Chronologie de l'histoire

Lyndon Johnson et le Vietnam

Lyndon Johnson et le Vietnam

Lyndon Johnson a succédé à John F. Kennedy comme président. Comme beaucoup de «faucons» à la Maison Blanche, Johnson était un fervent partisan de la «théorie des dominos» et il tenait à soutenir le Sud-Vietnam contre le NLF:

"Si nous quittons le Vietnam demain, nous nous battrons à Hawaï et la semaine prochaine, nous devrons nous battre à San Francisco."

Johnson a été encouragé par ses conseillers à adopter une approche plus énergique du conflit du Vietnam et à envoyer des troupes américaines pour renforcer l'armée du Sud-Vietnam. Le nouveau chef du Sud-Vietnam était le général Khanh et il a clairement fait savoir à Johnson qu'il ne croyait pas que l'armée sud-vietnamienne pouvait résister au NLF. Au début, Johnson n'était pas désireux d'envoyer des troupes au Sud-Vietnam. Il savait que politiquement, ce ne serait pas une décision populaire et qu'il devait faire face à des élections en 1964. Johnson a déclaré aux chefs d'état-major interarmées qu'il ferait tout ce qui était nécessaire pour soutenir Khanh mais que cela n'inclurait pas l'envoi de troupes américaines. jusqu'à l'élection présidentielle de novembre 1964 était terminée. Ce commentaire aux chefs d'état-major interarmées a été formulé au début de 1964. Ils craignaient que l'écart de onze mois ne soit trop long pour la survie de l'armée sud-vietnamienne.

Dans cette situation, les militaires se sont retrouvés en désaccord avec leur commandant en chef, le président américain. Ils voulaient une plus grande implication américaine et ils le voulaient immédiatement alors que le président, Johnson, était très conscient que la pleine implication militaire américaine pourrait avoir un impact négatif sur ses chances de gagner les élections de 1964.

Johnson n'était pas opposé à une plus grande implication militaire américaine - il était simplement conscient qu'il ne serait pas bien reçu dans certains quartiers d'Amérique. Il a apporté son soutien au «plan d'opération 34B». Cela impliquait l'envoi de mercenaires asiatiques au nord du Vietnam pour commettre des actes de sabotage. Dans le cadre d'un programme de reconnaissance, l'USS Maddox a été envoyé dans le golfe du Tonkin pour examiner les défenses navales nord-vietnamiennes. Le résultat de ceci a été l'attaque du «Maddox» par trois torpilleurs nord-vietnamiens.

Johnson a reçu la raison pour laquelle il avait besoin d'ordonner des bombardements sur le nord du Vietnam. En tant que président et commandant en chef, il aurait été considéré comme un leader faible s'il n'avait rien fait pour contrer cela - tout comme ses chefs d'état-major et lui-même avaient négocié. À la télévision nationale, Johnson a déclaré au public américain:

«Les actes de violence répétés contre les forces armées des États-Unis doivent faire l’objet non seulement d’une défense vigilante, mais d’une réponse positive. Cette réponse est donnée pendant que je parle ce soir. »

Le Congrès a donné à Johnson un soutien total suffisant pour ses actions (Sénat 88 à 2 et Maison 416 à 0) et l'a également autorisé à prendre toutes les mesures qu'il jugeait nécessaires contre le Nord-Vietnam.

Dans la perspective de l'élection présidentielle de 1964, Johnson a été réprimandé par le candidat républicain, Barry Goldwater, pour avoir été trop doux dans son approche des Nord-Vietnamiens. En réponse, Johnson a déclaré au public qu'il n'était pas prêt à envoyer des soldats américains à des milliers de kilomètres à l'étranger pour faire ce que l'armée sud-vietnamienne devrait faire - protéger son peuple.

Johnson a remporté l'élection présidentielle de 1964 avec facilité. Il ne fallut pas longtemps avant que les troupes américaines soient envoyées au Sud-Vietnam.

Au début de 1965, Johnson a autorisé «l'opération Rolling Thunder», qui a commencé le 24 févriere. Il s'agissait du bombardement massif du nord du Vietnam et du territoire détenu par les NLF au sud du Vietnam. Initialement, «l'opération Rolling Thunder» devait durer huit semaines - elle a duré trois ans. Le NLF a répondu au bombardement en attaquant les bases aériennes américaines au Sud-Vietnam. Le commandant des conseillers américains dans le Sud, le général Westmoreland, a informé Johnson que les hommes qu'il avait dans le Sud étaient insuffisants pour défendre leurs bases et qu'il avait besoin de plus d'hommes. Johnson a répondu en envoyant des troupes américaines - cette fois, elles n'étaient pas des «conseillers». Le 8 marse 1965, 3 500 Marines américains - troupes de combat - arrivent au Sud-Vietnam. Johnson a vendu ce déploiement au public américain en affirmant qu'ils seraient au Sud-Vietnam à titre de mesure à court terme. Dans un sondage organisé en 1965, 80% des Américains interrogés ont indiqué qu'ils soutenaient Johnson.

Johnson n'aurait jamais pu imaginer ce qu'il avait commencé. Au moment de l'élection présidentielle de 1968, l'Amérique était plongée dans une guerre qui devait prendre des dimensions bien plus importantes que tout le monde aurait pu le croire en 1965. Johnson ne se présentait pas à l'élection présidentielle de 1968 et de nombreux experts à l'époque déclaraient que cette était le résultat de ce qui arrivait aux troupes américaines au Sud-Vietnam à l'époque.


Voir la vidéo: President Johnson Speaks On Vietnam Crisis 1964 (Juillet 2021).