregard a utilisé les relations politiques de sa famille pour obtenir une promotion avancée dans la nouvelle armée confédérée. Il n'a pas fait grand-chose pour dissimuler ce qu'il faisait - contacter Jefferson Davis, par exemple - et cela a provoqué de la colère parmi d'autres personnalités militaires de haut rang nouvellement nommées dans la nouvelle armée. Pour apaiser tout le monde, Davis a nommé Beauregard pour prendre le commandement de la défense de Charleston - une cible potentielle importante pour le Nord. Le statut de commandant des défenses de Charleston faisait appel à la vanité de Beauregard. Il a été promu général de brigade le 1er marsst 1861. Il entreprit d'évaluer les défenses de la ville avec énergie et zèle. Il a constaté qu'ils étaient en mauvais état et auraient besoin d'une refonte considérable si la ville devait résister à une attaque de l'Union.

Beauregard était dans une position curieuse à Charleston car Fort Sumter était le signe le plus évident de l'autorité fédérale / de l'Union près de la ville. Son ancien professeur à West Point était Robert Anderson, qui commandait maintenant Fort Sumter. Beauregard avait une grande estime pour Anderson et lui a envoyé des cigares et de l'eau-de-vie en cadeau - qui, en raison de la position politique difficile de l'époque, ont été poliment retournés par Anderson.

Beauregard savait que Fort Sumter allait bientôt recevoir de nouvelles fournitures, ce qui en ferait une cible beaucoup plus difficile à vaincre. Il a donc appelé Anderson à se rendre à lui. Anderson a refusé et le 12 avrile, Fort Sumter a été tiré par l'artillerie confédérée basée à Fort Johnson. C'était le début de la guerre civile américaine.

La reddition de Fort Sumter fait de Beauregard un héros immédiat de la Confédération. Il a été convoqué à Richmond pour rencontrer Jefferson Davis. Il reçut le commandement de ce qu'on appelait la «ligne d'Alexandrie» - une ligne de défense pour empêcher une invasion de l'Union par le Sud.

La bravoure de Beauregard lors de la première bataille de Bull Run (juillet 1861) ne peut être niée. Craignant que ses hommes ne soient envahis par les troupes de l'Union, il chevauchait parmi ses hommes arborant ses couleurs régimentaires et criant des encouragements. Sa ligne a tenu et les médias confédérés ont applaudi son leadership dans le domaine. Pour le rôle qu'il a joué dans la première bataille de Bull Run (First Manassas), Davis a promu Beauregard au grade de général à partir du 21 juillet.st.

Beauregard n'était pas un homme facile à travailler et sa promotion au poste de général à part entière a encore gonflé son opinion sur ses propres capacités. Il a publiquement critiqué Jefferson Davis pour avoir interféré avec ses plans pour le First Bull Run et a affirmé que si Davis n'avait pas interféré, le Sud aurait non seulement gagné la bataille mais aurait pu avancer à une certaine vitesse vers Washington. Davis était furieux. Beauregard a également rendu public sa conviction que les politiciens n'avaient aucune autorité militaire sur les commandants supérieurs de l'armée confédérée. Cependant, Davis était dans une position difficile. Il avait promu Beauregard au poste de général à part entière et aux yeux du public de la Confédération, Beauregard était toujours un héros après ses exploits à Fort Sumter. Pour garder tout le monde heureux, Davis a nommé Beauregard commandant en second de l'armée du Mississippi. Ce poste de haut niveau a séduit l'ego de Beauregard et l'a également éloigné de Richmond où il a estimé qu'il pourrait nuire à la hiérarchie politique.

Face au Beauregard, dans le Tennessee, se trouvaient le général de division Ulysses Grant et le général de division Don Carlos Buell. Les armées des deux côtés ont combattu à Shiloh, qui a commencé le 6 avrile 1862. Le commandant de l'armée du Mississippi est le général Albert Johnson. Il a été tué pendant la bataille et Beauregard a assumé le commandement total de l'armée une fois qu'il a appris la mort de Johnson. Après une journée entière d'attaques confédérées sur les lignes de l'Union, Beauregard a décidé de suspendre toute nouvelle attaque à la tombée de la nuit. Le lendemain, cependant, l'armée de Buell était arrivée à Shiloh pour soutenir Grant. Le 7 avrile, Grant lança une contre-attaque écrasante et Beauregard fut contraint de se retirer vers l'important centre ferroviaire de Corinthe. Il est resté à Corinthe jusqu'au 29 maie quand il a retiré ses hommes à Tupelo.

Beauregard a ensuite été critiqué par ceux avec qui il s'était déjà brouillé à Richmond. Ils voulaient savoir pourquoi Beauregard n'avait pas poursuivi son attaque contre Grant pendant la nuit car les officiers subalternes confédérés qui avaient survécu à Shiloh avaient fait savoir qu'il y avait une croyance générale parmi les hommes que la force de Grant était si affaiblie par les attaques confédérées constantes pendant le jour, ce succès était presque garanti. Lorsque Beauregard a pris un congé médical sans autorisation, Jefferson Davis l'a utilisé comme une opportunité de congédier Beauregard et de le remplacer par Braxton Bragg.

Beauregard a ensuite appelé ses partisans à Richmond à faire pression sur Davis pour qu'il réintègre Beauregard. Cela n'a pas fonctionné. Au lieu de cela, Davis a ordonné à Beauregard de Charleston où il a reçu le commandement des défenses côtières confédérées le long de la côte atlantique. Bien que Beauregard ne veuille pas le poste, il a fait du bon travail une fois à Charleston.

Cependant, il ne pouvait pas pardonner à Davis. Beauregard a rendu public son plan selon lequel les gouverneurs des deux parties devraient se réunir pour éliminer un règlement de paix. Il avait ses partisans au Congrès confédéré (où Beauregard avait encore des partisans) et il a fallu beaucoup d'habileté à Davis pour rejeter l'idée. Mais la décision de Beauregard a montré que Davis était dans une certaine mesure vulnérable.

En avril 1864, Beauregard reçut le commandement du département de Caroline du Nord et du sud de la Virginie. Sa mission principale était la défense de la Virginie et il est surtout connu à ce titre pour sa défense réussie de Pétersbourg. Avec une armée de 5 400 hommes, il stoppa une attaque de 16 000 soldats de l'Union sur la ville ferroviaire vitale en juin 1864. Beauregard espérait être récompensé par un rendez-vous d'une valeur. Cependant, Davis et Robert E Lee en ont tous deux choisi d'autres pour toute nomination à un poste supérieur. Clairement, Beauregard s'était fait trop d'ennemis à cause de son comportement passé et ceux-ci n'ont pas été vaincus par son héroïsme à Pétersbourg. Il a finalement été nommé commandant du nouveau département de l'Ouest. Mais ce n'était un commandement de nom que dans la mesure où la véritable autorité sur le terrain appartenait aux généraux Hood et Taylor. Le mémoire de Beauregard à la tête du département était de donner des conseils. Hood a effectivement ignoré tout conseil qui lui avait été donné et n'a dit à Beauregard que ce qu'il faisait avec beaucoup de réticence. Ce n'est qu'après que les dégâts ont été causés que Beauregard a découvert que l'armée de Hood avait été sévèrement vaincue lors de la bataille de Nashville en décembre 1864.

Davis et Robert E Lee pensaient tous les deux que Beauregard avait exagéré ses rapports sur la vitesse des mouvements de William Sherman dans sa route vers la mer et sa marche vers le nord pour rejoindre Grant. Lee a persuadé Davis de congédier Beauregard en février 1865 en raison de sa «faible santé». Joseph Johnston a remplacé Beauregard.

Après la guerre, il a travaillé comme ingénieur en chef sur les chemins de fer et en 1866, il a été nommé président de la Nouvelle-Orléans et Carrollton Street Railway - un poste qu'il a occupé pendant dix ans. Beauregard a fait sa fortune avec l'introduction de la Louisiana Lottery en 1877 dont il était le superviseur. Avec Jubal Early, Beauregard a présidé les dessins de loterie. Il a occupé ce poste jusqu'en 1892.

G T Beauregard est décédé le 20 févriere 1893.


Voir la vidéo: Tribute to . Beauregard (Septembre 2021).