Chronologie de l'histoire

Prisonniers de guerre

Prisonniers de guerre

Les prisonniers de guerre sont le produit de toute guerre. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, des centaines de milliers de soldats, d'aviateurs et de marins avaient été détenus comme prisonniers de guerre sur tous les théâtres de guerre - Europe occidentale, Europe orientale, Extrême-Orient, Asie et Afrique du Nord. Il y avait des règles qui régissaient le traitement des prisonniers de guerre (la Convention de Genève) - même si un document formulé en Suisse en temps de paix mondiale allait toujours être poussé à être accepté par tous ceux qui étaient impliqués dans la Seconde Guerre mondiale.


Cependant, sur le front de l'Est, une image complètement différente a émergé. Après le succès de l'opération Barbarossa, l'Allemagne a capturé un grand nombre d'hommes de l'Armée rouge. En accord avec la vision d'Hitler de la supériorité raciale - et de l'infériorité raciale - ces hommes étaient au mieux traités avec indifférence et au pire, avec une brutalité pure et simple. Beaucoup sont morts en tant que travailleurs esclaves et certains se sont retrouvés dans les camps de la mort - des prisonniers de guerre russes ont été impliqués dans l'évasion de Sobibor. Ceux qui ont survécu ont alors dû faire face à des accusations dans la Russie d'après-guerre qu'ils avaient, d'une manière ou d'une autre, été des collaborateurs; comment expliqueraient-ils autrement leur survie? Les prisonniers de guerre allemands capturés par les Russes étaient confrontés à des perspectives similaires. Peu des 91 000 Allemands capturés à la fin de la bataille de Stalingrad sont jamais revenus en Allemagne après la guerre. Ceux qui ont été capturés aux derniers stades de la guerre ont été envoyés en Russie et obligés d'effectuer de lourds travaux dans des camps de prisonniers parsemés sur l'URSS. Les règles de la Convention de Genève existaient à peine sur le front de l'Est. L'Allemagne nazie a attaqué la Pologne le 1er septembre 1939. En même temps, la Russie soviétique a attaqué de l'est. La guerre en Europe a pris fin le 7 mai 1945, tandis que la Journée de la VJ a été célébrée le 2 septembre 1945. Dans l'intervalle, des millions de personnes ont été impliquées dans des combats d'une manière ou d'une autre, avec pour conséquence que plusieurs dizaines de milliers de personnes ont été prises. prisonnier et mis dans des camps de prisonniers de guerre. Le traitement de ces hommes variait considérablement. Pour un prisonnier de guerre britannique dans un camp de prisonniers de guerre allemand, la vie pourrait être monotone et stricte. Cependant, dans les camps gérés par l'armée, compte tenu des circonstances, la vie était généralement «juste». Il en va de même pour les Allemands et les Italiens détenus dans les camps de prisonniers de guerre britanniques. On s'attendait à ce que les hommes tentent de s'échapper et s'ils étaient pris, ces hommes savaient qu'ils seraient traités de manière appropriée - généralement selon les règles du «jeu». Il y avait des exceptions à cela lorsque des prisonniers évadés ont été abattus, mais c'était rare.

Si la Convention de Genève existait à peine en Europe de l'Est, elle n'était même pas reconnue par l'armée japonaise qui ne pouvait même pas comprendre pourquoi quelqu'un voudrait faire honte à sa famille et à son pays en se rendant. C'est pourquoi les Japonais traitaient ceux qui s'étaient rendus à eux avec une telle barbarie - à commencer par leur campagne en Chine en 1937. Pour un soldat japonais, la plus grande honte était de se rendre - une telle croyance avait été littéralement battue à toutes les recrues. Cette conviction d'honorer votre famille et votre pays explique également les milliers de volontaires qui se sont portés volontaires pour devenir kamikazes. Ces soldats alliés qui se sont rendus aux Japonais sont allés à l'encontre de ce que les Japonais considéraient comme un honneur. À titre d'exemple, les Japonais ont fait 100 000 prisonniers à Singapour. Beaucoup venaient d'arriver et n'avaient pas tiré une balle de colère. Pour les Japonais, ces hommes ne méritaient pas d'être traités avec décence car ils n'avaient fait preuve d'aucun «honneur». 9 000 de ces hommes sont morts en construisant le chemin de fer Birmanie-Thaïlande. Beaucoup d'autres prisonniers de guerre d'autres batailles du Pacifique sont morts lors de la tristement célèbre marche de la mort de Bataan - ceux qui n'ont pas pu le faire ont été baïonnés là où ils étaient. Les survivants des camps de prisonniers de guerre japonais étaient invariablement unis dans leurs histoires de brutalité dans ces camps - comme le montrent des films tels que `` Pont sur la rivière Kwai '' - et ce qui s'est passé dans ces camps a scandalisé la société occidentale.

Cependant, c'est un mythe que les soldats japonais ne se sont pas rendus. Au cours des premières années de la guerre du Pacifique, c'était probablement vrai. Mais à mesure que la guerre tournait en faveur des Alliés, cela est devenu moins vrai et de plus en plus de soldats japonais sont devenus prisonniers de guerre.

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