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Mon massacre de Lai

Mon massacre de Lai

Le massacre de My Lai est probablement l'un des événements les plus tristement célèbres de la guerre du Vietnam. Le massacre de My Lai a eu lieu le 16 marse 1968.

My Lai était un village d'environ 700 habitants à environ 100 miles au sud-est de la base américaine de Danang. Peu après l'aube du 16 marse, trois pelotons de troupes américaines de la compagnie C, 11e Brigade, est arrivé dans la région de Son My après avoir été déposé par hélicoptère. Le 1er peloton était commandé par le lieutenant William Calley et a été envoyé dans le village de My Lai. Ils faisaient partie de la Task Force Barker - le nom de code pour une mission de recherche et de destruction. On leur avait dit de s'attendre à trouver des membres du NLF (appelés Vietcong ou VC par les soldats américains) dans les environs car le village se trouvait dans une zone où le NLF avait été très actif.

Lorsque les troupes du 1er peloton ont traversé le village, elles ont commencé à tirer sur les villageois. C'étaient des femmes, des enfants et des personnes âgées, les jeunes hommes étant partis travailler dans les rizières. Le sergent Michael Bernhardt, qui était à My Lai, a été cité en 1973 comme déclarant qu'il ne voyait personne qui aurait pu être considéré comme étant d'âge militaire. Il a également déclaré que les troupes américaines à My Lai n'ont rencontré aucune résistance. Un photographe de l'armée, Ronald Haeberie, a vu un soldat américain tirer sur deux jeunes garçons qui, selon lui, n'avaient pas plus de cinq ans. D'autres photos prises sur les lieux du massacre montrent des corps de ce qui ne peut être que de très jeunes enfants.

Ceux qui sont retournés au village ont affirmé qu'il avait fallu trois jours pour enterrer les corps. Ils devaient plus tard signaler que certains enfants avaient la gorge tranchée et que certains des corps n'avaient pas seulement été abattus mais avaient également été mutilés.

Ce qui s'est passé à My Lai n'a été rendu public qu'en novembre 1969 lorsqu'un soldat américain, Paul Meadlo, a été interviewé à la télévision et a reconnu avoir tué "dix hommes sur quinze, hommes et femmes" à My Lai. Son admission a provoqué beaucoup de choc et beaucoup de pression a été exercée sur l'armée américaine pour lancer une enquête. En fait, l'armée américaine était déjà au courant des allégations et avait lancé une enquête en avril 1969, environ six mois avant que le public ne soit informé de ce qui s'était passé. Il est vite devenu évident que plusieurs centaines de villageois avaient été tués. Le nombre réel de tués n'a jamais été établi, mais il a été officiellement estimé à pas moins de 175 alors qu'il aurait pu atteindre 504. Les deux chiffres les plus courants concernant les victimes sont 347 et 504. Le mémorial de My Lai lui-même répertorie 504 noms avec âges qui varient d'un à quatre-vingt-deux ans. Une enquête officielle de l'armée américaine a révélé le chiffre de 347.

Bien qu'un certain nombre de soldats américains aient été inculpés, tous à l'exception du lieutenant William Calley, ont été acquittés. Calley a été condamné à la prison à vie avec travaux forcés. Il a purgé trois ans avant sa libération. Cependant, Calley avait ses partisans et beaucoup pensaient qu'il suivait simplement les ordres. Sa défense, qui a été initialement rejetée, était qu'il était là à My Lai pour chasser les communistes et pour détruire le communisme et qu'il ne faisait qu'exécuter ses ordres qui devaient chasser le NLF. «L'hymne de bataille de William Calley», un disque à l'appui de Calley, s'est vendu à plus de 200 000 exemplaires.

Seymour Hersh, un journaliste qui a été l'un des premiers hommes à signaler le massacre au public, a estimé que Calley était "autant une victime que les gens qu'il a abattus".

Calley lui-même a commenté les réactions de ses hommes dans le 1 peloton de My Lai:

"Quand mes troupes ont été massacrées et mutilées par un ennemi que je ne pouvais pas voir, un ennemi que je ne pouvais pas sentir, je ne pouvais pas toucher ... personne dans le système militaire ne leur a jamais décrit autre chose que communiste."

Pourquoi les soldats de My Lai ont-ils réagi comme ils l'ont fait?

Après trois ans au Vietnam, l'armée américaine savait que n'importe qui pouvait être un combattant ou un sympathisant de la NLF, quel que soit son âge ou son sexe. Invariablement, tout le monde dans les villages du Sud-Vietnam portait les mêmes vêtements, donc personne ne pouvait être sûr de qui était qui en termes d'ennemi. Tous les soldats américains savaient que toute patrouille à laquelle ils étaient envoyés pourrait être leur dernière ou qu'ils pourraient subir des blessures horribles à cause des pièges de la NLF qui jonchaient le Sud-Vietnam. Le stress de simplement faire ce qu'ils avaient à faire est peut-être devenu trop pour les troupes qui étaient à My Lai le 16 marse 1968. Au cours de leurs premières semaines au Vietnam, les hommes de la «Compagnie Charlie» n'ont pas connu beaucoup de problèmes de combat. Cependant, après la fin de cette période de colonisation, ils ont commencé, avec des milliers d'autres soldats américains, à vivre leur vie de soldat combattant au Sud-Vietnam. Dans les jours qui ont suivi la patrouille, la «Compagnie Charlie» avait perdu cinq hommes tués dans des pièges et pendant la période précédant le massacre de My Lai, d'autres avaient été blessés par ces armes invisibles.

Un soldat qui était à My Lai, Varnado Simpson, a déclaré en décembre 1969:

«Tous ceux qui sont entrés dans le village avaient en tête de tuer. Nous avions perdu beaucoup de copains et c'était un bastion VC. Nous les considérions comme VC ou aidant le VC. »

Le sergent Isaiah Cowen a déclaré en décembre 1969 que les hommes arrivés par hélicoptère à Son My avaient été informés que tout le monde était «VC»:

«Il (un capitaine) a déclaré que tout ce qu'il y avait était des sympathisants VC ou VC. Il n'y avait aucun doute dans l'esprit de mes hommes qu'ils (les gens de My Lai) étaient VC. »

Philip Caputo, un marine américain, également accusé d'avoir tué des civils vietnamiens innocents, a écrit plus tard que c'était la nature de la guerre menée au Vietnam qui était à blâmer pour tant de civils tués:

«Dans une guérilla, la frontière entre les tueries légitimes et illégitimes est floue. Les politiques des zones de tir libre, dans lesquelles un soldat est autorisé à tirer sur n'importe quelle cible humaine, armée ou non, brouillent davantage les sens moraux de l'homme combattant. »


Voir la vidéo: The My Lai Massacre. History (Juillet 2021).