Colditz

Colditz est devenu célèbre après la Seconde Guerre mondiale en tant que camp de prisonniers de guerre auquel personne ne pouvait échapper. Colditz était un château isolé construit au sommet d'une falaise et surplombant la rivière Mude dans le centre de l'Allemagne. À toutes fins utiles, il était apparemment impossible de s'en échapper - ce que croyaient les Allemands. Cependant, cela ne signifiait pas que les hommes n'essayaient pas de le faire et en rassemblant les meilleurs évadés des camps de prisonniers de guerre, les Allemands se sont effectivement fait un problème.


Colditz était considéré par les Allemands comme un «super camp» où étaient envoyés des hommes qui ne pouvaient pas être détenus par d'autres camps de prisonniers de guerre. Officiellement, Colditz était un Sonderlager (camp spécial) mais il était également connu sous le nom de Straflager (camp de punition) .Au début et pendant les premiers mois de la guerre, Colditz a été utilisé comme camp de transit pour les troupes polonaises après la reddition de la Pologne. Le 6 novembre 1940, une poignée d'officiers britanniques de la RAF sont arrivés, rapidement suivis de six officiers de l'armée britannique. À la fin de l'année, le nombre avait augmenté et comprenait des prisonniers de guerre français, néerlandais et belges.

Des hommes de toutes nationalités ont été amenés à Colditz à partir de 1941. Il abritait 600 prisonniers de guerre - britanniques, français, belges, néerlandais et polonais. Chaque nationalité a tendance à rester attachée à elle-même et il y a peu de mélange national. Les Français et les Britanniques ont mis en place des cours de langue entre eux et un sport a été pratiqué dans les limites du château. Cependant, la seule chose qui les a tous unis, c'est qu'ils étaient à Colditz pour une bonne raison, et c'est ce mépris de l'autorité allemande, en dépit d'être des prisonniers, qui a réuni tous les prisonniers de guerre du camp. Les Allemands avaient réuni dans un camp de nombreux experts en contrefaçon, serrurerie, couture, etc. - tous essentiels au succès de l'évasion. Avec une telle collection d'experts, ce n'était qu'une question de temps avant que des tentatives d'évasion ne soient faites.

«Nous les avons gardés avec des fusils et des mitrailleuses. Nous les avons fouillés jour et nuit. Et pourtant, ils sont sortis.Capitaine Reinhold Eggers, officier de sécurité Colditz

Hermann Goering avait visité le château et l'avait déclaré à l'abri des regards. Il s'est avéré qu'il avait tort. Au moment où Colditz a été utilisé comme camp de prisonniers de guerre, il y a eu de nombreuses tentatives d'évasion. 120 de ces hommes ont été repris après l'éclatement, mais à la fin de la guerre, 31 prisonniers de guerre avaient réussi à rentrer chez eux. Aucun autre camp de prisonniers de guerre de la Seconde Guerre mondiale n'a eu le même taux de succès.

Il n'y avait pas grand-chose à faire à Colditz et on passait du temps à essayer de s'échapper. La tentative d'évasion la plus célèbre a probablement été la construction d'un planeur dans un grenier au-dessus de la chapelle du château. Lorsque le planeur a été construit, l'idée était que le planeur pouvait être catapulté du toit à l'autre côté de la rivière Mulde avec deux hommes à bord. L'idée est venue de Bill Goldfinch et Anthony Rolt. Avec Jack Best et Stooge Wardle, ils se sont mis à concevoir et à construire le planeur. En utilisant des centaines de morceaux de bois - en particulier des lattes de lit et des planches de plancher - les hommes ont construit le planeur qu'ils espéraient glisser sur les 60 mètres nécessaires pour emmener deux hommes de l'autre côté de la Mulde. La peau du planeur a été fabriquée à partir de sacs de couchage de prison et les pores du matériau ont été scellés en faisant bouillir du mil de la prison et en le maculant sur le matériau. Cependant, leur idée audacieuse n'a jamais été mise à l'épreuve car la guerre a pris fin avant la fin du planeur.

Des tunnels ont également été construits mais l'épaisseur des murs du château a rendu le creusement des tunnels très lent. En 1944 également, les Allemands avaient trouvé bon nombre des moyens utilisés par les prisonniers de guerre pour s'échapper et ces failles de sécurité avaient été colmatées.

Le château de Colditz a été libéré le 16 avril 1945.

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