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Armée sud-vietnamienne

Armée sud-vietnamienne

L'armée sud-vietnamienne (SVA) a été financée par l'Amérique tout au long de la fin des années 1950, 1960 et à la suite de la vietnamisation, à un degré encore plus important de 1970 à 1975. L'armée sud-vietnamienne a pris forme après l'accord de Genève de 1954, lorsque l'Américain Le Groupe consultatif d'assistance militaire (MAAG), commandé par le lieutenant-général John O'Daniel, a entrepris de créer une force militaire moderne, financée par les États-Unis, capable de défendre le Sud-Vietnam contre une invasion de troupes du Nord-Vietnam.

La SVA, sur le papier, était une force formidable. Au milieu des années 50, elle comptait 150 000 hommes et disposait de tout l'équipement moderne dont une armée pouvait avoir besoin. Entraîné à mener une guerre conventionnelle, cependant, il est vite devenu évident qu'il aurait besoin d'un soutien militaire américain complet pour survivre contre les forces du nord du Vietnam. Bien que Kennedy et Johnson aient de plus en plus de `` conseillers militaires '' américains au Sud-Vietnam pour soutenir et former la SVA, les Marines américains ont débarqué au Sud-Vietnam en 1965 pour mener efficacement une campagne contre le Nord pendant que la SVA l'aidait.

En 1968, la SVA était une force puissante - 250 000 hommes armés de chars modernes et d'artillerie. Il pourrait également faire appel à un soutien aérien sud-vietnamien et américain et, en cas de combat près de la côte sud-vietnamienne étendue, à un soutien naval. Une milice de réserve d'environ 250 000 hommes a également soutenu la SVA. Cette force de milice était composée de petites unités de fusil et elle était équipée de radios modernes, de véhicules et d'armes légères.

L'organisation de la SVA et de la milice était très similaire à l'organisation de l'armée américaine. Un état-major militaire commandait l'armée du Sud-Vietnam, mais cela relevait du ministère de la Défense, qui était composé de civils. En 1964, la milice - techniquement connue sous le nom de Territorials - a été officiellement intégrée aux forces armées du Sud. Ils ont été répartis entre les chefs de province - quarante-quatre d'entre eux - qui étaient les principaux administrateurs du Sud-Vietnam.

En théorie, le Sud-Vietnam était très bien équipé pour se défendre. Au milieu des années 60, elle avait une grande armée moderne et bien équipée et une milice similaire, toutes deux équipées et financées par la nation la plus puissante du monde - l'Amérique. En 1965, les Américains ont ajouté leurs énormes prouesses militaires pour aider le Sud-Vietnam. Malgré cela, en 1975, la SVA était en lambeaux et le Nord avait vaincu le Sud. Qu'est-ce donc que la SVA n'a pas réussi à faire malgré ses forces apparentes?

Alors que les forces du Nord - et leurs partisans du Sud - étaient devenues les maîtres de la guérilla, les SVA étaient entraînés à utiliser des tactiques conventionnelles. Dans l'environnement physique du Sud-Vietnam, cela s'est avéré être une faiblesse. Les paysans du Sud-Vietnam avaient invariablement le choix de qui ils soutiendraient - les membres du Viet Minh qui devaient aider les paysans dans leur vie de tous les jours ou les membres de la SVA qui faisaient souvent peu pour se faire aimer des communautés paysannes. alors qu'ils accompagnaient les forces terrestres américaines dans ce qui est devenu connu sous le nom de raids «zippo» lorsque des villages paysans entiers ont été incendiés. La SVA avait également été impliquée dans «l'Opération Hameau Stratégique» par laquelle des communautés entières étaient déplacées contre leur gré vers des villages protégés pour les «sauver» de la menace du NLF. Dans de nombreux cas, les villageois ne voulaient pas y aller et la SVA a dû recourir à la force pour assurer la réalisation du «hameau stratégique». Dans certains cas, les villages qui existaient depuis plusieurs siècles ont été vidés. L'opération Strategic Hamlet était une idée américaine et pour de nombreux paysans du Sud, la SVA n'était considérée que comme un laquais américain exécutant des ordres américains pour un maître américain. Cet échec à gagner le cœur et l'esprit de la communauté rurale du Sud-Vietnam a été l'une des principales raisons de l'échec à long terme de la SVA. C'est également l'une des raisons avancées lors de la vietnamisation pour laquelle les hommes de la SVA devraient être basés aussi près de leur domicile que possible afin qu'ils puissent montrer une fierté et une détermination à défendre leur propre patrie contre une attaque généralisée attendue du Nord. les forces.

Lorsque cette attaque a eu lieu à Pâques 1972, le Nord a traversé la DMZ et a vaincu les forces SVA basées là-bas. D'autres unités de la NVA ont attaqué à travers les frontières du Laos et du Cambodge et une fois dans le sud du Vietnam ont uni leurs forces avec les Viet Cong qui dominaient la campagne. Le SVA, équipé de matériel militaire américain moderne fourni dans le cadre de la vietnamisation, a fait de lourdes pertes dans le Nord. Sur une carte, le Nord avait conquis beaucoup de terres au Sud-Vietnam - mais c'était des terres peu peuplées. Ils n'avaient capturé que deux grandes villes - Loc Ninh et Dong Ha. À la suite de ces pertes, le Nord et le Sud ont convenu d'un cessez-le-feu le 23 janvier.rd 1973, entrée en vigueur le 28 janviere.

Peu croyaient que le cessez-le-feu durerait. Lorsqu'elle a été brisée par le Nord vers la fin de 1973, la SVA comptait environ 550 000 hommes, dont un peu moins dans la milice de réserve. A cette époque, l'armée du Nord était estimée entre 500 000 et 600 000 hommes. Alors que le Nord se déplaçait à Saigon, la SVA a commencé à se désintégrer. Lorsque les chars du Nord ont pénétré dans le centre-ville de Saigon, ils ont trouvé des tas d'uniformes SVA jonchant les rues alors que des milliers d'hommes SVA désertaient simplement pour fusionner avec les citoyens de Saigon.

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