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Bataille de Chickamauga

Bataille de Chickamauga

La bataille de Chickamauga s'est déroulée entre le 19 septembree et le 20 septembree1863. Chickamauga est une victoire majeure pour l'armée du général confédéré Braxton Bragg et une catastrophe majeure pour le général de l'Union de l'armée du Cumberland, William Rosecrans. La bataille de Chickamauga a eu le deuxième plus grand nombre de victimes dans la guerre civile américaine et seule la bataille de Gettysburg en a compté davantage.

Avant la bataille de Chickamauga, Rosecrans avait cantonné son armée du Cumberland au Tennessee moyen. Porté par sa victoire à la bataille de Stones River, Rosecrans a passé son temps à s'entraîner et à reposer ses hommes. Cependant, une énorme pression politique a été exercée sur lui par le président Lincoln pour poursuivre et achever Braxton Bragg qui commandait l'armée confédérée du Tennessee.

Rosecrans a estimé que son armée s'était suffisamment entraînée en juin et le 24 juine il a déplacé son armée à la poursuite de Bragg. La poursuite initiale a été très réussie et Bragg a été repoussé à Chattanooga. Une attaque concertée de l'Union l'a forcé à quitter la ville et la poursuite de Rosecran semble aller exceptionnellement bien et justifie sa politique de reposer ses hommes et de mettre du temps de côté pour les entraîner.

Chattanooga était le centre d'un grand réseau ferroviaire et était donc une ville très importante à tenir. Bragg a voulu le reprendre.

Des escarmouches se sont produites à partir du 17 septembree mais le combat pour Chattanooga a commencé sérieusement le 19 septembree. Rosecrans avait une armée de 60 000 hommes tandis que Bragg pouvait en appeler 65 000. Cependant, l'Armée de Rosecrans du Cumberland était dans l'ascendant tandis que Bragg avait subi la défaite. La suprématie numérique de Bragg était minime tandis que la confiance dans le leadership de Rosecrans parmi ses généraux subordonnés semblait très élevée.

La défaite de l'armée de Rosecrans est le résultat d'une panne de communication. Rosecrans a ordonné à deux de ses divisions de se rapprocher sur la ligne de front car il estimait que leur force combinée agirait comme une barrière insurmontable pour Bragg. D'une manière ou d'une autre, l'ordre a été interprété comme une commande pour éloigner encore plus les deux divisions, créant ainsi un point faible sur le front de Rosecran. C'est également à ce point de la ligne de front que Bragg prévoit d'attaquer avec huit brigades. L'impact de l'attaque a été tel que 1/3rd de l'armée de Rosecrans a été repoussée dans le désarroi. Ceux qui se sont retirés comprenaient Rosecrans qui ne pouvait passer des ordres qu'en chevauchant frénétiquement le long de sa ligne et en les distribuant en personne. C'était une chose courageuse à faire mais finalement futile. Les hommes de Bragg ont eu l'ascendant car Rosecrans a trouvé tout sauf impossible de contrôler 20 000 hommes en pleine retraite. La retraite aurait été bien pire sans la bravoure des hommes sous le commandement du major-général George Thomas qui a créé une barrière défensive à Horseshoe Ridge pour fournir la couverture qu'il pouvait. Pour ses actions, Thomas a reçu le surnom de «Rock of Chickamauga». Les actions de ses hommes - qui ont fait face à des attaques confédérées soutenues et féroces pour les déloger - ont permis à Rosecrans de se retirer à Chattanooga où il a établi sa base, même s'il était assiégé par les forces confédérées.

Statistiquement, l'armée de Bragg a souffert beaucoup plus que Rosecrans. L'armée du Tennessee a perdu 18 454 hommes tués et blessés tandis que l'armée du Cumberland a perdu 16 170 hommes tués et blessés. Cependant, la bataille de Chickamauga a mis fin à la carrière militaire effective de Rosecrans. Le président Lincoln a qualifié Rosecrans de «canard stupéfait» au lendemain de la bataille. Cependant, les principaux généraux confédérés n'étaient pas trop généreux envers Bragg, car ils pensaient qu'il avait laissé Rosecrans s'en tirer en ne poursuivant pas suffisamment l'armée de Cumberland alors qu'ils battaient en retraite dans le désarroi.

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